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Constantino P. Cavafis (1863-1933) fue un poeta griego, cuyo estilo individual lo convirtió en una de las figuras más importantes no sólo en la poesía griega, sino también en la poesía occidental. Nació Konstantínos Pétrou Kaváfis en Alejandría, Egipto, el noveno hijo de padres Constantinopolitanos de ascendencia ilustre. Su padre, comerciante exitoso en el negocio de importación y exportación, estableció oficinas en Constantinopla, Londres y Liverpool, antes de instalarse con su familia en Alejandría, donde fue uno de los fundadores de la comunidad griega. La familia Cavafis floreció allí tanto financiera como socialmente. A los nueve años, después de la muerte repentina de su padre en 1780, Cavafis y su familia se trasladaron a Inglaterra. Los siete años que pasó allí durante su juventud fueron instrumentales en la formación de su carácter cosmopolita. Cavafis conocía el griego antiguo y moderno, el latín, el árabe y el francés; Leyó Dante en italiano y escribió sus primeros poemas en inglés. Después de la crisis financiera de 1873, el negocio familiar entró en rápida decadencia y después de que la firma se disolvió en 1876, Cavafis regresó a Alejandría con su madre y sus hermanos menores. En Alejandría asistió a la escuela de negocios Hermes Lyceum, antes de partir a Constantinopla, dos semanas antes del bombardeo de Alejandría por la flota británica. En Constantinopla, comenzó a investigar sus orígenes, escribiendo poesía, artículos y diatribas filosóficas y preparándose para una carrera en política o periodismo. Cuando regresó a Alejandría en 1885, el gobierno conjunto británico y otomano fue impuesto en Egipto, y Cavafis protestó renunciando a su ciudadanía británica. Su nuevo estatus lo excluyó de cualquier posición permanente. En 1892, a los 28 años, Cavafis fue contratado como secretario temporal en el Tercer Círculo de Riego en el Ministerio de Obras Públicas de Egipto, posición que logró mantener durante 30 años. El dinero extra que hizo como corredor en la Bolsa de Alejandría, le permitió vivir en relativa comodidad para el resto de su vida. Con su regreso a Alejandría, Cavafis comenzó a publicar poemas y artículos en griego. Su primer texto publicado fue un artículo titulado “Coral, desde un punto de vista mitológico” en el periódico Constantinople en 1886. Publicó su primer poema, “Bacchial”, en el periódico Hesperus, en Leipzig el mismo año. En 1895-6 escribió su único relato, titulado “A la luz del día”. Aunque varios de los poemas de Cavafy habían aparecido en revistas y anuales, en Alejandría y en el extranjero, desde 1886, el poeta se mostraba reacio a publicar sus poemas en forma permanente. Cavafy es un “poeta de la vejez”, cuya poesía más importante fue escrita después de su 40o año. En 1906 condenaría la poesía que escribió hasta la edad de veintiocho como “basura” y rechazaría la mayor parte de ella de su cuerpo de trabajo. Siendo Cavafis su crítico más severo, sus poemas fueron distribuidos a amigos cercanos, pero nunca recogidos por el propio poeta en un volumen permanente. En 1905 y 1910, quizás en respuesta al creciente interés en su obra, Cavafy reunió una selección de los treinta y nueve poemas, que habían aparecido originalmente en revistas en Alejandría y Atenas entre 1891 y 1904 y los publicó en dos colecciones. El canon oficial de los poemas recopilados de Cavafy fue publicado póstumamente, y consistió en 154 poemas, todos menos uno publicado en su vida. Cavafis fue introducido a los lectores internacionales por su amigo íntimo el escritor inglés E. M. Forster, pero permanecía no reconocido en Grecia hasta tarde en su carrera. Fue introducido a los lectores griegos en un artículo de Gregory Xenopoulos en 1903. En 1926, durante la dictadura de Pangalos, el estado griego honró a Cavafy por su contribución a las letras griegas concediéndole la medalla de plata de la orden de Phoenix. El mismo año Cavafis estableció el periódico Arte de Alejandría. Desde su muerte, su reputación ha crecido y es considerado uno de los mejores poetas griegos; su obra ha sido publicada en varias ediciones y se enseña en escuelas en Grecia, y en colegios y universidades de todo el mundo. Una película sobre su vida se produjo en Grecia en 1996. Es considerado uno de los poetas más influyentes de la Grecia moderna y una figura instrumental en el renacimiento y el reconocimiento de la poesía griega tanto en Grecia como en el extranjero. Los poemas de Cavafis han sido traducidos a casi todos los idiomas europeos, y la mayoría de su obra posterior ha sido traducida y publicada desde 1951 en Inglés, francés, alemán e italiano. La primera traducción de su obra entera al español Constantino Kavafis. Poesías Completas apareció en 1976. Una edición bilingüe de su poesía completa fue publicada en 2015. Cavafis Murió de cáncer de laringe en Alejandría, en su septuagésimo cumpleaños.

 

Kostas Katsoularis es un escritor griego. Nació en 1968 en la ciudad de Arta, situada en la región de Epiro, y actualmente vive en Atenas. Estudió economía en Atenas, cine en París, y literatura en Salónica. Ha publicado, hasta la fecha, siete libros de prosa, una obra teatral que fue puesta en escena, y numerosas traducciones y cuentos cortos que han aparecido en revistas especializadas y antologías. Katsoularis es el fundador y editor de la revista literaria digital “bookpress.gr”. Su última colección de cuentos, “Night Current” (Corriente noctura), fue publicada en 2015.

 

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