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Varlam Tíjonovich Shalámov fue un escritor y poeta ruso. Nació en 1907 en Vólogda, a un sacerdote ortodoxo y una ama de casa. En 1922 se mudó a Moscú y comenzó a trabajar en una fábrica. Luego comenzó a estudiar derecho en la Universidad de Moscú y se unió a un grupo trotskista. En 1929, después de publicar un folleto que criticaba a Stalin, fue acusado de actividad subversiva y mandado a dos años de trabajo forzado en los montes Urales. Regresó a Moscú en 1932 y comenzó a publicar sus obras literarias y escribir para varios periódicos. En 1937, fue detenido nuevamente por apoyar públicamente al autor Iván Bunin. Fue enviado a los campos en el río Kolimá en Siberia por 17 años de trabajo forzado. En 1946, estando ya en estado crítico, pudo –con la ayuda de un amigo– encontrar un oficio de ayudante en el hospital y así logró sobrevivir. Fue liberado del Gulag en la década de 1950 y se le permitió publicar parte de su poesía. Partes de su trabajo principal Kolymskiye tetradi (Cuadernos de Kolimá) comenzaron a aparecer clandestinamente a mediados de 1960 y también fueron publicados fuera de la Unión Soviética. En 1970, enfermo, roto y totalmente dependiente de la Asociación de Escritores Soviéticos, Shalamov fue obligado a publicar una carta en la que negó sus obras publicadas en el extranjero. En 1978, su famoso libro Relatos de Kolimá fue publicado en Inglaterra – 103 breves esbozos, viñetas y relatos que narran la degradación y deshumanización de la vida en el campo de prisioneros. Estos relatos fueron prohibidos en la Unión Soviética hasta 1988. Colecciones de su poesía y prosa han sido publicadas en varios idiomas después de su muerte.

Mijaíl Zoshchenko era un escritor soviético. Nació en Poltava, Ucrania, en 1895. Estudió derecho en la Universidad de San Petersburgo, pero no se graduó. Durante la Primera Guerra Mundial Zoshchenko sirvió en el Ejército Ruso. Un partidario de la Revolución de Octubre, Zoshchenko se unió al Ejército Rojo y luchó contra los Blancos en la Guerra Civil. En 1922 Zoshchenko se unió al grupo literario Los hermanos Serapión. Inspirado en la obra de Yevgueni Zamiatin, el grupo tomó su nombre de la historia de Ernst T. Hoffmann,”Los hermanos Serapión”, acerca de un individualista que se compromete a dedicarse a un arte libre, imaginativo y no conformista. Los primeros relatos de Zoshchenko trataron de sus experiencias en la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil de Rusia. Gradualmente desarrolló un nuevo estilo que utilizaba mucho el humor. Las sátiras de Zoshchenko eran populares entre el pueblo ruso y él era uno de los escritores más leídos del país en los años 1920. Aunque Zoshchenko nunca atacó directamente al sistema soviético, no temía resaltar los problemas de la burocracia, la corrupción, las malas condiciones de las viviendas y la escasez de alimentos. En la década de 1930 Zoshchenko se vio sometido a una creciente presión para adaptarse a la idea del realismo socialista. Se vio obligado a unirse a la expedición de los escritores soviéticos a la construcción del Canal del Mar Blanco y participar en un libro que glorificaba a los prisioneros del gulag y su trabajo. A partir de entonces se centró en la escritura de libros infantiles. Además, se metió en más y más problemas con las autoridades soviéticas. Su autobiografía, Antes del amanecer, fue prohibida en 1943 y tres años más tarde su carrera literaria llegó a su fin cuando fue expulsado de la Unión Soviética de Escritores. En los siguientes siete años se ganó la vida como traductor y zapatero. Después de la muerte de Stalin se hicieron intentos para limpiar su nombre, y finalmente fue aceptado de nuevo al sindicato. Mikhail Zoshchenko murió de una enfermedad del corazón en Leningrado en 1958. Una película sobre su obra fue hecha en 1975. En 1988 su apartamento se convirtió en un museo. Una colección de su obra completa en siete volúmenes fue publicada en ruso en 2008.

 

Daniil Kharms (1905-1942) fue un escritor, poeta y dramaturgo ruso, que escribió cuentos cortos, poemas, epigramas, obras teatrales y literatura infantil. La biografía de Kharms –más bien absurda, y llena de horror– se asemeja a uno de sus cuentos. En sus escasos 36 años de vida, fue perseguido por el régimen soviético y su obra adulta apenas fue publicada. Su grandeza y su importancia recién fueron descubiertas en los años sesenta, dos décadas después de su muerte. Kharms nació con el nombre Daniil Yuvatchov, pero adoptó, cuando aún estaba en la escuela secundaria, el nombre Kharms, luego de considerar otras opciones: Charms (“encanto”); Harm (“daño”); Chardam; etc. El padre de Kharms fue un revolucionario que fue llevado a prisión por las autoridades. Tras su liberación, se convirtió en un devoto cristiano que dedicó su vida a la escritura de sus memorias. Nunca entendió la obra de su hijo, ni la consideró literatura. Kharms se desarrolló como escritor y poeta durante la segunda década del siglo 20. Recibió la influencia de Khlebnikov y Truphanov, y fue uno de los fundadores de OBERIU (Unión del Arte Real), un grupo subversivo de poetas vanguardistas. En 1930, un artículo aparecido en la revista juvenil “Smena” tildaba a los miembros de dicho grupo de “vándalos literarios” y los acusaba de ser enemigos de la clase trabajadora. En 1931 algunos miembros del grupo fueron encarcelados, entre ellos Kharms, quien luego fue deportado por un año a Kursk. Tras esta detención, Kharms ya no pudo volver a publicar su obra adulta y fue, por lo tanto, obligado a escribir únicamente en revistas para niños. Sin embargo, él continuó escribiendo durante siete horas diarias, a pesar de saber que sus textos nunca serían publicados mientras él viviera. Con el descubrimiento de sus obras, en los años 60 y 70, logró emerger finalmente la voz del absurdo en Rusia (Kharms trabajó al mismo tiempo que Beckett y Ionesco), y desde entonces fue considerado uno de los fundadores del género. El absurdo parece ser el género literario que mejor se adapta para describir las dificultados y el sinsentido de la vida cotidiana en la Rusia comunista. Pocos escritores han tenido la habilidad de Kharms para describir el abismo de la sociedad rusa y su desintegración, o han tenido su talento para configurar las relaciones humanas como un simple resultado de tonterías carentes de sentido y contexto. Hacia el final de la década del 30, Kharms dejó de publicar literatura infantil casi por completo, y él y su esposa estuvieron al borde de la inanición. En 1941, fue arrestado nuevamente luego de haber hablado, supuestamente, en contra de la conscripción para la Segunda Guerra Mundial. Para evitar la pena de muerte, Kharms fingió estar loco y, como resultado de ello, murió de inanición en un asilo psiquiátrico en 1942.

Viktor Pelevin, uno de los autores más destacados de Rusia en la actualidad, ha ganado numerosos premios literarios en su país y en el resto del mundo, y ha publicado docenas de novelas y colecciones de cuentos. No es sencillo ofrecer una síntesis de la biografía de Viktor Pelevin, y ello se debe a que las páginas rusas de Internet están llenas de datos biográficos diversos e incluso contradictorios, incluida una especulación según la cual Pelevin ni siquiera es una persona real sino un grupo de autores que escriben bajo el mismo seudónimo. Pelevin nació en Moscú en 1962, y comenzó su carrera literaria en la Revista “Nauka I Religiya” (“Ciencia y Religión”) en 1989. Pelevin hizo conocer a los lectores rusos a Carlos Castaneda, y se ha especializado en la mística de Oriente. En sus escritos Pelevin combina el misticismo oriental con posturas postmodernistas, un extraordinario cocktail al que él le ha añadido, además, un toque de absurdo. Su novela “Generation P” de 1999 [publicada en español con el título “Homo Zapiens”, 2003] ha vendido más de 3.5 millones de copias en el mundo entero, y ha alcanzado el rango de obra de culto. Pelevin no suele conceder entrevistas a los medios de prensa, y su peculiar punto de vista acerca del mundo puede ser captado a partir de sus numerosos relatos y novelas.

Lyudmila Petrushevskaya, una escritora y dramaturga rusa que ha publicado más de 20 libros, nació en Moscú en 1938. Durante la guerra, ella vagaba entre casas de parientes e incluso vivió en un orfanato, “robando cabezas de arenque de los cubos de basura de los vecinos”, dice. Conoció a su madre cuando tenía nueve años. Hoy, las obras de Petrushevskaya se consideran  clásicos modernos en la Rusia actual, pero durante muchos años su escritura fue prohibida por la censura soviética. Aunque su escritura nunca fue política en un sentido directo, su realismo intransigente y su retrato gris y desesperado de la realidad soviética enfurecieron a las autoridades. Fue sólo en 1988, a sus 50 años de edad, cuando fue publicado su primer libro, Amor inmortal. Las primeras obras que escribió fueron escenificadas sólo en los teatros “fringe” y fueron aceptadas por los grandes teatros sólo a mediados de los años ochenta. En esos años finalmente recibió un amplio reconocimiento y su obra fue traducida a más de 30 idiomas. Su obra ha sido escenificada por los mejores teatros y directores, y ha recibido numerosos premios literarios en Rusia y en todo el mundo. En 2009, recibió el Premio Mundial de Fantasía (WFA) por su colección de cuentos – Érase una vez una mujer que quería matar al bebé de su vecina – cuya traducción al inglés fue un bestseller en los Estados Unidos.

Isaak Emmanuilovich Babel (1894-1940) fue un escritor, periodista, traductor y dramaturgo ruso de origen judío. Es considerado el narrador más importante del judaísmo ruso, y uno de los más grandes autores de cuentos cortos de la literatura moderna. Sus relatos constituyen un testimonio emocionante, profundo y a la vez humorístico, de sus experiencias durante la guerra civil rusa y la guerra entre la Unión Soviética y Polonia, así como de la vida judía en Odesa y de aquella Rusia que transitaba los primeros años tras la Revolución de Octubre. A pesar de haberse mantenido leal –aunque no exento de críticas– al Partido Comunista de la Unión Soviética, Isaak Babel cayó víctima de la Gran Purga de Joseph Stalin debido al largo romance que mantuvo con la esposa de Nikolai Yezhov, jefe del NKVD (Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos). Babel fue arrestado por la NKVD en Peredelkino, la noche del 15 de mayo de 1939. Después de “confesar”, bajo tortura, que era un terrorista trotskista y un espía extranjero, Babel fue fusilado el 27 de enero de 1940. Su arresto y posterior fusilamiento han sido calificados como una tragedia para la literatura universal.

 

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