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D.H. Lawrence

D.H. Lawrence

D.H. Lawrence (nombre completo: David Herbert Lawrence), nacido en Nottinghamshire en 1885, fue un autor inglés de novelas, cuentos cortos, poemas, obras de teatro, ensayos, crónicas de viaje. Sus novelas Hijos y amantes (1913), El arco iris (1915) y Mujeres enamoradas (1920) lo convirtieron en uno de los escritores ingleses más influyentes del siglo XX. En virtud de su temática, y en particular de su tratamiento de la sexualidad, las novelas de Lawrence desafiaron la tradición de la literatura inglesa. Hijo de un minero y de una maestra, D.H. Lawrence se sintió al mismo tiempo atraído y repelido por la vida proletaria de su padre. Muchos de sus protagonistas son hijos de la clase trabajadora que se liberan de su destino supuestamente inmodificable, entablando relaciones con mujeres de clases más altas, tal como hizo el propio Lawrence con Frieda von Richthofen –la esposa alemana de uno de sus profesores en la Universidad de Nottingham. Lawrence buscó denodadamente superar la típica alienación de la sociedad industrializada a través de la fusión del hombre con la mujer, del hombre con el hombre, y del hombre con la naturaleza. Luego de leer a Nietzsche y a Freud y de descubrir las obras de los expresionistas alemanes, Lawrence se persuadió de que la represión sexual era la causa del deterioro de la cultura inglesa. Por su esfuerzo en describir y configurar la sexualidad de manera honesta, es considerado uno de los escritores líderes del modernismo literario. Su cuarta novela, El arco iris, fue atacada por las descripciones de las relaciones sexuales que su protagonista femenina mantiene con amantes de ambos sexos. Es posible, sin embargo, que los ataques dirigidos a Lawrence se debieran a su manifiesta oposición a la Primera Guerra Mundial y a su reputación de “pro-alemán”, a la luz de su relación con Frieda (con quien, por entonces, ya se había casado).  Se iniciaron procesos judiciales contra Methuen, el editor, pero no contra el autor, y Methuen decidió no defender la novela. Gran parte de la primera edición de la novela fue destruida, y Lawrence no pudo encontrar a otro editor británico que aceptara publicar su secuela, Mujeres enamoradas. Tras el silenciamiento de El arco iris, Lawrence, irritado y amargado por el provincialismo inglés, pasó gran parte de su vida viajando, especialmente en Italia, Australia y México. Su novela más controversial, El amante de Lady Chatterley, fue prohibida en Inglaterra en su tiempos (fue publicada en Italia, de forma privada, en 1928). Cuando la editorial Penguin finalmente publicó una versión no censurada de la novela en 1960,  fue demandada por publicar material obsceno, pero absuelta de todo cargo en un famoso juicio en el que el escritor E. M. Forster ofreció testimonio para la defensa. Esta victoria puso fin en Inglaterra a los reiterados intentos de censurar obras literarias. El juicio a Lady Chatterleyallanó el camino para una literatura con descripciones sexuales más explícitas, tal como comenzó a ocurrir a partir de los años sesenta. D. H. Lawrence murió de tuberculosis en Francia en 1930, a la edad de 45 años.

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