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Machado de Assis

Machado de Assis

Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908) es considerado el más importante escritor brasileño de todos los tiempos. Fue poeta, novelista y cuentista, un auténtico maestro de la literatura brasileña y mundial, cuya obra artística está arraigada en las tradiciones de la cultura europea y por lo tanto su influecia trasciende los límites de las corrientes literarias del Brasil. Nació en 1839 en Río de Janeiro, hijo de un mulato pintor de brocha gorda, y fue criado, tras la temprana muerte de su madre, por una madrastra, también ella mulata. De salud frágil, epiléptico y tartamudo, a los 17 años consiguió un trabajo como aprendiz de imprentero y comenzó a escribir en su tiempo libre. Prontamente comenzó a publicar cuentos, poemas y novelas, todos escritos en la mejor tradición romántica. A los 30 años Machado ya era un consagrado hombre de letras en Brasil, desempeñaba un cargo gubernamental que le permitía vivir cómodoamente y se hallaba felizmente casado con Carolina Augusta Xavier de Novais, una destacada mujer de la cultura local. Ese mismo año una enfermedad lo obligó a abandonar sus ocupaciones laborales. Machado emergió tras este retiro temporario con una nueva novela, escrita en un estilo absolutamente original, el cual constituyó una clara ruptura respecto de las convenciones literarias de la época: se trata de “Memorias póstumas de Blas Cubas” (1881), narración en primera persona de un excéntrico hombre en la que abundan las digresiones y el fuir de las asociaciones libres. La reputación de Machado se debe hoy en día a esta obra, a sus cuentos cortos y a dos novelas posteriores, “Quincas Borba” (1891) y su obra maestra “Don Casmurro” (1900), una terrible e inolvidable incursión a un alma enferma de celos. Hombre urbano, aristocrático y cosmopolita, distante y cínico, Machado ignoró cuestiones sociales como la independencia del Brasil y la abolición de la esclavitud. Asimismo, se apartó del entusiasmo de sus contemporáneos brasileños por el color local y el nacionalismo auto-consciente. El escenario de sus relatos es generalmente Río de Janeiro: para Machado resultaba obvio que no podía ser ningún otro lugar. El mundo de la naturaleza prácticamente no existe en sus obras. Su escritura se caracteriza por un hondo pesimismo y desengaño, los cuales serían insoportables si no estuvieran enmascarados por la ligereza y el ingenio. Machado fue el primer presidente de la Academia Brasileña de Literatura en 1896, cargo que ocupó hasta su muerte a los 69 años.

 

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