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Tillie Olsen

Tillie Olsen

Tillie Lerner Olsen (1912-2007), fue una escritora, ensayista, profesora universitaria y activista social norteamericana y una voz formativa de la segunda ola del movimiento feminista. Ella es reconocida a nivel internacional por su poderosa escritura poética que retrata la vida de la clase trabajadora, las mujeres y las personas no blancas. Olsen nació en Wahoo, Nebraska, la segunda de los seis hijos de Samuel e Ida Lerner, inmigrantes judíos rusos que dejaron la patria después de su participación en la Revolución fracasada de 1905. Creció en Omaha, donde su padre sirvió como Secretario de Estado en el Partido Socialista de Nebraska. Tillie mostró talento e ingenio desde pequeña y se hizo popular escribiendo una columna humorística en el periódico de la secundaria, la cual abandonó en el undécimo grado. En 1930, se incorporó a la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), y se casó con un escritor y activista de izquierda, 17 años mayor que ella. Durante la época de la Gran Depresión, organizó y participó en huelgas, trabajó en una fábrica de corbatas y en otros puestos de baja remuneración. Olsen fue encarcelada por organizar a los trabajadores de empacadora en Omaha y Kansas City y, mientras se recuperaba de pleuresía y tuberculosis contraídas como resultado de las condiciones de la fábrica y semanas en la cárcel, comenzó a escribir su única novela, que no sería publicada hasta cuarenta años más tarde. En 1933, después del nacimiento de su primera hija, Tillie y su marido se mudaron a San Francisco. En la Huelga General de San Francisco de 1934, Tillie fue encarcelada de nuevo, junto con Jack Olsen —un camarada del partido— que luego se convertiría en su compañero de vida y con quien tendrá tres hijas. El mismo año, ella publicó un cuento, dos poemas y notas de su actividad en aquella histórica huelga, en las revistas New Republic y Partisan Review y ganó reconocimiento nacional. Durante muchos años, Tillie dividía su tiempo entre la crianza de sus hijas, el mantenimiento de la familia y el activismo social, dejándose poco tiempo para escribir. Fue fundadora de la primera escuela preparatoria cooperativa de San Francisco, luchó por programas de cuidado infantil de calidad, se convirtió en líder en la Asociación de Padres y Maestros (PTA), se desempeñó como directora de socorro y Presidente del Auxiliar femenino del Congreso de Organizaciones Industriales de California (CIO), durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la era de McCarthy, Olsen fue acusada de ser una “agente de Stalin que trabajó para infiltrarse en las escuelas de la ciudad a través de la PTA”. Una beca de Escritura Creativa en la Universidad de Stanford (1955-1956) le permitió a volver a la escritura. En 1961, Olsen publicó Dime una adivinanza, una colección de cuatro relatos— incluyendo “Aquí estoy planchando”— escritos en una prosa poética que estableció la experiencia doméstica como un tema válido para la ficción. Su célebre novela Yonnondio: From the Thirties fue publicada en 1974. En 1978 Olsen publicó una colección de ensayos que inspiraron la fundación de los programas de estudios femeninos, y la convirtieron en una conferenciante popular, casi una celebridad. Ella recibió muchas becas y premios, entre ellas— NEH y Guggenheim, el Premio de Ford, Premio O. Henry y el Premio de la Academia Norteamericana. También fue honrada con puestos de Profesor Visitante en muchas universidades como MIT, y recibió al menos seis doctorados honorarios. Con los años, reunió discípulos que la llamaban “Santa Tillie” y nuestro “tesoro nacional”. La fundadora de la publicación Feminist Press la llamó la “Madre de Todos Nosotros”. Tillie fue honrada por San Francisco con el Día de Tillie Olsen, declarado en 1981. Un día similar fue declarado en la ciudad de Santa Cruz en 1998. Tillie Olsen murió en 2007, pocas semanas antes de su 95o cumpleaños, rodeada de ocho nietos, ocho bisnietos y quince sobrinos.

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