search

היֹה הָיְתָה פַּעַם עַלְמָה שֶׁמָּצְאָה אֶת עַצְמָהּ בְּגִיל הָעֲמִידָה עִם הַכְנָסָה זְעוּמָה בִּלְבַד. הִיא יָדְעָה שֶׁאֵינָהּ מַשְׂכִּילָה דַּיָּהּ לַעֲסֹק בְּמִשְׁלַח יָד אַחֵר, כָּךְ שֶׁהֶחְלִיטָה, בְּלִי הִסּוּס, לְהִכָּנֵס לִתְחוּם הַהוֹרָאָה. הִיא פָּתְחָה פְּנִימִיָּה מֻבְחֶרֶת לִגְבָרוֹת צְעִירוֹת. לַפְּנִימִיָּה הָיוּ הַמְלָצוֹת מְעֻלּוֹת לְלֹא רְבָב, וְכָאֵלֶּה נִדְרְשׁוּ גַּם מֵהַתַּלְמִידוֹת. וּכְדֵי לְהַשְׁגִּיחַ שֶׁבֵּית הַסֵּפֶר יִהְיֶה מֻבְחָר כְּכָל הָאֶפְשָׁר, קָבְעָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן עַל הַדֶּלֶת שֶׁלֶט פְּלִיז, עִם כִּתּוּב בְּאוֹתִיּוֹת קְטַנּוֹת וּמְנֻמָּסוֹת (שְׁמַעְתֶּם בְּוַדַּאי עַל "מִכְתְּבֵי  נִימוּסִין". וּבְכֵן, זֶה מָה שֶׁהָיָה חָרוּת עַל שֶׁלֶט הַדֶּלֶת שֶׁל הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן):

"פְּנִימִיָּה מֻבְחֶרֶת לִבְנוֹת-מְלָכִים מְכֻבָּדִים"

מְלָכִים רַבִּים שֶׁלֹּא הָיוּ מְכֻבָּדִים כְּלָל הָיוּ מוֹסְרִים בְּשִׂמְחָה אֶת אָזְנֵיהֶם הַמַּלְכוּתִיּוֹת, וּבִלְבַד שֶׁיֻּרְשֶׁה לָהֶם לִשְׁלֹחַ אֶת בְּנוֹתֵיהֶם לְבֵית הַסֵּפֶר הַזֶּה, אַךְ הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן הָיְתָה נֻקְשָׁה מְאוֹד בַּאֲשֶׁר לַהַמְלָצוֹת, וְהַתּוֹצָאָה הָיְתָה שֶׁרַק מְלָכִים בְּנֵי הַמַּעֲמָד הַגָּבוֹהַּ בְּיוֹתֵר זָכוּ וְהֻרְשׁוּ לְשַׁלֵּם עֲשֶׂרֶת אֲלָפִים לִירוֹת שְׂטֶרְלִינְג לְשָׁנָה בַּעֲבוּר חִנּוּכָהּ שֶׁל בִּתָּם. וְכָךְ יָכְלָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן לָשִׂים בַּצַּד מְעַט כֶּסֶף שֶׁיַּבְטִיחַ אֶת הַכְנָסָתָהּ כְּשֶׁתִּזְדַּקֵּן. וְכָל הַכֶּסֶף שֶׁחָסְכָה הֻשְׁקַע בְּקַרְקָעוֹת.

רַק מֶלֶךְ אֶחָד סֵרֵב לִשְׁלֹחַ אֶת בִּתּוֹ לָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן, עַל בְּסִיס הַטַּעֲנָה שֶׁבֵּית סֵפֶר זוֹל כָּל כָּךְ לֹא יָכוֹל לִהְיוֹת מֻבְחָר בֶּאֱמֶת, אֲבָל כַּעֲבֹר זְמַן נִמְצָא שֶׁהַמְלָצוֹתָיו שֶׁל אוֹתוֹ מֶלֶךְ לֹא הָיוּ מַשְׂבִּיעוֹת רָצוֹן כְּלָל וְעִקָּר.

הָיוּ רַק שֵׁשׁ תַּלְמִידוֹת מַלְכוּתִיּוֹת בַּפְּנִימִיָּה, וּמוּבָן שֶׁהַמּוֹרִים הַמְּעֻלִּים בְּיוֹתֵר הָעָסְקוּ כְּדֵי לְלַמֵּד אוֹתָן כָּל דָּבָר שֶׁהוֹרֵיהֶן רָצוּ שֶׁיִּלְמְדוּ, וּמִכֵּיוָן שֶׁהַבָּנוֹת מֵעוֹלָם לֹא הִתְבַּקְּשׁוּ לַעֲשׂוֹת שִׁעוּרֵי בַּיִת, אֶלָּא אִם כֵּן הֵן גִּלּוּ נְטִיָּה לְכָךְ, הִסְכִּימוּ כֻּלָּן שֶׁזֶּה בֵּית הַסֵּפֶר הַנֶּחְמָד בְּיוֹתֵר בָּעוֹלָם כֻּלּוֹ, וּבָכוּ לְעֶצֶם הַמַּחְשָׁבָה שֶׁיֻּרְחֲקוּ מִמֶּנּוּ. וְכָךְ אֵרַע, שֶׁכַּאֲשֶׁר שֵׁשׁ הַתַּלְמִידוֹת כְּבָר בָּגְרוּ וְהִגִּיעוּ לְפִרְקָן, הֵחֵלּוּ לְהִתְרַחֵשׁ אֵרוּעִים מְסֻיָּמִים. הַנְּסִיכָה דֵייזִי, בִּתּוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ פוֹרְטוּנָטוּס, הַשַּׁלִּיט הַמְּכַהֵן, הָיְתָה הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה הַיְּחִידָה בְּבֵית הַסֵּפֶר.

דֵייזִי כְּבָר שָׁהֲתָה בְּבֵית הַסֵּפֶר כְּשָׁנָה, כַּאֲשֶׁר יוֹם אֶחָד צִלְצֵל פַּעֲמוֹן הַדֶּלֶת, וְהַנַּעֲרָה הַמְּשָׁרֶתֶת הוֹפִיעָה בַּכִּתָּה כְּשֶׁכַּרְטִיס בִּקּוּר אָחוּז בִּקְצֵה סִינָרָהּ – כִּי יָדֶיהָ הָיוּ רְטֻבּוֹת מִשּׁוּם שֶׁזֶּה הָיָה יוֹם כְּבִיסָה.

"גֶ'נְטְלְמֶן אֶחָד הִגִּיעַ לִרְאוֹתֵךְ, הָעַלְמָה," אָמְרָה; וְהָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן הֻחְמְאָה לְמַדַּי, כִּי חָשְׁבָה שֶׁזֶּהוּ מֶלֶךְ מְכֻבָּד, שֶׁלּוֹ בַּת שֶׁרוֹצָה לִלְמֹד בְּבֵית הַסֵּפֶר.

אַךְ כְּשֶׁהִבִּיטָה בְּכַרְטִיס הַבִּקּוּר כְּבָר לֹא הִרְגִּישָׁה כֹּה מֻחְמֵאת וּמִלְמְלָה לְעַצְמָהּ בַּחֲשַׁאי "אוֹי לִי!" כִּי הִיא הִקְפִּידָה מְאוֹד עַל גִּנּוּנֵי הַנִּימוּסִין. לוּ הָיְתָה בּוֹטָה כְּמוֹ אֲחָדִים מֵאִתָּנוּ, הִיא הָיְתָה אוֹמֶרֶת "נוּדְנִיק!", וְלוּ הָיְתָה אַף בּוֹטָה יוֹתֵר מִכָּל אֶחָד מֵאִתָּנוּ, כָּךְ אֲנִי מְקַוָּה לְפָחוֹת, הִיא הָיְתָה אוֹמֶרֶת "שֶׁיֵּלֵךְ לְכָל הָרוּחוֹת!" הַכַּרְטִיס הָיָה גָּדוֹל וְזוֹהֵר וְעָלָיו אוֹתִיּוֹת מֻזְהָבוֹת. הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן קָרְאָה:

הָאַבִּיר דוֹלוֹרוֹ דֶה לָארָה

פְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם (לָבָן)

וּלְאָמָּנוּת שְׁחֹרָה.

מְלַמֵּד תַּלְמִידִים בִּמְקוֹם מְגוּרֵיהֶם.

לְלֹא הוֹצָאוֹת נִלְווֹת.

תְּנָאִים מְיֻחָדִים לְבָתֵּי סֵפֶר. מִשְׁתַּתֵּף בִּמְסִבּוֹת עֶרֶב.

הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן הֵנִיחָה אֶת סִפְרָהּ – הִיא מֵעוֹלָם לֹא לִמְּדָה בְּלִי סֵפֶר – הֶחְלִיקָה אֶת כּוֹבָעָהּ הַצָּהֹב וְאֶת תַּלְתַּלֶּיהָ הָאֲפֹרִים וְהָלְכָה לַטְּרַקְלִין הַקִּדְמִי כְּדֵי לִפְגּשׁ אֶת הָאוֹרֵחַ. הוּא קַד קִדָּה עֲמֻקָּה לְמַרְאָהּ. הוּא הָיָה גָּבוֹהַּ מְאוֹד וְרָעֵב לְמַרְאֶה, עִם עֵינַיִם שְׁחֹרוֹת וּפֶה בַּל-יְתֹאַר.

"לְעֹנֶג הוּא לִי," אָמַר וְחִיֵּךְ חִיּוּךְ שֶׁכְּמוֹ נוֹעַד לְהַצִּיג כָּל אַחַת מִשְּׁלוֹשִׁים וּשְׁתַּיִם שִׁנָּיו – מַעֲשֶׂה מְנֻמָּס מְאוֹד, אַךְ לֹא פָּשׁוּט כְּלָל – "לְעֹנֶג הוּא לִי לִפְגֹּש שׁוּב אֶת אַחַת מִתַּלְמִידוֹתַי מִשֶּׁכְּבָר."

"בְּטוּחַתְנִי שֶׁהָעֹנֶג הֲדָדִי," אָמְרָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן. אִם לְעִתִּים בִּלְתִּי אֶפְשָׁרִי לִהְיוֹת מְנֻמָּס וְדוֹבֵר אֱמֶת בְּעֵת וּבְעוֹנָה אַחַת, אֵין זֶה אַשְׁמָתִי אוֹ אַשְׁמַת הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן.

"טִיַּלְתִּי פֹּה וָשָׁם," אָמַר הַפְּרוֹפֵסוֹר, עֲדַיִן מְחַיֵּךְ לְאֵין שִׁעוּר, "וְהִרְחַבְתִּי אֶת מַאֲגַר הַחָכְמָה שֶׁלִּי. אָנוּ חַיִּים וְלוֹמְדִים, הֲלוֹא כֵן, עַלְמָתִי הַיְּקָרָה? וְכָעֵת אֲנִי מוֹרֶה מֻסְמָךְ הַרְבֵּה יוֹתֵר מִכְּפִי שֶׁהָיִיתִי כְּשֶׁהָיָה לִי הַכָּבוֹד לְלַמֵּד אוֹתָךְ. הַאִם אוּכַל לְקַוּוֹת לְמִשְׂרָה בְּבֵית הַסֵּפֶר שֶׁלָּךְ?"

"עֲדַיִן לֹא עָלָה בְּיָדִי לְהַסְדִּיר קוּרְס קֶסֶם," אָמְרָה מְנַהֶלֶת הַפְּנִימִיָּה; "זֶה תְּחוּם שֶׁהוֹרִים, וּבִמְיֻחָד הוֹרִים מַלְכוּתִיִּים, מְגַלִּים בּוֹ עִנְיָן מוּעָט בִּלְבַד."

"זֶה הָיָה הַמִּקְצוֹעַ הַמָּעֳדָף עָלַיִךְ," אָמַר הַפְּרוֹפֵסוֹר.

"כֵּן-אֲבָל-אֶה, אֵין סָפֵק שֶׁבְּיוֹם מִן הַיָּמִים -"

"אֲבָל אֲנִי זָקוּק לְמִשְׂרָה בִּדְחִיפוּת," אָמַר וְנִרְאָה מֻרְעָב מִתָּמִיד; "אֶלֶף לִירוֹת שְׂטֶרְלִינְג לִשְׁלוֹשָׁה-עָשָׂר שִׁעוּרִים – מְחִיר בִּמְיֻחָד בִּשְׁבִילֵךְ, עַלְמָתִי הַיְּקָרָה."

"זֶה בִּלְתִּי אֶפְשָׁרִי," אָמְרָה בְּרִשְׁמִיּוּת, וְהִיא דִּבְּרָה בְּתֹקֶף, כִּי יָדְעָה מִנִּסְיוֹן הֶעָבָר עַד כַּמָּה מְסֻכָּן לְהָנִיחַ לְקוֹסֵם לְהִתְקָרֵב לִנְסִיכָה. כִּמְעַט תָּמִיד נִגְרָם נֶזֶק כָּלְשֶׁהוּ.

"טוֹב וְיָפֶה," אָמַר הַפְּרוֹפֵסוֹר.

"עָלֶיךָ לְהָבִין," הִמְשִׁיכָה, "כָּל תַּלְמִידוֹתַי נְסִיכוֹת, וְהֵן אֵינָן נִדְרָשׁוֹת לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בִּקְסָמִים, הֵן מְקַבְּלוֹת אֶת כָּל מָה שֶׁרַק יִרְצוּ בְּכָל מִקְרֶה."

"הַאִם אַתְּ אוֹמֶרֶת לִי לֹא?" אָמַר.

"אֲנִי אוֹמֶרֶת לְךָ לֹא וּמוֹדָה לְךָ," אָמְרָה.

וְאָז, לִפְנֵי שֶׁיָּכְלָה לַעֲצֹר בַּעֲדוֹ, הוּא זִנֵּק וְהָדַף אוֹתָהּ קַלּוֹת בְּדַרְכּוֹ אֶל הַדֶּלֶת, וְהִיא שָׁמְעָה אֶת מַגָּפָיו עַל הַשַּׁעֲוָנִית בַּמִּסְדְּרוֹן. הִיא דָּלְקָה בְּעִקְבוֹתָיו רַק כְּדֵי לִרְאוֹת אֶת דֶּלֶת הַכִּתָּה נִטְרֶקֶת וְנִנְעֶלֶת בְּפָנֶיהָ.

"לֹא הָיָה עוֹלֶה עַל דַּעְתִּי," אָמְרָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן. הִיא מִהֲרָה לְגַג הַבַּיִת וְיָרְדָה בַּאֲרֻבַּת הַכִּתָּה, שֶׁהִיא הִתְקִינָה בָּהּ מַדְרֵגוֹת לְמִקְרֶה שֶׁתִּפְרֹץ אֵשׁ אוֹ לִשְׁעַת חֵרוּם כָּלְשֶׁהִי. הִיא פָּסְעָה הַחוּצָה מִן הָאָח אֶל הַמַּרְבָד שֶׁבַּכִּתָּה, אַךְ עָשְׂתָה זֹאת שְׁנִיָּה אַחַת מְאֻחָר מִדַּי. שֶׁבַע הַנְּסִיכוֹת נֶעֶלְמוּ כֻּלָּן, וְהַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם עָמַד לְבַדּוֹ בֵּין הַשֻּׁלְחָנוֹת הַמֻּכְתָּמִים בִּדְיוֹ וְחִיֵּךְ אֶל הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן אֶת הַחִיּוּךְ הָרָחָב בְּיוֹתֵר שֶׁרָאֲתָה מֵעוֹדָהּ.

"הוֹ! אַתָּה אִישׁ נַכְלוּלִי, רַע, עַרְמוּמִי!" אָמְרָה וְנוֹפְפָה לְעֻמָּתוֹ בְּסַרְגֵּל בֵּית הַסֵּפֶר.

לְמָחֳרָת הָיְתָה שַׁבָּת, וּמֶלֶךְ הָאָרֶץ נִקְרָא כְּהֶרְגֵּלוֹ לָקַחַת אֶת בִּתּוֹ דֵייזִי לַחֲצִי יוֹם חֹפֶשׁ. הַמְּשָׁרֶתֶת שֶׁפָּתְחָה אֶת הַדֶּלֶת עָטְתָה סִינָר גַּס וְהָיוּ לָהּ גֶּחָלִים בַּשֵּׂעָר, וְהַמֶּלֶךְ חָשַׁב שֶׁהִיא לוֹבֶשֶׁת שַׂק וָאֵפֶר וְצִיֵּן זֹאת בְּעַצְבָּנוּת מְסֻיֶּמֶת, אֲבָל הַנַּעֲרָה אָמְרָה, "לֹא, אֲנִי רַק עוֹסֶקֶת בַּעֲבוֹדוֹת מִטְבָּח – אֲבָל כְּדַאי שֶׁתִּרְאֶה תָּ'עַלְמָה עַצְמָהּ."

וְאָז הוּבַל הַמֶּלֶךְ אֶל הַטְּרַקְלִין הַמְּפֹאָר בְּיוֹתֵר שֶׁהָיוּ בּוֹ פִּרְחֵי שַׁעֲוָה מְעֻצָּבִים בְּרֹב טַעַם, כִּסּוּיִים רְקוּמִים לְמִשְׁעֲנוֹת הַכִּסְּאוֹת וְאִיּוּרִים בְּצִבְעֵי מַיִם שֶׁנּוֹצְרוּ כֻּלָּם עַל יְדֵי הַתַּלְמִידוֹת, וּשְׁטִיחַ הַצֶּמֶר, שֶׁדּוֹדָתָהּ שֶׁל הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן, הַמְּרֻתֶּקֶת לְמִטָּתָהּ, אָרְגָה יָפֶה כָּל כָּךְ. טְרַקְלִין מְעֻדָּן מֵאֵין כָּמוֹהוּ, שֶׁנִּכַּר בּוֹ מַגַּע יָדָהּ הַמְּעֻדָּן שֶׁל אִשָּׁה.

הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן נִכְנְסָה פְּנִימָה בְּאִטִּיּוּת וּבְעֶצֶב. גְּלִימָתָהּ הָיְתָה אֲרוּגָה בִּקְפִידָה מִשַּׂק – וְקֻשְּׁטָה לְהַפְלִיא בְּגַחֲלֵי אֵשׁ קְטַנּוֹת תְּפוּרוֹת לְמִקְלַעַת מֻזְהֶבֶת – וְגֶחָלִים מְעַט גְּדוֹלוֹת יוֹתֵר הִתְנוֹדְדוּ עַל פְּתִילֵי מֶשִׁי שֶׁחֻבְּרוּ לְקַצְווֹת כּוֹבַע הַתַּחֲרָה שֶׁלָּהּ.

הַמֶּלֶךְ רָאָה מִיָּד שֶׁמַּשֶּׁהוּ מַטְרִיד אוֹתָהּ. "אֲנִי מְקַוֶּה שֶׁלֹּא הִקְדַּמְתִּי," אָמַר.

"כְּלָל וּכְלָל לֹא, הוֹד מַלְכוּתְךָ," עָנְתָה. "אַתָּה דַּיְקָן כְּתָמִיד, בְּדִיּוּק כְּפִי שֶׁנִּכְתַּב בְּהַמְלָצוֹתֶיךָ. קָרָה מַשֶּׁהוּ. וְלֹא אַחְמִיר אֶת צָרוֹתֶיךָ עַל יְדֵי כָּךְ שֶׁאֲנַסֶּה לְהַסְתִּיר זֹאת. בִּתֵּךְ דֵייזִי, גַּאֲוַת בֵּית סִפְרֵנוּ הַקָּטָן וְאוֹצָרֵנוּ הַיָּקָר, נֶעֶלְמָה. שֵׁשׁ חַבְרוֹתֶיהָ הַמַּלְכוּתִיּוֹת אִתָּהּ. לְעֵת עַתָּה הֵן אָמְנָם בְּטוּחוֹת, אֲבָל כָּרֶגַע אֵינֶנִּי יְכוֹלָה לְהָנִיחַ אֶת יָדִי עַל אַף לֹא אַחַת מֵהַשֶּׁבַע."

הַמֶּלֶךְ הִתְיַשֵּׁב בִּכְבֵדוּת עַל חֵלֶק מִמַּעֲרֶכֶת הַסַּפּוֹת הַנּוֹדַעַת הַמַּקְסִימָה בְּגוֹן הָאֱגוֹז (כֻּרְסָאוֹת לִגְבָרוֹת וְלַאֲדוֹנִים, סַפָּה וְשִׁשָּׁה כִּסְּאוֹת נוֹסָפִים) וְהִתְנַשֵּׁף בְּעֶצֶב. הוּא לֹא יָדַע מָה לוֹמַר. אַךְ מְנַהֶלֶת בֵּית הַסֵּפֶר כָּתְבָה לְעַצְמָהּ עַל לוּחַ צִפְחָה אֶת מָה שֶׁבְּכַוָּנָתָהּ לוֹמַר וְלָמְדָה זֹאת בְּעַל פֶּה, כָּךְ שֶׁהָיְתָה מְסֻגֶּלֶת לְדַבֵּר בְּשֶׁטֶף.

"הוֹד מַלְכוּתְךָ, אֵינֶנִּי הָאֲשֵׁמָה הַבִּלְעָדִית – תְּלֵה אוֹתִי אִם כֵּן – אוֹ, לְיֶתֶר דִּיּוּק, תְּלֵה אוֹתִי אִם עָלֶיךָ לַעֲשׂוֹת זֹאת; אַךְ תְּחִלָּה הַרְשֵׁה נָא לִי לְהַצִּיעַ לְךָ כַּמָּה מִלּוֹת הֶסְבֵּר."

וְהִיא הִתְיַשְּׁבָה וְסִפְּרָה לוֹ אֶת כָּל הַסִּפּוּר עַל בִּקּוּרוֹ שֶׁל הַפְּרוֹפֵסוֹר, וְעָצְרָה בְּדִיּוּק בַּמְּקוֹמוֹת שֶׁבָּהֶם עָצַרְתִּי אֲנִי כְּשֶׁסִּפַּרְתִּי לָכֶם אֶת אֲשֶׁר אֵרַע.

הַמֶּלֶךְ הִקְשִׁיב, מוֹרֵט בְּעַצְבָּנוּת אֶת שׁוּלָיו הַסְּגֻלִּים-אַרְגְּמָנִיִּים שֶׁל הַכִּסּוּי שֶׁעַל מִשְׁעֶנֶת הַכִּסֵּא.

"מֵעוֹלָם לֹא הִסְכַּנְתִּי עִם שִׁיטוֹתָיו שֶׁל הַפְּרוֹפֵסוֹר," אָמְרָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן בְּעֶצֶב; "וְתָמִיד הָיוּ לִי סְפֵקוֹת בְּנוֹגֵעַ לְיָשְׁרוֹ הַמּוּסָרִי, סְפֵקוֹת שֶׁהִתְבָּרְרוּ כָּעֵת כְּמֻצְדָּקִים. לְאַחַר שֶׁסִּיַּמְתִּי אֶת קוּרְס הַהוֹרָאָה אֶצְלוֹ לִפְנֵי כַּמָּה שָׁנִים, לָקַחְתִּי שׁוּרָה שֶׁל שִׁעוּרִים מִמּוֹרֶה מֻסְמָךְ מִמֶּנּוּ, וְהוֹדוֹת לְשִׁעוּרִים אֵלֶּה, שֶׁהָיוּ – אִם יֻרְשֶׁה לִי לוֹמַר – יְקָרִים לְהַחְרִיד, הִצְלַחְתִּי, לְמַרְבֵּה הַמַּזָּל, לִתְקֹעַ טְרִיז בַּגַּלְגַּל שֶׁל הַנּוֹכֵל חֲסַר הַמַּצְפּוּ -"

"הַאִם הִצַּלְתְּ אֶת הַנְּסִיכוֹת?" יִלֵּל הַמֶּלֶךְ.

"לֹא; אֲבָל אוּכַל לַעֲשׂוֹת זֹאת אִם הוֹד מַלְכוּתְךָ וְהַהוֹרִים הָאֲחֵרִים יַפְקִידוּ אֶת הָעִנְיָן כֻּלּוֹ בְּיָדַי."

"זֶה עִנְיָן חָמוּר בְּיוֹתֵר," אָמַר הַמֶּלֶךְ; "דֵייזִי הַקְּטַנָּה הַמִּסְכֵּנָה שֶׁלִּי -"

"בִּמְחִילָה מִכְּבוֹדְךָ," אָמְרָה מְנַהֶלֶת בֵּית הַסֵּפֶר, "אֲבַקֶּשְׁךָ לֹא לְיַחֵס חֲשִׁיבוּת רַבָּה מִדַּי לָאֵרוּעַ הַזֶּה. מוּבָן שֶׁזֶּה מְצַעֵר, אַךְ תְּאוּנוֹת לֹא נְעִימוֹת קוֹרוֹת בְּכָל בָּתֵּי הַסֵּפֶר, וְאֶת הַשְׁלָכוֹתֵיהֶן נִתָּן לִמְנֹעַ בְּאֶמְצָעוּת שִׁמּוּשׁ נָבוֹן בְּדֶרֶךְ אֶרֶץ וּבְשִׁקּוּל דַּעַת."

"אֶצְטָרֵךְ לִתְלוֹת אוֹתָךְ, אַתְּ יוֹדַעַת," אָמַר הַמֶּלֶךְ בְּסַפְקָנוּת.

"לְלֹא צֵל שֶׁל סָפֵק," אָמְרָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן, "וְאִם תַּעֲשֶׂה זֹאת, לְעוֹלָם לֹא תִּרְאֶה אֶת דֵייזִי שֶׁלְּךָ שׁוּב. חוֹבָתְךָ כְּהוֹרֶה – כֵּן – וְחוֹבָתְךָ כְּלַפַּי מִתְנַגְּשׁוֹת, וְזֶה בְּהֶחְלֵט עִנְיָן מַכְאִיב בְּיוֹתֵר."

"אֲבָל הַאִם אוּכַל לִבְטֹחַ בָּךְ?"

"עָלַי לְהַזְכִּיר לְךָ," אָמְרָה הָעַלְמָה וְזָקְפָה אֶת קוֹמָתָהּ כָּךְ שֶׁהַגֶּחָלִים נִרְעֲדוּ שׁוּב, "שֶׁהֶחְלַפְנוּ הַמְלָצוֹת מַשְׂבִּיעוֹת רָצוֹן בִּתְחִלַּת הַקֶּשֶׁר הָעִסְקִי בֵּינֵינוּ."

הַמֶּלֶךְ קָם. "טוֹב, הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן," אָמַר, "אֲנִי מְרֻצֶּה לַחֲלוּטִין מֵהִתְקַדְּמוּתָהּ שֶׁל דֵייזִי מִיּוֹם שֶׁהִיא נְתוּנָה לְהַשְׁגָּחָתֵךְ, וַאֲנִי חָשׁ שֶׁהַדָּבָר הַטּוֹב בְּיוֹתֵר יִהְיֶה לְהַפְקִיד אֶת הָעִנְיָן כֻּלּוֹ בְּיָדַיִךְ הָאֲמוּנוֹת."

מְנַהֶלֶת בֵּית הַסֵּפֶר הֶחֶוְתָה לוֹ קִדָּה, וְהוּא חָזַר לְאַרְמוֹן הַבְּדֹלַח שֶׁלּוֹ כְּמֶלֶךְ שְׁבוּר לֵב, כְּשֶׁכִּתְרוֹ נוֹטֶה בְּרִשּׁוּל עַל צַד אֶחָד שֶׁל רֹאשׁוֹ, וְאַפּוֹ הַיָּקָר הָאֻמְלָל אָדֹם מִבֶּכִי.

הַפְּנִימִיָּה הַמֻּבְחֶרֶת סָגְרָה אֶת שְׁעָרֶיהָ.

זְמַן חָלַף, אַךְ לֹא הִגִּיעוּ כָּל חֲדָשׁוֹת בְּנוֹגֵעַ לַנְּסִיכוֹת הָאֲבוּדוֹת.

הַמֶּלֶךְ מָצָא נֶחָמָה מוּעָטָה בָּעֻבְדָּה שֶׁחָסוּ עַל חַיָּיו שֶׁל יַלְדּוֹ הָאַחֵר, הַנָּסִיךְ דֵנִיס. דֵנִיס אָמְנָם הָיָה בְּסֵדֶר גָּמוּר וְיֶלֶד קָטָן וְנֶחְמָד בְּדַרְכּוֹ, אַךְ יֶלֶד אֵינוֹ יַלְדָּה.

הַמַּלְכָּה הָיְתָה שְׁבוּרַת לֵב אַף יוֹתֵר מִן הַמֶּלֶךְ, אַךְ הָיָה עָלֶיהָ לְהַשְׁגִּיחַ עַל עֲבוֹדוֹת הַבַּיִת וּלְהָכִין מַחְמַצִּים וְשִׁמּוּרִים וּלְהַטְלִיא אֶת גַּרְבָּיו שֶׁל הַנָּסִיךְ הַצָּעִיר, כָּךְ שֶׁלֹּא הָיָה לָהּ זְמַן רַב לְיַבֵּב, וְאַחֲרֵי שָׁנָה הִיא אָמְרָה לַמֶּלֶךְ –

"יַקִּירִי, אַתָּה חַיָּב לַעֲשׂוֹת מַשֶּׁהוּ כְּדֵי לְהַסִּיחַ אֶת דַּעְתְּךָ. אֵין זֶה הוֹלֵם שֶׁמֶּלֶךְ יֵשֵׁב וִייַבֵּב כָּל הַיּוֹם. עַכְשָׁו, עֲשֵׂה מַאֲמָץ; מְצָא מַשֶּׁהוּ שִׁמּוּשִׁי לַעֲשׂוֹת, גַּם אִם זֶה רַק פְּתִיחָה שֶׁל שׁוּק אוֹ הֲנָחַת אֶבֶן פִּנָּה."

"אֲנִי חוֹשֵׁשׁ מִשְּׁוָקִים," אָמַר הַמֶּלֶךְ; "הֵם כְּמוֹ דְּבוֹרִים – מְזַמְזְמִים וּמַדְאִיגִים; אַךְ הֲנָחַת אֶבֶן פִּנָּה -" וְאַחַר כָּךְ הוּא הִתְיַשֵּׁב וְחָשַׁב לִפְעָמִים, גַּם בְּלִי בֶּכִי, וְכָתַב לְעַצְמוֹ פְּתָקִים עַל גַּבֵּי מַעֲטָפוֹת מְשֻׁמָּשׁוֹת. כָּךְ שֶׁהַמַּלְכָּה הִרְגִּישָׁה שֶׁהִיא לֹא דִּבְּרָה לַשָּׁוְא. 

לְאַחַר חֹדֶשׁ נָשְׂאָה הַצָּעָתָהּ פְּרִי.

הַמֶּלֶךְ הִשִּׁיק חֲבֵרָה, וְ"רֵקְס פוֹרְטוּנָטוּס וְשׁוּת'" הָפְכָה כִּמְעַט מִיָּד לְחֶבְרַת הַבְּנִיָּה הַסְּפֵּקוּלַנְטִית הַגְּדוֹלָה בָּעוֹלָם.

אוּלַי אֵינְכֶם יוֹדְעִים מַהִי חֶבְרַת בְּנִיָּה סְפֵּקוּלַנְטִית. כְּדֵי שֶׁתֵּדְעוּ אֲסַפֵּר לָכֶם בְּמָה עָסְקוּ הַמֶּלֶךְ וְהַחֶבְרָה שֶׁהֵקִים.

הֵם קָנוּ אֶת כָּל הַיְּעָרוֹת וְהַשָּׂדוֹת הַיָּפִים שֶׁיָּכְלוּ לְהָנִיחַ יָדָם עֲלֵיהֶם וְחִלְּקוּ אוֹתָם לְרִבּוּעִים וְעָקְרוּ מֵהֶם אֶת כָּל הָעֵצִים וְהַצִּמְחִיָּה וּבִמְקוֹמָם סָלְלוּ רְחוֹבוֹת וְעַמּוּדֵי חַשְׁמַל וּבָתִּים כְּעוּרִים מִלְּבֵנִים צְהֻבּוֹת, בְּתִקְוָה שֶׁאֲנָשִׁים יִרְצוּ לָגוּר בָּהֶם. וּבְאֹפֶן מַתְמִיהַּ לְמַדַּי, הָאֲנָשִׁים אָכֵן בָּאוּ. וְכָךְ הַמֶּלֶךְ וְהַחֶבְרָה שֶׁהֵקִים הִרְוִיחוּ הַרְבֵּה מְאוֹד כֶּסֶף.

מְעַנְיֵן שֶׁכִּמְעַט כָּל הַהוֹן שֶׁבָּעוֹלָם נַעֲשָׂה בְּאֶמְצָעוּת הֲפִיכַת דְּבָרִים יָפִים לִדְבָרִים מְכֹעָרִים. יְצִירַת יֹפִי מִכִּעוּר הִיא מְלָאכָה שֶׁשְּׂכָרָהּ לֹא בְּצִדָּהּ.

הָרְחוֹבוֹת הַקְּטַנִּים הַכְּעוּרִים הִזְדַּחֲלוּ עוֹד וָעוֹד וְהִתְפַּשְּׁטוּ אֶל מִחוּץ לָעֲיָרָה, מְחַסְּלִים בְּדַרְכָּם אֶת הַשְּׁטָחִים הַיְּרֻקִּים כְּמוֹ זְחָלִים צְהֻבִּים וּמֻרְעָבִים, אַךְ כְּשֶׁהִגִּיעוּ לְרַגְלֵי גִּבְעַת הַתִּלְתָּן נֶאֶלְצוּ לַעֲצֹר. הַבְּעָלִים שֶׁל גִּבְעַת הַתִּלְתָּן לֹא הָיָה מוּכָן לִמְכֹּר אֶת אַדְמוֹתָיו בְּשׁוּם אֹפֶן וּבְשׁוּם מְחִיר שֶׁחֶבְרַת "רֵקְס פוֹרְטוּנָטוּס וְשׁוּת'" הָיְתָה יְכוֹלָה לְהַצִּיעַ. לַשָּׁוְא זִמְּנוּ מִשְׁפְּטָנֵי הַחֲבֵרָה אֶת מִשְׁפְּטָנֵי הַבְּעָלִים, לָבְשׁוּ אֶת גְּלִימוֹתֵיהֶם הַטּוֹבוֹת בְּיוֹתֵר, חָגְרוּ חֲרָבוֹת וּמָגִנִּים וְהִזְמִינוּ אוֹתָם לַאֲרוּחַת צָהֳרַיִם, הֶאֱכִילוּ וְהִשְׁקוּ אוֹתָם בּמַטְעַמִּים וּבְמַשְׁקָאוֹת מְשֻׁבָּחִים. גִּבְעַת הַתִּלְתָּן לֹא הָיְתָה לִמְכִירָה.

אַךְ לְבַסּוֹף נִקְרְאָה אִשָּׁה זְקֵנָה קְטַנָּה, לְבוּשָׁה כֻּלָּהּ בְּאָפֹר, אֶל מִשְׂרְדֵי הַמָּהָגוֹנִי וְהַפְּלִיז הַמְּמֹרָקִים שֶׁל הַחֶבְרָה לִפְגִישָׁה אִישִׁית עִם הַמֶּלֶךְ בִּכְבוֹדוֹ וּבְעַצְמוֹ.

"אֲנִי הַבְּעָלִים שֶׁל גִּבְעַת הַתִּלְתָּן," אָמְרָה, "וְאַתָּה יָכוֹל לִבְנוֹת עַל כָּל הַשֶּׁטַח, פְּרָט לְשִׁבְעַת הָאַקְרִים בְּרֹאשׁ הַגִּבְעָה וְלַחֲמִשָּׁה-עָשָׂר אַקְרִים נוֹסָפִים מִסְּבִיבָם, וְעָלֶיךָ לִבְנוֹת לִי חוֹמָה גְּבוֹהָה סְבִיב שִׁבְעַת הָאַקְרִים וְחוֹמָה נוֹסֶפֶת סְבִיב חֲמִשָּׁה-עָשָׂר הָאַקְרִים – וּשְׁתֵּיהֶן, תִּסְלַח לִי, מִלְּבֵנִים אֲדֻמּוֹת; לֹא מֵהַחֹמֶר הַזּוֹל הַצָּהֹב שֶׁאַתָּה בּוֹנֶה בּוֹ בְּדֶרֶךְ כְּלָל – וְאַתָּה חַיָּב לְחוֹקֵק חֹק חָדָשׁ שֶׁכָּל מִי שֶׁיִּגְנֹב מִפֵּרוֹתַי יִתָּלֶה עַל הָעֵץ שֶׁמִּמֶּנּוּ גָּנַב. זֶה הַכֹּל. מָה אַתָּה אוֹמֵר?"

הַמֶּלֶךְ אָמַר "כֵּן", כִּי מֵאָז אֲסוֹנוֹ לֹא הָיָה אִכְפַּת לוֹ מִדָּבָר, פְּרָט לִבְנִיָּה, וְנַפְשׁוֹ הַמַּלְכוּתִית הִשְׁתּוֹקְקָה לִרְאוֹת אֶת גִּבְעַת הַתִּלְתָּן הַיְּרֻקָּה נֶאֱכֶלֶת עַל יְדֵי זַחֲלֵי לְבֵנִים צְהֻבּוֹת בַּעֲלֵי גַּגּוֹת צִפְחָה. הוּא לֹא הִתְלַהֵב כְּלָל מֵהָרַעְיוֹן לִבְנוֹת שְׁתֵּי חוֹמוֹת מִלְּבֵנִים אֲדֻמּוֹת, אַךְ הוּא עָשָׂה זֹאת.

הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה רָצְתָה שֶׁהַחוֹמוֹת וְהָאַקְרִים יִהְיוּ מְסֻדָּרִים בַּצּוּרָה הַזֹּאת:

אֲבָל זוֹ הָיְתָה טִרְחָה גְּדוֹלָה בִּמְיֻחָד לְחַשֵּׁב אֶת שֶׁטַח הָאֲדָמָה שֶׁשְּׁנֵי הַמַּעְגָּלִים הָיוּ צְרִיכִים לְהָכִיל, עַד שֶׁכָּל הַמּוֹדְדִים מָרְטוּ אֶת שַׂעֲרוֹתֵיהֶם מְלוֹא הַחֹפֶן, וּבְסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר הַמֶּלֶךְ אָמַר, "לְכָל הָרוּחוֹת! עֲשׂוּ זֹאת כָּךְ," וְצִיֵּר לָהֶם תָּכְנִית מִצִּדּוֹ הַשֵּׁנִי שֶׁל אֶחָד מִדַּפֵּי הַחֻקִּים הַיְּשָׁנִים שֶׁל הַמֶּמְשָׁלָה. וְכָךְ עָשׂוּ, וְזֶה נִרְאָה כָּךְ –

הַגְּבֶרֶת הַזְּקֵנָה הָיְתָה מֻטְרֶדֶת מְאוֹד כְּשֶׁגִּלְּתָה שֶׁרַק חוֹמָה אַחַת מַפְרִידָה בֵּין הַבֻּסְתָּן שֶׁלָּהּ לְבֵין הָעוֹלָם, כְּפִי שֶׁאַתֶּם רוֹאִים בַּשִּׂרְטוּט בַּמָּקוֹם שֶׁבּוֹ רִבּוּעַ 1 וְרִבּוּעַ 15 נִפְגָּשִׁים; אַךְ הַמֶּלֶךְ אָמַר שֶׁאֵין בְּאֶפְשָׁרוּתוֹ לְמַמֵּן בְּנִיָּה מְחֻדֶּשֶׁת, וְשֶׁהִיא קִבְּלָה אֶת שְׁתֵּי הַחוֹמוֹת שֶׁבִּקְּשָׁה. כָּךְ שֶׁהָיָה עָלֶיהָ לְקַבֵּל זֹאת, אַךְ הִיא עָמְדָה עַל כָּךְ שֶׁהַמֶּלֶךְ יַשִּׂיג לָהּ כֶּלֶב בּוּלְדּוֹג פִּרְאִי שֶׁיָּעוּט עַל גְּרוֹנוֹ שֶׁל כָּל מִי שֶׁיַּעֲבֹר אֶת הַחוֹמָה בַּנְּקֻדָּה הַחַלָּשָׁה שֶׁבָּהּ רִבּוּעַ 1 וְרִבּוּעַ 15 נִפְגָּשִׁים. כָּךְ שֶׁהוּא הִשִּׂיג לָהּ כַּלְבַּת בּוּלְדּוֹג אֵימְתָנִית שֶׁשְּׁמָהּ מַרְתָה, רָתַם אוֹתָהּ לִרְצוּעָה מְשֻׁבֶּצֶת אַבְנֵי חֵן וְהֵבִיא לָהּ אוֹתָהּ בְּאֹפֶן אִישִׁי.

"מַרְתָה תָּעוּט עַל כָּל מִי שֶׁדָּם מַלְכוּתִי אֵינוֹ זוֹרֵם בְּעוֹרְקָיו," אָמַר. "מוּבָן שֶׁלֹּא תָּעֵז לִנְשֹׁךְ בֶּן מַלְכוּת; אִם כִּי בְּכָל מִקְרֶה אֲנָשִׁים שֶׁדָּם מַלְכוּתִי זוֹרֵם בְּעוֹרְקֵיהֶם לֹא שׁוֹדְדִים בֻּסְתָּנִים."

הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה נֶאֶלְצָה לְהַסְכִּים עִם דְּבָרָיו. הִיא קָשְׁרָה אֶת מַרְתָה לַפִּנָּה הַלֹּא מוּגֶנֶת שֶׁל הַמַּעְגָּל הַפְּנִימִי, שָׁתְלָה עֵץ תַּפּוּחַ קְטַנְטַן וּבָנְתָה בַּיִת וְהִתְיַשְּׁבָה בּוֹ וְחִכְּתָה.

וְהַמֶּלֶךְ הָיָה כִּמְעַט שָׂמֵחַ. הַזְּחָלִים הַצְּהֻבִּים הַגָּעֳלִיִּים חִסְּלוּ אֶת גִּבְעַת הַתִּלְתָּן כֻּלָּהּ – לְמַעֵט אֶת הַפִּסְגָּה הַיְּרֻקָּה, בַּמָּקוֹם שֶׁהָיוּ בּוֹ עֲצֵי הַתַּפּוּחַ וּשְׁתֵּי חוֹמוֹת הַלְּבֵנִים הָאֲדֻמּוֹת וְהַבַּיִת הַקָּטָן וְהָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה.

הַמַּלְכָּה הַמִּסְכֵּנָה בָּדְקָה אֶת מַצַּב הָרִבּוֹת וְהַמַּחְמַצִּים וְהַשְּׂמִיכוֹת הַמִּתְכַּבְּסוֹת וְנִקְיוֹנוֹת הָאָבִיב, וּמִדֵּי פַּעַם גַּם אָמְרָה לְבַעֲלָהּ –

"פוֹרְטוּנָטוּס אֲהוּבִי, אַתָּה בֶּאֱמֶת חוֹשֵׁב שֶׁנִּתָּן לִבְטֹחַ בָּעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן? הַאִם אֵי-פַּעַם נִרְאֶה שׁוּב אֶת דֵייזִי שֶׁלָּנוּ?"

וְהַמֶּלֶךְ בָּחַשׁ בְּשַׂעֲרוֹתָיו הַחֲלָקוֹת עַד שֶׁהֵן נֶעֶמְדוּ כְּמוֹ מַקְּלוֹת גְּבִינָה מִתַּחַת לְכִתְרוֹ וְעָנָה –

"יַקִּירָתִי, אַתְּ חַיֶּבֶת לִהְיוֹת סַבְלָנִית; אַתְּ יוֹדַעַת שֶׁקִּבַּלְנוּ עָלֶיהָ הַמְלָצוֹת מְעֻלּוֹת לְלֹא רְבָב."

וְאָז, יוֹם אֶחָד, הִתְרַחֵשׁ אֵרוּעַ מְשַׂמֵּחַ בַּעֲיָרַת הַלְּבֵנִים הַצְּהֻבּוֹת הַחֲדָשָׁה שֶׁהַמֶּלֶךְ בָּנָה. שִׁשָּׁה נְסִיכִים נָאִים רְכוּבִים עַל גַּבֵּי סוּסִים לְבָנִים יְפֵהפִיִּים הִגִּיעוּ וּפִלְּסוּ אֶת דַּרְכָּם בָּרְחוֹבוֹת הַמְּאֻבָּקִים הַקְּטַנִּים. רִתְמוֹת הַמִּטְעָן הָרְקוּמוֹת שֶׁלָּהֶם בָּהֲקוּ מִכֶּסֶף וּמֵאַבְנֵי חֵן נוֹצְצוֹת מַבְרִיקוֹת, וְשִׁרְיוֹן הַזָּהָב שֶׁלָּהֶם הִזְדַּהֵר לְהַפְלִיא בְּאוֹר הַשֶּׁמֶשׁ, עַד שֶׁכָּל הַיְּלָדִים הַקְּטַנִּים מָחֲאוּ כַּפַּיִם, וּפְנֵיהֶם שֶׁל הַנְּסִיכִים הָיוּ צְעִירִים וּנְעִימִים וְנָאִים כָּל כָּךְ, שֶׁכָּל הַנָּשִׁים הַזְּקֵנוֹת אָמְרוּ, "יְבֹרַךְ לִבָּם הַיָּפֶה!"

מְיֻתָּר לְצַיֵּן שֶׁמּוּבָן מֵאֵלָיו שֶׁשֵּׁשֶׁת הַנְּסִיכִים חִפְּשׂוּ אַחַר שֵׁשׁ הַנְּסִיכוֹת שֶׁבָּגְרוּ וְהָיוּ מְאֻשָּׁרוֹת בַּפְּנִימִיָּה הַמֻּבְחֶרֶת לִבְנוֹת-מְלָכִים מְכֻבָּדִים. שֵׁשֶׁת אֲבוֹתֵיהֶם הַמַּלְכוּתִיִּים, שֶׁשָּׁהוּ שָׁנִים רַבּוֹת בְּמַסָּע בַּקָּצֶה הָאַחֵר שֶׁל הָעוֹלָם, טֶרֶם שָׁמְעוּ כִּי שֵׁשׁ הַנְּסִיכוֹת נֶעֶלְמוּ, וְלָכֵן נָתְנוּ לַנְּסִיכִים אֶת כְּתָבְתָּהּ שֶׁל הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן וְהוֹרוּ לָהֶם לְהִנָּשֵׂא לְשֵׁשׁ הַנְּסִיכוֹת לְלֹא דִּחוּי וּלְהָבִיאָן הַבַּיְתָה.

וְאוּלָם, כְּשֶׁהִגִּיעוּ אֶל הַפְּנִימִיָּה הַמֻּבְחֶרֶת לִבְנוֹת-מְלָכִים מְכֻבָּדִים, הָיָה הַבַּיִת סָגוּר, וְכַרְטִיס עַל הַחַלּוֹן הוֹדִיעַ שֶׁהַבַּיִת הַנֶּחְשָׁק הַזֶּה מֻצָּע לְהַשְׂכָּרָה בִּתְנָאִים נוֹחִים, מְרֹהָט אוֹ רֵיק. שַׁעֲוַת הַפֵּרוֹת תַּחַת הַצֵּל שֶׁהֵטִילָה הַזְּגוּגִית עֲדַיִן מָשְׁכָה אֶת הָעַיִן מִבַּעַד לַחַלּוֹנוֹת הַמְּאֻבָּקִים. שֵׁשֶׁת הַנְּסִיכִים הֵצִיצוּ כָּל אֶחָד בְּתוֹרוֹ מִבַּעַד לַחַלּוֹן. הֵם הֻקְסְמוּ מִן הָרִהוּט, וּמַגַּע יָדָהּ הַמְּעֻדָּן שֶׁל אִשָּׁה שֶׁנִּכַּר בַּכֹּל מָשַׁךְ אוֹתָם כְּמוֹ מַגְנֵט. הֵם שָׂכְרוּ אֶת הַבַּיִת, אַךְ אֶת אֲרוּחוֹתֵיהֶם סָעֲדוּ בָּאַרְמוֹן בְּהַזְמָנָה מְיֻחֶדֶת שֶׁל הַמֶּלֶךְ.

הַמֶּלֶךְ פוֹרְטוּנָטוּס סִפֵּר לַנְּסִיכִים אֶת הַסִּפּוּר הַנּוֹרָא עַל הֵעָלְמוּתָן שֶׁל כָּל בְּנוֹת בֵּית הַסֵּפֶר; וְכָל אֶחָד מִן הַנְּסִיכִים נִשְׁבַּע בִּכְבוֹדוֹ וּבְנִצַּב חַרְבּוֹ שֶׁיִּמְצָא אֶת הַנְּסִיכָה הַמְּיֹעֶדֶת לוֹ אוֹ יָמוּת בְּנִסָּיוֹן לְמוֹצְאָהּ. מוּבָן שֶׁכָּל נָסִיךְ הָיָה אָמוּר לָשֵׂאת נְסִיכָה אַחַת מְסֻיֶּמֶת, שֶׁשְּׁמָהּ צֻיַּן בַּהוֹרָאוֹת שֶׁקִּבֵּל, וְלֹא אַחֶרֶת, הַמְּיֹעֶדֶת לְאַחֵר.

הַלַּיְלָה הָרִאשׁוֹן שֶׁבּוֹ שָׁהוּ הַנְּסִיכִים בַּבַּיִת הַמְּרֹהָט עָבַר בְּשֶׁקֶט יַחֲסִי, וְכָךְ גַּם הַלַּיְלָה הַשֵּׁנִי וְהַלַּיְלָה הַשְּׁלִישִׁי וְהַלַּיְלָה הָרְבִיעִי, הַחֲמִישִׁי וְהַשִּׁשִּׁי, אֲבָל בַּלַּיְלָה הַשְּׁבִיעִי, כְּשֶׁהַנְּסִיכִים נֶעֶרְכוּ לְמִשְׂחַק דּוּקִים בַּכִּתָּה, הֵם שָׁמְעוּ לְפֶתַע פִּתְאוֹם קוֹל שֶׁלֹּא הָיָה שֶׁל אַף אֶחָד מֵהֶם. וְהַקּוֹל אָמַר, "תִּפְתְּחוּ אֶת אַפְרִיקָה."

הַנְּסִיכִים הִסְתַּכְּלוּ לְכָאן, לְשָׁם וּלְכָל עֵבֶר – אַךְ לֹא רָאוּ אִישׁ. הֵם לֹא לָמְדוּ דָּבָר עַל גִּלּוּי אֲרָצוֹת וְלֹא יָכְלוּ לִפְתֹּחַ אֶת אַפְרִיקָה גַּם לוּ רָצוּ.

"אוֹ תַּחְתְּכוּ דֶּרֶךְ מְצָרֵי פָּנָמָה," חָזַר הַקּוֹל וְאָמַר.

בְּמִקְרֶה, אִישׁ מִבֵּין שֵׁשֶׁת הַנְּסִיכִים לֹא הָיָה מְהַנְדֵּס. הֵם הוֹדוּ בְּכָךְ.

"אִם כֵּן, חִתְכוּ אֶת סִין!" אָמַר הַקּוֹל בְּיֵאוּשׁ.

"זֶה מַזְכִּיר אֶת רוּחַ הָרְפָאִים שֶׁהָעִתּוֹנִים כָּתְבוּ עָלֶיהָ לֹא מִזְּמַן," אָמַר אַחַד הַנְּסִיכִים.

וְאָז הֵם הֵבִינוּ פִּתְאוֹם שֶׁהַקּוֹל בּוֹקֵעַ מֵאֶחָד מִצֶּמֶד הַגְּלוֹבּוּסִים הַתְּלוּיִים בְּסוֹף הַכִּתָּה. זֶה הָיָה הַגְּלוֹבּוּס הָאַרְצִי.

"אֲנִי בִּפְנִים," אָמַר הַקּוֹל; "אֲנִי לֹא יָכוֹל לָצֵאת. אָנָּא מִכֶּם, חִתְכוּ אֶת הַגְּלוֹבּוּס – אֵיפֹה שֶׁרַק תּוּכְלוּ

 – וּתְנוּ לִי לָצֵאת. דֶּרֶךְ אַפְרִיקָה יִהְיֶה הֲכִי נוֹחַ."

הַנָּסִיךְ פְּרִימוּס פָּתַח אֶת אַפְרִיקָה בְּחַרְבּוֹ, וּמִתּוֹךְ הַגְּלוֹבּוּס הִתְגַּלְגֵּל הַחוּצָה חֶצְיוֹ הָעֶלְיוֹן שֶׁל הַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם.

"הַחֵצִי הַשֵּׁנִי שֶׁלִּי נִמְצָא שָׁם," הוּא אָמַר וְהִצְבִּיעַ עַל הַגְּלוֹבּוּס הַשְּׁמֵימִי. "תְּנוּ לָרַגְלַיִם שֶׁלִּי לָצֵאת בְּבַקָּ -"

אֲבָל הַנָּסִיךְ סֵקוּנְדוּס אָמַר, "לֹא כָּל כָּךְ מַהֵר," וְהַנָּסִיךְ טֶרְטְיוּס שָׁאַל, "לָמָּה סָגְרוּ אוֹתְךָ?"

"סָגְרוּ אוֹתִי רַק בִּגְלַל מְעַט קֶסֶם טְרַקְלִינִי שֶׁלֹּא רָאִיתָ כָּל יָמֶיךָ עַל פְּנֵי הָאֲדָמָה," אָמַר פֶּלֶג גּוּפוֹ הָעֶלְיוֹן שֶׁל הַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם.

"מָה, בֶּאֱמֶת?" אָמַר הַנָּסִיךְ קְוַּארְטוּס; "וּבְכֵן, הָרַגְלַיִם שֶׁלְּךָ עוֹד לֹא יוֹצְאוֹת הַחוּצָה. אֲנַחְנוּ זְקוּקִים לְעֶזְרָתוֹ שֶׁל קוֹסֵם מֻסְמָךְ. אַתָּה תַּתְאִים."

"אֲבָל לֹא כֻּלִּי כָּאן," אָמַר הַפְּרוֹפֵסוֹר.

"יֵשׁ מִמְּךָ דַּי וְהוֹתֵר," אָמַר הַנָּסִיךְ קְוִּינְטוּס.

"שִׂים לֵב עַכְשָׁו," אָמַר הַנָּסִיךְ סֵקְסְטוּס; "אֲנַחְנוּ רוֹצִים לִמְצֹא אֶת שֵׁשׁ הַנְּסִיכוֹת שֶׁלָּנוּ. יֵשׁ לָנוּ נִחוּשׁ לֹא רַע לְגַבֵּי אֹפֶן הֵעָלְמוּתָן; אֲבָל מָה שֶׁהָיָה הָיָה. תְּסַפֵּר לָנוּ אֵיךְ לִמְצֹא אוֹתָן, וּלְאַחַר הַחֲתֻנּוֹת שֶׁלָּנוּ נָשִׁיב אֶת רַגְלֶיךָ לְאוֹר הַיּוֹם."

"הַחֵצִי הַזֶּה שֶׁלִּי עוֹמֵד לְהִתְעַלֵּף," אָמַר חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם.

"מָה אֲנַחְנוּ אֲמוּרִים לַעֲשׂוֹת?" אָמְרוּ הַנְּסִיכִים בְּנִימָה מְאַיֶּמֶת; "אִם לֹא תְּסַפֵּר לָנוּ, לְעוֹלָם לֹא תּוּכַל לַעֲמֹד עַל רַגְלֶיךָ."

"לְכוּ לִגְנֹב תַּפּוּחִים," אָמַר חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר בְּקוֹל צָרוּד וְהִתְעַלֵּף.

הֵם הִשְׁאִירוּ אוֹתוֹ לִשְׁכַּב עַל קַרְשֵׁי הָרִצְפָּה הַחֲשׂוּפִים בֵּין הַשֻּׁלְחָנוֹת הַמֻּכְתָּמִים בִּדְיוֹ וְיָצְאוּ מִיָּד לִגְנֹב תַּפּוּחִים. אֲבָל זֶה לֹא הָיָה כָּל כָּךְ פָּשׁוּט, מִכֵּיוָן שֶׁ"רֵקְס פוֹרְטוּנָטוּס וְשׁוּת'" בָּנְתָה וּבָנְתָה וּבָנְתָה, וְתַפּוּחִים לֹא גָּדְלוּ בְּחָפְשִׁיּוּת בַּאֲזוֹרִים אֵלֶּה שֶׁל הָאָרֶץ שֶׁ"נִפְתְּחוּ" עַל יְדֵי בּוֹנִים סְפֵּקוּלַנְטִים. 

אָז לְבַסּוֹף הֵם שָׁאֲלוּ אֶת הַנָּסִיךְ הַקָּטָן דֵנִיס לְאָן הוּא הוֹלֵךְ כְּשֶׁהוּא רוֹצֶה לְהַשִּׂיג תַּפּוּחִים. וְדֵנִיס אָמַר –

"הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה בְּפִסְגַּת גִּבְעַת הַתִּלְתָּן מְגַדֶּלֶת תַּפּוּחִים בְּשִׁבְעַת הָאַקְרִים שֶׁלָּהּ וּבַחֲמִשָּׁה-עָשָׂר הָאַקְרִים שֶׁלָּהּ, אֲבָל כֶּלֶב בּוּלְדּוֹג אֵימְתָנִי מַשְׁגִּיחַ עַל שִׁבְעַת הָאַקְרִים, וַאֲנִי גָּנַבְתִּי אֶת כָּל הַתַּפּוּחִים בַּחֲמִשָּׁה-עָשָׂר הָאַקְרִים בְּעַצְמִי."

"נְנַסֶּה אֶת שִׁבְעַת הָאַקְרִים," אָמְרוּ הַנְּסִיכִים.

"טוֹב מְאוֹד," אָמַר דֵנִיס; "יִתְלוּ אֶתְכֶם אִם תִּתָּפְסוּ. אָז מִשּׁוּם שֶׁאֲנִי סִבַּכְתִּי אֶתְכֶם, גַּם אֲנִי אָבוֹא, וְאִם לֹא תִּקְּחוּ אוֹתִי, אֲסַפֵּר לְכֻלָּם. אָז אֵין לָכֶם בְּרֵרָה!"

שֶׁכֵּן דֵנִיס הָיָה נָסִיךְ קָטָן וְהָגוּן בְּיוֹתֵר, וְהוּא לֹא הָיָה יָכוֹל לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמוֹ לִשְׁלֹחַ אֲחֵרִים לְסַכָּנָה, אֶלָּא אִם כֵּן הוּא מִסְתַּכֵּן בְּעַצְמוֹ, וְהוּא לֹא הָיָה חוֹשֵׁב בִּכְלָל לִגְנֹב תַּפּוּחִים, אִלְמָלֵא הָיָה זֶה מְסֻכָּן לְפָחוֹת כְּמוֹ לְהוֹבִיל צָבָא לִקְרָב.

כָּךְ שֶׁהַנְּסִיכִים נֶאֶלְצוּ לְהַסְכִּים, וּבַלַּיְלָה הַבָּא שִׁלְשֵׁל דֵנִיס מֵחַלּוֹנוֹ חֶבֶל שֶׁהֵכִין מִכָּל הַגַּרְבַּיִם שֶׁאִמּוֹ סָרְגָה לוֹ, וְהַנְּסִיכִים הַבּוֹגְרִים חִכּוּ לוֹ מִתַּחַת לַחַלּוֹן, וְכֻלָּם פָּנוּ אֶל עֵבֶר הַבֻּסְתָּן שֶׁבְּפִסְגַּת גִּבְעַת הַתִּלְתָּן.

הֵם טִפְּסוּ עַל הַחוֹמָה בַּפִּנָּה הַמַּתְאִימָה, וּמַרְתָה, כַּלְבַּת הַבּוּלְדּוֹג, שֶׁהָיְתָה כַּלְבָּה מְיֻחֶסֶת וְיָדְעָה לְזַהוֹת נָסִיךְ כְּשֶׁנִּתְקְלָה בּוֹ, כִּשְׁכְּשָׁה בִּזְנָבָהּ הַקְּצַרְצַר בְּרֹב כָּבוֹד וְאִחֲלָה לָהֶם בְּהַצְלָחָה.

הַנְּסִיכִים הִתְגַּנְּבוּ עַל הָעֵשֶׂב הָרָטֹב מִטַּל שֶׁל הַבֻּסְתָּן וּבָדְקוּ עֵץ אַחֲרֵי עֵץ: לֹא הָיוּ כָּל תַּפּוּחִים עַל הָעֵצִים.

רַק לְבַסּוֹף, בְּלֵב לִבּוֹ שֶׁל הַבֻּסְתָּן, הָיָה עֵץ שֶׁלּוֹ גֶּזַע מִנְּחשֶׁת וְעַנְפֵי פְּלִיז וַעֲלֵי כֶּסֶף. וְעָלָיו הָיוּ תְּלוּיִים שִׁבְעָה תַּפּוּחֵי זָהָב יְפֵהפִיִּים.

אָז כָּל אֶחָד מֵהַנְּסִיכִים לָקַח לוֹ תַּפּוּחַ זָהָב אֶחָד, בְּשֶׁקֶט-בְּשֶׁקֶט, וְהֵם הָלְכוּ מִשָּׁם, מְמַהֲרִים לַחְזֹר אֶל חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם, שֶׁיֹּאמַר לָהֶם מָה צָרִיךְ לַעֲשׂוֹת עַכְשָׁו. אִישׁ לֹא פִּקְפֵּק בְּכָךְ שֶׁהַפְּרוֹפֵסוֹר דָּבַר אֱמֶת; כִּי כְּשֶׁרַגְלֶיךָ תְּלוּיוֹת בַּאֲמִירַת אֱמֶת, לֹא תְּסַפֵּר מֵרְצוֹנְךָ דְּבַר שֶׁקֶר.

הֵם הִתְגַּנְּבוּ בְּשֶׁקֶט כְּכָל שֶׁיָּכְלוּ, כָּל אֶחָד מֵהֶם עִם תַּפּוּחַ זָהָב בְּיָדוֹ, אֲבָל אָז הַנָּסִיךְ דֵנִיס לֹא הָיָה יָכוֹל לְהִתְגַּבֵּר עַל הַפִּתּוּי לִנְעֹץ אֶת שִׁנָּיו בַּתַּפּוּחַ שֶׁלּוֹ. הוּא פָּתַח אֶת פִּיו לִרְוָחָה כְּדֵי לִנְגֹּס הֵיטֵב, אַךְ בָּרֶגַע הַבָּא הוּא יִלֵּל בְּקוֹל, כִּי הַתַּפּוּחַ הָיָה קָשֶׁה כְּאֶבֶן, וְהַיֶּלֶד הַמִּסְכֵּן שָׁבַר כִּמְעַט אֶת כָּל שִׁנָּיו הַקִּדְמִיּוֹת.

הוּא זָרַק אֶת הַתַּפּוּחַ הַצִּדָּה בְּזַעַם, וְכַעֲבֹר רֶגַע נֶחְפְּזָה הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה לָצֵאת מִבֵּיתָהּ. הִיא צָרְחָה. מַרְתָה נָבְחָה. הַנָּסִיךְ דֵנִיס יִלֵּל. כָּל הָעֲיָרָה הִתְעוֹרְרָה, וְשֵׁשֶׁת הַנְּסִיכִים נֶעֶצְרוּ וְנִלְקְחוּ תַּחַת מִשְׁמָר כָּבֵד לַמִּגְדָּל. אֶת דֵנִיס שִׁחְרְרוּ, הוֹדוֹת לְגִילוֹ הַצָּעִיר, מָה גַּם שֶׁהוּא אִבֵּד אֶת רֹב שִׁנָּיו, שֶׁזֶּה עֹנֶשׁ חָמוּר בִּמְיֻחָד, אֲפִלּוּ עַל גְּנֵבַת תַּפּוּחִים.

בְּבֹקֶר הַמָּחֳרָת יָשַׁב הַמֶּלֶךְ בְּהֵיכַל הַצֶּדֶק, וְהָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה וְהַנְּסִיכִים הוּבְאוּ לְפָנָיו. אַחֲרֵי שֶׁסִּפְּרוּ אֶת שֶׁהִתְרַחֵשׁ, אָמַר –

"חֲבֵרִים יְקָרִים, אֲנִי מְקַוֶּה שֶׁתִּסְלְחוּ לִי – חֻקֵּי הַכְנָסַת הָאוֹרְחִים אָמְנָם נֻקְשִׁים – אֲבָל בַּעֲסָקִים כְּמוֹ בַּעֲסָקִים, אַחֲרֵי הַכֹּל. לֹא הָיִיתִי רוֹצֶה שֶׁתִּגָּרֵם כָּל אִי-נְעִימוּת חֻקָּתִית בְּשֶׁל עִנְיָן פָּעוּט כְּמוֹ זֶה; עָלַי לִתְלוֹת אֶת כֻּלְּכֶם מָחָר בַּבֹּקֶר."

הַנְּסִיכִים הִתְרַגְּזוּ עַד מְאוֹד, אֲבָל לֹא עוֹרְרוּ מְהוּמָה. הֵם בִּקְּשׁוּ לִרְאוֹת אֶת דֵנִיס וְאָמְרוּ לוֹ מָה עָלָיו לַעֲשׂוֹת.

וְכָךְ הָלַךְ לוֹ דֵנִיס אֶל הַבַּיִת הַמְּרֹהָט שֶׁפַּעַם הָיָה פְּנִימִיָּה מֻבְחֶרֶת לִבְנוֹת-מְלָכִים מְכֻבָּדִים. הַדֶּלֶת הָיְתָה נְעוּלָה, אֲבָל דֵנִיס יָדַע אֵיךְ לְהִכָּנֵס, כִּי אֲחוֹתוֹ גִּלְּתָה לוֹ פַּעַם, בְּאַחַד הַחַגִּים. הוּא עָלָה לַגַּג וְיָרַד בַּאֲרֻבַּת הַכִּתָּה.

שָׁם, עַל רִצְפַּת הַכִּתָּה, שָׁכַב חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר לְקֶסֶם, מִתְפַּתֵּל בְּכוֹחוֹתָיו הָאַחֲרוֹנִים וּמִצְטַוֵּחַ חֲלוּשׁוֹת בְּעֶצֶב.

"מָה עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת עַכְשָׁו?" שָׁאַל דֵנִיס.

"לְכוּ לִגְנֹב תַּפּוּחִים," לָחַשׁ חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר בְּקוֹל עַנּוֹת חֻלְשָׁה. "שַׁחְרֵר אֶת רַגְלַי. חֲתֹךְ אֶת הַדֻּבָּה הַגְּדוֹלָה – וְאוּלַי דֶּרֶךְ שְׁבִיל הֶחָלָב יִהְיֶה לָהֶן קַל לָצֵאת הַחוּצָה."

אֲבָל דֵנִיס יָדַע הֵיטֵב מָה הוּא אָמוּר לַעֲשׂוֹת.

"לֹא עַד שֶׁנִּמְצָא אֶת הַנְּסִיכוֹת הָאֲבוּדוֹת," אָמַר. "מָה עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת עַכְשָׁו?"

"לֵךְ לִגְנֹב תַּפּוּחִים, אֲנִי אוֹמֵר לְךָ," אָמַר חֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר בְּכַעַס; "שִׁבְעָה תַּפּוּחִים – שֶׁבַע נְשִׁיקוֹת. קְטֹף אוֹתָם. לֵךְ לְךָ, יֶלֶד חֲסַר לֵב, הַשְׁאֵר אוֹתִי פֹּה לָמוּת. סִכּוֹת וּמַסְמְרִים בְּרַגְלַי."

דֵנִיס רָץ לְבֻּסְתָּן שִׁבְעַת הָאַקְרִים בְּפִסְגַּת גִּבְעַת הַתִּלְתָּן וְשָׁם מָצָא אֶת שֵׁשֶׁת הַנְּסִיכִים תְּלוּיִים עַל עֵץ הַתַּפּוּחַ. הַתַּלְיָן הָלַךְ הַבַּיְתָה לֶאֱכֹל אֲרוּחַת עֶרֶב, וְלֹא הָיָה אִישׁ בַּסְּבִיבָה. הַנְּסִיכִים לֹא מֵתוּ.

דֵנִיס טִפֵּס עַל הָעֵץ וְאֶת הַחֲבָלִים שֶׁעֲלֵיהֶם נִתְלוּ הַנְּסִיכִים חָתַךְ בְּאֶמְצָעוּת הָאוֹלָר שֶׁל בְּנוֹ שֶׁל הַגַּנָּן. (אוֹלָרִים מֻזְכָּרִים רַבּוֹת בִּסְפָרִים מְסֻיָּמִים, וְעַכְשָׁו גַּם אַתֶּם יְכוֹלִים לְהָבִין לָמָּה כָּל כָּךְ מִתְלַהֲבִים מֵהֶם).

הַנְּסִיכִים נָפְלוּ לַקַּרְקַע, וּכְשֶׁשָּׁבוּ לְעֶשְׁתּוֹנוֹתֵיהֶם סִפֵּר לָהֶם דֵנִיס מָה עָשָׂה.

"הוֹ! מַדּוּעַ הִפַּלְתָּ אוֹתָנוּ?" שָׁאֲלוּ הַנְּסִיכִים, "חָלַמְנוּ חֲלוֹמוֹת כָּל כָּךְ שְׂמֵחִים."

"וּבְכֵן," אָמַר דֵנִיס וְסָגַר בְּאַחַת אֶת הָאוֹלָר שֶׁל בְּנוֹ שֶׁל הַגַּנָּן, "לָזֶה יִקָּרֵא כְּפִיּוּת טוֹבָה!" וְהִפְנָה אֶת גַּבּוֹ וְהָלַךְ מִשָּׁם. אֲבָל הֵם רָצוּ אַחֲרָיו בִּמְהִירוּת וְהוֹדוּ לוֹ וְהִסְבִּירוּ לוֹ שֶׁהֵם חָלְמוּ עַל טִיּוּלִים יָד בְּיָד עִם הַנְּסִיכוֹת הַיְּקָרוֹת וְהַמַּקְסִימוֹת בְּיוֹתֵר בָּעוֹלָם כֻּלּוֹ.

"וּבְכֵן", אָמַר דֵנִיס, "אֵין בָּזֶה שׁוּם טַעַם. עֲלֵיכֶם לִמְצֹא נְסִיכוֹת מֻסְמָכוֹת מִשֶּׁלָּכֶם, וַחֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר אוֹמֵר, 'לְכוּ לִגְנֹב תַּפּוּחִים.'"

"אֲבָל כְּבָר לֹא נִשְׁאֲרוּ תַּפּוּחִים לִגְנֹב," אָמְרוּ הַנְּסִיכִים – וְאוּלָם, כְּשֶׁהִבִּיטוּ בָּעֵץ רָאוּ שֶׁתַּפּוּחֵי הַזָּהָב חָזְרוּ אֵלָיו כְּבֶעָבָר.

וְכָךְ כָּל אֶחָד מֵהֶם שָׁב וּבָחַר לוֹ תַּפּוּחַ. דֵנִיס בָּחַר הַפַּעַם תַּפּוּחַ שׁוֹנֶה. הוּא קִוָּה שֶׁהַפַּעַם יִהְיֶה רַךְ יוֹתֵר. בַּפַּעַם הָאַחֲרוֹנָה הוּא בָּחַר בַּתַּפּוּחַ הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר – אֲבָל עַכְשָׁו קָטַף אֶת הַתַּפּוּחַ הַקָּטָן בְּיוֹתֵר.

"שֶׁבַע נְשִׁיקוֹת!" הוּא קָרָא וְהֵחֵל לְנַשֵּׁק אֶת תַּפּוּחַ הַזָּהָב הַקָּטָן.

כָּל אֶחָד מֵהַנְּסִיכִים נִשֵּׁק אֶת הַתַּפּוּחַ שֶׁבְּיָדוֹ, עַד שֶׁקּוֹלָן שֶׁל הַנְּשִׁיקוֹת נִשְׁמַע כִּלְחִישַׁת רוּחַ הָעֶרֶב בְּעַלְוַת הָעֵצִים. וּמוּבָן שֶׁבַּנְּשִׁיקָה הַשְּׁבִיעִית גִּלָּה כָּל אֶחָד מִן הַנְּסִיכִים שֶׁאֵין הוּא מַחְזִיק בְּיָדוֹ תַּפּוּחַ, אֶלָּא אֶת אֶצְבְּעוֹת יָדָהּ שֶׁל נְסִיכָה חִנָּנִית. וּבַאֲשֶׁר לְדֵנִיס, הוּא קִבֵּל אֶת אֲחוֹתוֹ הַקְּטַנָּה דֵייזִי, וְהוּא שָׂמַח כָּל כָּךְ, שֶׁמִּיָּד הִבְטִיחַ שֶׁיִּתֵּן לָהּ אֶת הַשַּׁרְקָנִים שֶׁלּוֹ וְאֶת הָאֹסֶף הַשָּׁלֵם שֶׁל בּוּלֵי הַדֹּאַר מֵחוּ"ל.

"מָה שְׁמֵךְ, גְּבֶרֶת יְקָרָה וּמַקְסִימָה?" שָׁאַל הַנָּסִיךְ פְּרִימוּס.

"סֵקְסְטָה," אָמְרָה הַנְּסִיכָה. וְאָז הִתְבָּרֵר שֶׁכָּל אֶחָד מִן הַנְּסִיכִים בָּחַר בַּתַּפּוּחַ הַלֹּא נָכוֹן, כָּךְ שֶׁהַנְּסִיכָה שֶׁאָחַז בְּיָדָהּ לֹא הָיְתָה זוֹ שֶׁצֻּיְּנָה בַּהוֹרָאוֹת. סֵקוּנְדוּס קָטַף אֶת הַתַּפּוּחַ שֶׁהֶחְזִיק אֶת קְוִּינְטָה, וְטֶרְטְיוּס אָחַז בִּקְוַּארְטָה וְכָךְ הָלְאָה – וְכַצָּפוּי הַכֹּל הִסְתַּבֵּךְ לְגַמְרֵי.

וְעִם זֹאת אִישׁ לֹא רָצָה לְשַׁנּוֹת אֶת בְּחִירָתוֹ.

וְאָז יָצְאָה מִבֵּיתָהּ הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה וְהִסְתַּכְּלָה בָּהֶם וְצִחְקְקָה וְאָמְרָה –

"עֲלֵיכֶם לִשְׂמֹחַ בְּחֶלְקְכֶם."

"אֲנַחְנוּ שְׂמֵחִים בְּחֶלְקֵנוּ," אָמְרוּ כָּל הַשְּׁנֵים-עָשָׂר, "אֲבָל מָה בְּנוֹגֵעַ לַהוֹרִים שֶׁלָּנוּ?"

"הֵם יִצְטָרְכוּ לְהַשְׁלִים עִם הַבְּחִירָה שֶׁלָּכֶם," אָמְרָה הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה, "זֶה מַשֶּׁהוּ שֶׁכָּל הַהוֹרִים חַיָּבִים לִלְמֹד לַעֲשׂוֹת."

"אֲנִי חוֹשֵׁב שֶׁאַתֶּם צְרִיכִים לִלְמֹד אֵיךְ לִבְחֹר כְּמוֹ שֶׁצָּרִיךְ," אָמַר דֵנִיס; "אֲנִי הַיָּחִיד שֶׁקִּבֵּל אֶת הַנְּסִיכָה הַנְּכוֹנָה – כִּי לֹא הָיִיתִי חַמְדָן; לָקַחְתִּי אֶת הַתַּפּוּחַ הַקָּטָן בְּיוֹתֵר."

הַנְּסִיכָה הַגְּבוֹהָה בְּיוֹתֵר הֶרְאֲתָה לוֹ סִימָן אָדֹם עַל זְרוֹעָהּ, בַּמָּקוֹם שֶׁבּוֹ נָגְסוּ שִׁנָּיו הַקְּטַנּוֹת שְׁנֵי לֵילוֹת קֹדֶם לָכֵן, וְכֻלָּם צָחֲקוּ.

אַךְ הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה אָמְרָה –

"הֵם לֹא יְכוֹלִים לְהַחְלִיף, יַקִּירִי. כְּשֶׁנָּסִיךְ בּוֹחֵר תַּפּוּחַ זָהָב שֶׁיֵּשׁ נְסִיכָה בְּתוֹכוֹ וְנוֹשֵׁק לוֹ עַד שֶׁהִיא יוֹצֵאת, הוּא לְעוֹלָם לֹא יַחְשֹׁק בִּנְסִיכָה אַחֶרֶת, וְגַם הִיא לְעוֹלָם לֹא תַּחְשֹׁק בְּנָסִיךְ אַחֵר."

בְּעוֹדָהּ מְדַבֶּרֶת הָלְכָה הָאִשָּׁה הַזְּקֵנָה וְהִצְעִירָה עוֹד וָעוֹד וָעוֹד, וּכְשֶׁסִּיְּמָה אֶת דְּבָרֶיהָ כְּבָר הָיְתָה צְעִירָה לְמַדַּי, בַּת חֲמִשִּׁים וְחָמֵשׁ לְכָל הַיּוֹתֵר. וְזוֹ הָיְתָה הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן!

תַּלְמִידוֹתֶיהָ פָּסְעוּ קָדִימָה בָּזוֹ אַחַר זוֹ וְקַדּוּ לָהּ, וְהִיא הִרְשְׁתָה לָהֶן לְנַשֵּׁק אוֹתָהּ עַל לֶחְיָהּ, מַמָּשׁ כְּאִלּוּ הִגִּיעַ זְמַנָּן לְהִפָּרֵד.

וְאָז, כֻּלָּם יַחַד, וּבְשִׂמְחָה גְּדוֹלָה, יָרְדוּ אֶל הַבַּיִת הַמְּרֹהָט שֶׁהָיָה פַּעַם פְּנִימִיָּה מֻבְחֶרֶת, וּכְשֶׁחֲצִי הַפְּרוֹפֵסוֹר נָתַן אֶת דִּבְרָתוֹ שֶׁיְּוַתֵּר עַל הַקֶּסֶם וְיִבְחַר בְּמִקְצוֹעַ מְכֻבָּד, הֵם הוֹצִיאוּ אֶת רַגְלָיו מִן הַגְּלוֹבּוּס הַשְּׁמֵימִי וְהֶחְזִירוּ לוֹ אוֹתָן; וְהוּא חִבֵּר אֶת שְׁנֵי חֲצָאָיו וְהָלַךְ מִשָּׁם, נָחוּשׁ לִחְיוֹת וְלָמוּת כִּשְׁרַבְרָב הָגוּן.

"כִּשְׁרוֹנוֹתַי לֹא יְבֻזְבְּזוּ לָרִיק," אָמַר; "מְעַט אֲחִיזַת עֵינַיִם יְעִילָה מְאוֹד בְּרֹב הַמִּקְצוֹעוֹת."

כְּשֶׁהַמֶּלֶךְ בִּקֵּשׁ מֵהָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן לִנְקֹב בַּפְּרָס הַמַּגִּיעַ לָהּ עַל הֲשָׁבַת הַנְּסִיכוֹת, הִיא אָמְרָה –

"הָשֵׁב אֶת הַשְּׁטָחִים הַיְּרֻקִּים, הוֹד מַלְכוּתְךָ."

וְכָךְ חֶבְרַת "רֵקְס פוֹרְטוּנָטוּס וְשׁוּת'" הִקְדִּישָׁה אֶת עַצְמָהּ לַהֲרִיסָה וְלַפִּנּוּי שֶׁל הָרְחוֹבוֹת הַצְּהֻבִּים שֶׁבָּנְתָה. וְכַיּוֹם הָאָרֶץ יְרֻקָּה וְיָפָה כִּמְעַט כְּמוֹ שֶׁהָיְתָה לִפְנֵי שֶׁהַנְּסִיכָה דֵייזִי וְשֵׁשׁ נְסִיכוֹת הַפְּנִימִיָּה הָפְכוּ לְתַפּוּחֵי זָהָב.

"זֶה הָיָה חָכָם מְאוֹד מִצִּדָּהּ שֶׁל הָעַלְמָה פִיצְרוֹי רוֹבִּינְסוֹן לִסְגֹּר אֶת הַפְּרוֹפֵסוֹר בִּשְׁנֵי הַגְּלוֹבּוּסִים," אָמְרָה הַמַּלְכָּה; "לְלֹא סָפֵק, יֵשׁ יִתְרוֹן לִלְקִיחַת שִׁעוּרִים פְּרָטִיִּים מִפִּי מוֹרִים מֻמְחִים בִּתְחוּמָם."

"נָכוֹן," אָמַר הַמֶּלֶךְ, "תָּמִיד אָמַרְתִּי שֶׁאִי אֶפְשָׁר לִטְעוֹת אִם מַקְפִּידִים עַל הַמְלָצוֹת מְעֻלּוֹת לְלֹא רְבָב."


דימוי: טליה בר

הוּא בְּדִיּוּק בָּנָה אַרְמוֹן כְּשֶׁהַחֲדָשׁוֹת הִגִּיעוּ, וְהוּא הִשְׁאִיר אֶת כָּל הַלְּבֵנִים מְפֻזָּרוֹת עַל הָרִצְפָּה כְּדֵי שֶׁהָאוֹמֶנֶת תְּסַדֵּר אַחֲרָיו – אֲבָל הַחֲדָשׁוֹת הָיוּ יוֹצְאוֹת דֹּפֶן לְמַדַּי. אַתֶּם מְבִינִים, נְקִישָׁה נִשְׁמְעָה בַּדֶּלֶת הַקִּדְמִית וְקוֹלוֹת דִּבְּרוּ בְּמוֹרַד הַמַּדְרֵגוֹת, וְלָיוֹנֵל חָשַׁב שֶׁזֶּה הָאִישׁ שֶׁבָּא לִבְדֹּק אֶת הַגָּז, שֶׁהָיָה אָסוּר לְהַדְלִיק אוֹתוֹ מֵאָז הַיּוֹם שֶׁבּוֹ לָיוֹנֵל קָשַׁר לְבֶרֶז הַגָּז אֶת חֶבֶל הַקְּפִיצָה שֶׁלּוֹ כְּדֵי לְהָכִין נַדְנֵדָה. 

וְאָז, דֵּי בְּמַפְתִּיעַ, נִכְנְסָה הָאוֹמֶנֶת פְּנִימָה וְאָמְרָה, "אָדוֹן לָיוֹנֵל יַקִּירִי, הֵם בָּאוּ לָקַחַת אוֹתְךָ כְּדֵי שֶׁתִּהְיֶה מֶלֶךְ."

וְהִיא מִהֲרָה לַעֲזֹר לוֹ לְהַחְלִיף חָלוּק וְלִשְׁטֹף פָּנִים וְיָדַיִם וּלְסָרֵק אֶת הַשֵּׂעָר, וּבְמֶשֶׁךְ כָּל הַזְּמַן הַזֶּה הִמְשִׁיךְ לָיוֹנֵל לְהִתְפַּתֵּל וּלְהִתְנוֹעֵעַ בְּעַצְבָּנוּת וְלוֹמַר, "אוֹי, לֹא, אוֹמֶנֶת," וַ"אֲנִי בָּטוּחַ שֶׁהָאָזְנַיִם שֶׁלִּי מַסְפִּיק נְקִיּוֹת," אוֹ "תַּעַזְבִי לִי אֶת הַשֵּׂעָר, הוּא בְּסֵדֶר גָּמוּר," וְ"אֶת זֶה אֲנִי אֶעֱשֶׂה."

"אַתָּה מִתְנַהֵג כְּאִלּוּ אַתָּה עוֹמֵד לִהְיוֹת צְלוֹפָח, לֹא מֶלֶךְ," אָמְרָה הָאוֹמֶנֶת.

כְּשֶׁהָאוֹמֶנֶת שִׁחְרְרָה אֶת לָיוֹנֵל לְרֶגַע, הוּא זִנֵּק מִמְּקוֹמוֹ בְּלִי לְחַכּוֹת לְמִטְפַּחַת הָאַף הַנְּקִיָּה שֶׁלּוֹ, וּבַחֲדַר הָאוֹרְחִים הָיוּ שְׁנֵי גֶ'נְטְלְמֵנִים חֲמוּרֵי סֵבֶר בִּגְלִימוֹת אֲדֻמּוֹת עֲטוּרוֹת פַּרְוָה, וְכִתְרֵי זָהָב מְרֻפָּדִים בִּקְטִיפָה הִזְדַּקְּרוּ בְּמֶרְכַּז רֹאשָׁם כְּמוֹ קַצֶּפֶת בְּעוּגַת רִבָּה עֲשִׁירָה בִּמְיֻחָד.

הֵם הִשְׁתַּחֲווּ מְלוֹא קוֹמָתָם לְלָיוֹנֵל, וַחֲמוּר הַסֵּבֶר מִבֵּינֵיהֶם אָמַר, "אָדוֹן יָקָר, הַמֶּלֶךְ שֶׁל אַרְצֵנוּ, סַב-סַב-סַב-סַב-סַב-סַב-סָבְךָ, מֵת, וְעַתָּה עָלֶיךָ לָבוֹא וְלִהְיוֹת מֶלֶךְ."

"כֵּן, בְּבַקָּשָׁה, אֲדוֹנִי," אָמַר לָיוֹנֵל, "מָתַי זֶה מַתְחִיל?"

"אַחַר הַצָּהֳרַיִם תֻּכְתַּר לְמֶלֶךְ," אָמַר הַגֶּ'נְטְלְמֶן חֲמוּר הַסֵּבֶר שֶׁהָיָה קְצָת פָּחוֹת חֲמוּר סֵבֶר מֵהַשֵּׁנִי.

"הַאִם תִּרְצוּ שֶׁאָבִיא אֶת הָאוֹמֶנֶת, אוֹ מָתַי תִּרְצוּ שֶׁיָּבִיאוּ אוֹתִי, וְהַאִם לֹא כְּדַאי שֶׁאֶלְבַּשׁ אֶת חֲלִיפַת הַקְּטִיפָה שֶׁלִּי עִם צַוְּארוֹן הַתַּחֲרָה?" שָׁאַל לָיוֹנֵל, שֶׁנָּהַג לָצֵאת מֵהַבַּיִת לְעִתִּים קְרוֹבוֹת כְּשֶׁהֻזְמַן לִשְׁעַת הַתֵּה.

"הָאוֹמֶנֶת שֶׁלְּךָ תּוּבָא לָאַרְמוֹן מְאֻחָר יוֹתֵר. לֹא, אֵין צֹרֶךְ לְהַחְלִיף חֲלִיפָה; הַגְּלִימוֹת הַמַּלְכוּתִיּוֹת מִמֵּילָא יַסְתִּירוּ הַכֹּל."

הַגֶּ'נְטְלְמֵנִים חֲמוּרֵי הַסֵּבֶר הוֹבִילוּ אוֹתוֹ אֶל מֶרְכָּבָה רְתוּמָה לִשְׁמוֹנָה סוּסִים לְבָנִים, שֶׁחָנְתָה בַּחֲזִית הַבַּיִת שֶׁבּוֹ גָּר לָיוֹנֵל. זֶה הָיָה בַּיִת מִסְפָּר 7, מִצִּדּוֹ הַשְּׂמָאלִי שֶׁל הָרְחוֹב כְּשֶׁפּוֹנִים לְמַעֲלֵה הָרְחוֹב.

בַּדַּקָּה הָאַחֲרוֹנָה רָץ לָיוֹנֵל בְּמַעֲלֵה הַמַּדְרֵגוֹת, נָשַׁק לָאוֹמֶנֶת וְאָמַר, "תּוֹדָה שֶׁרָחַצְתְּ אוֹתִי. חֲבָל שֶׁלֹּא נָתַתִּי לָךְ לִרְחֹץ אֶת הָאֹזֶן הַשְּׁנִיָּה. לֹא, אֵין זְמַן עַכְשָׁו. תְּנִי לִי מִטְפַּחַת אַף. לְהִתְרָאוֹת, אוֹמֶנֶת."

"לְהִתְרָאוֹת, בַּרְוָזוֹן," אָמְרָה הָאוֹמֶנֶת. "תִּהְיֶה עַכְשָׁו מֶלֶךְ קָטָן וְטוֹב, וְתֹאמַר 'בְּבַקָּשָׁה' וְ'תוֹדָה', וּזְכֹר לְהַעֲבִיר אֶת הָעוּגָה לַיְּלָדוֹת הַקְּטַנּוֹת, וְאַל תִּקַּח יוֹתֵר מִשְּׁתֵּי מָנוֹת מִכָּל דָּבָר."

וְכָךְ הָלַךְ לָיוֹנֵל לַהֲפֹךְ לְמֶלֶךְ. הוּא מֵעוֹלָם לֹא צִפָּה לִהְיוֹת מֶלֶךְ, לֹא יוֹתֵר מִשֶּׁאַתֶּם הֲיִיתֶם מְצַפִּים, כָּךְ שֶׁהַכֹּל הָיָה חָדָשׁ לוֹ – חָדָשׁ כָּל כָּךְ עַד שֶׁהוּא אֲפִלּוּ לֹא חָשַׁב עַל זֶה תּוֹךְ כְּדֵי. וּכְשֶׁהַמֶּרְכָּבָה חָלְפָה דֶּרֶךְ הָעֲיָרָה, הוּא נֶאֱלַץ לִנְשֹׁךְ אֶת לְשׁוֹנוֹ כְּדֵי לִהְיוֹת בָּטוּחַ שֶׁכָּל זֶה אֲמִתִּי, כִּי אִם הַלָּשׁוֹן שֶׁלּוֹ אֲמִתִּית, סִימָן שֶׁהוּא לֹא חוֹלֵם. חֲצִי שָׁעָה קֹדֶם לָכֵן הוּא עוֹד בָּנָה בַּלְּבֵנִים בַּחֲדַר הַיְּלָדִים; וְעַכְשָׁו – הָרְחוֹבוֹת הָיוּ מְקֻשָּׁטִים בִּדְגָלִים; בְּחַלּוֹנוֹת הַבָּתִּים נִקְבְּצוּ הֲמוֹנֵי אֲנָשִׁים שֶׁנּוֹפְפוּ בְּמִטְפְּחוֹתֵיהֶם וּפִזְּרוּ פְּרָחִים; לְכָל אֹרֶךְ הַמִּדְרָכוֹת נִצְּבוּ חַיָּלִים בְּמַדֵּי אַרְגָּמָן, וְכָל הַפַּעֲמוֹנִים שֶׁל כָּל הַכְּנֵסִיּוֹת צִלְצְלוּ כְּמוֹ מְשֻׁגָּעִים. וְהוּא שָׁמַע רִבְבוֹת אֲנָשִׁים צוֹעֲקִים, "יְחִי לָיוֹנֵל! יְחִי מַלְכֵּנוּ הַקָּטָן!" וְזֶה נִשְׁמַע כְּאִלּוּ הֵם שָׁרוּ אֶת הַמִּלִּים לִצְלִילֵי הַפַּעֲמוֹנִים.

בַּהַתְחָלָה הוּא קְצָת הִצְטַעֵר שֶׁהוּא לֹא לָבַשׁ אֶת בְּגָדָיו הַטּוֹבִים בְּיוֹתֵר, אֲבָל עַד מְהֵרָה הוּא שָׁכַח מִזֶּה. אִלּוּ הָיָה יַלְדָּה, כַּנִּרְאֶה זֶה הָיָה מַטְרִיד אוֹתוֹ כָּל הַזְּמַן.

כְּשֶׁהֵם הִמְשִׁיכוּ הָלְאָה, הַגֶּ'נְטְלְמֵנִים חֲמוּרֵי הַסֵּבֶר, שֶׁהָיוּ רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה וְשַׂר הָאוֹצָר, הִסְבִּירוּ לְלָיוֹנֵל אֶת הַדְּבָרִים שֶׁלֹּא הֵבִין.

"חָשַׁבְתִּי שֶׁאֲנַחְנוּ רֶפּוּבְּלִיקָה," אָמַר לָיוֹנֵל, "אֲנִי בָּטוּחַ שֶׁלֹּא הָיָה לָנוּ מֶלֶךְ כְּבָר דֵּי הַרְבֵּה זְמַן."

"אֲדוֹנִי, סַב-סַב-סַב-סַב-סַב-סַב-סָבְךָ מֵת כְּשֶׁסַּבָּא שֶׁלִּי הָיָה יֶלֶד קָטָן," אָמַר רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, "וּמֵאָז עַמְּךָ הַנֶּאֱמָן חָסַךְ כֶּסֶף כְּדֵי לִקְנוֹת לְךָ כֶּתֶר – כְּכָל שֶׁהִתְאַפְשֵׁר לוֹ בְּכָל שָׁבוּעַ, אַתָּה מֵבִין, לְפִי הָאֶמְצָעִים שֶׁהָיוּ בִּידֵי הָאֲנָשִׁים – מִי שֶׁהִרְוִיחַ הֵיטֵב, חָסַךְ שִׁשָּׁה פֵּנִי בְּשָׁבוּעַ, וּמִי שֶׁלֹּא הָיָה לוֹ הַרְבֵּה כֶּסֶף, חָסַךְ חֲצִי פֵּנִי בְּשָׁבוּעַ. אַתָּה יוֹדֵעַ שֶׁזֶּה הַחֹק: הָעָם צָרִיךְ לְשַׁלֵּם עַל הַכֶּתֶר."

"אֲבָל הַאִם לְסַב-סַב-סַב-כַּמָּה-שֶׁלֹּא-יִהְיֶה-סָבִי לֹא הָיָה כֶּתֶר?"

"כֵּן, אֲבָל הוּא בִּקֵּשׁ שֶׁיְּצַפּוּ אוֹתוֹ בְּפַח כְּדֵי לֹא לַחְטֹא בְּחֵטְא הַיָּהֳרָה, וְהוּא פָּקַד שֶׁיַּעַקְרוּ מִמֶּנּוּ אֶת כָּל אַבְנֵי הַחֵן וּמָכַר אוֹתָן כְּדֵי לִקְנוֹת סְפָרִים. הוּא הָיָה אִישׁ מוּזָר; הוּא הָיָה מֶלֶךְ טוֹב מְאוֹד, אֲבָל לֹא נְטוּל פְּגָמִים – הוּא הָיָה מְשֻׁגָּע עַל סְפָרִים. מַמָּשׁ עִם נְשִׁימָתוֹ הָאַחֲרוֹנָה הוּא שָׁלַח אֶת הַכֶּתֶר לְצִפּוּי אֵצֶל הַפַּחָח – אַךְ הוּא לֹא חַי מַסְפִּיק זְמַן כְּדֵי לְשַׁלֵּם לַפַּחָח אֶת הַחֶשְׁבּוֹן."

כָּאן נִגֵּב רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה דִּמְעָה, וּבְדִיּוּק אָז הַמֶּרְכָּבָה עָצְרָה וְלָיוֹנֵל נִלְקַח מִמֶּנָּה כְּדֵי שֶׁיַּכְתִּירוּ אוֹתוֹ לְמֶלֶךְ. הַכְתָּרָה לְמֶלֶךְ הִיא עֲבוֹדָה מְעַיֶּפֶת הַרְבֵּה יוֹתֵר מִמָּה שֶׁנָּהוּג לַחְשֹׁב, וּכְשֶׁהִיא הִסְתַּיְּמָה וְלָיוֹנֵל כְּבָר לָבַשׁ אֶת הַגְּלִימָה הַמַּלְכוּתִית כְּשָׁעָה אוֹ שְׁעָתַיִם וְיָדוֹ כְּבָר נֻשְּׁקָה עַל יְדֵי כָּל מִי שֶׁהָיָה צָרִיךְ לְנַשְּׁקָהּ, הוּא הָיָה מֻתָּשׁ לְמַדַּי – וְשָׂמַח מְאוֹד לְהַגִּיעַ לַחֲדַר הַיְּלָדִים שֶׁבָּאַרְמוֹן.

הָאוֹמֶנֶת הָיְתָה שָׁם, וְהַתֵּה הָיָה מוּכָן. הָיוּ שָׁם עוּגַת קִימֶל וְעוּגַת שְׁזִיפִים, וְרִבָּה וְקָלִי חַם בְּחֶמְאָה, וּמַעֲרֶכֶת כְּלֵי תֵּה יְפֵהפִיָּה וְעָלֶיהָ פְּרָחִים בְּאָדֹם וּבְזָהָב וּבְכָחֹל, וְתֵה אֲמִתִּי, וְכַמָּה סְפָלִים שֶׁרַק תִּרְצֶה.

אַחֲרֵי הַתֵּה אָמַר לָיוֹנֵל, "אֲנִי חוֹשֵׁב שֶׁכְּדַאי לִי לֶאֱהֹב סֵפֶר. תּוּכְלִי לְהָבִיא לִי סֵפֶר, אוֹמֶנֶת?"

"חֵי אֱלֹהִים," אָמְרָה הָאוֹמֶנֶת. "מָה אַתָּה חוֹשֵׁב לְעַצְמְךָ, שֶׁרַק מִפְּנֵי שֶׁאַתָּה מֶלֶךְ אַתָּה כְּבָר לֹא צָרִיךְ לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בָּרַגְלַיִם? רוּץ וּמְצָא לְךָ סְפָרִים בְּעַצְמְךָ."

וְכָךְ יָרַד לָיוֹנֵל אֶל הַסִּפְרִיָּה. רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה וְשַׂר הָאוֹצָר הָיוּ שָׁם, וּכְשֶׁלָּיוֹנֵל נִכְנַס הֵם הִשְׁתַּחֲווּ מְלוֹא קוֹמָתָם וְהֵחֵלּוּ לִשְׁאֹל אוֹתוֹ בְּצוּרָה מְנֻמֶּסֶת מְאוֹד מַדּוּעַ, בְּשֵׁם שָׁמַיִם, הוּא הִגִּיעַ לְהַפְרִיעַ לָהֶם עַכְשָׁו – כְּשֶׁלָּיוֹנֵל הִזְדַּעֵק, "הוֹ! אֵלּוּ סְפָרִים נִפְלָאִים! הֵם שֶׁלָּכֶם?"

"הֵם שֶׁלְּךָ, הוֹד מַלְכוּתוֹ," עָנָה שַׂר הָאוֹצָר, "הֵם הָיוּ רְכוּשׁוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ הַמָּנוֹחַ, סַב-סַב-סַב -"

"כֵּן, אֲנִי יוֹדֵעַ, "קָטַע אוֹתוֹ לָיוֹנֵל. "טוֹב, אֶקְרָא אֶת כֻּלָּם. אֲנִי אוֹהֵב לִקְרֹא. אֲנִי כָּל כָּךְ שָׂמֵחַ שֶׁלָּמַדְתִּי לִקְרֹא."

"אִם יֻרְשֶׁה לִי לְיַעֵץ לְהוֹד מַלְכוּתוֹ," אָמַר רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, "לֹא כְּדַאי שֶׁתִּקְרָא אֶת הַסְּפָרִים הָאֵלֶּה. סַב-סַב -" "כֵּן?" שָׁאַל לָיוֹנֵל בִּמְהִירוּת.

"הוּא הָיָה מֶלֶךְ טוֹב מְאוֹד – הוֹ, כֵּן! בֶּאֱמֶת מֶלֶךְ נַעֲלֶה בְּדַרְכּוֹ, אַךְ הוּא הָיָה קְצָת, וּבְכֵן, מוּזָר."

"מְשֻׁגָּע?" שָׁאַל לָיוֹנֵל בַּעֲלִיצוּת.

"לֹא, לֹא," נִדְהֲמוּ שְׁנֵי הַגֶּ'נְטְלְמֵנִים. "לֹא מְשֻׁגָּע; אַךְ אִם יֻתַּר לִי לְהִתְבַּטֵּא כָּךְ, הוּא הָיָה – אְהְמְ, קְצָת חָכָם יָתֵר עַל הַמִּדָּה. וְלֹא הָיִיתָ רוֹצֶה שֶׁהַמֶּלֶךְ הַקָּטָן שֶׁלִּי יִתְקָרֵב לַסְּפָרִים שֶׁלּוֹ."

לָיוֹנֵל נִרְאָה מְבֻלְבָּל.

"הָעֻבְדָּה הִיא," הִמְשִׁיךְ שַׂר הָאוֹצָר הַנִּסְעָר בְּעוֹדוֹ מְמוֹלֵל אֶת זְקָנוֹ הָאָדֹם, "אֶת סַב-סַב -"

"הַמְשֵׁךְ," אָמַר לָיוֹנֵל.

"כִּנּוּ לְעִתִּים קוֹסֵם."

"וְהוּא לֹא הָיָה קוֹסֵם?"

"בָּרוּר שֶׁלֹּא – מֶלֶךְ מְכֻבָּד בְּיוֹתֵר הָיָה סַב-סַב -"

"אֲנִי מֵבִין."

"אֲבָל לֹא הָיִיתִי נוֹגֵעַ בַּסְּפָרִים שֶׁלּוֹ."

"רַק בָּזֶה," יִלֵּל לָיוֹנֵל וְהִנִּיחַ אֶת יָדָיו עַל כְּרִיכָתוֹ שֶׁל סֵפֶר חוּם גָּדוֹל שֶׁהָיָה מֻנָּח עַל שֻׁלְחַן הַכְּתִיבָה. עַל כְּרִיכַת הָעוֹר הַחוּמָה הָיוּ סִימָנֵי דְּפוּס מֻזְהָבִים וְאַבְזָמִים מֻזְהָבִים שֶׁבָּהֶם הָיוּ מְשֻׁבָּצוֹת אַבְנֵי טוּרְקִיז וְאַבְנֵי אֹדֶם. פִּנּוֹתָיו שֶׁל הַסֵּפֶר הָיוּ מְרֻקָּעוֹת בְּזָהָב שֶׁהֵגֵן עַל הָעוֹר מִפְּנֵי הִתְבַּלּוּת מִשִּׁמּוּשׁ.                                                                                        

"אֲנִי חַיָּב לְהִתְבּוֹנֵן בּוֹ," אָמַר לָיוֹנֵל, כִּי עַל כְּרִיכַת הַסֵּפֶר הָיָה כָּתוּב בְּאוֹתִיּוֹת גְּדוֹלוֹת: "סֵפֶר הַיְּצוּרִים".

שַׂר הָאוֹצָר אָמַר, "אַל תִּהְיֶה מֶלֶךְ קָטָן וְטִפְּשִׁי."

אַךְ לָיוֹנֵל הִתִּיר אֶת אַבְזְמֵי הַזָּהָב וּפָתַח אֶת הָעַמּוּד הָרִאשׁוֹן וְרָאָה שָׁם פַּרְפַּר יְפֵהפֶה, בְּחוּם וְצָהֹב וְכָחֹל, מְצֻיָּר לְהַפְלִיא כְּאִלּוּ הָיָה מַמָּשׁ חַי.

"וָאוּ!" אָמַר לָיוֹנֵל, "זֶה נִפְלָא, נָכוֹן? לָמָּה?…"

אַךְ בְּעוֹדוֹ מְדַבֵּר, רִפְרֵף הַפַּרְפַּר הַיְּפֵהפֶה בִּכְנָפָיו רַבּוֹת-הַצְּבָעִים עַל גַּבֵּי הַדַּף הַמַּצְהִיב מִיּשֶׁן שֶׁל הַסֵּפֶר וְעוֹפֵף מַעְלָה וְהַחוּצָה מִבַּעַד לַחַלּוֹן.

"וּבְכֵן!" אָמַר רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה בָּרֶגַע שֶׁהִצְלִיחַ לְהִתְגַּבֵּר עַל הַתַּדְהֵמָה שֶׁאָחֲזָה בּוֹ וְנָטְלָה מִמֶּנּוּ אֶת יְכֹלֶת הַדִּבּוּר, "זֶה קֶסֶם, זֶה מָה שֶׁזֶּה הָיָה."

אֲבָל עוֹד בְּטֶרֶם דִּבֵּר, הָפַךְ הַמֶּלֶךְ אֶת הַדַּף הַבָּא, וּבוֹ הִתְגַּלְּתָה צִפּוֹר יְפֵהפִיָּה שֶׁנּוֹצוֹתֶיהָ זָהֲרוּ בְּכָל גָּוֶן כָּחֹל אֶפְשָׁרִי. מִתַּחְתֶּיהָ הָיָה כָּתוּב "הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שֶׁל גַּן עֵדֶן", וּכְשֶׁהַמֶּלֶךְ בָּהָה מֻקְסָם בַּתְּמוּנָה הַנִּפְלָאָה, רִפְרְפָה הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה בִּכְנָפֶיהָ עַל גַּבֵּי הַדַּף הַמַּצְהִיב מִיּשֶׁן, פָּרְשָׂה אוֹתָן וְהִתְעוֹפְפָה מִתּוֹךְ הַסֵּפֶר.

אָז מִהֵר רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה לְהַרְחִיק אֶת הַסֵּפֶר מִן הַמֶּלֶךְ וְסָגַר אוֹתוֹ עַל הַעַמּוּד הָרֵיק שֶׁעַד לֹא מִזְּמַן הֵכִיל אֶת הַצִּפּוֹר. הוּא הִנִּיחַ אֶת הַסֵּפֶר עַל מַדָּף גָּבוֹהַּ מְאוֹד. וְשַׂר הָאוֹצָר טִלְטֵל אֶת הַמֶּלֶךְ כַּהֹגֶן וְאָמַר, "אַתָּה מֶלֶךְ קָטָן, שׁוֹבָב וְלֹא מְמֻשְׁמָע," וְהָיָה כָּעוּס בְּיוֹתֵר.

"לֹא נִרְאֶה לִי שֶׁגָּרַמְתִּי שׁוּם נֶזֶק," אָמַר לָיוֹנֵל. הוּא שָׂנֵא שֶׁטִּלְטְלוּ אוֹתוֹ, כְּמוֹ כָּל הַיְּלָדִים; הוּא הָיָה מַעֲדִיף שֶׁיִּסְטְרוּ לוֹ.

"שׁוּם נֶזֶק?" אָמַר שַׂר הָאוֹצָר. "הָהּ! מָה אַתָּה יוֹדֵעַ בִּכְלָל? הַשְּׁאֵלָה הִיא אִם אַתָּה יוֹדֵעַ מָה עָשׂוּי לִהְיוֹת בָּעַמּוּד הַבָּא? נָחָשׁ אוֹ תּוֹלַעַת, אוֹ נָדָל אַרְסִי אוֹ אוֹיֵב הַמַּמְלָכָה אוֹ מַשֶּׁהוּ כָּזֶה."

"וּבְכֵן, אֲנִי מִצְטַעֵר שֶׁהִכְעַסְתִּי אוֹתְךָ," אָמַר לָיוֹנֵל, "בּוֹא, קַח נְשִׁיקָה וְנִהְיֶה חֲבֵרִים." וְהוּא נָשַׁק לְרֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, וְהֵם הִתְיַשְּׁבוּ לְשַׂחֵק "אִיקְס עִגּוּל" בִּזְמַן שֶׁשַּׂר הָאוֹצָר הָלַךְ לְסַדֵּר אֶת הַחֶשְׁבּוֹנוֹת שֶׁלּוֹ.

אֲבָל כְּשֶׁלָּיוֹנֵל כְּבָר הָיָה בַּמִּטָּה, הוּא לֹא הָיָה יָכוֹל לְהֵרָדֵם כִּי חָשַׁב עַל הַסֵּפֶר, וּכְשֶׁהַיָּרֵחַ הַמָּלֵא זָרַח בִּמְלוֹא הֲדָרוֹ וְיִפְעָתוֹ, הוּא קָם, יָרַד וְהִתְגַּנֵּב אֶל הַסִּפְרִיָּה וְטִפֵּס וְלָקַח אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים".

הוּא לָקַח אִתּוֹ אֶת הַסֵּפֶר הַחוּצָה, לַמִּרְפֶּסֶת, שֶׁבָּהּ אוֹר הַיָּרֵחַ הָיָה בָּהִיר כְּמוֹ אוֹר יוֹם, וּפָתַח אוֹתוֹ וְרָאָה אֶת הַדַּפִּים הָרֵיקִים שֶׁבְּתַחְתִּיתָם נִכְתַּב "פַּרְפַּר" וְ"הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שֶׁל גַּן עֵדֶן", וְאָז הוּא הָפַךְ אֶת הַדַּף. הָיָה שָׁם מַשֶּׁהוּ אָדֹם יָשׁוּב לְמַרְגְּלוֹת עֵץ דֶּקֶל, וּמִתַּחְתָּיו הָיָה כָּתוּב "דְּרָקוֹן". הַדְּרָקוֹן לֹא זָז, וְהַמֶּלֶךְ סָגַר אֶת הַסֵּפֶר בִּמְהִירוּת וְחָזַר לְמִטָּתוֹ.

אֲבָל לְמָחֳרָת הוּא רָצָה לְהָצִיץ שׁוּב, אָז הוּא לָקַח אֶת הַסֵּפֶר הַחוּצָה לְגַן הָאַרְמוֹן, וּכְשֶׁהִתִּיר אֶת הָאַבְזָמִים הַמְּשֻׁבָּצִים אַבְנֵי טוּרְקִיז וְאֹדֶם, הַסֵּפֶר נִפְתַּח לְגַמְרֵי לְבַדּוֹ בַּתְּמוּנָה שֶׁמִּתַּחְתֶּיהָ הָיָה כָּתוּב "דְּרָקוֹן", וְהַשֶּׁמֶשׁ הֵאִירָה יְשִׁירוֹת עַל הַעַמּוּד. וְאָז, דֵּי בְּפִתְאוֹמִיּוּת, יָצָא מִן הַסֵּפֶר דְּרָקוֹן גָּדוֹל אָדֹם וּפָרַשׂ כַּנְפֵי אַרְגָּמָן עֲצוּמוֹת וְעָף דֶּרֶךְ הַגַּן לַגְּבָעוֹת הַמְּרֻחָקוֹת, וְלָיוֹנֵל נִשְׁאַר כְּשֶׁהַעַמּוּד הָרֵיק לְפָנָיו, וְהַעַמּוּד הָיָה רֵיק לְמַדַּי, חוּץ מֵעֵץ הַדֶּקֶל הַיָּרֹק וְהַמִּדְבָּר הַצָּהֹב וּמְעַט קִוְקוּוִים אֲדֻמִּים קְטַנִּים בַּמָּקוֹם שֶׁבּוֹ הַמִּכְחוֹל יָצָא מִגְּבוּלוֹת הָעִפָּרוֹן שֶׁתָּחַם אֶת הַדְּרָקוֹן הָאָדֹם.

וְאָז לָיוֹנֵל הֵבִין שֶׁהַמַּצָּב לֹא טוֹב. הוּא הָיָה מֶלֶךְ פָּחוֹת מֵעֶשְׂרִים וְאַרְבַּע שָׁעוֹת וּכְבָר הִצְלִיחַ לְשַׁחְרֵר דְּרָקוֹן אָדֹם שֶׁאִיֵּם עַל חַיֵּי נְתִינָיו הַנֶּאֱמָנִים שָׁם בַּחוּץ. וְהֵם חָסְכוּ כֶּסֶף בְּמֶשֶׁךְ זְמַן רַב כָּל כָּךְ כְּדֵי לִקְנוֹת לוֹ כֶּתֶר וְהַכֹּל! לָיוֹנֵל פָּרַץ בְּבֶכִי.

רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, שַׂר הָאוֹצָר וְהָאוֹמֶנֶת בָּאוּ כֻּלָּם בְּרִיצָה לִרְאוֹת מָה קָרָה. וּכְשֶׁהֵם רָאוּ אֶת הַסֵּפֶר, הֵם הֵבִינוּ, וְשַׂר הָאוֹצָר אָמַר, "אַתָּה מֶלֶךְ קָטָן וְשׁוֹבָב! קְחִי אוֹתוֹ לַמִּטָּה, אוֹמֶנֶת, וְאִמְרִי לוֹ לַחְשֹׁב הֵיטֵב עַל מָה שֶׁעָשָׂה!"

"אוּלַי, אֲדוֹנִי," אָמַר רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, "כְּדַאי שֶׁקֹּדֶם לָכֵן נְבָרֵר מָה בְּדִיּוּק הוּא עָשָׂה."

וְאָז לָיוֹנֵל אָמַר בְּשֶׁטֶף שֶׁל דְּמָעוֹת, "זֶה דְּרָקוֹן אָדֹם, וְהוּא עָף לְעֵבֶר הַגְּבָעוֹת, וַאֲנִי כָּל כָּךְ מִצְטַעֵר, הוֹ, בְּבַקָּשָׁה, סִלְחוּ לִי!"

אֲבָל לְרֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה וּלְשַׂר הָאוֹצָר הָיוּ דְּבָרִים אֲחֵרִים לַחְשֹׁב עֲלֵיהֶם מִלְּבַד לִסְלֹחַ לְלָיוֹנֵל. הֵם מִהֲרוּ לְהִתְיַעֵץ בַּמִּשְׁטָרָה וְלִרְאוֹת מָה אֶפְשָׁר לַעֲשׂוֹת. כֻּלָּם עָשׂוּ מָה שֶׁיָּכְלוּ. הֵם יָשְׁבוּ בִּוְעָדוֹת וְעָמְדוּ עַל הַמִּשְׁמָר וְשָׁכְבוּ בְּשֶׁקֶט לֶאֱרֹב לַדְּרָקוֹן, אֲבָל הוּא נִשְׁאַר אֵי-שָׁם בַּגְּבָעוֹת, וְלֹא הָיָה מָה לַעֲשׂוֹת בְּנוֹגֵעַ לָזֶה. הָאוֹמֶנֶת הַנֶּאֱמָנָה לֹא הִזְנִיחָה בֵּינְתַיִם אֶת חוֹבוֹתֶיהָ. אוּלַי הִיא עָשְׂתָה יוֹתֵר מֵאֲחֵרִים, כִּי הִיא סָטְרָה לַמֶּלֶךְ וְשָׁלְחָה אוֹתוֹ לִישֹׁן בְּלִי כּוֹס הַתֵּה שֶׁלּוֹ, וּכְשֶׁהֶחְשִׁיךְ הִיא לֹא נָתְנָה לוֹ נֵר שֶׁיּוּכַל לִקְרֹא לְאוֹרוֹ.

"אַתָּה מֶלֶךְ קָטָן וְשׁוֹבָב," אָמְרָה, "וְאַף אֶחָד לֹא אוֹהֵב אוֹתְךָ."

לְמָחֳרָת הַדְּרָקוֹן עֲדַיִן הָיָה בְּשֶׁקֶט, אֲבָל אֵלֶּה מִבֵּין הַנְּתִינִים שֶׁל לָיוֹנֵל שֶׁהָיְתָה לָהֶם נֶפֶשׁ פִּיּוּטִית בִּמְיֻחָד הִצְלִיחוּ לִרְאוֹת דֵּי בְּבֵרוּר אֶת צִבְעוֹ הָאַרְגְּמָנִי שֶׁל הַדְּרָקוֹן מְנַצְנֵץ דֶּרֶךְ הָעֵצִים הַיְּרֻקִּים. וְאָז לָיוֹנֵל חָבַשׁ אֶת כִּתְרוֹ וְיָשַׁב עַל כֵּס הַמְּלוּכָה שֶׁלּוֹ וְאָמַר שֶׁהוּא רוֹצֶה לְחוֹקֵק כַּמָּה חֻקִּים.

וּכְדַאי לוֹמַר שֶׁגַּם אִם רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה, שַׂר הָאוֹצָר וְהָאוֹמֶנֶת לֹא סָמְכוּ בִּמְיֻחָד עַל שִׁקּוּל הַדַּעַת שֶׁל לָיוֹנֵל, וַאֲפִלּוּ הָיוּ מְסֻגָּלִים לִסְטֹר לוֹ וְלִשְׁלֹחַ אוֹתוֹ לַמִּטָּה, בָּרֶגַע שֶׁהוּא הִתְיַשֵּׁב עַל כֵּס הַמְּלוּכָה וְחָבַשׁ אֶת הַכֶּתֶר לְרֹאשׁוֹ, הוּא הָפַךְ לְמִי שֶׁאֵינוֹ טוֹעֶה לְעוֹלָם – זֹאת אוֹמֶרֶת, כָּל מָה שֶׁאָמַר הָיָה נָכוֹן, וְהוּא לֹא הָיָה מְסֻגָּל לִטְעוֹת. כָּךְ שֶׁכְּשֶׁאָמַר, "צָרִיךְ לִהְיוֹת חֹק שֶׁיֶּאֱסֹר עַל אֲנָשִׁים לִפְתֹּחַ סְפָרִים בְּבָתֵּי הַסֵּפֶר אוֹ בְּכָל מָקוֹם אַחֵר," הָיְתָה לוֹ תְּמִיכָה שֶׁל לְפָחוֹת מַחֲצִית מִנְּתִינָיו, וְהַמַּחֲצִית הָאַחֶרֶת – הַמְּבֻגָּרִים מִבֵּין הַנְּתִינִים – הֶעֱמִידָה פָּנִים שֶׁהוּא צוֹדֵק לְגַמְרֵי.

וְאָז הוּא חוֹקַק חֹק שֶׁלְּכֻלָּם תָּמִיד חַיָּב לִהְיוֹת מַסְפִּיק אֹכֶל. וְזֶה רִצָּה אֶת כֻּלָּם, לְמַעֵט אֶת אֵלֶּה שֶׁתָּמִיד הָיָה לָהֶם יוֹתֵר מִדַּי. 

וּלְאַחַר שֶׁחֻקִּים נָאִים נוֹסָפִים נֶחְקְקוּ וְנִכְתְּבוּ, הָלַךְ לָיוֹנֵל הַבַּיְתָה וּבָנָה בָּתֵּי בֹּץ וְהָיָה מְאֻשָּׁר מְאוֹד. וְהוּא אָמַר לָאוֹמֶנֶת, "אֲנָשִׁים יֹאהֲבוּ אוֹתִי עַכְשָׁו, כִּי חוֹקַקְתִּי לְמַעֲנָם חֻקִּים חֲדָשִׁים וְיָפִים."

אֲבָל הָאוֹמֶנֶת אָמְרָה, "אַל תִּרְתֹּם אֶת הָעֲגָלָה לִפְנֵי הַסּוּסִים, יַקִּירִי, עוֹד לֹא רָאִיתָ לְמָה הַדְּרָקוֹן מְסֻגָּל."

לְמָחֳרָת הָיָה יוֹם שַׁבָּת. וְאַחַר הַצָּהֳרַיִם הוֹפִיעַ פִּתְאוֹם הַדְּרָקוֹן בַּצִּבּוּר בִּמְלוֹא אַדְמוּמִיּוּתוֹ הַנּוֹרָאָה וְעָט עַל שַׂחְקָנֵי כַּדּוּרֶגֶל, עַל שׁוֹפְטִים, עַל שְׁעָרִים וְעַל הַכֹּל וְנָשָׂא אוֹתָם מִשָּׁם.

וְאָז הָאֲנָשִׁים זָעֲמוּ מְאוֹד וְאָמְרוּ, "כְּבָר הָיָה עָדִיף שֶׁהָיִינוּ נִשְׁאָרִים רֶפּוּבְּלִיקָה. וַאֲנַחְנוּ עוֹד חָסַכְנוּ כָּל הַשָּׁנִים הָאֵלֶּה כְּדֵי לִקְנוֹת לוֹ כֶּתֶר וְהַכֹּל!"

וַאֲנָשִׁים חֲכָמִים הֵנִידוּ בְּרָאשֵׁיהֶם וְנִבְּאוּ יְרִידָה בַּחִבָּה הַלְּאֻמִּית לִסְפּוֹרְט. וְאָכֵן, מֵאוֹתוֹ רֶגַע וְאֵילָךְ כַּדּוּרֶגֶל כְּבָר לֹא הָיָה עֲנַף סְפּוֹרְט מְקֻבָּל כָּל כָּךְ.

לָיוֹנֵל עָשָׂה כָּל שֶׁבִּיכָלְתּוֹ לִהְיוֹת מֶלֶךְ טוֹב בְּמַהֲלַךְ הַשָּׁבוּעַ, וְהָאֲנָשִׁים הֵחֵלּוּ לִסְלֹחַ לוֹ עַל שֶׁנָּתַן לַדְּרָקוֹן לִבְרֹחַ מֵהַסֵּפֶר. "אַחֲרֵי הַכֹּל," הֵם אָמְרוּ, "כַּדּוּרֶגֶל הוּא מִשְׂחָק מְסֻכָּן, וְאוּלַי יִהְיֶה חָכָם לְהִמָּנַע מִמֶּנּוּ."

הָיוּ גַּם רַבִּים שֶׁחָשְׁבוּ שֶׁשַּׂחְקָנֵי הַכַּדּוּרֶגֶל, שֶׁהֵם קְשׁוּחִים וְקָשִׁים מִטִּיבָם, הִתְנַגְּדוּ כָּל כָּךְ לַדְּרָקוֹן, שֶׁהוּא הִסְתַּלֵּק לְמָקוֹם אַחֵר שֶׁבּוֹ הֵם נֶאֶלְצוּ לְשַׂחֵק רַק "סָבְתָא סוֹרֶגֶת" וּמִשְׂחָקִים שֶׁלֹּא גּוֹרְמִים לְךָ לִהְיוֹת קָשֶׁה וְקָשׁוּחַ.

בֵּינְתַיִם נוֹעֲדוּ חַבְרֵי הַמֶּמְשָׁלָה בְּשַׁבָּת אַחַר הַצָּהֳרַיִם כְּדֵי לִבְחֹן אֶת עִנְיַן הַדְּרָקוֹן. אֲבָל, לְרֹעַ הַמַּזָּל, הַדְּרָקוֹן, שֶׁזֶּה עַתָּה הָלַךְ לִישֹׁן, הִתְעוֹרֵר כִּי זֶה הָיָה יוֹם שַׁבָּת, וּבָחַן בִּזְהִירוּת אֶת הַמֶּמְשָׁלָה וְאַחַר כָּךְ כְּבָר לֹא נִשְׁאֲרוּ חַבְרֵי מֶמְשָׁלָה. אָז נִסּוּ לִבְחֹר מֵחָדָשׁ בְּחַבְרֵי מֶמְשָׁלָה, אֲבָל הַתַּפְקִיד הַזֶּה הָפַךְ אֵיכְשֶׁהוּ לְלֹא מְבֻקָּשׁ מַמָּשׁ כְּמוֹ שֶׁקָּרָה לְשַׂחְקָנֵי כַּדּוּרֶגֶל, וְאִישׁ לֹא רָצָה לְהִבָּחֵר לַמֶּמְשָׁלָה. אָז הָיָה עֲלֵיהֶם לְהִסְתַּדֵּר בְּלִי מֶמְשָׁלָה. כְּשֶׁהִגִּיעָה הַשַּׁבָּת הַבָּאָה, כֻּלָּם הָיוּ עַצְבָּנִיִּים בְּמִקְצָת, אֲבָל הַדְּרָקוֹן הָאָדֹם הָיָה שָׁקֵט לְמַדַּי בְּאוֹתוֹ יוֹם וְאָכַל רַק בֵּית יְתוֹמִים.

לָיוֹנֵל הָיָה אֻמְלָל מְאוֹד-מְאוֹד. הוּא חָשׁ שֶׁחֹסֶר הַמִּשְׁמַעַת שֶׁלּוֹ הוּא שֶׁהֵמִיט אֶת הַצָּרוֹת עַל הַמֶּמְשָׁלָה וְעַל בֵּית הַיְּתוֹמִים וְעַל שַׂחְקָנֵי הַכַּדּוּרֶגֶל, וְהוּא חָשׁ שֶׁמֵּחוֹבָתוֹ לְנַסּוֹת וְלַעֲשׂוֹת מַשֶּׁהוּ. הַשְּׁאֵלָה הִיא מָה?

הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שֶׁיָּצְאָה מִן הַסֵּפֶר שָׁרָה יָפָה לְהַפְלִיא בְּגַן הַוְּרָדִים שֶׁל הָאַרְמוֹן, וְהַפַּרְפַּר הָיָה מְאֻלָּף בְּיוֹתֵר וְעָמַד עַל כְּתֵפוֹ כְּשֶׁטִּיֵּל בֵּין הַחֲבַצָּלוֹת הַגְּבוֹהוֹת, כָּךְ שׁלָּיוֹנֵל הֵבִין שֶׁלֹּא כָּל הַיְּצוּרִים בְּ"סֵפֶר הַיְּצוּרִים" מְרֻשָּׁעִים כְּמוֹ הַדְּרָקוֹן וְחָשַׁב, "וּמָה יִקְרֶה אִם אֶמְצָא יְצוּר אַחֵר שֶׁיִּלָּחֵם בַּדְּרָקוֹן?"

אָז הוּא לָקַח אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים" אֶל גַּן הַוְּרָדִים וּפָתַח אֶת הָעַמּוּד שֶׁלְּיַד הָעַמּוּד שֶׁבּוֹ הָיָה הַדְּרָקוֹן, אֲבָל רַק קְצָת, כְּדֵי לִרְאוֹת מָה כָּתוּב שָׁם. הוּא רָאָה רַק אֶת הַמִּלָּה "קוֹרָה", אַךְ הוּא  הִרְגִּישׁ שֶׁהָעַמּוּד תּוֹפֵחַ וּמִתְרוֹמֵם עַל יְדֵי יְצוּר שֶׁמְּנַסֶּה לָצֵאת הַחוּצָה, וְרַק כְּשֶׁהוֹרִיד אֶת הַסֵּפֶר וְהִתְיַשֵּׁב עָלָיו בְּחָזְקָה, הִצְלִיחַ לִסְגֹּר אוֹתוֹ. אַחַר כָּךְ חִזֵּק אֶת הָאַבְזָמִים הַמְּשֻׁבָּצִים אַבְנֵי טוּרְקִיז וְאֹדֶם וְקָרָא לְשַׂר הָאוֹצָר, שֶׁהָיָה חוֹלֶה מֵאָז שַׁבָּת, וְלָכֵן לֹא נֶאֱכַל עִם שְׁאַר חַבְרֵי הַמֶּמְשָׁלָה, וְשָׁאַל אוֹתוֹ, "אֵילוּ שֵׁמוֹת שֶׁל יְצוּרִים מִסְתַּיְּמִים בְּ'קוֹרָה'?"

שַׂר הָאוֹצָר עָנָה, "הַמַּנְטִיקוֹרָה, כַּמּוּבָן."

"אֵיזֶה מִין יְצוּר זֶה?" שָׁאַל הַמֶּלֶךְ.

"הוּא הָאוֹיֵב הַמֻּשְׁבָּע שֶׁל הַדְּרָקוֹנִים," אָמַר שַׂר הָאוֹצָר. "הוּא שׁוֹתֶה אֶת הַדָּם שֶׁלָּהֶם. הוּא צָהֹב, וְיֵשׁ לוֹ גּוּף שֶׁל אַרְיֵה וּפָנִים שֶׁל אָדָם. הַלְוַאי שֶׁהָיוּ לִי כַּמָּה מַנְטִיקוֹרוֹת כָּאן עַכְשָׁו. אֲבָל, לְרֹעַ מַזָּלֵנוּ, הָאַחֲרוֹן שֶׁבִּבְנֵי הַמִּין הַזֶּה מֵת לִפְנֵי מְאוֹת שָׁנִים."

וְאָז הַמֶּלֶךְ רָץ וּפָתַח אֶת הָעַמּוּד שֶׁבּוֹ רָאָה שֶׁכָּתוּב "קוֹרָה", וְהָיְתָה בּוֹ תְּמוּנָה שֶׁל מַנְטִיקוֹרָה, צָהֹב כֻּלּוֹ וּבַעַל גּוּף שֶׁל אַרְיֵה וּפָנִים שֶׁל אָדָם, בְּדִיּוּק כְּמוֹ שֶׁשַּׂר הָאוֹצָר אָמַר. וּמִתַּחַת לַתְּמוּנָה הָיָה כָּתוּב "מַנְטִיקוֹרָה".

כַּעֲבֹר כַּמָּה דַּקּוֹת יָצָא הַמַּנְטִיקוֹרָה הַיַּשְׁנוּנִי מִן הַסֵּפֶר, מְשַׁפְשֵׁף אֶת עֵינָיו בְּכַפּוֹתָיו וּמְיַלֵּל בְּאֹפֶן מְעוֹרֵר רַחֲמִים. הוּא נִרְאָה טִפֵּשׁ מְאוֹד, וּכְשֶׁלָּיוֹנֵל דָּחַף אוֹתוֹ קַלּוֹת וְאָמַר לוֹ, "לֵךְ לְךָ לְהִלָּחֵם בַּדְּרָקוֹן," הוּא הִכְנִיס אֶת זְנָבוֹ בֵּין רַגְלָיו וּפָשׁוּט בָּרַח מִשָּׁם. הוּא הָלַךְ וְהִתְחַבֵּא מֵאֲחוֹרֵי בִּנְיַן הָעִירִיָּה, וּבַלַּיְלָה, כְּשֶׁהָאֲנָשִׁים יָשְׁנוּ, הוּא יָצָא וְאָכַל אֶת כָּל הַחֲתַלְתּוּלִים בָּעִיר. וְאָז הוּא יִלֵּל יוֹתֵר מִתָּמִיד. וּבְבֹקֶר שַׁבָּת, כְּשֶׁהָאֲנָשִׁים הִתְלַבְּטוּ אִם לָצֵאת הַחוּצָה, כִּי הַדְּרָקוֹן לֹא הָיָה מוֹפִיעַ בְּשָׁעוֹת קְבוּעוֹת, יָצָא הַמַּנְטִיקוֹרָה לָרְחוֹבוֹת וְשָׁתָה אֶת כָּל הֶחָלָב שֶׁהֻשְׁאַר בְּכַדֵּי הֶחָלָב לְצִדֵּי הַדְּלָתוֹת וְיֹעַד לַתֵּה שֶׁל הַבֹּקֶר וְאָכַל גַּם אֶת כָּל הַכַּדִּים.

וּבְדִיּוּק כְּשֶׁסִּיֵּם אֶת הַכַּד הָאַחֲרוֹן, שֶׁהָיָה הַקָּטָן שֶׁבָּהֶם, מְשִׂימָה שֶׁלֹּא דָּרְשָׁה מִמֶּנּוּ מַאֲמָץ רַב כִּי עַצְבֵיהֶם שֶׁל הַחַלְבָנִים כְּבָר הָיוּ מְרוּטִים לְגַמְרֵי, הוֹפִיעַ הַדְּרָקוֹן הָאָדֹם בְּמוֹרַד רְחוֹב וְחִפֵּשׂ אֶת הַמַּנְטִיקוֹרָה. הוּא הִתְחַבֵּא כְּשֶׁרָאָה אֶת הַדְּרָקוֹן מַגִּיעַ, מִכֵּיוָן שֶׁלֹּא הָיָה כְּלָל מֵהַסּוּג הַנִּלְחָם בִּדְרָקוֹנִים; וּמִשֶּׁלֹּא רָאָה אַף לֹא דֶּלֶת פְּתוּחָה אַחַת, מָצָא לוֹ הַיְּצוּר הַמִּסְכֵּן וְהָרָדוּף מִקְלָט בְּבֵית הַדֹּאַר הַכְּלָלִי, וְשָׁם מָצָא אוֹתוֹ הַדְּרָקוֹן, מְנַסֶּה לְהִסְתַּתֵּר מִתַּחַת לַעֲרֵמַת הַדֹּאַר שֶׁל עֶשֶׂר בַּבֹּקֶר. הַדְּרָקוֹן הִתְנַפֵּל מִיָּד עַל הַמַּנְטִיקוֹרָה, וַעֲרֵמַת הַדֹּאַר לֹא הֵגֵנָּה עָלָיו כְּלָל. הַיְּלָלוֹת נִשְׁמְעוּ בְּכָל רַחֲבֵי הָעִיר. נִדְמֶה שֶׁכָּל הַחֲתַלְתּוּלִים וְהֶחָלָב שֶׁהַמַּנְטִיקוֹרָה אָכַל הִגְבִּירוּ לְהַפְלִיא אֶת עָצְמַת הַיְּלָלָה שֶׁלּוֹ. וְאָז נָפְלָה דְּמָמָה עֲצוּבָה, וְהָאֲנָשִׁים שֶׁחַלּוֹנוֹת בָּתֵּיהֶם הִשְׁקִיפוּ לַכִּוּוּן הַהוּא, רָאוּ אֶת הַדְּרָקוֹן יוֹרֵד בְּמַדְרֵגוֹת בֵּית הַדֹּאַר הַכְּלָלִי יוֹרֵק אֵשׁ וְעָשָׁן, קְוֻצּוֹת פַּרְוָה שֶׁל מַנְטִיקוֹרָה וּפִסּוֹת מִכְתָּבִים רְשׁוּמִים. הָעִנְיָנִים הֶחְמִירוּ מְאוֹד. כָּל כַּמָּה שֶׁהַמֶּלֶךְ הָפַךְ הַשָּׁבוּעַ לְפּוֹפּוּלָרִי, בְּשַׁבָּת דָּאַג הַדְּרָקוֹן לְעַרְעֵר שׁוּב אֶת נֶאֱמָנוּתוֹ שֶׁל הָעָם כְּלַפָּיו.

הַדְּרָקוֹן הָיָה מִטְרָד נוֹרָאִי בְּמַהֲלַךְ הַשַּׁבָּת כֻּלָּהּ, לְמַעֵט שָׁעָה אַחַת בַּצָּהֳרַיִם שֶׁבָּהּ הָיָה חַיָּב לָנוּחַ מִתַּחַת לְעֵץ, שֶׁאִם לֹא כֵן, הָיָה עוֹלֶה בָּאֵשׁ בִּגְלַל חֻמָּהּ שֶׁל הַשֶּׁמֶשׁ. אַתֶּם מְבִינִים, מֵעֶצֶם טִיבוֹ הָיָה לוֹ חַם נוֹרָא.

לְבַסּוֹף הִגִּיעָה שַׁבָּת שֶׁבָּהּ הַדְּרָקוֹן נִכְנַס לַחֲדַר הַיְּלָדִים הַמַּלְכוּתִי וְחָטַף אֶת סוּס הַנַּדְנֵדָה שֶׁל הַמֶּלֶךְ. וְאָז הַמֶּלֶךְ בָּכָה בְּמֶשֶׁךְ שִׁשָּׁה יָמִים, וּבַיּוֹם הַשְּׁבִיעִי הוּא הָיָה עָיֵף כָּל כָּךְ שֶׁהוּא נֶאֱלַץ לְהַפְסִיק. הוּא שָׁמַע אֶת הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שָׁרָה בֵּין הַוְּרָדִים וְרָאָה אֶת הַפַּרְפַּר מְרַפְרֵף בֵּין הַחֲבַצָּלוֹת וְאָמַר, "אוֹמֶנֶת, שִׁטְפִי לִי אֶת הַפָּנִים בְּבַקָּשָׁה. אֲנִי לֹא מִתְכַּוֵּן לִבְכּוֹת יוֹתֵר."

הָאוֹמֶנֶת שָׁטְפָה לוֹ אֶת הַפָּנִים וְאָמְרָה לוֹ לֹא לִהְיוֹת מֶלֶךְ קָטָן וְטִפְּשִׁי. "בֶּכִי," אָמְרָה, "מֵעוֹלָם לֹא עָזַר בֶּאֱמֶת לְמִישֶׁהוּ."

"אֲנִי לֹא יוֹדֵעַ," אָמַר הַמֶּלֶךְ הַקָּטָן. "נִדְמֶה לִי שֶׁאֲנִי רוֹאֶה טוֹב יוֹתֵר וְשׁוֹמֵעַ טוֹב יוֹתֵר אַחֲרֵי שֶׁבָּכִיתִי בְּמֶשֶׁךְ שָׁבוּעַ. וְעַכְשָׁו, אוֹמֶנֶת יְקָרָה שֶׁלִּי, אֲנִי יוֹדֵעַ שֶׁאֲנִי צוֹדֵק, אָז תְּנִי לִי נְשִׁיקָה בְּמִקְרֶה שֶׁלֹּא אֶחְזֹר לְעוֹלָם. אֲנִי מֻכְרָח לְנַסּוֹת וּלְהַצִּיל אֶת הָעָם."

"וּבְכֵן, אִם אַתָּה מֻכְרָח, אַתָּה מֻכְרָח," אָמְרָה הָאוֹמֶנֶת, "אֲבָל אַל תִּקְרַע אֶת הַבְּגָדִים וְאַל תַּרְטִיב אֶת כַּפּוֹת הָרַגְלַיִם."

וְכָךְ הוּא הָלַךְ.

הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שָׁרָה בִּמְתִיקוּת רַבָּה מֵאֵי-פַּעַם, וְהַפַּרְפַּר זָרַח בְּאוֹר בָּהִיר מֵאֵי-פַּעַם כְּשֶׁלָּיונֵל נָשָׂא פַּעַם נוֹסֶפֶת אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים" לְגַן הַוְּרָדִים וּפָתַח אוֹתוֹ – בִּמְהִירוּת רַבָּה, כְּדֵי שֶׁלֹּא יִבָּהֵל וִישַׁנֶּה אֶת דַּעְתּוֹ. הַסֵּפֶר נִפְתַּח לִרְוָחָה, כִּמְעַט בָּאֶמְצַע, בְּעַמּוּד שֶׁבְּתַחְתִּיתוֹ הָיָה כָּתוּב "הִיפּוֹגְרִיף", וְלִפְנֵי שֶׁלָּיונֵל הִסְפִּיק לִרְאוֹת מָה מְצֻיָּר בַּתְּמוּנָה, רִפְרְפוּ שְׁתֵּי כְּנָפַיִם עֲנָקִיּוֹת וְנִשְׁמְעוּ רְקִיעַת פְּרָסוֹת וּנְהָמָה מְתוּקָה, רַכָּה וִידִידוּתִית, וּמִן הַסֵּפֶר יָצָא סוּס לָבָן יְפֵהפֵה בַּעַל רַעֲמָה לְבָנָה אֲרֻכָּה-אֲרֻכָּה וְזָנָב לָבָן אָרֹךְ-אָרֹךְ וּכְנָפַיִם אַדִּירוֹת כְּכַנְפֵי בַּרְבּוּר וְהָעֵינַיִם הָרַכּוֹת וְהַיָּפוֹת בָּעוֹלָם, וְהוּא עָמַד שָׁם בֵּין הַוְּרָדִים.

הַהִיפּוֹגְרִיף חִכֵּךְ אֶת אַפּוֹ הַמִּשְׁיִי הָרַךְ הַלָּבָן וְהַחֲלָבִי בִּכְתֵפוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ הַקָּטָן, וְהַמֶּלֶךְ הַקָּטָן חָשַׁב, "חוּץ מֵהַכְּנָפַיִם, אַתָּה דּוֹמֶה מְאוֹד לְסוּס הַנַּדְנֵדָה הַמִּסְכֵּן, הַיָּקָר וְהָאָבוּד שֶׁלִּי." וְשִׁירָהּ שֶׁל הַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה הָיָה רוֹעֵם מֵאֵי-פַּעַם וּמָתוֹק מְאוֹד.

וּלְפֶתַע פִּתְאוֹם הִבְחִין הַמֶּלֶךְ בַּשָּׁמַיִם בִּדְמוּתוֹ הַמְּרֻשַּׁעַת הַהוֹלֶכֶת וּגְדֵלָה שֶׁל הַדְּרָקוֹן הָאָדֹם וְיָשָׁר יָדַע מָה צָרִיךְ לַעֲשׂוֹת. הוּא תָּפַס אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים" וְקָפַץ עַל גַּבּוֹ הַיָּפֶה וְהֶעָדִין שֶׁל הַהִיפּוֹגְרִיף, וּבְעוֹדוֹ רוֹכֵן לְפָנִים הוּא לָחַשׁ לָאֹזֶן הַלְּבָנָה הַמְּחֻדֶּדֶת, "עוּף, הִיפּוֹגְרִיף יָקָר, עוּף כַּמָּה שֶׁיּוֹתֵר מַהֵר לִישִׁימוֹן חַלּוּקֵי הָאֶבֶן."

וּכְשֶׁהַדְּרָקוֹן רָאָה אוֹתָם עָפִים, הוּא הִסְתּוֹבֵב וְעָף בְּעִקְבוֹתֵיהֶם כְּשֶׁכְּנָפָיו הָאַדִּירוֹת מִתְנַפְנְפוֹת כְּמוֹ עֲנָנִים בְּעֵת שְׁקִיעָה, וְאִלּוּ כְּנָפָיו הַלְּבָנוֹת הָרְחָבוֹת שֶׁל הַהִיפּוֹגְרִיף צְחֹרוֹת כַּשֶּׁלֶג, כַּעֲנָנִים בְּלֵיל יָרֵחַ.

כְּשֶׁאַנְשֵׁי הָעִיר רָאוּ אֶת הַדְּרָקוֹן עָף בְּעִקְבוֹת הַהִיפּוֹגְרִיף וְהַמֶּלֶךְ, יָצְאוּ כֻּלָּם מֵהַבָּתִּים כְּדֵי לְהַבִּיט, וּכְשֶׁרָאוּ שֶׁהֵם נֶעֱלָמִים, הֵם כְּבָר חָשְׁבוּ עַל הַגָּרוּעַ מִכֹּל וְהֵחֵלּוּ לְתַכְנֵן מָה יִלְבְּשׁוּ בִּתְקוּפַת הָאֵבֶל הַצְּפוּיָה לַמַּמְלָכָה.

אֲבָל הַדְּרָקוֹן לֹא הִשִּׂיג אֶת הַהִיפּוֹגְרִיף. הַכְּנָפַיִם הָאֲדֻמּוֹת הָיוּ גְּדוֹלוֹת מִן הַכְּנָפַיִם הַלְּבָנוֹת, אַךְ הֵן לֹא הָיוּ חֲזָקוֹת כְּמוֹהֶן, כָּךְ שֶׁהַסּוּס הַלָּבָן הַמְּכֻנָּף עָף הַרְחֵק-הַרְחֵק-הַרְחֵק בְּעוֹד הַדְּרָקוֹן דּוֹלֵק בְּעִקְבוֹתָיו, עַד שֶׁהִגִּיעוּ לְלִבּוֹ שֶׁל יְשִׁימוֹן חַלּוּקֵי הָאֶבֶן.

יְשִׁימוֹן חַלּוּקֵי הָאֶבֶן נִרְאָה כְּמוֹ אוֹתָם חוֹפֵי יָם שֶׁאֵין בָּהֶם חוֹל, אֶלָּא רַק אֲבָנִים עֲגֻלּוֹת חֲלָקוֹת, וְהוּא מִשְׂתָּרֵעַ עַל פְּנֵי קִילוֹמֶטְרִים רַבִּים לְלֹא עֵשֶׂב וּלְלֹא עֵצִים.

לָיוֹנֵל קָפַץ מִגַּבּוֹ שֶׁל הַסּוּס הַלָּבָן בְּלֵב לִבּוֹ שֶׁל הַיְּשִׁימוֹן וְהִנִּיחַ בִּזְרִיזוּת אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים" פָּתוּחַ עַל חַלּוּקֵי הָאֶבֶן, וְאָז מִהֵר לִקְפֹּץ בַּחֲזָרָה אֶל גַּב הַסּוּס, וּבְדִיּוּק אָז הִגִּיעַ הַדְּרָקוֹן. הוּא עָף בִּכְבֵדוּת רַבָּה וְתָר נוֹאָשׁוֹת אַחֲרֵי עֵץ, מִכֵּיוָן שֶׁהַשָּׁעָה הָיְתָה קְרוֹבָה לַחֲצוֹת הַיּוֹם וְהַשֶּׁמֶשׁ זָרְחָה כְּמוֹ מַטְבֵּעַ זָהָב בַּשָּׁמַיִם הַכְּחֻלִּים, אֲבָל לֹא הָיָה אַף לֹא עֵץ אֶחָד בַּסְּבִיבָה לְאֹרֶךְ מֵאָה וַחֲמִשִּׁים קִילוֹמֶטְרִים.

הַסּוּס הַלָּבָן הַמְּכֻנָּף עָף סְבִיב הַדְּרָקוֹן בְּעוֹד זֶה קָרַס עַל חַלּוּקֵי הָאֶבֶן. הוּא הִתְחַמֵּם כַּהֹגֶן; חֲלָקִים מִמֶּנּוּ אֲפִלּוּ הֵחֵלּוּ לְהַעֲלוֹת עָשָׁן. הוּא יָדַע שֶׁהוּא עָלוּל לַעֲלוֹת בָּאֵשׁ כָּל רֶגַע אִם הוּא לֹא יִכָּנֵס תַּחַת עֵץ. הוּא נוֹפֵף בִּטְפָרָיו אֶל עֵבֶר הַמֶּלֶךְ וְהַהִיפּוֹגְרִיף, אַךְ הָיָה חַלָּשׁ מִכְּדֵי לְהַגִּיעַ אֲלֵיהֶם, וְחוּץ מִזֶּה, הוּא לֹא הֵעֵז לְהַגְזִים כִּי פָּחַד שֶׁיִּתְחַמֵּם עוֹד יוֹתֵר.

וְאָז הוּא רָאָה אֶת "סֵפֶר הַיְּצוּרִים" נָח עַל חַלּוּקֵי הָאֶבֶן, פָּתוּחַ בְּעַמּוּד שֶׁבְּתַחְתִּיתוֹ כָּתוּב "דְּרָקוֹן". הוּא הִבִּיט וְהִסֵּס, וְהוּא הִבִּיט שׁוּב, וְאָז, בְּהִתְפַּתְּלוּת נִרְגֶּזֶת אַחֲרוֹנָה, דָּחַק הַדְּרָקוֹן אֶת עַצְמוֹ בַּחֲזָרָה אֶל הַתְּמוּנָה וְהִתְיַשֵּׁב מִתַּחַת לְעֵץ הַדֶּקֶל, וְהָעַמּוּד נֶחְרַךְ מְעַט כְּשֶׁעָשָׂה זֹאת.

בָּרֶגַע שֶׁלַָּיוֹנֵל רָאָה שֶׁהַדְּרָקוֹן נֶאֱלַץ לְהִתְיַשֵּׁב מִתַּחַת לְעֵץ הַדֶּקֶל שֶׁלּוֹ מִכֵּיוָן שֶׁזֶּה הָיָה הָעֵץ הַיָּחִיד בַּסְּבִיבָה, הוּא קָפַץ מֵעַל סוּסוֹ וְסָגַר אֶת הַסֵּפֶר בִּטְפִיחָה.

"יוּהוּוּוּ!" צָהַל, "עַכְשָׁו בֶּאֱמֶת עָשִׂינוּ אֶת זֶה!" 

וְהוּא הִדֵּק הֵיטֵב אֶת אַבְזְמֵי הַסֵּפֶר, הַמְּשֻׁבָּצִים בְּאַבְנֵי טוּרְקִיז וְאֹדֶם.

"הוֹ, הִיפּוֹגְרִיף יָקָר שֶׁלִּי," קָרָא, "אַתָּה הָאַמִּיץ בְּיוֹתֵר, הַיָּקָר בְּיוֹתֵר, הַיָּפֶה בְּיוֹתֵר."

"שְׁשְׁשְׁשְׁ," הִסָּה אוֹתוֹ הַהִיפּוֹגְרִיף בִּצְנִיעוּת. "אַתָּה לֹא רוֹאֶה שֶׁאֲנַחְנוּ לֹא לְבַד?"

וּבֶאֱמֶת הָיָה סְבִיבָם קָהָל לֹא קָטָן בִּישִׁימוֹן חַלּוּקֵי הָאֶבֶן: רֹאשׁ הַמֶּמְשָׁלָה וְחַבְרֵי הַמֶּמְשָׁלָה וְשַׂחְקָנֵי הַכַּדּוּרֶגֶל וּבֵית הַיְּתוֹמִים וְהַמַּנְטִיקוֹרָה וְסוּס הַנַּדְנֵדָה וְכָל מִי שֶׁנֶּאֱכַל עַל יְדֵי הַדְּרָקוֹן. עֲלֵיכֶם לְהָבִין, זֶה הָיָה בִּלְתִּי אֶפְשָׁרִי לַדְּרָקוֹן לָקַחַת אֶת כֻּלָּם אִתּוֹ אֶל בֵּין דַּפֵּי הַסֵּפֶר – הַמָּקוֹם הָיָה צַר אֲפִלּוּ לִדְרָקוֹן אֶחָד – כָּךְ שֶׁמּוּבָן שֶׁהָיָה עָלָיו לְהַשְׁאִיר אוֹתָם בַּחוּץ.

***

כֻּלָּם הִגִּיעוּ הַבַּיְתָה אֵיכְשֶׁהוּ, וְכֻלָּם חַיִּים בְּאשֶׁר וּבְעשֶׁר עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה.

כְּשֶׁהַמֶּלֶךְ שָׁאַל אֶת הַמַּנְטִיקוֹרָה אֵיפֹה הוּא רוֹצֶה לִחְיוֹת, הוּא הִתְחַנֵּן שֶׁיֻּרְשֶׁה לוֹ לַחְזֹר לְתוֹךְ הַסֵּפֶר. "אֲנִי לֹא מְעֻנְיָן בְּחַיִּים צִבּוּרִיִּים," אָמַר.

הוּא יָדַע כַּמּוּבָן אֶת הַדֶּרֶךְ לָעַמּוּד שֶׁלּוֹ, כָּךְ שֶׁלֹּא הָיְתָה סַכָּנָה שֶׁיִּפְתַּח אֶת הַסֵּפֶר בָּעַמּוּד הַלֹּא נָכוֹן וִישַׁחְרֵר דְּרָקוֹן אוֹ מַשֶּׁהוּ אַחֵר. אָז הוּא חָזַר אֶל הַתְּמוּנָה שֶׁלּוֹ וּמֵאָז לֹא יָצָא הַחוּצָה שׁוּב: מִשּׁוּם כָּךְ מֵעוֹלָם לֹא רְאִיתֶם בִּימֵי חַיֵּיכֶם מַנְטִיקוֹרָה אֶלָּא בְּסִפְרֵי תְּמוּנוֹת. וּמוּבָן שֶׁהוּא הִשְׁאִיר אֶת הַחֲתַלְתּוּלִים בַּחוּץ, כִּי לֹא הָיָה לָהֶם מָקוֹם בַּסֵּפֶר – וְגַם אֶת כַּדֵּי הֶחָלָב.

וְאָז סוּס הַנַּדְנֵדָה הִתְחַנֵּן שֶׁיֻּרְשֶׁה לוֹ לָלֶכֶת וְלִחְיוֹת בָּעַמּוּד שֶׁל הַהִיפּוֹגְרִיף בְּ"סֵפֶר הַיְּצוּרִים". "אֶשְׂמַח מְאוֹד," אָמַר, "לִחְיוֹת בְּמָקוֹם שֶׁבּוֹ דְּרָקוֹנִים לֹא יוּכְלוּ לְהַשִּׂיג אוֹתִי."

כָּךְ שֶׁהַהִיפּוֹגְרִיף הַיְּפֵהפֶה וּלְבֶן הַכְּנָפַיִם הֶרְאָה לוֹ אֶת הַדֶּרֶךְ פְּנִימָה, וְשָׁם הוּא נִשְׁאַר עַד שֶׁהַמֶּלֶךְ הוֹצִיא אוֹתוֹ הַחוּצָה כְּדֵי שֶׁנֶּכְדֵי-נֶכְדֵי-נֶכְדֵי-נֶכְדֵי-נְכָדָיו יוּכְלוּ לְשַׂחֵק אִתּוֹ.

וּבַאֲשֶׁר לַהִיפּוֹגְרִיף, הוּא קִבֵּל אֶת מִשְׂרַת סוּס הַנַּדְנֵדָה הָאִישִׁי שֶׁל הַמֶּלֶךְ – מִשְׂרָה שֶׁנִּשְׁאֲרָה פְּנוּיָה עִם פְּרִישָׁתוֹ שֶׁל סוּס הָעֵץ. וְהַצִּפּוֹר הַכְּחֻלָּה שָׁרָה, וְהַפַּרְפַּר מְרַפְרֵף בֵּין הַחֲבַצָּלוֹת וְהַוְּרָדִים שֶׁל גַּן הָאַרְמוֹן עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה.


*דימוי: טליה בר

הכֹּל הֵחֵל כְּשֶׁלְּאֵפִי נִכְנַס מַשֶּׁהוּ לָעַיִן. זֶה בֶּאֱמֶת כָּאַב מְאוֹד, וְהַתְּחוּשָׁה הָיְתָה כְּאִלּוּ חָדַר לְתוֹכָהּ גֵּץ אָדֹם לוֹהֵט – רַק שֶׁהָיוּ לוֹ גַּם רַגְלַיִם וּכְנָפַיִם כְּמוֹ לִזְבוּב. אֵפִי שִׁפְשְׁפָה וּבָכְתָה, לֹא בֶּכִי שֶׁל מַמָּשׁ, אֶלָּא מִין דָּבָר שֶׁהָעַיִן עוֹשָׂה – בְּלִי שֶׁתַּרְגִּישׁ אֻמְלָלָה בִּמְיֻחָד – וְאָז הִיא הָלְכָה לְאָבִיהָ כְּדֵי שֶׁיּוֹצִיא אֶת מָה שֶׁנִּכְנַס לָהּ לָעַיִן. אַבָּא שֶׁל אֵפִי הָיָה רוֹפֵא, כָּךְ שֶׁמּוּבָן שֶׁיָּדַע לְהוֹצִיא דְּבָרִים מֵהָעֵינַיִם – וְהוּא עָשָׂה זֹאת בִּתְבוּנָה, בְּאֶמְצָעוּת מִבְרֶשֶׁת רַכָּה טְבוּלָה בְּשֶׁמֶן קִיק.

כְּשֶׁהוֹצִיא אֶת הַדָּבָר הַחוּצָה, אָמַר, "זֶה מְסַקְרֵן מְאוֹד." עַד אָז נִכְנְסוּ לְעִתִּים קְרוֹבוֹת לָעֵינַיִם שֶׁל אֵפִי לֹא מְעַט דְּבָרִים, וְאָבִיהָ הִתְיַחֵס לָזֶה בְּטִבְעִיּוּת – מְיַגֵּעַ בְּמִדַּת-מָה, מֵעִיד עַל שׁוֹבְבוּת מְסֻיֶּמֶת, וּבְכָל זֹאת טִבְעִי לְגַמְרֵי. הוּא מֵעוֹלָם לֹא חָשַׁב קֹדֶם לָכֵן שֶׁזֶּה מְסַקְרֵן.

אֵפִי עֶמְדָּה, מַצְמִידָה אֶת הַמִּטְפַּחַת שֶׁלָּהּ לָעַיִן, וְאָמְרָה, "אֲנִי לֹא מַאֲמִינָה שֶׁזֶּה יָצָא הַחוּצָה." אֲנָשִׁים נוֹהֲגִים לְהַגִּיד מִשְׁפָּטִים כָּאֵלֶּה כְּשֶׁנִּכְנָסִים לָהֶם דְּבָרִים לָעַיִן.

הָרוֹפֵא נָשָׂא אֶת הַמִּבְרֶשֶׁת בִּזְהִירוּת רַבָּה לַצַּד הַשֵּׁנִי שֶׁל הַחֶדֶר וְהִכְנִיס אֶת הַקָּצֶה שֶׁלָּהּ מִתַּחַת לַמִּיקְרוֹסְקוֹפּ שֶׁלּוֹ וְאָז סוֹבֵב אֶת בָּרְגֵי הַפְּלִיז שֶׁל הַמִּיקְרוֹסְקוֹפּ וְהֵצִיץ בּוֹ מִלְּמַעְלָה בְּאַחַת מֵעֵינָיו.

"שֶׁכָּכָה יִהְיֶה לִי טוֹב", הוּא אָמַר, "בְּחַיַּי, שֶׁכָּכָה יִהְיֶה לִי טוֹב! אַרְבַּע גַּפַּיִם מְפֻתָּחוֹת הֵיטֵב, אֵיבָר אָרֹךְ דְּמוּי זָנָב, חָמֵשׁ בְּהוֹנוֹת, בָּאֳרָכִים מִשְׁתַּנִּים, כְּמוֹ שֶׁל לְטָאוֹת, וְעִם זֹאת יֵשׁ סִימָנִים לִכְנָפַיִם." הַיְּצוּר הִתְפַּתֵּל קְצָת בְּשֶׁמֶן הַקִּיק תַּחַת עֵינוֹ הַבּוֹחֶנֶת, וְהָאָב הִמְשִׁיךְ, "כֵּן, כָּנָף דְּמוּיַת כְּנַף עֲטַלֵּף. מִין חָדָשׁ, אֵין סָפֵק. אֵפִי, רוּצִי לַפְּרוֹפֵסוֹר וּבַקְּשִׁי מִמֶּנּוּ לְהוֹאִיל בְּטוּבוֹ לְהִכָּנֵס אֵלַי לְכַמָּה רְגָעִים."

"תּוּכַל לָתֵת לִי שִׁשָּׁה פֵּנִי, אַבָּא," אָמְרָה אֵפִי, "כִּי הֵבֵאתִי לְךָ מִין חָדָשׁ. טִפַּלְתִּי בּוֹ הֵיטֵב בָּעַיִן שֶׁלִּי, וְהָעַיִן שֶׁלִּי בֶּאֱמֶת כּוֹאֶבֶת."

הָרוֹפֵא שָׂמַח כָּל כָּךְ בַּמִּין הֶחָדָשׁ, עַד שֶׁהוּא נָתַן לְאֵפִי שִׁילִינְג שָׁלֵם, וְעַתָּה הִגִּיעַ גַּם הַפְּרוֹפֵסוֹר. הוּא נִשְׁאַר לַאֲרוּחַת צָהֳרַיִם, וְהוּא וְהָרוֹפֵא הִתְוַכְּחוּ בְּשִׂמְחָה בְּמֶשֶׁךְ כָּל אַחַר הַצָּהֳרַיִם עַל הַשֵּׁם וְעַל הַמִּשְׁפָּחָה שֶׁל הַדָּבָר שֶׁיָּצָא מֵהָעַיִן שֶׁל אֵפִי.

אֲבָל בִּשְׁעַת הַתֵּה קָרָה דָּבָר נוֹסָף. אָחִיהָ שֶׁל אֵפִי, הָארִי, דָּג מַשֶּׁהוּ מֵהַתֵּה שֶׁלּוֹ, שֶׁנֶּחְשַׁד בַּהַתְחָלָה כְּצַבְתָן. הוּא כְּבָר כִּמְעַט שָׁמַט אוֹתוֹ עַל הָרִצְפָּה וְעָמַד לְסַיֵּם אֶת חַיָּיו, כְּשֶׁהַדָּבָר הִתְנַעֵר בְּתוֹךְ הַכַּף – פָּרַשׂ שְׁתֵּי כְּנָפַיִם רְטֻבּוֹת וְצָנַח עַל הַמַּפָּה. שָׁם הוּא הִתְיַשֵּׁב, חוֹבֵט בְּעַצְמוֹ בְּכַפָּתוֹ וּמוֹתֵחַ אֶת כְּנָפָיו, וְהָארִי אָמַר, "הוֹ! זֶה טְרִיטוֹן פִּצְפּוֹן."

הַפְּרוֹפֵסוֹר רָכַן לְפָנִים עוֹד בְּטֶרֶם יַסְפִּיק הָרוֹפֵא לְדַבֵּר. "אֶתֵּן לְךָ חֲצִי כֶּתֶר תְּמוּרָתוֹ, הָארִי בַּחוּרִי," אָמַר בִּמְהִירוּת רַבָּה, וְאָז אָסַף אוֹתוֹ בִּזְהִירוּת בְּמִטְפַּחְתּוֹ.

"זֶה מִין חָדָשׁ," אָמַר, "וּמְשֻׁבָּח יוֹתֵר מִשֶּׁלְּךָ, דּוֹקְטוֹר."

זוֹ הָיְתָה לְטָאָה זְעִירָה, כְּסֶנְטִימֵטֶר וַחֲצִי  אָרְכָּהּ, בַּעֲלַת קַשְׂקַשִּׂים וּכְנָפַיִם.

וְכָךְ הָיוּ עַתָּה, הֵן לָרוֹפֵא וְהֵן לַפְּרוֹפֵסוֹר, מִינִים חֲדָשִׁים מִשֶּׁל עַצְמָם, וּשְׁנֵיהֶם הָיוּ שְׂבֵעֵי רָצוֹן. אַךְ לֹא עָבַר זְמַן רַב, וּשְׁנֵי הַמִּינִים הַחֲדָשִׁים אִבְּדוּ פִּתְאוֹם מֵעֶרְכָּם. בַּבֹּקֶר שֶׁלְּמָחֳרָת, כְּשֶׁנַּעַר הַמִּטְבָּח צִחְצֵחַ אֶת מַגְּפֵי הָרוֹפֵא, הוּא הִפִּיל לְפֶתַע פִּתְאוֹם אֶת הַמִּבְרָשׁוֹת וְאֶת הַמַּגָּף וְאֶת מִשְׁחַת הַנַּעֲלַיִם וְצָוַח שֶׁהוּא עוֹלֶה בָּאֵשׁ.

מִתּוֹךְ הַמַּגָּף יָצְאָה בִּזְחִילָה לְטָאָה גְּדוֹלָה כַּחֲתַלְתּוּל, בַּעֲלַת כְּנָפַיִם גְּדוֹלוֹת וּמַבְרִיקוֹת.

"הוֹ!" אָמְרָה אֵפִי, "אֲנִי יוֹדַעַת מָה זֶה. זֶה דְּרָקוֹן, כְּמוֹ זֶה שֶׁגּ'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ הָרַג."

וְאֵפִי צָדְקָה. בְּאוֹתוֹ אַחַר הַצָּהֳרַיִם נִנְשַׁךְ בַּגִּנָּה כֶּלֶב גָּדוֹל שָׁעָה שֶׁנִּסָּה לִרְדֹּף אַחֲרֵי דְּרָקוֹן בְּגֹדֶל אַרְנֶבֶת. בַּבֹּקֶר שֶׁלְּמָחֳרָת הָיוּ כָּל הָעִתּוֹנִים מְלֵאִים בִּ"לְטָאוֹת מְכֻנָּפוֹת" פִּלְאִיּוֹת שֶׁהוֹפִיעוּ בְּכָל רַחֲבֵי הָאָרֶץ. בָּעִתּוֹנִים לֹא קָרְאוּ לָהֶן דְּרָקוֹנִים, כִּי מוּבָן שֶׁאִישׁ לֹא מַאֲמִין בִּדְרָקוֹנִים בְּיָמֵינוּ – וּבְכָל אֹפֶן, הָעִתּוֹנִים לֹא רָצוּ שֶׁאִישׁ יַחְשֹׁב שֶׁהֵם טִפְּשִׁים עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהֵם מַאֲמִינִים בְּאַגָּדוֹת. תְּחִלָּה דֻּבַּר עַל דְּרָקוֹנִים אֲחָדִים, אֲבָל בְּתוֹךְ שָׁבוּעַ-שְׁבוּעַיִם הָאָרֶץ פָּשׁוּט מָלְאָה דְּרָקוֹנִים בְּכָל הַגְּדָלִים, וּמִדֵּי פַּעַם הָיָה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת אוֹתָם עָפִים בִּנְחִילִים כְּשֶׁל דְּבוֹרִים. הֵם כֻּלָּם דָּמוּ זֶה לָזֶה, רַק בִּגְדָלִים שׁוֹנִים. הֵם הָיוּ יְרֻקִּים, בַּעֲלֵי קַשְׂקַשִּׂים, אַרְבַּע רַגְלַיִם וְזָנָב אָרֹךְ וּכְנָפַיִם שֶׁדָּמוּ לְכַנְפֵי עֲטַלֵּף, אַךְ בְּגָוֶן צְהַבְהַב חִוֵּר שָׁקוּף לְמֶחֱצָה.

הֵם נָשְׁפוּ אֵשׁ וְעָשָׁן, כַּיָּאֶה לִדְרָקוֹנִים רְאוּיִים לִשְׁמָם, וַעֲדַיִן הָעִתּוֹנִים הֶעֱמִידוּ פָּנִים שֶׁהֵם לְטָאוֹת, עַד שֶׁעוֹרֵךְ אַחַד הָעִתּוֹנִים נֶחְטַף וְנִשָּׂא עַל יְדֵי דְּרָקוֹן גָּדוֹל בְּיוֹתֵר, וְלֹא נִשְׁאַר מִי שֶׁיַּגִּיד לְאַנְשֵׁי הָעִתּוֹן בְּמָה לֹא לְהַאֲמִין. וְאָז, כְּשֶׁהַפִּיל הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר בְּגַן הַחַיּוֹת נִשָּׂא עַל יְדֵי דְּרָקוֹן, הִפְסִיקוּ הָעִתּוֹנִים לְהַעֲמִיד פָּנִים – וּבַכּוֹתָרוֹת הָרָאשִׁיּוֹת נִכְתַּב "מַגֵּפָה מַבְהִילָה שֶׁל דְּרָקוֹנִים".

אֵין לָכֶם מֻשָּׂג כַּמָּה מַבְהִיל זֶה הָיָה, וּבָהּ-בָּעֵת גַּם מַרְגִּיז. הַדְּרָקוֹנִים הַגְּדוֹלִים הָיוּ אֲיֻמִּים כַּמּוּבָן, אֲבָל בָּרֶגַע שֶׁגִּלִּיתָ שֶׁדְּרָקוֹנִים תָּמִיד הוֹלְכִים לִישֹׁן מֻקְדָּם כִּי הֵם פּוֹחֲדִים מֵאֲוִיר הַלַּיְלָה הַמַּקְפִּיא, הָיָה עָלֶיךָ רַק לְהִשָּׁאֵר בַּבַּיִת בְּמֶשֶׁךְ כָּל הַיּוֹם כְּדֵי לְהִשָּׁמֵר מִפְּנֵיהֶם. אַךְ הַדְּרָקוֹנִים הַקְּטַנִּים הָיוּ מִטְרָד שֶׁל מַמָּשׁ. דְּרָקוֹנִים קְטַנִּים כְּצַבְתָנִים נִכְנְסוּ לַמָּרָק, וְהֵם נִכְנְסוּ לַחֶמְאָה. דְּרָקוֹנִים גְּדוֹלִים כִּכְלָבִים נִכְנְסוּ לָאַמְבַּטְיָה, וְהָאֵשׁ וְהֶעָשָׁן שֶׁבְּתוֹכָם גָּרְמוּ לָהֶם לִפְלֹט קִיטוֹר אִם בֶּרֶז הַמַּיִם הַקָּרִים הֻשְׁאַר פָּתוּחַ, כָּךְ שֶׁאֲנָשִׁים שֶׁלֹּא שָׂמוּ לֵב לְכָךְ נִצְרְבוּ כַּהֹגֶן. דְּרָקוֹנִים שֶׁגָּדְלָם כְּיוֹנָה הָיוּ נִכְנָסִים לְסַלֵּי תְּפִירָה אוֹ לִמְגֵרוֹת וְנוֹשְׁכִים אוֹתְךָ דַּוְקָא כְּשֶׁנִּזְקַקְתָּ בִּדְחִיפוּת לְמַחַט אוֹ לְמִטְפַּחַת. מֵהַדְּרָקוֹנִים הַגְּדוֹלִים כִּכְבָשִׂים הָיָה קַל בְּיוֹתֵר לְהִמָּנַע, כִּי הָיָה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת אוֹתָם מִתְקָרְבִים. אַךְ כְּשֶׁהֵם הִתְעוֹפְפוּ פְּנִימָה מִבַּעַד לַחַלּוֹנוֹת אוֹ הִצְטַנְּפוּ מִתַּחַת לַכְּסָתוֹת וְגִלִּיתָ אוֹתָם רֶגַע לִפְנֵי שֶׁעָמַדְתָּ לָלֶכֶת לִישֹׁן – זוֹ הָיְתָה הַפְתָּעָה לֹא נְעִימָה. דְּרָקוֹנִים בַּגֹּדֶל הַזֶּה לֹא אָכְלוּ אֲנָשִׁים, רַק חַסָּה, אַךְ הֵם תָּמִיד חָרְכוּ אֶת הַסְּדִינִים וְאֶת הַצִּפִּיּוֹת.

כַּמּוּבָן, מוֹעֶצֶת הַמָּחוֹז וְהַמִּשְׁטָרָה עָשׂוּ כָּל שֶׁבִּיכָלְתָּן: לֹא הָיָה טַעַם לְהַצִּיעַ אֶת יָדָהּ שֶׁל הַנְּסִיכָה לְמִי שֶׁיַּצְלִיחַ לַהֲרֹג דְּרָקוֹן. כָּל זֶה הָיָה טוֹב וְיָפֶה בִּזְמַנִּים עֲבָרוּ – כְּשֶׁהָיוּ רַק דְּרָקוֹן אֶחָד וּנְסִיכָה אַחַת; כָּעֵת הָיוּ הַרְבֵּה יוֹתֵר דְּרָקוֹנִים מִנְּסִיכוֹת – אַף עַל פִּי שֶׁמִּשְׁפַּחַת הַמְּלוּכָה לֹא הָיְתָה מֵהַקְּטַנּוֹת. וְחוּץ מִזֶּה, זֶה הָיָה בִּזְבּוּז מֻחְלָט לְהַצִּיעַ נְסִיכוֹת כִּפְרָס עַל הֲרִיגַת דְּרָקוֹנִים, כִּי מִמֵּילָא כֻּלָּם הָרְגוּ דְּרָקוֹנִים כְּכָל יְכָלְתָּם, וְלֹא עַל מְנַת לִזְכּוֹת בִּפְרָס, אֶלָּא פָּשׁוּט כְּדֵי לְהִפָּטֵר מֵהַיְּצוּרִים הַזְּדוֹנִיִּים. מוֹעֶצֶת הַמָּחוֹז לָקְחָה עַל עַצְמָהּ לְהַעֲלוֹת בָּאֵשׁ אֶת כָּל הַדְּרָקוֹנִים שֶׁיּוּבְאוּ לְמִשְׂרְדֵיהֶם בֵּין הַשָּׁעוֹת עֶשֶׂר לִשְׁתַּיִם, וּבְכָל יְמוֹת הַשָּׁבוּעַ הָיָה נִתָּן לְהַבְחִין בַּעֲגָלוֹת, בִּקְרוֹנוֹת וּבְמַשָּׂאִיּוֹת עֲמוּסִים בִּדְרָקוֹנִים מֵתִים מַמְתִּינִים בְּתוֹר אָרֹךְ בָּרְחוֹב שֶׁבּוֹ שָׁכְנוּ בִּנְיְנֵי מוֹעֶצֶת הַמָּחוֹז. נְעָרִים הֵבִיאוּ מְרִיצוֹת גְּדוּשׁוֹת דְּרָקוֹנִים מֵתִים, וִילָדִים בְּדַרְכָּם מִבֵּית הַסֵּפֶר הַבַּיְתָה נִקְרְאוּ לְהַשְׁלִיךְ חֹפֶן אוֹ שְׁנַיִם שֶׁל דְּרָקוֹנִים קְטַנִּים שֶׁהֵבִיאוּ עִמָּם בַּיַּלְקוּטִים אוֹ שֶׁנִּצְרְרוּ בְּמִטְפְּחוֹת הַכִּיס שֶׁלָּהֶם. וְאָז הֵקִימָה הַמִּשְׁטָרָה מִגְדָלִים עֲנָקִיִּים מִקּוֹרוֹת עֵץ וּמִבַּד קַנְבָס שֶׁכֻּסּוּ בְּדֶבֶק פָּטֵנְט. כְּשֶׁהַדְּרָקוֹנִים עָפוּ מוּל הַמִּגְדָּלִים הַלָּלוּ, הֵם נִדְבְּקוּ אֲלֵיהֶם מִיָּד, כְּמוֹ שֶׁזְּבוּבִים נִדְבָּקִים לִנְיָרוֹת דְּבִיקִים בַּמִּטְבָּח. לְאַחַר שֶׁהַמִּגְדָּלִים כֻּסּוּ לְגַמְרֵי בִּדְרָקוֹנִים, הֶעֱלָה אוֹתָם מְפַקֵּחַ הַמִּשְׁטָרָה בָּאֵשׁ וְשָׂרַף אֶת הַמִּגְדָּלִים וְאֶת הַדְּרָקוֹנִים כֻּלָּם.

וּבְכָל זֹאת נִרְאָה כִּי יֵשׁ יוֹתֵר דְּרָקוֹנִים מֵאֵי-פַּעַם. הַחֲנוּיוֹת מָלְאוּ בְּמִינֵי רַעֲלֵי-פָּטֵנְט נֶגֶד דְּרָקוֹנִים וּבְסַבּוֹן אַנְטִי-דְּרָקוֹנִי וּבְוִילוֹנוֹת חֲסִינֵי דְּרָקוֹנִים לְחַלּוֹנוֹת, וּבֶאֱמֶת כָּל מָה שֶׁהָיָה אֶפְשָׁר לַעֲשׂוֹת נַעֲשָׂה.

אֲבָל נִרְאָה כִּי יֵשׁ יוֹתֵר דְּרָקוֹנִים מֵאֵי-פַּעַם.

לֹא הָיָה פָּשׁוּט לָדַעַת מָה יַרְעִיל דְּרָקוֹן, כִּי, כְּפִי שֶׁאַתֶּם מְבִינִים, הֵם אָכְלוּ כָּל כָּךְ הַרְבֵּה דְּבָרִים שׁוֹנִים. הַסּוּג הַגָּדוֹל בְּיוֹתֵר אָכַל פִּילִים, כָּל עוֹד הָיוּ בַּנִּמְצָא, וּבַהֶמְשֵׁךְ – סוּסִים וּפָרוֹת. דְּרָקוֹנִים בְּגֹדֶל מְסֻיָּם אָכְלוּ רַק חֲבַצְּלוֹת עֲמָקִים, וּדְרָקוֹנִים בְּגֹדֶל שְׁלִישִׁי הֶעֱדִיפוּ לֶאֱכֹל רַק רָאשֵׁי מֶמְשָׁלָה, אִם הָיוּ לָהֶם, אַךְ הָיָה נִתָּן לְהַאֲכִיל אוֹתָם בְּקַלּוּת גַּם בִּמְשָׁרְתִים בְּמַדֵּי מְשָׁרְתִים. דְּרָקוֹנִים בְּגֹדֶל אַחֵר חָיוּ רַק עַל לְבֵנִים, וּשְׁלוֹשָׁה מֵהֶם אָכְלוּ שְׁנֵי שְׁלִישִׁים מִבֵּית הַחוֹלִים שֶׁל לַמְבֶּת' בְּמַהֲלַךְ אַחַר צָהֳרַיִם אֶחָד.

אֲבָל אֵפִי פָּחֲדָה בְּעִקָּר מֵהַדְּרָקוֹנִים שֶׁהָיוּ גְּדוֹלִים כְּחַדְרֵי אֹכֶל, כִּי דְּרָקוֹנִים בַּגֹּדֶל הַזֶּה אָכְלוּ יְלָדוֹת וִילָדִים קְטַנִּים.

תְּחִלָּה הָיוּ אֵפִי וְאָחִיהָ מְרֻצִּים לְמַדַּי מֵהַשִּׁנּוּי בְּחַיֵּיהֶם. זֶה הָיָה מְשַׁעֲשֵׁעַ מְאוֹד לָשֶׁבֶת כָּל הַלַּיְלָה וּבִמְקוֹם לָלֶכֶת לִישֹׁן, לְשַׂחֵק בַּגִּנָּה הַמּוּאֶרֶת בְּנוּרוֹת חַשְׁמַל. וְזֶה הָיָה מַצְחִיק כָּל כָּךְ לִשְׁמֹעַ אֶת אִמָּא אוֹמֶרֶת, כְּשֶׁהָלְכוּ לַמִּטָּה, "לַיְלָה טוֹב, יְקָרִים שֶׁלִּי, שְׁנוּ הֵיטֵב כָּל הַיּוֹם וְאַל תָּקוּמוּ מֻקְדָּם מִדַּי. אָסוּר לָכֶם לָקוּם לִפְנֵי שֶׁמַּחְשִׁיךְ. לֹא תִּרְצוּ שֶׁדְּרָקוֹנִים מַגְעִילִים יִתְפְּסוּ אֶתְכֶם."

אֲבָל אַחֲרֵי זְמַן-מָה הֵם הִתְעַיְּפוּ מִכָּל זֶה. הֵם רָצוּ לִרְאוֹת אֶת הַפְּרָחִים וְאֶת הָעֵצִים גְּדֵלִים בַּשָּׂדוֹת וְלִרְאוֹת אֶת קַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ הַיָּפוֹת מִחוּץ לַדְּלָתוֹת, וְלֹא רַק דֶּרֶךְ חַלּוֹנוֹת זְכוּכִית וּוִילוֹנוֹת-פָּטֵנְט חֲסִינֵי דְּרָקוֹנִים. וְהֵם רָצוּ לְשַׂחֵק בַּדֶּשֶׁא, שֶׁבּוֹ לֹא הֻתַּר לָהֶם לְשַׂחֵק בַּגַּן הַמּוּאָר בְּנוּרוֹת חַשְׁמַל בִּגְלַל טַל הַלַּיְלָה.

וְהֵם רָצוּ כָּל כָּךְ לָצֵאת הַחוּצָה, וְלוּ רַק פַּעַם אַחַת, לְאוֹר הַיּוֹם הַיְּפֵהפֶה, הַבָּהִיר, הַמְּסֻכָּן. כָּךְ שֶׁהֵם הִתְחִילוּ לְנַסּוֹת וְלַחְשֹׁב עַל סִבָּה שֶׁבְּעֶטְיָהּ הֵם פָּשׁוּט יִהְיוּ מֻכְרָחִים לָצֵאת הַחוּצָה. אִם כִּי הֵם לֹא אָהֲבוּ שֶׁלֹּא לְצַיֵּת לְאִמָּם.

אֲבָל בֹּקֶר אֶחָד הָיְתָה אִמָּם עֲסוּקָה בַּהֲכָנַת רַעַל דְּרָקוֹנִים חָדָשׁ לְפִזּוּר בַּמַּרְתְּפִים, וַאֲבִיהֶם חָבַשׁ אֶת יָדוֹ שֶׁל נַעַר הַמִּטְבָּח, שֶׁנִּשְׂרַט עַל יְדֵי אֶחָד מֵהַדְּרָקוֹנִים שֶׁאָהֲבוּ לֶאֱכֹל רָאשֵׁי מֶמְשָׁלָה, כָּךְ שֶׁאִישׁ לֹא זָכַר לְהַגִּיד לַיְּלָדִים, "אַל תָּקוּמוּ לִפְנֵי שֶׁמַּחְשִׁיךְ."

"נֵלֵךְ עַכְשָׁו," אָמַר הָארִי. "זֶה לֹא יֵחָשֵׁב חֹסֶר צִיּוּת. וַאֲנִי יוֹדֵעַ בְּדִיּוּק מָה עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת."

"מָה עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת?" שָׁאֲלָה אֵפִי.

"אֲנַחְנוּ צְרִיכִים לְהָעִיר אֶת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ כַּמּוּבָן", אָמַר הָארִי. "הוּא הָיָה הָאָדָם הַיָּחִיד בָּעֲיָרָה שֶׁלּוֹ שֶׁיָּדַע אֵיךְ לְטַפֵּל בִּדְרָקוֹנִים. הָאֲנָשִׁים מִסִּפּוּרֵי הָאַגָּדוֹת הָאֲחֵרִים לֹא נֶחְשָׁבִים, אֲבָל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ הוּא אָדָם אֲמִתִּי, וְהוּא רַק יָשֵׁן, וְהוּא מְחַכֶּה שֶׁיָּעִירוּ אוֹתוֹ. הַיּוֹם אֵין אַף אֶחָד שֶׁלֹּא מַאֲמִין בְּג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ. שָׁמַעְתִּי אֶת אַבָּא אוֹמֵר כָּכָה."

"אֲנַחְנוּ מַאֲמִינִים," אָמְרָה אֵפִי.

"בֶּטַח שֶׁאֲנַחְנוּ מַאֲמִינִים. אַתְּ לֹא מְבִינָה, אֵפ, שֶׁבְּדִיּוּק בִּגְלַל זֶה נוּכַל לְהָעִיר אוֹתוֹ? אִי אֶפְשָׁר לְהָעִיר אֲנָשִׁים אִם אַתָּה לֹא מַאֲמִין בָּהֶם, נָכוֹן?"

אֵפִי אָמְרָה שֶׁלֹּא, אֲבָל אֵיפֹה יוּכְלוּ לִמְצֹא אֶת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ?

"אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לָלֶכֶת וּלְחַפֵּשׂ," אָמַר הָארִי בְּאֹמֶץ. "אַתְּ צְרִיכָה לִלְבּשׁ גְּלִימָה חֲסִינַת דְּרָקוֹנִים עֲשׂוּיָה מֵחֹמֶר כְּמוֹ שֶׁל הַוִּילוֹנוֹת, וַאֲנִי אֶמְרַח אֶת עַצְמִי בְּרַעַל דְּרָקוֹנִים וְ-"

אֵפִי מָחֲאָה כַּפַּיִם, נִתְּרָה בְּשִׂמְחָה וְקָרְאָה, "הוֹ, הָארִי! אֲנִי יוֹדַעַת אֵיפֹה נוּכַל לִמְצֹא אֶת ג'וֹרְג'. בִּכְנֵסִיַּת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ כַּמּוּבָן!"

"הְמְמְ," אָמַר הָארִי, שֶׁהִצְטַעֵר שֶׁלֹּא חָשַׁב עַל כָּךְ בְּעַצְמוֹ, "יֵשׁ לָךְ קְצָת הִגָּיוֹן לִפְעָמִים, יַחֲסִית לְבַת."

כָּךְ שֶׁבְּאַחַר הַצָּהֳרַיִם הַבָּא, מֻקְדָּם לְמַדַּי, הַרְבֵּה לִפְנֵי שֶׁקַּרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ הַשּׁוֹקַעַת בִּשְּׂרוּ אֶת בּוֹאוֹ שֶׁל הַלַּיְלָה, כְּשֶׁכֻּלָּם הָיוּ עֵרִים וְעוֹבְדִים, קָמוּ שְׁנֵי הַיְּלָדִים מֵהַמִּטָּה. אֵפִי עָטְפָה אֶת עַצְמָהּ בִּרְדִיד מַלְמָלָה חֲסִינַת דְּרָקוֹנִים – לֹא הָיָה זְמַן לְהָכִין גְּלִימָה – וְהָארִי מָרַח עַל עַצְמוֹ הֲמוֹן רַעַל-פָּטֵנְט אַנְטִי-דְּרָקוֹנִי. הָרַעַל הָיָה בָּטוּחַ לְשִׁמּוּשׁ לְנָכִים וּלְתִינוֹקוֹת, כָּךְ שֶׁהָארִי הִרְגִּישׁ מוּגָן לְמַדַּי.

וְאָז הֵם שִׁלְּבוּ יָדַיִם וְיָצְאוּ אֶל כְּנֵסִיַּת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ. כְּפִי שֶׁאַתֶּם יוֹדְעִים, יֵשׁ הַרְבֵּה מְאוֹד כְּנֵסִיּוֹת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ, אַךְ לְמַרְבֵּה הַמַּזָּל הֵם בָּחֲרוּ בַּפְּנִיָּה שֶׁהוֹבִילָה לַכְּנֵסִיָּה הַנְּכוֹנָה וְהָלְכוּ לָהֶם לְאוֹר הַשֶּׁמֶשׁ הַבָּהִיר, חָשִׁים אַמִּיצִים וְהַרְפַּתְקָנִים מְאוֹד.

לֹא הָיְתָה נֶפֶשׁ חַיָּה בָּרְחוֹבוֹת, לְמַעֵט דְּרָקוֹנִים, וְהַמָּקוֹם פָּשׁוּט שָׁרַץ דְּרָקוֹנִים. הַמַּזָּל הָיָה שֶׁלֹּא הָיוּ דְּרָקוֹנִים בַּגֹּדֶל שֶׁאָכַל יְלָדוֹת וִילָדִים קְטַנִּים, אַחֶרֶת הַסִּפּוּר הַזֶּה הָיָה כַּנִּרְאֶה מִסְתַּיֵּם כָּאן. הָיוּ דְּרָקוֹנִים עַל הַמִּדְרָכוֹת, וּדְרָקוֹנִים בַּדְּרָכִים, דְּרָקוֹנִים שֶׁהִתְעַנְּגוּ לָהֶם עַל מַדְרֵגוֹת הַכְּנִיסָה שֶׁל מִבְנֵי צִבּוּר, וּדְרָקוֹנִים שֶׁטִּפְּחוּ אֶת כַּנְפֵיהֶם עַל הַגַּגּוֹת בְּשֶׁמֶשׁ אַחַר הַצָּהֳרַיִם הַחַמָּה. הָעֲיָרָה הוֹרִיקָה מִדְּרָקוֹנִים. גַּם כְּשֶׁהַיְּלָדִים יָצְאוּ מֵהָעֲיָרָה וּפָסְעוּ בַּשְּׁבִילִים, הֵם הִבְחִינוּ שֶׁהַשָּׂדוֹת מִשְּׁנֵי צִדֵּיהֶם יְרֻקִּים מִתָּמִיד מִקַּשְׂקַשֵּׂי רַגְלַיִם וּזְנָבוֹת, וְכַמָּה מִן הַדְּרָקוֹנִים הַקְּטַנִּים בְּיוֹתֵר הֵכִינוּ לְעַצְמָם קִנֵּי אַסְבֵּסְט בִּמְשׂוּכוֹת הַגָּדֵר הַחַיָּה שֶׁל שִׂיחֵי הָעֻזְרָד הַפּוֹרְחִים.

אֵפִי אָחֲזָה בְּחָזְקָה בְּיָדוֹ שֶׁל אָחִיהָ, וּפַעַם אַחַת, כְּשֶׁדְּרָקוֹן שָׁמֵן צָנַח לָהּ לְיַד הָאֹזֶן, הִיא הִזְדַּעֲקָה, וְקוֹלָהּ הִבְרִיחַ לַהֲקָה שְׁלֵמָה שֶׁל דְּרָקוֹנִים יְרֻקִּים שֶׁעָלְתָה מִן הַשָּׂדֶה וְהִתְפַּזְּרָה בַּשָּׁמַיִם. הַיְּלָדִים יָכְלוּ לִשְׁמֹעַ אֶת טִרְטוּר הַכְּנָפַיִם שֶׁלָּהֶם בִּמְעוֹפָם.

"הוֹ, אֲנִי רוֹצָה הַבַּיְתָה," אָמְרָה אֵפִי.

"אַל תִּהְיִי טִפְּשֹׁנֶת," אָמַר הָארִי, "הֲרֵי לֹא שָׁכַחְתְּ אֶת שִׁבְעַת הַקְּדוֹשִׁים הַגִּבּוֹרִים וְאֶת כָּל הַנְּסִיכִים. אֲנָשִׁים שֶׁעוֹמְדִים לִהְיוֹת מְשַׁחְרְרֵי הַמַּמְלָכָה לְעוֹלָם לֹא צוֹרְחִים וְאוֹמְרִים שֶׁהֵם רוֹצִים הַבַּיְתָה."

"וְזֶה מָה שֶׁאֲנַחְנוּ?" שָׁאֲלָה אֵפִי, "כְּלוֹמַר, מְשַׁחְרְרִים?"

"חַכִּי וְתִרְאִי," אָמַר אָחִיהָ, וְהֵם הִמְשִׁיכוּ בְּדַרְכָּם.

כְּשֶׁהִגִּיעוּ לִכְנֵסִיַּת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ, הֵם מָצְאוּ אֶת הַדֶּלֶת פְּתוּחָה וְנִכְנְסוּ הַיְשֵׁר פְּנִימָה, אֲבָל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ לֹא הָיָה שָׁם, כָּךְ שֶׁהֵם הִקִּיפוּ אֶת חֲצַר הַכְּנֵסִיָּה מִבַּחוּץ וּמָצְאוּ אֶת קֶבֶר הָאֶבֶן הֶעָצוּם שֶׁל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ, וְעָלָיו דְּמוּתוֹ הַחֲצוּבָה בַּשַּׁיִשׁ, עִם הַשִּׁרְיוֹן וְהַקַּסְדָּה, וְיָדָיו מְשֻׁלָּבוֹת עַל חָזֵהוּ.

"אֵיךְ נוּכַל לְהָעִיר אוֹתוֹ?" אָמְרוּ. וְאָז הָארִי פָּנָה אֶל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ, אַךְ הוּא לֹא עָנָה; וְהוּא קָרָא אֵלָיו, אֲבָל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ לֹא הֶרְאָה שׁוּם סִימָן שֶׁשָּׁמַע; וְאָז הוּא פָּשׁוּט נִסָּה לְהָעִיר אֶת קוֹטֵל הַדְּרָקוֹן הָאַגָּדִי עַל יְדֵי נִעוּר כִּתְפֵי הַשַּׁיִשׁ שֶׁלּוֹ. אֲבָל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ לֹא שָׂם לֵב.

אַחַר כָּךְ הֵחֵלָּה אֵפִי לִבְכּוֹת, וְהִיא כָּרְכָה אֶת יָדֶיהָ סְבִיב צַוָּארוֹ שֶׁל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ כְּכָל שֶׁרַק יָכְלָה, כִּי גַּב הַשַּׁיִשׁ שֶׁלּוֹ הָיָה רָחָב מְאוֹד, וְהִיא נָשְׁקָה לִפְנֵי הַשַּׁיִשׁ וְאָמְרָה, "הוֹ, ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ הַיָּקָר, הַטּוֹב וְהַמֵּיטִיב, אָנָּא, הִתְעוֹרֵר וַעֲזֹר לָנוּ."

וּבְאוֹתוֹ הָרֶגַע פָּקַח ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ אֶת עֵינָיו בְּיַשְׁנוּנִיּוּת וְהִתְמַתֵּחַ וְאָמַר, "מָה קָרָה, יַלְדָּה קְטַנָּה?"

אָז הַיְּלָדִים סִפְּרוּ לוֹ הַכֹּל; הוּא נִפְנָה אֲלֵיהֶם בְּגוּף הַשַּׁיִשׁ שֶׁלּוֹ וְנִשְׁעַן עַל מַרְפֵּק אֶחָד כְּדֵי לְהַקְשִׁיב. אַךְ כְּשֶׁשָּׁמַע שֶׁיֵּשׁ כָּל כָּךְ הַרְבֵּה דְּרָקוֹנִים, הוּא הֵנִיד בְּרֹאשׁוֹ.

"זֶה לֹא טוֹב," הוּא אָמַר, "הֵם הַרְבֵּה יוֹתֵר מִדַּי בִּשְׁבִיל ג'וֹרְג' הַזָּקֵן וְהַמִּסְכֵּן. הֲיִיתֶם צְרִיכִים לְהָעִיר אוֹתִי קֹדֶם. תָּמִיד הָיִיתִי בְּעַד קְרָב הוֹגֵן – אָדָם אֶחָד, דְּרָקוֹן אֶחָד – זֶה הַמּוֹטוֹ שֶׁלִּי."

בְּדִיּוּק אָז חָלְפָה לַהֲקַת דְּרָקוֹנִים מֵעַל רָאשֵׁיהֶם, וְג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ שָׁלַף אֶת חַרְבּוֹ. אֲבָל אָז הוּא הֵנִיד שׁוּב בְּרֹאשׁוֹ וְהֶחְזִיר אֶת חַרְבּוֹ לִנְדָנָהּ כְּשֶׁלַּהֲקַת הַדְּרָקוֹנִים הָלְכָה וְקָטְנָה בַּמֶּרְחָק.

"אֲנִי לֹא יָכוֹל לַעֲשׂוֹת כְּלוּם," אָמַר. "דְּבָרִים הִשְׁתַּנּוּ מֵאָז תְּקוּפָתִי. אַנְדְרוּ הַקָּדוֹשׁ סִפֵּר לִי עַל זֶה. הֵעִירוּ אוֹתוֹ בְּמַהֲלַךְ שְׁבִיתַת הַמְּהַנְדְּסִים, וְהוּא בָּא לְדַבֵּר אִתִּי. הוּא אָמַר שֶׁהַכֹּל נַעֲשֶׂה עַל יְדֵי מְכוֹנוֹת עַכְשָׁו; בֶּטַח יֵשׁ אֵיזוֹ דֶּרֶךְ לְהַסְדִּיר אֶת עִנְיַן הַדְּרָקוֹנִים. דֶּרֶךְ אַגַּב, מָה מֶזֶג הָאֲוִיר אֶצְלְכֶם בַּזְּמַן הָאַחֲרוֹן?"

דְּבָרָיו נִרְאוּ כָּל כָּךְ חַסְרֵי אִכְפַּתִּיּוּת וְאַכְזָרִיִּים, שֶׁהָארִי לֹא הָיָה מְסֻגָּל לַעֲנוֹת, אַךְ אֵפִי אָמְרָה בְּסַבְלָנוּת, "מֶזֶג הָאֲוִיר נָאֶה מְאוֹד. אַבָּא אוֹמֵר שֶׁזֶּה מֶזֶג הָאֲוִיר הַחַם בְּיוֹתֵר שֶׁנִּרְאָה אֵי-פַּעַם בָּאָרֶץ הַזֹּאת."

"אֲהָהּ, כָּךְ חָשַׁבְתִּי," אָמַר הַקָּדוֹשׁ, מְהֻרְהָר. "וּבְכֵן, הַדָּבָר הַיָּחִיד שֶׁעָשׂוּי לַעֲזֹר… דְּרָקוֹנִים לֹא סוֹבְלִים קֹר וְלַחוּת, זֶה הַדָּבָר הַיָּחִיד. אִם תּוּכְלוּ לִמְצֹא אֶת הַבְּרָזִים."

ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ הֵחֵל לְהִתְיַשֵּׁב עַל לוּחַ הָאֶבֶן שֶׁלּוֹ.

"לַיְלָה טוֹב, אֲנִי מִצְטַעֵר מְאוֹד שֶׁאֲנִי לֹא יָכוֹל לַעֲזֹר לָכֶם," אָמַר, מְפַהֵק מֵאֲחוֹרֵי כַּף יָדוֹ הַמְּשֻׁיֶּשֶׁת.

"הוֹ, אֲבָל אַתָּה כֵּן יָכוֹל," זָעֲקָה אֵפִי, "אֱמֹר לָנוּ, אֵילוּ בְּרָזִים?"

"הוֹ, כְּמוֹ בָּאַמְבַּטְיָה," אָמַר ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ בְּיַשְׁנוּנִיּוּת. "וְיֵשׁ גַּם מַרְאָה שֶׁמַּרְאָה אֶת כָּל הָעוֹלָם וּמָה קוֹרֶה. דֵנִיס הַקָּדוֹשׁ סִפֵּר לִי עָלֶיהָ; אָמַר שֶׁהִיא דָּבָר יְפֵהפֶה. מִצְטַעֵר שֶׁאֲנִי לֹא… לַיְלָה טוֹב."

וְהוּא נָפַל לְאָחוֹר לְתוֹךְ הַשַּׁיִשׁ שֶׁלּוֹ וּבִן-רֶגַע נִרְדַּם שׁוּב.

"לְעוֹלָם לֹא נִמְצָא אֶת הַבְּרָזִים," אָמַר הָארִי. "זֶה לֹא הָיָה אָיֹם וְנוֹרָא אִם ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ הָיָה מִתְעוֹרֵר בְּדִיּוּק כְּשֶׁהָיָה פֹּה בְּקִרְבַת מָקוֹם דְּרָקוֹן בְּגֹדֶל שֶׁאוֹכֵל קְדוֹשִׁים?"

אֵפִי הֵסִירָה מֵעָלֶיהָ אֶת הָרְדִיד חֲסִין הַדְּרָקוֹנִים. "לֹא פָּגַשְׁנוּ דְּרָקוֹנִים בְּגֹדֶל שֶׁל חַדְרֵי אֹכֶל כְּשֶׁהִגַּעְנוּ לְכָאן," אָמְרָה. "אֲנִי מַאֲמִינָה שֶׁאֲנַחְנוּ בְּטוּחִים לְמַדַּי."

וְאָז הִיא כִּסְּתָה אֶת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ בָּרְדִיד, וְהָארִי מָרַח רַעַל דְּרָקוֹנִים עַל הַשִּׁרְיוֹן שֶׁל ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ כְּכָל שֶׁהָיָה יָכוֹל, רַק לְיֶתֶר בִּטָּחוֹן.

"כְּדַאי שֶׁנִּתְחַבֵּא בַּכְּנֵסִיָּה עַד שֶׁיַּחְשִׁיךְ," אָמַר, "וְאָז…"

אֲבָל בְּאוֹתוֹ רֶגַע הוּטַל עֲלֵיהֶם צֵל קוֹדֵר, וְהֵם רָאוּ שֶׁזֶּה דְּרָקוֹן בְּדִיּוּק בַּגֹּדֶל שֶׁל חֲדַר הָאֹכֶל שֶׁלָּהֶם בַּבַּיִת.

אָז הֵם הֵבִינוּ שֶׁהַכֹּל אָבוּד. הַדְּרָקוֹן הִסְתַּעֵר עֲלֵיהֶם וְתָפַס אֶת שְׁנֵי הַיְּלָדִים בִּטְפָרָיו; הוּא תָּפַס אֶת אֵפִי בַּחֲגוֹרַת הַמֶּשִׁי הַיְּרֻקָּה שֶׁלָּהּ, וְאֶת הָארִי – בִּנְקֻדָּה קְטַנָּה בְּגַב הַזָּ'קֵט שֶׁלּוֹ – וְאָז פָּרַשׂ אֶת כְּנָפָיו הַצְּהֻבּוֹת הַגְּדוֹלוֹת וְעָלָה לָאֲוִיר, חוֹרֵק כְּמוֹ כִּרְכָּרָה יָד שְׁלִישִׁית עִם בְּלָמִים תְּקוּעִים.

"הוֹ! הָארִי," אָמְרָה אֵפִי, "אֲנִי תּוֹהָה מָתַי הוּא יֹאכַל אוֹתָנוּ!" הַדְּרָקוֹן עָף עַל פְּנֵי יְעָרוֹת וְשָׂדוֹת בַּחֲבָטוֹת כְּנָפַיִם אַדִּירוֹת שֶׁכָּל אַחַת מֵהֶן קִדְּמָה אוֹתוֹ בִּכְאַרְבָּעִים מֶטְרִים.

הָארִי וְאֵפִי יָכְלוּ לִרְאוֹת אֶת הָאָרֶץ לְמַטָּה, שִׂיחִים וּנְהָרוֹת וּכְנֵסִיּוֹת וְחַוּוֹת מִתְרַחֲקִים בִּמְהִירוּת מִתַּחְתֵּיהֶם, הַרְבֵּה יוֹתֵר מַהֵר מִכְּפִי שֶׁרוֹאִים כְּשֶׁנּוֹסְעִים בְּרַכֶּבֶת אֶקְסְפְּרֵס מְהִירָה.

וַעֲדַיִן הַדְּרָקוֹן הִמְשִׁיךְ לָעוּף. הַיְּלָדִים רָאוּ דְּרָקוֹנִים אֲחֵרִים בָּאֲוִיר, אֲבָל הַדְּרָקוֹן שֶׁהָיָה גָּדוֹל כַּחֲדַר אֹכֶל לֹא עָצַר לְדַבֵּר אִתָּם, רַק הִמְשִׁיךְ לָעוּף בְּהַתְמָדָה.

"הוּא יוֹדֵעַ לְאָן מוּעָדוֹת פָּנָיו," אָמַר הָארִי. "הוֹ, אִם רַק יוֹרִיד אוֹתָנוּ לִפְנֵי שֶׁיַּגִּיעַ לְשָׁם!"

אֲבָל הַדְּרָקוֹן אָחַז בָּהֶם חָזָק, וְהוּא עָף וְעָף עַד שֶׁלְּבַסּוֹף, כְּשֶׁהַיְּלָדִים כְּבָר הָיוּ דֵּי מְסֻחְרָרִים, הוּא נָחַת בַּחֲרִיקַת קַשְׂקַשִּׂים בְּפִסְגַּת הַר. וְהוּא שָׁכַב שָׁם עַל צִדּוֹ הַקַּשְׂקַשִּׂי הַיָּרֹק, מִתְנַשֵּׁם וּקְצַר נְשִׁימָה לְמַדַּי בִּגְלַל הַדֶּרֶךְ הָאֲרֻכָּה שֶׁעָשָׂה. אַךְ טְפָרָיו לֹא הִרְפּוּ מֵחֲגוֹרָתָהּ שֶׁל אֵפִי וּמֵהַנְּקֻדָּה הַקְּטַנָּה בְּגַב הַזָּ'קֵט שֶׁל הָארִי.

אָז לָקְחָה אֵפִי אֶת הַסַּכִּין שֶׁהָארִי נָתַן לָהּ לְיוֹם הַהֻלֶּדֶת. הוּא עָלָה רַק שִׁשָּׁה פֵּנִי, וְהָיָה לָהּ אוֹתוֹ רַק כְּחֹדֶשׁ יָמִים, וְהִיא לֹא הִצְלִיחָה לְהַשְׁחִיז בּוֹ דָּבָר, פְּרָט לְעֶפְרוֹנוֹת הַצִּפְחָה שֶׁלָּהּ, אֲבָל אֵיכְשֶׁהוּ הִיא הִצְלִיחָה לַחְתֹּךְ בְּאֶמְצָעוּתוֹ אֶת הַחֲגוֹרָה שֶׁלָּהּ מִקָּדִימָה וְהִשְׁתַּחֲלָה מִחוּצָה לָהּ, מַשְׁאִירָה בֵּין  טְפָרָיו שֶׁל הַדְּרָקוֹן לוּלְאַת מֶשִׁי יְרֻקָּה. וְאוּלַם הַסַּכִּין הַזֶּה לֹא הָיָה מְסֻגָּל לַחְתֹּךְ אֶת זְנַב הַזָּ'קֵט שֶׁל הָארִי, וְאַחֲרֵי שֶׁאֵפִי נִסְּתָה זְמַן-מָה לַעֲשׂוֹת זֹאת, הִיא וִתְּרָה. אַךְ בְּעֶזְרָתָהּ הִצְלִיחַ הָארִי לְהִשְׁתַּחֵל הַחוּצָה מִן הַשַּׁרְווּלִים, כָּךְ שֶׁלַּדְּרָקוֹן נוֹתָר רַק הַזָּ'קֵט בֵּין טְפָרָיו. אָז הִתְגַּנְּבוּ הַיְּלָדִים עַל קְצוֹת הָאֶצְבָּעוֹת לְסֶדֶק בֵּין הַסְּלָעִים וְנִכְנְסוּ פְּנִימָה. הוּא הָיָה צַר בְּהַרְבֵּה מִכְּדֵי שֶׁהַדְּרָקוֹן יוּכַל לְהִכָּנֵס אֵלָיו, כָּךְ שֶׁהֵם נִשְׁאֲרוּ שָׁם וְהִמְתִּינוּ לַעֲשׂוֹת לוֹ פַּרְצוּפִים כְּשֶׁיָּנוּחַ כָּל צָרְכּוֹ וְיַתְחִיל לַחְשֹׁב לֶאֱכֹל אוֹתָם. הוּא בֶּאֱמֶת כָּעַס מְאוֹד-מְאוֹד כְּשֶׁהֵם עָשׂוּ לוֹ פַּרְצוּפִים, וְנָשַׁף לְעֶבְרָם אֵשׁ וְעָשָׁן, אֲבָל הֵם רָצוּ עָמֹק יוֹתֵר אֶל תּוֹךְ הַמְּעָרָה כָּךְ שֶׁהוּא לֹא הִצְלִיחַ לְהַשִּׂיג אוֹתָם, וּכְשֶׁהוּא הִתְעַיֵּף מִלִּנְשֹׁף, הוּא הִסְתַּלֵּק.

אֲבָל הֵם פָּחֲדוּ לָצֵאת מֵהַמְּעָרָה, כָּךְ שֶׁהֵם נִכְנְסוּ עָמֹק יוֹתֵר פְּנִימָה, וּפִתְאוֹם קִירוֹת הַמְּעָרָה נִפְתְּחוּ וְהִתְרַחֲבוּ, וְהָאֲדָמָה הָפְכָה לְחוֹל רַךְ, וּכְשֶׁהֵם הִגִּיעוּ לְסוֹפָהּ שֶׁל הַמְּעָרָה, הֵם הִגִּיעוּ לְדֶלֶת שֶׁעָלֶיהָ הָיָה כָּתוּב: חֲדַר בְּרָזִים כְּלַל-עוֹלָמִי. פְּרָטִי. הַכְּנִיסָה אֲסוּרָה לְכֻלָּם.

הֵם פָּתְחוּ אֶת הַדֶּלֶת מִיָּד רַק כְּדֵי לְהָצִיץ פְּנִימָה, וְאָז נִזְכְּרוּ בְּמָה שֶׁגּ'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ אָמַר.

"מַצָּבֵנוּ לֹא יָכוֹל לִהְיוֹת גָּרוּעַ יוֹתֵר," אָמַר הָארִי, "כִּי הַדְּרָקוֹן מְחַכֶּה לָנוּ בַּחוּץ. בּוֹאִי נִכָּנֵס פְּנִימָה."

הֵם נִכְנְסוּ בְּאֹמֶץ אֶל חֲדַר הַבְּרָזִים וְסָגְרוּ אֶת הַדֶּלֶת מֵאֲחוֹרֵיהֶם.

עַתָּה הֵם הָיוּ בְּמִין חֶדֶר שֶׁקִּירוֹתָיו נֶחְצְבוּ בָּאֶבֶן, וּלְכָל אֹרֶךְ צִדּוֹ הָאֶחָד הָיוּ בְּרָזִים, וְעַל כָּל הַבְּרָזִים הָיוּ תָּוִיּוֹת כְּמוֹ שֶׁרוֹאִים בְּחַדְרֵי אַמְבַּטְיָה. וּמִכֵּיוָן שֶׁשְּׁנֵיהֶם יָדְעוּ לִקְרֹא מִלִּים שֶׁיֵּשׁ בָּהֶן שְׁתֵּי הֲבָרוֹת וְלִפְעָמִים אֲפִלּוּ שָׁלוֹשׁ, הֵם הֵבִינוּ מִיָּד שֶׁהֵם הִגִּיעוּ לַמָּקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ מְכַוְּנִים אֶת מֶזֶג הָאֲוִיר. הָיוּ שִׁשָּׁה בְּרָזִים גְּדוֹלִים שֶׁעַל הַתָּוִיּוֹת שֶׁלָּהֶם נִכְתַּב "אוֹר שֶׁמֶשׁ", "רוּחַ", "גֶּשֶׁם", "שֶׁלֶג", "בָּרָד", "קֶרַח", וְהַרְבֵּה בְּרָזִים קְטַנִּים שֶׁעַל הַתָּוִיּוֹת שֶׁלָּהֶם נִכְתַּב "בָּהִיר עַד מְמֻזָּג", "גָּשׁוּם", "רוּחַ קַלָּה מִדָּרוֹם", "מֶזֶג אֲוִיר נָעִים עַד סוֹעֵר לַיְּבוּלִים", "מַחְלִיק", "מֶזֶג אֲוִיר טוֹב וּבָהִיר", "רוּחַ דְּרוֹמִית", "רוּחַ מַעֲרָבִית", "רוּחַ מִזְרָחִית" וְכֵן הָלְאָה. הַבֶּרֶז הַגָּדוֹל שֶׁעַל תָּוִיתוֹ נִרְשַׁם "אוֹר שֶׁמֶשׁ" הָיָה פָּתוּחַ עַד הַסּוֹף. הֵם לֹא רָאוּ כָּל אוֹר שֶׁמֶשׁ – הַמְּעָרָה הוּאֲרָה דֶּרֶךְ צֹהַר עֲשׂוּי זְכוּכִית כְּחֻלָּה – וְלָכֵן הֵם הֵנִיחוּ שֶׁאוֹר הַשֶּׁמֶשׁ נִמְזַג לָעוֹלָם בְּאֹפֶן אַחֵר, כְּמוֹ לְמָשָׁל בַּבֶּרֶז שֶׁשּׁוֹטֵף אֶת הַחֲלָקִים הַתַּת-קַרְקָעִיִּים שֶׁל כִּיּוֹרֵי הַפָּטֵנְט בַּמִּטְבָּח.

וְאָז הֵם רָאוּ שֶׁצִּדּוֹ הָאֶחָד שֶׁל הַחֶדֶר עֲשׂוּי מַרְאַת זְכוּכִית, וּכְשֶׁהִבַּטְתָּ בָּהּ יָכֹלְתָּ לִרְאוֹת כָּל מָה שֶׁהִתְרַחֵשׁ בָּעוֹלָם – וּבְעֵת וּבְעוֹנָה אַחַת, שֶׁלֹּא כְּמוֹ בְּרֹב הַמַּרְאוֹת. הֵם רָאוּ אֶת הָעֲגָלוֹת הַמְּבִיאוֹת אֶת הַדְּרָקוֹנִים הַמֵּתִים לְמִשְׂרְדֵי מוֹעֶצֶת הַמָּחוֹז, וְהֵם רָאוּ אֶת ג'וֹרְג' הַקָּדוֹשׁ יָשֵׁן מִתַּחַת לָרְדִיד חֲסִין הַדְּרָקוֹנִים. וְהֵם רָאוּ אֶת אִמָּם בּוֹכָה בַּבַּיִת עַל יְלָדֶיהָ שֶׁנֶּעֶלְמוּ בְּאוֹר הַיּוֹם הָאָיֹם וּמֵטִיל הָאֵימָה, וּפוֹחֶדֶת שֶׁדְּרָקוֹן יֹאכַל אוֹתָם, וְהֵם רָאוּ אֶת כָּל אַנְגְלִיָּה, כְּמוֹ מַפַּת פָּזֶל עֲנָקִית – יְרֻקָּה בַּאֲזוֹרֵי הַשָּׂדוֹת וְחוּמָה בֶּעָרִים וּשְׁחֹרָה בַּמְּקוֹמוֹת שֶׁמְּכִינִים בָּהֶם פֶּחָם וּכְלֵי חֶרֶס וְסַכּוּ"ם וּדְשָׁנִים כִימִיִּים. עַל פְּנֵי כָּל הַמַּפָּה, עַל הַחֲלָקִים הַשְּׁחֹרִים, הַחוּמִים וְהַיְּרֻקִּים, הָיְתָה רֶשֶׁת יְרֻקָּה שֶׁל דְּרָקוֹנִים. וְהֵם רָאוּ שֶׁעֲדַיִן יֵשׁ אוֹר יוֹם, וְשֶׁהַדְּרָקוֹנִים עֲדַיִן לֹא הָלְכוּ לִישֹׁן.

אֵפִי אָמְרָה, "דְּרָקוֹנִים לֹא אוֹהֲבִים קֹר," וְנִסְּתָה לְכַבּוֹת אֶת אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ, אֲבָל הַבֶּרֶז הָיָה מְקֻלְקָל, וּבִגְלַל זֶה הָיָה כָּל כָּךְ הַרְבֵּה מֶזֶג אֲוִיר חַם וְהַדְּרָקוֹנִים שִׂגְשְׂגוּ. אָז הֵם הֵנִיחוּ לְבֶרֶז אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ וּפָתְחוּ אֶת בֶּרֶז הַשֶּׁלֶג עַד הַסּוֹף וְהָלְכוּ לְהַבִּיט בַּמַּרְאָה. וְהֵם רָאוּ אֶת הַדְּרָקוֹנִים בּוֹרְחִים לְכָל הַכִּוּוּנִים כְּמוֹ נְמָלִים שֶׁאִם אַתָּה אַכְזָרִי מַסְפִּיק, אַתָּה שׁוֹפֵךְ מַיִם עַל הַתֵּל שֶׁלָּהֶן – אַךְ מוּבָן שֶׁאַתָּה לֹא אַכְזָרִי עַד כְּדֵי כָּךְ. וְהַשֶּׁלֶג יָרַד וְיָרַד.

וְאָז פָּתְחָה אֵפִי אֶת בֶּרֶז הַגֶּשֶׁם כִּמְעַט עַד הַסּוֹף, וְהַדְּרָקוֹנִים הִתְפַּתְּלוּ פָּחוֹת עַכְשָׁו, וּלְאַט-לְאַט כַּמָּה מֵהֶם נִשְׁכְּבוּ בְּשֶׁקֶט, כָּךְ שֶׁהַיְּלָדִים הֵבִינוּ שֶׁהַמַּיִם כִּבּוּ אֶת הָאֵשׁ שֶׁבְּתוֹכָם וְעַכְשָׁו הֵם מֵתִים, וְאָז הֵם סוֹבְבוּ אֶת בֶּרֶז הַבָּרָד חֲצִי סִיבוּב כִּי פָּחֲדוּ לִשְׁבֹּר חַלּוֹנוֹת שֶׁל אֲנָשִׁים – וְאַחֲרֵי זְמַן-מָה לֹא נִרְאוּ עוֹד דְּרָקוֹנִים מִתְנוֹעֲעִים.

וְאָז הֵבִינוּ הַיְּלָדִים שֶׁהֵם בֶּאֱמֶת מְשַׁחְרְרֵי הַמַּמְלָכָה.

"הֵם יִבְנוּ אַנְדַּרְטָה לִכְבוֹדֵנוּ," אָמַר הָארִי, "גְּבוֹהָה כְּמוֹ זוֹ שֶׁל נֶלְסוֹן! כָּל הַדְּרָקוֹנִים מֵתִים."

"אֲנִי מְקַוָּה שֶׁהַדְּרָקוֹן שֶׁחִכָּה לָנוּ בַּחוּץ מֵת!" אָמְרָה אֵפִי, "וּלְגַבֵּי הָאַנְדַּרְטָה, הָארִי, אֲנִי לֹא כָּל כָּךְ בְּטוּחָה. מָה הֵם יַעֲשׂוּ עִם כָּל כָּךְ הַרְבֵּה דְּרָקוֹנִים מֵתִים? יִקַּח שָׁנִים עַל גַּבֵּי שָׁנִים לִקְבֹּר אוֹתָם, וְאוּלַי עַכְשָׁו, כְּשֶׁהֵם לְגַמְרֵי רְטֻבִּים, הֵם לֹא יִשָּׂרְפוּ בִּכְלָל? הַלְוַאי שֶׁהַגֶּשֶׁם יִשְׁטֹף אוֹתָם לַיָּם."

אֲבָל זֶה לֹא קָרָה, וְהַיְּלָדִים הֵחֵלּוּ לַחְשׁשׁ שֶׁהֵם לֹא כָּל כָּךְ חֲכָמִים אַחֲרֵי הַכֹּל…

"מְעַנְיֵן לְמָה מְשַׁמֵּשׁ הַדָּבָר הָעַתִּיק הַזֶּה," אָמַר הָארִי. הוּא מָצָא בֶּרֶז יָשָׁן חָלוּד שֶׁנִּרְאָה כְּאִלּוּ לֹא הִשְׁתַּמְּשׁוּ בּוֹ שָׁנִים אֲרֻכּוֹת. הַתָּוִית שֶׁלּוֹ הָיְתָה מְכֻסָּה בְּטִנֹּפֶת וּבְקוּרֵי עַכָּבִישׁ. כְּשֶׁאֵפִי נִקְּתָה אוֹתוֹ מְעַט בִּקְצֵה הַחֲצָאִית שֶׁלָּהּ – כִּי בְּאֹפֶן מְסַקְרֵן לְמַדַּי, שְׁנֵי הַיְּלָדִים יָצְאוּ הַחוּצָה בְּלִי מִטְפְּחוֹת הַכִּיס שֶׁלָּהֶם – הִיא גִּלְּתָה שֶׁעַל הַתָּוִית שֶׁלּוֹ נִכְתַּב "בִּזְבּוּז".

"בּוֹא נְסוֹבֵב אוֹתוֹ", אָמְרָה. "אוּלַי הוּא יַעֲלִים אֶת הַדְּרָקוֹנִים."

הַבֶּרֶז הָיָה נֻקְשֶׁה מְאוֹד כִּי לֹא הִשְׁתַּמְּשׁוּ בּוֹ זְמַן רַב כָּל כָּךְ, אֲבָל יַחַד הֵם הִצְלִיחוּ לִפְתֹּחַ אוֹתוֹ וְאָז רָצוּ לַמַּרְאָה לִבְדֹּק מָה אֵרַע.

וּמָה שֶׁאֵרַע הוּא שֶׁחֹר עָגֹל גָּדוֹל שָׁחֹר נוֹצָר בְּלֵב מַפַּת אַנְגְלִיָּה, וְשׁוּלֵי הַמַּפָּה נָטוּ כְּלַפֵּי מַעְלָה כָּךְ שֶׁהַגֶּשֶׁם יָרַד דֶּרֶךְ הַחֹר.

"הוֹ! הֵידָד, הֵידָד, הֵידָד !" זָעֲקָה אֵפִי וּמִהֲרָה בַּחֲזָרָה אֶל הַבְּרָזִים וְסוֹבְבָה אֶת כָּל אֵלֶּה שֶׁנִּרְאוּ רְטֻבִּים. "גָּשׁוּם", "מֶזֶג אֲוִיר טוֹב וְנוֹחַ", "מֶזֶג אֲוִיר נָעִים עַד סוֹעֵר לִיבוּלֵי הַשָּׂדֶה" וַאֲפִלּוּ "רוּחַ דְּרוֹמִית" וְ"רוּחַ דְּרוֹמִית-מַעֲרָבִית", כִּי הִיא שָׁמְעָה אֶת אָבִיהָ אוֹמֵר פַּעַם שֶׁאֵלּוּ רוּחוֹת שֶׁמְּבִיאוֹת גֶּשֶׁם.

וְעַתָּה יָרְדוּ מַטְּחֵי מַבּוּל עַל הָאָרֶץ, וִירִיעוֹת שֶׁל גֶּשֶׁם נִשְׁפְּכוּ אֶל הַחֹר הֶעָגֹל הַגָּדוֹל שֶׁבְּמֶרְכַּז הַמַּפָּה, וְהַדְּרָקוֹנִים נִשְׁטְפוּ לָהֶם בְּמוֹרַד צִנּוֹר הַ"בִּזְבּוּז" בְּגוּשִׁים גְּדוֹלִים גְּדוֹלִים וִירֻקִּים וְהִתְפַּזְּרוּ בִּקְבוּצוֹת יְרֻקּוֹת שֶׁל דְּרָקוֹנִים יְחִידִים וְשֶׁל תְּרֵיסְרֵי דְּרָקוֹנִים מִכָּל הַגְּדָלִים הָאֶפְשָׁרִיִּים, הָחֵל בְּאֵלֶּה שֶׁנָּשְׂאוּ פִּילִים וְכַלֵּה בְּאֵלֶּה שֶׁמָּצָאתָ בְּכוֹס הַתֵּה שֶׁלְּךָ.

כָּעֵת לֹא נוֹתְרוּ עוֹד דְּרָקוֹנִים. הַיְּלָדִים סָגְרוּ אֶת בֶּרֶז הַ"בִּזְבּוּז", וְהֵם סָגְרוּ לְמֶחֱצָה אֶת בֶּרֶז "אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ" – הוּא הָיָה שָׁבוּר, כָּךְ שֶׁלֹּא יָכְלוּ לִסְגֹּר אוֹתוֹ לְגַמְרֵי – וְהֵם סוֹבְבוּ אֶת "בָּהִיר עַד מְמֻזָּג" וְאֶת "גָּשׁוּם", וּשְׁנֵי הַבְּרָזִים נִתְקְעוּ, כָּךְ שֶׁלֹּא הָיָה נִתָּן לִסְגֹּר גַּם אוֹתָם, וְזֶה מַסְבִּיר אֶת מֶזֶג הָאֲוִיר בְּאַנְגְלִיָּה.

                                                               ***

אֵיךְ הֵם חָזְרוּ הַבַּיְתָה? בְּרַכֶּבֶת הֶהָרִים שֶׁל סְנוֹדוֹן כַּמּוּבָן.

וְהַאִם הָאֻמָּה הָיְתָה אֲסִירַת תּוֹדָה לָהֶם? וּבְכֵן, הָאֻמָּה הָיְתָה רְטֻבָּה מְאוֹד. וּבַזְּמַן שֶׁחָלַף עַד שֶׁהָאֻמָּה הִתְיַבְּשָׁה, הִיא הֵחֵלָּה לְהִתְעַנְיֵן בַּהַמְצָאָה הַחֲדָשָׁה שֶׁל הֲכָנַת מָאפִינְס בְּמַצְנֵם חַשְׁמַלִּי, וְכָל הַדְּרָקוֹנִים כִּמְעַט שֶׁנִּשְׁכְּחוּ. דְּרָקוֹנִים אֵינָם כֹּה חֲשׁוּבִים אַחֲרֵי שֶׁהֵם מֵתִים וְנֶעֱלָמִים, וְאַתֶּם כְּבָר יוֹדְעִים שֶׁמֵּעוֹלָם לֹא הֻצַּע פְּרָס עַל הַעֲלָמָתָם.

וּמָה אַבָּא וְאִמָּא אָמְרוּ כְּשֶׁאֵפִי וְהָארִי חָזְרוּ הַבַּיְתָה?

יַקִּירַי, זוֹ שְׁאֵלָה מִסּוּג הַשְּׁאֵלוֹת הַטִּפְּשִׁיּוֹת שֶׁאַתֶּם, יְלָדִים, תָּמִיד שׁוֹאֲלִים. בְּכָל מִקְרֶה, וְרַק הַפַּעַם, לֹא אִכְפַּת לִי לְסַפֵּר לָכֶם.

אִמָּא אָמְרָה, "הוֹ, יַקִּירַי, יַקִּירַי, אַתֶּם בְּסֵדֶר – אַתֶּם בְּסֵדֶר! יְלָדִים שׁוֹבָבִים – אֵיךְ יְכָלְתֶּם לִהְיוֹת כָּל כָּךְ לֹא מְמֻשְׁמָעִים? לְכוּ לִישֹׁן מִיָּד."

וַאֲבִיהֶם הָרוֹפֵא אָמַר, "הַלְוַאי שֶׁיָּדַעְתִּי מָה אַתֶּם עוֹמְדִים לַעֲשׂוֹת! הָיִיתִי רוֹצֶה לִשְׁמֹר לְעַצְמִי מִין אֶחָד לְדֻגְמָה. זָרַקְתִּי אֶת זֶה שֶׁהוֹצֵאתִי מֵהָעַיִן שֶׁל אֵפִי. חָשַׁבְתִּי לְהַשִּׂיג אֶחָד טוֹב יוֹתֵר. לֹא צָפִיתִי אֶת הַהִכָּחֲדוּת הַמִּיָּדִית שֶׁל כָּל הַזַּן."

הַפְּרוֹפֵסוֹר לֹא אָמַר כְּלוּם, אֲבָל הוּא חִכֵּךְ אֶת יָדָיו. הוּא שָׁמַר אֶת הַדֻּגְמָה שֶׁלּוֹ – אֶת הַדְּרָקוֹן בְּגֹדֶל צַבְתָן שֶׁתְּמוּרָתוֹ נָתַן לְהָארִי חֲצִי כֶּתֶר – וְהוּא שׁוֹמֵר עָלָיו עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה.

אַתֶּם חַיָּבִים לְבַקֵּשׁ מִמֶּנּוּ שֶׁיַּרְאֶה לָכֶם אוֹתוֹ!

 


*דימוי: טליה בר

 "ווֹלוֹדְיָה הִגִּיעַ!" צָעַק מִישֶׁהוּ בֶּחָצֵר.

"אָדוֹן ווֹלוֹדִיצְ'קָה הִגִּיעַ!" צָוְחָה נָטַלְיָה וְרָצָה אֶל חֲדַר הַהֲסָבָה. "הוֹ, אֱלֹהִים אַדִּירִים!"

כָּל בְּנֵי מִשְׁפַּחַת קוֹרוֹלְיוֹב, שֶׁצִּפּוּ זֶה שָׁעוֹת לְבוֹאוֹ שֶׁל ווֹלוֹדְיָה שֶׁלָּהֶם, זִנְּקוּ אֶל הַחַלּוֹנוֹת. לְיַד הַכְּנִיסָה עָמְדָה מִזְחֶלֶת רְחָבָה, וּשְׁלִישִׁיַּת הַסּוּסִים הַלְּבָנִים הֶעֶלְתָה אֵדֵי עֲרָפֶל סְמִיכִים. הַמִּזְחֶלֶת הָיְתָה רֵיקָה, שֶׁכֵּן ווֹלוֹדְיָה כְּבָר עָמַד בַּמְּבוֹאָה וּפָרַם בְּאֶצְבָּעוֹת אֲדֻמּוֹת וּקְפוּאוֹת אֶת קֶשֶׁר הַבַּרְדָּס שֶׁלּוֹ. מְעִיל הַגִּימְנַסְיָה שֶׁלּוֹ, כּוֹבַע הַמִּצְחִיָּה, הָעַרְדָּלַיִם וְהַשֵּׂעָר עַל רַקּוֹתָיו הָיוּ מְכֻסִּים כְּפוֹר, וְהוּא הִדִּיף כֻּלּוֹ, מִכַּף רֶגֶל וְעַד רֹאשׁ, נִיחוֹחַ כֹּה מְגָרֶה שֶׁל צִנָּה, שֶׁכָּל הַמַּבִּיט בּוֹ הִרְגִּישׁ צֹרֶךְ לוֹמַר "בְּרְרְרְ!" אִמּוֹ וְדוֹדָתוֹ אָצוּ לְחַבְּקוֹ וּלְנַשְּׁקוֹ, נָטַלְיָה נָפְלָה לְרַגְלָיו וְהֵחֵלָּה לַחְלֹץ מֵעָלָיו בִּמְשִׁיכָה אֶת מַגְּפֵי הַלֶּבֶד, אַחֲיוֹתָיו צָוְחוּ בְּהִתְרַגְּשׁוּת, הַדְּלָתוֹת חָרְקוּ וְנִטְרְקוּ, וְאִלּוּ אָבִיו שֶׁל ווֹלוֹדְיָה, בַּאֲפֻדָּה לְלֹא מִקְטֹרֶן וּמִסְפָּרַיִם בְּיָדָיו, רָץ אֶל הַמְּבוֹאָה וְקָרָא בְּבֶהָלָה:

"וַהֲרֵי צִפִּינוּ לְךָ כְּבָר אֶתְמוֹל! הַנְּסִיעָה הָיְתָה טוֹבָה? עָבְרָה בְּשָׁלוֹם? אֱלֹהִים יִשְׁמֹר, תְּנוּ לוֹ כְּבָר לְבָרֵךְ אֶת אָבִיו לְשָׁלוֹם! מָה, אֲנִי לֹא אַבָּא שֶׁלּוֹ אוֹ מָה?"

"הַב! הַב!" שָׁאַג בְּקוֹל בָּס מִילוֹרְד, כֶּלֶב שָׁחֹר עֲנָקִי, וּזְנָבוֹ הִקִּישׁ נִמְרָצוֹת בַּקִּירוֹת וּבָרָהִיטִים.

הַכֹּל הָפַךְ לִכְדֵי הֲמֻלָּה שְׂמֵחָה אַדִּירָה שֶׁנִּמְשְׁכָה כִּשְׁתֵּי דַּקּוֹת. כְּשֶׁגַּל הַשִּׂמְחָה הָרִאשׁוֹן חָלַף, הִבְחִינוּ בְּנֵי מִשְׁפַּחַת קוֹרוֹלְיוֹב שֶׁמִּלְּבַד ווֹלוֹדְיָה, הָיָה בַּמְּבוֹאָה אָדָם קָטָן נוֹסָף עָטוּף בְּמִטְפָּחוֹת, בִּרְדִידִים וּבְבַרְדָּסִים וּמְכֻסֶּה כְּפוֹר; הוּא עָמַד לְלֹא נִיעַ בְּפִנָּה בְּתוֹךְ הַצֵּל שֶׁהֵטִיל מְעִיל גָּדוֹל מִפַּרְוַת שׁוּעָל.

"ווֹלוֹדִיצְ'קָה, וּמִי זֶה?" שָׁאֲלָה הָאֵם בְּלַחַשׁ.

"אָה!" נִזְכַּר ווֹלוֹדְיָה. "זֶה, יֵשׁ לִי הַכָּבוֹד לְהַצִּיג אֶת יְדִידִי עֲדָשִׁימוֹב, תַּלְמִיד כִּתָּה ב'… הֵבֵאתִי אוֹתוֹ לְהִתְאָרֵחַ אֶצְלֵנוּ."

"נָעִים מְאוֹד, בְּרוּכִים הַבָּאִים!" אָמַר הָאָב בְּשִׂמְחָה. "סְלַח לִי שֶׁאֲנִי בְּבִגְדֵי בַּיִת, לְלֹא מִקְטֹרֶן… בְּבַקָּשָׁה! נָטַלְיָה, עִזְרִי לְמַר עֲדָשִׁימוֹב לִפְשֹׁט אֶת הַמְּעִיל! אֱלֹהִים יִשְׁמֹר, שֶׁמִּישֶׁהוּ יְסַלֵּק כְּבָר אֶת הַכֶּלֶב הַזֶּה! הוּא מַמָּשׁ עֹנֶשׁ!"

כַּעֲבֹר זְמַן קָצָר הֵסֵבּוּ לַשֻּׁלְחָן ווֹלוֹדְיָה וִידִידוֹ עֲדָשִׁימוֹב, הֲלוּמִים מִקַּבָּלַת הַפָּנִים הָרוֹעֶשֶׁת וַעֲדַיִן סְמוּקִים מִקֹּר, וְשָׁתוּ תֵּה. הַשֶּׁמֶשׁ הַחָרְפִּית, שֶׁהִסְתַּנְּנָה בְּעַד הַשֶּׁלֶג וְעִטּוּרֵי הַכְּפוֹר שֶׁעַל הַחַלּוֹנוֹת, רָטְטָה עַל גַּבֵּי הַמֵּחַם וְרָחֲצָה אֶת קַרְנֶיהָ הַצְּלוּלוֹת בַּקְּעָרָה לִשְׁטִיפַת כְּלֵי הַתֵּה. בַּחֶדֶר הָיָה חַם, וְהַנְּעָרִים חָשׁוּ כֵּיצַד בְּתוֹךְ גּוּפָם הַקָּפוּא מְדַגְדְּגִים הַחֹם וְהַקֹּר זֶה אֶת זֶה, אֵינָם רוֹצִים לְוַתֵּר זֶה לָזֶה.

"הִנֵּה, עוֹד מְעַט חַג הַמּוֹלָד!" אָמַר הָאָב בְּקוֹל זִמְרָה וְגִלְגֵּל סִיגַרְיָה מִטַּבָּק כָּתֹם כֵּהֶה. "וַהֲרֵי לֹא מִזְּמַן הָיָה קַיִץ,  וְאִמָּא בָּכְתָה כְּשֶׁנִּפְרְדָה מִמְּךָ! וְהִנֵּה אַתָּה שׁוּב כָּאן… הַזְּמַן, יַקִּירִי, חוֹלֵף בִּמְהִירוּת! לֹא תַּסְפִּיק לְמַצְמֵץ, וּכְבָר תִּקְפֹּץ עָלֶיךָ הַזִּקְנָה. מַר פָּשׁוֹשִׁימוֹב, אֱכֹל, אָנָּא מִמְּךָ, אַל תִּתְבַּיֵּשׁ! אֵינֶנּוּ נוֹהֲגִים עַל פִּי כְּלָלֵי הַטֶּקֶס."

שְׁלוֹשׁ אַחֲיוֹתָיו שֶׁל ווֹלוֹדְיָה – קַטְיָה, סוֹנְיָה וּמָאשָׁה, הַבּוֹגֶרֶת שֶׁבָּהֶן בַּת אַחַת-עֶשְׂרֵה – יָשְׁבוּ לַשֻּׁלְחָן וְלֹא יָכְלוּ לְהַתִּיק אֶת מַבָּטָן מִמַּכָּרָן הֶחָדָשׁ. עֲדָשִׁימוֹב הָיָה בֶּן גִּילוֹ שֶׁל ווֹלוֹדְיָה וּבַעַל קוֹמָה זֵהָה, אַךְ לֹא הָיָה עֲגַלְגַּל וּלְבַנְבַּן כָּמוֹהוּ, כִּי אִם רָזֶה, שָׁחוּם וּפָנָיו מְנֻמָּשׁוֹת. שְׂעָרוֹ הָיָה קָשֶׁה וְזִיפִי, עֵינָיו צָרוֹת, שְׂפָתָיו עָבוֹת, וּבִכְלָלוּתוֹ שֶׁל דָּבָר, הָיָה מְכֹעָר עַד מְאוֹד, וְאִלְמָלֵא מַדֵּי הַגִּימְנַסְיָה, עַל סְמַךְ הוֹפָעָתוֹ הַחִיצוֹנִית הָיָה אֶפְשָׁר לַחְשֹׁב אוֹתוֹ בְּטָעוּת לִבְנָהּ שֶׁל מְשָׁרֶתֶת. הוּא הָיָה עַגְמוּמִי, שָׁתַק כָּל הָעֵת וְלֹא חִיֵּךְ אַף לֹא פַּעַם אַחַת. הַבָּנוֹת צָפוּ בּוֹ וּמִיָּד הֵבִינוּ שֶׁלִּפְנֵיהֶן כְּכָל הַנִּרְאֶה אָדָם חָכָם וּמַשְׂכִּיל עַד מְאוֹד. הוּא הִרְהֵר בְּלִי הֶרֶף בִּדְבַר-מָה וְהָיָה טָרוּד כָּל כָּךְ בְּמַחְשְׁבוֹתָיו, שֶׁכַּאֲשֶׁר נִשְׁאַל שְׁאֵלָה, הוּא נִרְעַד, נִעֵר אֶת רֹאשׁוֹ וּבִקֵּשׁ שֶׁיַּחְזְרוּ עָלֶיהָ.

הַבָּנוֹת הִבְחִינוּ שֶׁוּוֹלוֹדְיָה, שֶׁהָיָה בְּדֶרֶךְ כְּלָל נַעַר עַלִּיז וְדַבְּרָן, מִעֵט הַפַּעַם בְּדִבּוּר, לֹא חִיֵּךְ כְּלָל וְדוֹמֶה שֶׁלֹּא שָׂמַח לְבַקֵּר בַּבַּיִת. בְּעֵת שְׁתִיַּת הַתֵּה הוּא פָּנָה לְאַחֲיוֹתָיו פַּעַם אַחַת בִּלְבַד, וְגַם אָז בִּדְבָרִים מְשֻׁנִּים. הוּא הִצְבִּיעַ עַל הַמֵּחַם וְאָמַר:

"וּבְקָלִיפוֹרְנְיָה שׁוֹתִים גִ'ין בִּמְקוֹם תֵּה."

גַּם הוּא הָיָה טָרוּד בְּמַחְשָׁבוֹת מִשֶּׁלּוֹ, וְעַל פִּי הַמַּבָּטִים שֶׁהֶחְלִיף מִדֵּי פַּעַם עִם יְדִידוֹ עֲדָשִׁימוֹב, הָיָה אֶפְשָׁר לִקְבֹּעַ שֶׁשְּׁנֵי הַנְּעָרִים חָלְקוּ אוֹתָן מַחְשָׁבוֹת.

אַחֲרֵי הַתֵּה הָלְכוּ כֻּלָּם אֶל חֲדַר הַיְּלָדִים. הָאָב וְהַבָּנוֹת הִתְיַשְּׁבוּ לַשֻּׁלְחָן וּפָנוּ לַעֲבוֹדָה שֶׁנִּקְטְעָה עִם בּוֹא הַנְּעָרִים. הֵם הֵכִינוּ פְּרָחִים וּגְדִילִים מִנְּיָרוֹת צִבְעוֹנִיִּים לְעֵץ חַג הַמּוֹלָד. זוֹ הָיְתָה עֲבוֹדָה מְהַנָּה וְקוֹלָנִית. כָּל פֶּרַח חָדָשׁ הִתְקַבֵּל בִּקְרִיאוֹת הִתְפַּעֲלוּת מִצַּד הַבָּנוֹת, וְאַף בִּקְרִיאוֹת אֵימָה, כְּאִלּוּ צָנַח מֵהַשָּׁמַיִם; גַּם הָאָב הִשְׁתָּאָה וּמִדֵּי פַּעַם הִשְׁלִיךְ אֶת הַמִּסְפָּרַיִם לָרִצְפָּה, רוֹטֵן עַל קֵהוּתָם. הָאֵם רָצָה כְּפַעַם בְּפַעַם אֶל חֲדַר הַיְּלָדִים, הַבָּעַת פָּנֶיהָ מֻטְרֶדֶת מְאוֹד, וְשָׁאֲלָה:

"מִי לָקַח אֶת הַמִּסְפָּרַיִם שֶׁלִּי? עוֹד פַּעַם אַתָּה, אִיוָן נִיקוֹלָאִיץ', לָקַחְתָּ אֶת הַמִּסְפָּרַיִם שֶׁלִּי?"

"אֱלֹהִים יִשְׁמֹר, אֲפִלּוּ מִסְפָּרַיִם לֹא נוֹתְנִים לִי כָּאן!" הֵשִׁיב אִיוָן נִיקוֹלָאִיץ' בְּקוֹל בַּכְיָנִי, הֵטִיל אֶת עַצְמוֹ עַל גַּב הַכִּסֵּא וְאִמֵּץ תְּנוּחָה שֶׁל אָדָם פָּגוּעַ, אַךְ כַּעֲבֹר דַּקָּה שָׁב וְהִתְלַהֵב.

בְּבִקּוּרָיו הַקּוֹדְמִים עָזַר גַּם ווֹלוֹדְיָה בַּהֲכָנוֹת לְחַג הַמּוֹלָד אוֹ רָץ לֶחָצֵר לִצְפּוֹת בָּרַכָּב וּבָרוֹעֶה בּוֹנִים גִּבְעָה מִשֶּׁלֶג, אַךְ כָּעֵת הוּא וֲעֲדָשִׁימוֹב לֹא הִבְחִינוּ כְּלָל וְעִקָּר בַּנְּיָרוֹת הַצִּבְעוֹנִיִּים וְלֹא בִּקְּרוּ בָּאֻרְוָה וְלוּ פַּעַם אַחַת, אֶלָּא הִתְיַשְּׁבוּ לְיַד הַחַלּוֹן וְהֵחֵלּוּ לְהִתְלַחֵשׁ בְּעִנְיָן כָּלְשֶׁהוּ; לְאַחַר מִכֵּן פָּתְחוּ יַחַד אַטְלָס וְהִתְבּוֹנְנוּ בְּאַחַת הַמַּפּוֹת.

"קֹדֶם לְפֵּרְם…" אָמַר עֲדָשִׁימוֹב חֲרִישִׁית… "מִשָּׁם לִטְיוּמֶן… אַחַר כָּךְ לְטוֹמְסְק… אַחַר כָּךְ… אַחַר כָּךְ… לְקַמְצַ'טְקָה… מִכָּאן הַסָּמוֹיֵדִים יַעֲבִירוּ אוֹתָנוּ בְּסִירוֹת דֶּרֶךְ מֵצַר בֵּרִינְג… וְהִנֵּה לְךָ אָמֵרִיקָה… יֵשׁ כָּאן הֲמוֹן חַיּוֹת עִם פַּרְוָה יְקָרָה."

"וּמָה עִם קָלִיפוֹרְנְיָה?" שָׁאַל ווֹלוֹדְיָה.

"קָלִיפוֹרְנְיָה נִמְצֵאת יוֹתֵר נָמוּךְ… בָּרֶגַע שֶׁנַּגִּיעַ לְאָמֵרִיקָה, קָלִיפוֹרְנְיָה כְּבָר לֹא תִּהְיֶה מֵעֵבֶר לְהָרֵי הַחשֶׁךְ. וְנוּכַל לְהִתְפַּרְנֵס מִצַּיִד וּמִשֹּׁד."

בְּמֶשֶׁךְ הַיּוֹם כֻּלּוֹ הִתְרַחֵק עֲדָשִׁימוֹב מֵהַבָּנוֹת וְהִבִּיט בָּהֶן מִבְּלִי לִיצֹר אִתָּן קֶשֶׁר עַיִן. לְאַחַר שְׁתִיַּת תֵּה עַרְבִית הוּא הֻשְׁאַר בְּמִקְרֶה לְבַד אִתָּן חָמֵשׁ דַּקּוֹת. הַשְּׁתִיקָה הָיְתָה מְבִיכָה. הוּא הִשְׁתַּעֵל בְּחֻמְרָה, שִׁפְשֵׁף אֶת יָדוֹ הַשְּׂמָאלִית בְּכַף יָדוֹ הַיְּמָנִית, הִבִּיט בְּקַטְיָה בְּעַגְמוּמִיּוּת וְשָׁאַל:

"קָרָאת אֶת מַיין רִיד?"

"לֹא, לֹא קָרָאתִי… תַּגִּיד, אַתָּה יוֹדֵעַ לְהַחְלִיק עַל הַקֶּרַח?"

עֲדָשִׁימוֹב שָׁקַע בְּמַחְשְׁבוֹתָיו וְלֹא הֵשִׁיב עַל שְׁאֵלָתָהּ, אֶלָּא נִפֵּחַ בְּחָזְקָה אֶת לְחָיָיו וְנָשַׁף כְּאִלּוּ הָיָה לוֹ חַם מְאוֹד. הוּא שָׁב וְהֵרִים אֶת מַבָּטוֹ אֶל קַטְיָה וְאָמַר:

"כְּשֶׁעֵדֶר בִּיזוֹנִים שׁוֹעֵט דֶּרֶךְ הַפַּמְפָּס, הָאֲדָמָה רוֹעֶדֶת, וְהַמּוּסְטַנְגִּים נִבְהָלִים, בּוֹעֲטִים וְצוֹהֲלִים."

עֲדָשִׁימוֹב חִיֵּךְ חִיּוּךְ עָצוּב וְהוֹסִיף:

"וְחוּץ מִזֶּה, הָאִינְדְּיָאנִים תּוֹקְפִים אֶת הָרַכָּבוֹת. אֲבָל מָה שֶׁהֲכִי גָּרוּעַ זֶה הַיַּתּוּשִׁים וְהַטֶּרְמִיטִים."

"אֲבָל מָה זֶה?"

"כְּמוֹ נְמָלִים, רַק עִם כְּנָפַיִם. עוֹקְצִים חָזָק מְאוֹד. אַתְּ יוֹדַעַת מִי אֲנִי?"

"אָדוֹן עֲדָשִׁימוֹב."

"לֹא. אֲנִי מוֹנְטִיהוֹמוֹ טֹפֶר הַנֵּץ, מַנְהִיג הַבִּלְתִּי מְנֻצָּחִים."

מָאשָׁה, הַצְּעִירָה בַּבָּנוֹת, הִבִּיטָה בּוֹ וּלְאַחַר מִכֵּן בַּחַלּוֹן שֶׁבּוֹ כְּבָר נִרְאוּ דִּמְדּוּמֵי הָעֶרֶב וְאָמְרָה בְּהִרְהוּר:

"דַּוְקָא הֵכִינוּ אֶצְלֵנוּ עֲדָשִׁים אֶתְמוֹל."

דְּבָרָיו הַבִּלְתִּי מוּבָנִים לַחֲלוּטִין שֶׁל עֲדָשִׁימוֹב וְהִתְלַחֲשׁוּיוֹתָיו הַבִּלְתִּי פּוֹסְקוֹת עִם ווֹלוֹדְיָה, כְּמוֹ גַּם הָעֻבְדָּה שֶׁוּוֹלוֹדְיָה לֹא שִׂחֵק וְהָיָה רַק נָתוּן בְּמַחְשָׁבוֹת – כָּל אֵלֶּה הָיוּ מִסְתּוֹרִיִּים וּמוּזָרִים. שְׁתֵּי הַבָּנוֹת הַגְּדוֹלוֹת, קַטְיָה וְסוֹנְיָה, הֵחֵלּוּ לַעֲקֹב אַחֲרֵי הַבָּנִים בְּשֶׁבַע עֵינַיִם. בָּעֶרֶב, כְּשֶׁהַנְּעָרִים עָמְדוּ לָלֶכֶת לִישֹׁן, הֵן הִתְגַּנְּבוּ אֶל דֶּלֶת חַדְרָם וְצוֹתְתוּ לְשִׂיחָתָם. הוֹ, מָה שֶׁהֵן גִּלּוּ! הַנְּעָרִים הִתְכּוֹנְנוּ לִבְרֹחַ לְאָמֵרִיקָה כְּדֵי לְחַפֵּשׂ זָהָב; הַכֹּל כְּבָר הָיָה מוּכָן אֶצְלָם לַדֶּרֶךְ: אֶקְדָּח, שְׁתֵּי סַכִּינִים, צְנִימִים, זְכוּכִית מַגְדֶּלֶת לְהַדְלָקַת אֵשׁ, מַצְפֵּן וּסְכוּם שֶׁל אַרְבָּעָה רוּבָּלִים. הֵן גִּלּוּ שֶׁיִּהְיֶה עֲלֵיהֶם לִצְעֹד כַּמָּה אַלְפֵי קִילוֹמֶטְרִים וּבַדֶּרֶךְ לְהִלָּחֵם בְּטִיגְרִיסִים וּבִפְרָאִים, לְאַחַר מִכֵּן לְחַפֵּשׂ זָהָב וְשֶׁנְהָב, לַהֲרֹג אוֹיְבִים, לְהִתְקַבֵּל לִסְפִינוֹת שֶׁל שׁוֹדְדֵי יָם, לִשְׁתּוֹת גִ'ין וּבְסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר לְהִתְחַתֵּן עִם יְפֵהפִיּוֹת וּלְעַבֵּד מַטָּעִים. בְּהִתְלַהֲבוּתָם הָרַבָּה נִכְנְסוּ ווֹלוֹדְיָה וַעֲדָשִׁימוֹב זֶה לִדְבָרָיו שֶׁל זֶה. לְעַצְמוֹ קָרָא עֲדָשִׁימוֹב "מוֹנְטִיהוֹמוֹ טֹפֶר הַנֵּץ", וְאִלּוּ לְווֹלוֹדְיָה – "אָחִי חִוֵּר הַפָּנִים".

"שֶׁלֹּא תָּעֵזִּי לְסַפֵּר לְאִמָּא," אָמְרָה קַטְיָה לְסוֹנְיָה כְּשֶׁשְּׁתֵּיהֶן הָלְכוּ לִישֹׁן. "ווֹלוֹדְיָה יָבִיא לָנוּ מֵאָמֵרִיקָה זָהָב וְשֶׁנְהָב, וְאִם תְּגַלִּי לְאִמָּא, הִיא לֹא תַּרְשֶׁה לוֹ לִנְסֹעַ."

אֶת כָּל הַיּוֹם שֶׁלִּפְנֵי חַג הַמּוֹלָד הִקְדִּישׁ עֲדָשִׁימוֹב לְלִמּוּד מַפַּת אַסְיָה וּלְרִשּׁוּם הֶעָרוֹת, וְאִלּוּ ווֹלוֹדְיָה הִסְתּוֹבֵב בַּחֲדָרִים עָצֵל וַעֲגַלְגַּל וְעַגְמוּמִי כְּמִי שֶׁעָקְצָה אוֹתוֹ דְּבוֹרָה וְלֹא אָכַל וְלֹא כְּלוּם. פַּעַם אַחַת, כְּשֶׁהָיָה בַּחֲדַר הַיְּלָדִים, אֲפִלּוּ עָצַר לִפְנֵי הָאִיקוֹנָה, הִצְטַלֵּב וְאָמַר:

"אֵלִי, סְלַח לִי כִּי חָטָאתִי! אֵלִי, שְׁמֹר עַל אִמִּי הָאֻמְלָלָה, הַמִּסְכֵּנָה!"

לִקְרַאת הָעֶרֶב פָּרַץ ווֹלוֹדְיָה בִּבְכִי. לִפְנֵי הַשֵּׁנָה חִבֵּק אֲרֻכּוֹת אֶת אָבִיו, אֶת אִמּוֹ וְאֶת אַחֲיוֹתָיו. קַטְיָה וְסוֹנְיָה הֵבִינוּ אֶת הַסִּבָּה לְהִתְנַהֲגוּתוֹ, וְאִלּוּ הַקְּטַנָּה, מָאשָׁה, לֹא הֵבִינָה דָּבָר וַחֲצִי דָּבָר, וְרַק כַּאֲשֶׁר הִבִּיטָה בַּעֲדָשִׁימוֹב, שָׁקְעָה בְּהִרְהוּרִים וְאָמְרָה תּוֹךְ אֲנָחָה:

"כְּשֶׁיֵּשׁ צוֹם, הָאוֹמֶנֶת אוֹמֶרֶת שֶׁצָּרִיךְ לֶאֱכֹל אֲפוּנָה וַעֲדָשִׁים."

מֻקְדָּם בַּבֹּקֶר שֶׁלִּפְנֵי הַחַג קָמוּ קַטְיָה וְסוֹנְיָה בְּשֶׁקֶט מִמִּטּוֹתֵיהֶן וְהָלְכוּ לִרְאוֹת אֶת הַנְּעָרִים בּוֹרְחִים לְאָמֵרִיקָה. הֵן הִתְגַּנְּבוּ אֶל הַדֶּלֶת.

"אָז לֹא תִּסַּע?" שָׁאַל עֲדָשִׁימוֹב בְּכַעַס. "תַּגִּיד לִי: לֹא תִּסַּע?"

"אֱלֹהִים!" בָּכָה ווֹלוֹדְיָה חֲרִישִׁית. "אֵיךְ אֶסַּע? אֲנִי מְרַחֵם עַל אִמָּא שֶׁלִּי."

"אָחִי חִוֵּר הַפָּנִים, אָנָּא מִמְּךָ, סַע! הֲרֵי הִבְטַחְתָּ שֶׁתִּסַּע, אַתָּה בְּעַצְמְךָ פִּתִּיתָ אוֹתִי, וְעַכְשָׁו, בָּרֶגַע שֶׁהִגִּיעַ הַזְּמַן לִנְסֹעַ, נִבְהַלְתָּ."

"אֲנִי… אֲנִי לֹא נִבְהַלְתִּי, אֲנִי… אֲנִי מְרַחֵם עַל אִמָּא שֶׁלִּי."

"תֹּאמַר לִי מִיָּד: אַתָּה נוֹסֵעַ אוֹ לֹא?"

"אֶסַּע, אֲבָל… אֲבָל חַכֵּה. מִתְחַשֵּׁק לִי לָגוּר קְצָת בַּבַּיִת."

"אִם כָּךְ, אֶסַּע לְבַד!" הֶחְלִיט עֲדָשִׁימוֹב. "אֶסְתַּדֵּר גַּם בִּלְעָדֶיךָ. הָעִקָּר שֶׁרָצִיתָ לָצוּד טִיגְרִיסִים, לְהִלָּחֵם! אִם כָּךְ, הַחְזֵר לִי אֶת הַתַּחְמשֶׁת שֶׁלִּי!"

ווֹלוֹדְיָה פָּרַץ בִּבְכִי כֹּה מַר, שֶׁאַחֲיוֹתָיו לֹא עָמְדוּ בּוֹ וּפָרְצוּ גַּם הֵן בִּבְכִי. שֶׁקֶט הִשְׂתָּרֵר.

"אָז לֹא תִּסַּע?" שָׁב עֲדָשִׁימוֹב וְשָׁאַל.

"אֶ… אֶסַּע."

"אָז תִּתְלַבֵּשׁ!"

וּכְדֵי לְשַׁכְנֵעַ אֶת ווֹלוֹדְיָה הִלֵּל עֲדָשִׁימוֹב אֶת אָמֵרִיקָה, שָׁאַג כְּטִיגְרִיס, שָׁרַק כָּאֳנִיַּת קִיטוֹר, קִלֵּל וְהִבְטִיחַ לָתֵת לוֹ אֶת כָּל הַשֶּׁנְהָב וְאֶת כָּל עוֹרוֹת הָאֲרָיוֹת וְהַטִּיגְרִיסִים.

בְּעֵינֵי הַבָּנוֹת, הַנַּעַר הָרָזֶה הַזֶּה עִם הַשֵּׂעָר הַזִּיפִי וְהַנְּמָשִׁים נִרְאָה אָדָם בִּלְתִּי רָגִיל וּמֻפְלָא. הוּא הָיָה גִּבּוֹר הֶחְלֵטִי שֶׁאֵינוֹ יוֹדֵעַ פַּחַד, וְהוּא שָׁאַג כָּךְ שֶׁהָעוֹמֵד מֵעֵבֶר לַדֶּלֶת בֶּאֱמֶת הָיָה עָשׂוּי לַחְשֹׁב שֶׁזֶּהוּ טִיגְרִיס אוֹ אַרְיֵה.

כְּשֶׁהַבָּנוֹת חָזְרוּ לְחַדְרָן וְהִתְלַבְּשׁוּ, אָמְרָה קַטְיָה בְּעֵינַיִם מוּצָפוֹת דְּמָעוֹת:

"אָח, אֲנִי כָּל כָּךְ פּוֹחֶדֶת!"

עַד הַשָּׁעָה שְׁתַּיִם, כְּשֶׁיָּשְׁבוּ לַאֲרוּחַת צָהֳרַיִם, הָיָה שָׁקֵט, אֲבָל בִּשְׁעַת הָאֲרוּחָה הִתְבָּרֵר פִּתְאוֹם שֶׁהַנְּעָרִים אֵינָם בַּבַּיִת. שָׁלִיחַ נִשְׁלַח לִבְדֹּק בִּמְגוּרֵי הַמְּשָׁרְתִים, בָּאֻרְוָה וּבַבִּיתָן שֶׁל הַפָּקִיד, אַךְ הֵם לֹא הָיוּ שָׁם. שָׁלִיחַ נִשְׁלַח אֶל הַכְּפָר – וְגַם שָׁם לֹא נִמְצְאוּ. גַּם אֶת הַתֵּה שָׁתוּ אַחַר כָּךְ לְלֹא הַנְּעָרִים, וּבְמַהֲלַךְ אֲרוּחַת הָעֶרֶב דָּאֲגָה הָאֵם מְאוֹד וַאֲפִלּוּ בָּכְתָה. בַּלַּיְלָה שׁוּב נֶעֱרַךְ חִפּוּשׂ בַּכְּפָר, וַאֲנָשִׁים הָלְכוּ עִם פָּנָסִים אֶל הַנָּהָר. אֱלֹהִים, אֵיזוֹ אַנְדְּרָלָמוּסְיָה נוֹצְרָה!

לְמָחֳרָת בַּבֹּקֶר הִגִּיעַ שׁוֹטֵר. בַּחֲדַר הַהֲסָבָה נִכְתַּב מִסְמָךְ כָּלְשֶׁהוּ. הָאֵם בָּכְתָה.

אַךְ הִנֵּה עָצְרָה לְיַד הַכְּנִיסָה מִזְחֶלֶת, וּשְׁלִישִׁיַּת הַסּוּסִים הַלְּבָנִים הֶעֶלְתָה אֵדִים.

"ווֹלוֹדְיָה הִגִּיעַ!" צָעַק מִישֶׁהוּ בֶּחָצֵר.

"אָדוֹן ווֹלוֹדִיצְ'קָה הִגִּיעַ!" צָוְחָה נָטַלְיָה וְרָצָה אֶל חֲדַר הַהֲסָבָה.

וְאִלּוּ מִילוֹרְד נָבַח בְּקוֹל בָּס: "הַב! הַב!"

הִתְבָּרֵר שֶׁהַנְּעָרִים נִתְפְּסוּ בָּעִיר, בָּאֵזוֹר הַמִּסְחָרִי, עָבְרוּ שָׁם מֵחֲנוּת לַחֲנוּת וְשָׁאֲלוּ אֵיפֹה מוֹכְרִים אֲבַק שְׂרֵפָה.

מִיָּד עִם כְּנִיסָתוֹ לַמְּבוֹאָה פָּרַץ ווֹלוֹדְיָה בִּבְכִי וְנָפַל עַל צַוָּארָהּ שֶׁל אִמּוֹ. הַבָּנוֹת הִרְהֲרוּ בְּרַעַד וּבְאֵימָה בְּמָה שֶׁקָּרָה זֶה עַתָּה, שֶׁכֵּן שָׁמְעוּ אֶת אַבָּא מוֹבִיל אֶת ווֹלוֹדְיָה וְאֶת עֲדָשִׁימוֹב לַחֲדַר הָעֲבוֹדָה שֶׁלּוֹ וּמַאֲרִיךְ שָׁם בְּשִׂיחָה עִמָּם; גַּם אִמָּא דִּבְּרָה וּבָכְתָה.

"אֵיךְ אֶפְשָׁר כָּכָה?" דִּבֵּר אַבָּא אֶל לִבָּם. "אִם חַס וְחָלִילָה יִתְגַּלֶּה הָעִנְיָן בַּגִּימְנַסְיָה, יָעִיפוּ אֶתְכֶם. תִּתְבַּיֵּשׁ לְךָ, אָדוֹן עֲדָשִׁימוֹב! לֹא נָאֶה לְהִתְנַהֵג כָּךְ! אַתָּה עוֹמֵד מֵאֲחוֹרֵי כָּל זֶה, וַאֲנִי מְקַוֶּה שֶׁהוֹרֶיךָ יַעֲנִישׁוּ אוֹתְךָ. אֵיךְ אֶפְשָׁר כָּכָה! אֵיפֹה יְשַׁנְתֶּם?"

"בְּתַחֲנַת הָרַכֶּבֶת!" הֵשִׁיב עֲדָשִׁימוֹב בְּגַאֲוָה.

אַחַר כָּךְ הֻשְׁכַּב ווֹלוֹדְיָה בַּמִּטָּה וּלְרֹאשׁוֹ הֻצְמְדָה מַגֶּבֶת סְפוּגָה בְּחֹמֶץ. מִבְרָק נִשְׁלַח, וּלְמָחֳרָת הִגִּיעָה גְּבֶרֶת, אִמּוֹ שֶׁל עֲדָשִׁימוֹב, וְלָקְחָה אֶת בְּנָהּ הַבַּיְתָה.

כְּשֶׁעֲדָשִׁימוֹב עָזַב, הָיוּ פָּנָיו קְשׁוּחוֹת וְגַאַוְתָנִיּוֹת, וּבְשָׁעָה שֶׁנִּפְרַד מֵהַבָּנוֹת, לֹא אָמַר מִלָּה, רַק לָקַח מִקַּטְיָה מַחְבֶּרֶת וְכָתַב לָהּ לְמַזְכֶּרֶת:

"מוֹנְטִיהוֹמו טֹפֶר הַנֵּץ".


*דימוי: טליה בר

הוּא הָיָה יָכוֹל לְהַמְשִׁיךְ לִחְיוֹת שָׂמֵחַ וְטוֹב לֵב, אִלְמָלֵא צוֹעֲנִיָּה אַחַת שֶׁנִּפְצְעָה בְּרַגְלָהּ וְהַפֶּצַע שֶׁלָּהּ הָיָה גָּדוֹל מְאוֹד. חוּטְחוּטוֹן הִטְלִיא אֶת עוֹרָהּ בְּהַצְלָחָה כָּזֹאת, שֶׁלֹּא נוֹתְרָה לָהּ כָּל צַלֶּקֶת, וּבְהַכָּרַת תּוֹדָה הִיא פָּתְחָה לוֹ בַּקְּלָפִים וְאָמְרָה:

"אִם תֵּצֵא בְּיוֹם רִאשׁוֹן מֵהָעִיר הַזֹּאת וְתֵלֵךְ כָּל הַזְּמַן מַעֲרָבָה, תַּגִּיעַ בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר לְעִיר שֶׁבָּהּ תֻּכְרַז כְּעַל מֶלֶךְ!"

חוּטְחוּטוֹן צָחַק צְחוֹק גָּדוֹל. אֲבָל בְּאוֹתוֹ הַלַּיְלָה הוּא חָלַם חֲלוֹם, וּבַחֲלוֹם הוּא אָכֵן הָפַךְ לְמֶלֶךְ, וְהוֹדוֹת לַשֶּׁפַע שֶׁזָּכָה בּוֹ שָׁמַן וְנִרְאָה כְּמוֹ חָבִית כְּרַסְתָּנִית. הוּא הִתְעוֹרֵר וְחָשַׁב לְעַצְמוֹ:

"מִי יוֹדֵעַ, אוּלַי זוֹ אֱמֶת לַאֲמִתָּהּ? קוּם עַל רַגְלֶיךָ, אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, וְלֵךְ מַעֲרָבָה!"

הוּא נָטַל אִתּוֹ צְרוֹר עִם מֵאָה מְחָטִים וְחוּט בְּאֹרֶךְ אֶלֶף קִילוֹמֶטְרִים, וְגַם אֶצְבָּעוֹן, מַגְהֵץ וּמִסְפָּרַיִם גְּדוֹלִים מְאוֹד, וְיָצָא לִשְׁאֹל הֵיכָן נִמְצֵאת הַדֶּרֶךְ מַעֲרָבָה. אִישׁ בְּקִרְיַת בְּטֵלוֹן לֹא יָדַע לְהָשִׁיב עַל שְׁאֵלָתוֹ, עַד שֶׁנִּתְקַל בְּזָקֵן אֶחָד בֵּן מֵאָה וָשֵׁשׁ שֶׁהִרְהֵר קְצָת וְאָמַר:

"מַעֲרָב זֶה בְּוַדַּאי הַמָּקוֹם שֶׁהַשֶּׁמֶשׁ מַגִּיעָה אֵלָיו בָּעֶרֶב."

מִיָּד הָיָה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת שֶׁאֵלּוּ דִּבְרֵי טַעַם, וְאָדוֹן חוּטְחוּטוֹן הַחַיָּט פָּנָה לְשָׁם. עוֹד בְּטֶרֶם הִסְפִּיק לְהִתְרַחֵק, נָשְׁבָה הָרוּחַ בַּשָּׂדֶה. אָמְנָם הָיְתָה זוֹ רוּחַ חַלָּשָׁה לְמַדַּי, אַךְ אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן הָיָה רָזֶה לְאֵין עֲרֹךְ, וְהָרוּחַ הֵעִיפָה אוֹתוֹ וְנָשְׂאָה אוֹתוֹ אִתָּהּ. וְכָךְ עָף לוֹ אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן בָּאֲוִיר וְנֶהֱנָה מְאוֹד מִמַּסָּעוֹ. אֲבָל גַּם הָרוּחַ הִתְעַיְּפָה וְשָׁמְטָה אֶת הַחַיָּט לַקַּרְקַע. הַכֹּל הִסְתַּחְרֵר לְנֶגֶד עֵינָיו, וְהוּא לֹא יָדַע מָה קָרָה לוֹ, אֲבָל הֵבִין שֶׁנָּחַת בִּזְרוֹעוֹתָיו שֶׁל מָאן דְּהוּא, מִשּׁוּם שֶׁשָּׁמַע אֶת מָאן דְּהוּא קוֹרֵא בְּכַעַס:

"וְלָמָּה, אִם יֻרְשֶׁה לִי לְהָבִין, אַתָּה תּוֹקֵף אוֹתִי?"

אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן נָשָׂא אֶת מַבָּטוֹ וְרָאָה שֶׁהוּא בִּשְׂדֵה שִׁבּוֹלִים, וְשֶׁהָרוּחַ הִשְׁלִיכָה אוֹתוֹ אֶל בֵּין זְרוֹעוֹתָיו שֶׁל דַּחְלִיל, מַרְחִיק צִפּוֹרִים. הַדַּחְלִיל הָיָה לָבוּשׁ בְּהָדָר רַב, מִכְנָסָיו הָיוּ אַךְ מְעַט קְרוּעִים, הוּא עָטָה אֲפֻדָּה יְרֻקָּה וְחָבַשׁ מִגְבַּעַת מְשֻׁנָּה. שְׁתֵּי רַגְלָיו הָיוּ עֲשׂוּיוֹת מִמַּקְּלוֹת עֵץ, וּכְמוֹתָן שְׁתֵּי יָדָיו.

חוּטְחוּטוֹן הֵסִיר אֶת כּוֹבָעוֹ, קַד קִדָּה עֲמֻקָּה וְאָמַר בְּקוֹל דַּקִּיק:

"רֹב שְׁלוֹמוֹת לִכְבוֹדוֹ. יִסְלַח לִי אִם דָּרַכְתִּי עַל כַּף רַגְלוֹ. אֲנִי אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, חַיָּט."

"נָעִים לִי מְאוֹד לְהַכִּיר אָדָם כֹּה נֶחְמָד," הֵשִׁיב הַדַּחְלִיל. "אֲנִי הָרוֹזֵן דַּחְלִיל, סֵמֶל הָאֲצֻלָּה שֶׁלִּי הוּא אַרְבָּעָה מַקְּלוֹת, וַאֲנִי נִמְצָא כָּאן כְּדֵי לְהַשְׁגִּיחַ שֶׁצִּפּוֹרִים לֹא יַחְמְסוּ גַּרְעִינֵי חִטָּה, אֲבָל הֵן לֹא גּוֹזְלוֹת הַרְבֵּה מִזְּמַנִּי. יֵשׁ לִי אֹמֶץ גָּדוֹל לְאֵין עֲרֹךְ, וְהָיִיתִי רוֹצֶה לְהִלָּחֵם רַק בַּאֲרָיוֹת וּבִנְמֵרִים, אֲבָל הַשָּׁנָה הֵם מְמַעֲטִים לְהַגִּיעַ לְכָאן וְלֶאֱכֹל חִטָּה. וּלְאָן פָּנֶיךָ מוּעָדוֹת, אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן?"

אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן שׁוּב קַד קִדָּה וְגַם נִתֵּר שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בָּאֲוִיר, שֶׁכֵּן הָיָה מָצוּי בְּהִלְכוֹת נִימוּסִים וְיָדַע שֶׁכָּךְ גְּבִירִים רָמֵי-מַעֲלָה מְבָרְכִים זֶה אֶת זֶה.

"לְאָן אֲנִי הוֹלֵךְ, אֲדוֹנִי הָרוֹזֵן? אֲנִי הוֹלֵךְ לְמָקוֹם שֶׁבּוֹ אֶהְיֶה לְמֶלֶךְ."

"בֶּאֱמֶת?"

"אָכֵן כֵּן! מֵרֶגַע שֶׁנּוֹלַדְתִּי נוֹעַדְתִּי לִהְיוֹת מֶלֶךְ. אוּלַי תִּצְטָרֵף אֵלַי, אֲדוֹנִי הָרוֹזֵן? יִהְיֶה לָנוּ מְעַנְיֵן יוֹתֵר יַחַד."

"בְּסֵדֶר," עָנָה דַּחְלִיל, "כְּבָר נִמְאַס לִי לַעֲמֹד כָּאן. אֲבָל בְּבַקָּשָׁה מִמְּךָ, אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, תְּתַקֵּן וְתַטְלִיא לִי קְצָת אֶת הַבְּגָדִים, כִּי אֲנִי רוֹצֶה לְהִתְחַתֵּן בַּדֶּרֶךְ, וַאֲנִי חַיָּב לְהֵרָאוֹת טוֹב."

"בְּרָצוֹן רַב!" אָמַר חוּטְחוּטוֹן.

הוּא נִרְתַּם לַמְּלָאכָה, וְכַעֲבֹר שָׁעָה הָיוּ לְדַחְלִיל בְּגָדִים נֶהֱדָרִים וּמִגְבַּעַת שֶׁנִּרְאֲתָה כִּמְעַט כְּמוֹ חֲדָשָׁה. אָמְנָם הַצִּפּוֹרִים בַּשָּׂדֶה קְצָת גִּחֲכוּ, אַךְ הוּא הִתְעַלֵּם מֵהֶן וּבְרֹב חֲשִׁיבוּת יָצָא לַדֶּרֶךְ עִם חוּטְחוּטוֹן. בַּדֶּרֶךְ הֵם גִּלְגְּלוּ שִׂיחָה נְעִימָה מְאוֹד, וְנַפְשׁוֹתֵיהֶם נִקְשְׁרוּ. בַּלֵּילוֹת נִרְדְּמוּ בְּדֶרֶךְ כְּלָל בֵּין הַשִּׁבּוֹלִים, וְהַחַיָּט קָשַׁר אֶת עַצְמוֹ בְּחוּט לַדַּחְלִיל, שֶׁהָיָה כָּבֵד יוֹתֵר, כְּדֵי שֶׁהָרוּחַ לֹא תִּשָּׂא אוֹתוֹ שׁוּב בָּאֲוִיר. וּכְשֶׁכְּלָבִים הִתְנַפְּלוּ עֲלֵיהֶם, הָיָה דַּחְלִיל, שֶׁמִּתֹּקֶף מְלַאכְתּוֹ הָיָה אַמִּיץ מְאוֹד, תּוֹלֵשׁ לְעַצְמוֹ אֶת הָרֶגֶל וּמַשְׁלִיךְ אוֹתָהּ עַל הַכְּלָבִים, וְאַחַר כָּךְ הָיָה שָׁב וְקוֹשֵׁר אוֹתָהּ לְגוּפוֹ בְּחֶבֶל.

עֶרֶב אֶחָד, בְּעוֹדָם בַּיַּעַר, רָאוּ פִּתְאוֹם אוֹר מְהַבְהֵב.

"בּוֹא נֵלֵךְ לְשָׁם, אוּלַי אֶפְשָׁר לְהַעֲבִיר שָׁם אֶת הַלַּיְלָה!" אָמַר חוּטְחוּטוֹן.

"בְּסֵדֶר, נַעֲשֶׂה לָהֶם אֶת הַכָּבוֹד!" עָנָה אָדוֹן דַּחְלִיל הָרוֹזֵן.

כְּשֶׁהִבִּיטוּ בּוֹ, נִרְאָה לָהֶם הַבַּיִת מוּזָר לְמַדַּי, כִּי הָיָה יָכוֹל לָזוּז. הוּא נִצַּב עַל אַרְבַּע כַּפּוֹתָיו וְהִסְתּוֹבֵב לְלֹא הֶרֶף בַּמָּקוֹם.

"אֵין סָפֵק שֶׁהַבְּעָלִים שֶׁל הַבַּיִת הַזֶּה הוּא טִפּוּס מְשַׁעֲשֵׁעַ," לָחַשׁ אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, "הוּא לֹא מַפְסִיק לִרְקֹד."

הֵם חִכּוּ עַד שֶׁהַדֶּלֶת הִגִּיעָה אֲלֵיהֶם, וְאָז נִכְנְסוּ פְּנִימָה. זֶה בֶּאֱמֶת הָיָה בַּיִת מוּזָר. אָמְנָם הָיָה זֶה קַיִץ, אֲבָל בָּאֲרֻבָּה בָּעֲרוּ קוֹרוֹת עֵץ עֲנָקִיּוֹת, וְעַל הָאֵשׁ יָשַׁב אִישׁ נִכְבָּד וְהִתְחַמֵּם. מִדֵּי פַּעַם אָסַף הָאִישׁ בְּכַף יָדוֹ גֶּחָלִים לוֹחֲשׁוֹת וּבָלַע אוֹתָן בְּתֵאָבוֹן רַב. מִשֶּׁרָאָה אֶת הָאוֹרְחִים, נִגַּשׁ אֲלֵיהֶם, קַד קִדָּה וְאָמַר:

"הַאֻמְנָם אַתֶּם אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן וְהָרוֹזֵן אָדוֹן דַּחְלִיל?"

הֻפְתְּעוּ הַשְּׁנַיִם לְגַלּוֹת שֶׁהוּא מַכִּיר אוֹתָם בִּשְׁמוֹתֵיהֶם, אַךְ לֹא אָמְרוּ דָּבָר, חוּטְחוּטוֹן רַק נִתֵּר שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בָּאֲוִיר, וְדַחְלִיל הֵסִיר אֶת הַמִּגְבַּעַת מֵרֹאשׁוֹ.

וְהַלָּה הִמְשִׁיךְ:

"הִשָּׁאֲרוּ אֶצְלִי לַאֲרוּחַת עֶרֶב וּמָחָר תַּמְשִׁיכוּ בְּדַרְכְּכֶם. מִיָּד אֶקְרָא לְאִשְׁתִּי, לְבִתִּי וְלִקְרוֹבִים אֲחֵרִים."

הוּא מָחָא כַּפַּיִם, וּפִתְאוֹם צָצוּ בַּשֶּׁטַח אֲנָשִׁים רַבִּים. בִּתּוֹ שֶׁל בַּעַל הַבַּיִת הָיְתָה יָפָה מְאוֹד, אַךְ קוֹל צְחוֹקָהּ הִזְכִּיר צָהֳלַת סוּסִים בַּשָּׂדֶה. אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן מָצָא חֵן בְּעֵינֶיהָ עַד מְאוֹד, וְהִיא אָמְרָה לוֹ שֶׁהָיְתָה רוֹצָה בַּעַל כָּזֶה. אַחַר כָּךְ הֵסֵבּוּ לַשֻּׁלְחָן: אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן וְדַחְלִיל יָשְׁבוּ עַל סַפְסָל רָגִיל, וְכָל הַיֶּתֶר יָשְׁבוּ עַל סִירֵי בַּרְזֶל מְלֵאִים בְּגֶחָלִים לוֹחֲשׁוֹת, דָּבָר שֶׁהִדְהִים אֶת הָאוֹרְחִים עַד מְאוֹד.

בַּעַל הַבַּיִת אָמַר:

"אַל תִּתְפַּלְּאוּ, מְכֻבָּדַי, שֶׁכָּךְ אֲנַחְנוּ יוֹשְׁבִים, אֲבָל בַּמִּשְׁפָּחָה שֶׁלָּנוּ לְכֻלָּם תָּמִיד קַר מְאוֹד."

הַמָּרָק הֻגַּשׁ בְּדוּד עֲנָק, וְחוּטְחוּטוֹן כְּבָר קֵרֵב אֶת הַכַּף אֶל פִּיו, אַךְ דַּחְלִיל מָשַׁךְ בְּדַשׁ מְעִילוֹ וְלָחַשׁ:

"אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, אַל תֹּאכַל אֶת זֶה, זוֹ זֶפֶת רוֹתַחַת!"

הֵם הֶעֱמִידוּ פָּנִים שֶׁהַמָּרָק עָרֵב לְחִכָּם, אֲבָל שָׁפְכוּ אוֹתוֹ בַּסֵּתֶר מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן. אַחַר כָּךְ הֵבִיא מְשָׁרֵת מְשֻׁנֶּה מָנָה נוֹסֶפֶת: עַכְבְּרוֹשִׁים בְּרֹטֶב צַיָּדִים. אַחַר כָּךְ הֻגְּשׁוּ לָהֶם אַרְבֶּה מְטֻגָּן, תּוֹלָעִים בִּגְבִינַת פַּרְמֵזָן שֶׁנִּרְאוּ כְּמוֹ מָקָרוֹנִי וּבֵיצִים סְרוּחוֹת לְקִנּוּחַ. הֵם נִבְהֲלוּ מְאוֹד וְהִשְׁלִיכוּ הַכֹּל מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן. פִּתְאוֹם אָמַר בַּעַל הַבַּיִת:

"הֲשָׁמַעְתְּ, אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, שֶׁהַמֶּלֶךְ בָּעִיר כְּסָלוֹן מֵת?"

"אֵיפֹה נִמְצֵאת אוֹתָהּ כְּסָלוֹן? הִיא רְחוֹקָה מִכָּאן?" שָׁאַל הַחַיָּט.

"תַּרְנְגוֹל שָׁחוּט צָרִיךְ לָרוּץ בְּמֶשֶׁךְ יוֹמַיִם כְּדֵי לְהַגִּיעַ לְשָׁם. הֲשָׁמַעְתְּ שֶׁהֵם מְחַפְּשִׂים מֶלֶךְ לְעַצְמָם וְשֶׁמִּי שֶׁיִּתְחַתֵּן עִם בִּתִּי יֻכְתַּר לְמֶלֶךְ?"

הַנַּעֲרָה צָהֲלָה כְּמוֹ סוּס בָּא בַּיָּמִים וּמֵרֹב שִׂמְחָה כָּרְכָה אֶת זְרוֹעוֹתֶיהָ סְבִיב צַוָּארוֹ שֶׁל חוּטְחוּטוֹן.

"לִבְרֹחַ!" לָחַשׁ דַּחְלִיל.

"אֲבָל אֲנִי לֹא יוֹדֵעַ אֵיפֹה הַדֶּלֶת. אֵין מָה לַעֲשׂוֹת!"

כָּל הַמִּשְׁפָּחָה הֵחֵלָּה לִצְהֹל, וּבַעַל הַבַּיִת אָמַר פִּתְאוֹם:

"נִשְׁתֶּה יַיִן לְחַיֵּיכֶם וְנָשִׁיר שִׁירִים עַלִּיזִים. אוּלַי אַתָּה מַכִּיר אֵיזֶה שִׁיר, אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן?"

"כֵּן, בְּהֶחְלֵט," אָמַר חוּטְחוּטוֹן, "אֲנִי מַכִּיר שִׁיר יָפֶה מְאוֹד."

תּוֹךְ שֶׁאָמַר זֹאת, קָרַץ לְדַחְלִיל וְלָחַשׁ לוֹ:

"פְּקַח עַיִן, אָחִי, וּבָרֶגַע שֶׁהַדֶּלֶת תִּתְמַמֵּשׁ מֵאֲחוֹרֵינוּ, תַּשְׁמִיעַ צְעָקָה!"

הוּא קָם, הֵסִיר אֶת כּוֹבָעוֹ וּבְקוֹל דַּקִּיק הִתְחִיל לָשִׁיר אֶת הַמִּזְמוֹר הַיָּחִיד שֶׁהִכִּיר:

"שִׂים בְּפִינוּ הַלֵּל וָשֶׁבַח וּתְפִלָּה …"

בְּאוֹתוֹ רֶגַע קָרָה דָּבָר מְזַעְזֵעַ. כָּל הַמִּשְׁפָּחָה קָפְצָה עַל הָרַגְלַיִם וְהִתְחִילָה לִשְׁאֹג וּלְיַבֵּב וּלְקַפֵּץ וּלְקַלֵּל. אַךְ אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן כְּמוֹ לֹא הִבְחִין בְּכָךְ וְהִמְשִׁיךְ לָשִׁיר עוֹד וָעוֹד. הוּא הִרְגִּישׁ שֶׁהַבַּיִת, עַל דַּיָּרָיו, בּוֹרֵחַ מִפְּנֵי הַשִּׁיר הַזֶּה, עַל כֵּן שָׁאַף אֲוִיר מְלוֹא רֵאוֹתָיו וְשָׁר בְּקוֹל דַּקִּיק כִּצְלִילוֹ הַגָּבוֹהַּ בְּיוֹתֵר שֶׁל הָעוּגָב. מִשֶּׁסִּיֵּם לָשִׁיר אֶת הַשִּׁיר, הִתְחִיל מֵחָדָשׁ, עַד הָרֶגַע שֶׁבּוֹ הַכֹּל נֶעֱלַם, הַבַּיִת הִתְפּוֹרֵר לְעָפָר וָאֵפֶר, וְרוּחַ נוֹרָאָה קָמָה.

הַשְּׁנַיִם הִסְתַּכְּלוּ סְבִיבָם בִּבְעָתָה וְרָאוּ שֶׁהֵם עוֹמְדִים בְּלֵב אָחוּ. הֵם הוֹדוּ לֶאֱלֹהִים עַל הַצָּלָתָם הַמֻּפְלָאָה, וְחוּטְחוּטוֹן אָמַר:

"אֵלּוּ הָיוּ שֵׁדִים נוֹרָאִיִּים, אֲבָל יָכֹלְנוּ לָהֶם!"

"הֵם נִבְהֲלוּ מִמֶּנִּי!" אָמַר דַּחְלִיל.

הַשְּׁנַיִם הִמְשִׁיכוּ לָלֶכֶת. הַשֵּׁד הַזָּקֵן סִפֵּר לְחוּטְחוּטוֹן שֶׁבָּעִיר כְּסָלוֹן הַמֶּלֶךְ מֵת, לָכֵן הֵם פָּנוּ לְעֵבֶר הָעִיר הַנֶּהֱדֶרֶת הַזֹּאת שֶׁהִתְפַּרְסְמָה בַּנַּפָּחִים שֶׁלָּהּ הַמְּפַרְזְלִים עִזִּים. בְּמֶשֶׁךְ שִׁבְעָה יָמִים הִמְשִׁיכוּ לִנְדֹּד וְעָבְרוּ הַרְפַּתְקָאוֹת שׁוֹנוֹת וּבְסוֹף מַסָּעָם רָאוּ אֶת הָעִיר וְהֵבִינוּ שֶׁזּוֹ הַקֶּרֶת הַמְּפֻרְסֶמֶת. אַךְ פְּלִיאָה גְּדוֹלָה אָחֲזָה בָּהֶם, וּמֵרֹב תַּדְהֵמָה הֵם עָצְרוּ מִלֶּכֶת; בְּכָל רַחֲבֵי הָעוֹלָם שָׂרַר מֶזֶג אֲוִיר יָפֶה, וְרַק בָּעִיר הַזֹּאת יָרְדוּ מֵהַשָּׁמַיִם פַּלְגֵי מַיִם, מַמָּשׁ גֶּשֶׁם זַלְעָפוֹת.

"אֲנִי לֹא אֵלֵךְ לְשָׁם, כִּי הַמִּגְבַּעַת תֵּרָטֵב לִי," אָמַר דַּחְלִיל.

"וַאֲנִי בִּכְלָל לֹא רוֹצֶה לִהְיוֹת מֶלֶךְ בְּמָקוֹם רָטֹב כָּל כָּךְ!" אָמַר חוּטְחוּטוֹן.

אֲבָל אַנְשֵׁי הָעִיר כְּבָר הִבְחִינוּ בָּהֶם וְיָצְאוּ לִקְרָאתָם בַּהֲמוֹנֵיהֶם. רֹאשׁ הָעִיר הִגִּיעַ רָכוּב עַל עִזָּהּ מְפֻרְזֶלֶת, וְכֻלָּם פָּרְצוּ בְּבֶכִי:

"אֲדוֹנִים נִכְבָּדִים! אוּלַי אַתֶּם תַּצְלִיחוּ לְהַצִּיל אוֹתָנוּ!"

"וְכִי מָה קָרָה לָכֶם?" שָׁאַל חוּטְחוּטוֹן.

"אֲנַחְנוּ בְּסַכָּנַת מַבּוּל וְהַשְׁמָדָה! הַמֶּלֶךְ שֶׁלָּנוּ מֵת לִפְנֵי שָׁבוּעַ, וּמֵאוֹתוֹ יוֹם גֶּשֶׁם כָּבֵד יוֹרֵד עַל עִירֵנוּ הַנִּפְלָאָה. אִי אֶפְשָׁר אֲפִלּוּ לְהַבְעִיר אֵשׁ בַּבַּיִת, כִּי מַיִם נִכְנָסִים פְּנִימָה דֶּרֶךְ הָאֲרֻבָּה. כֻּלָּנוּ נָמוּת, רַבּוֹתַי הַמְּכֻבָּדִים!"

"זֶה רַע מְאוֹד!" אָמַר אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן בְּחָכְמָתוֹ הָרַבָּה.

"הוֹ, וְעוֹד אֵיךְ! אֲבָל הֲכִי צַר לָנוּ עַל בִּתּוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ הַמָּנוֹחַ, כִּי הִיא, הַמִּסְכֵּנָה, לֹא מַצְלִיחָה לְהַפְסִיק לְהִתְיַפֵּחַ, וּבִגְלַל דִּמְעוֹתֶיהָ יֵשׁ כָּאן עוֹד יוֹתֵר מַיִם."

"זֶה רַע אַף יוֹתֵר," קָבַע חוּטְחוּטוֹן בְּחָכְמָתוֹ הָרַבָּה אַף יוֹתֵר.

"הוֹ, מְכֻבָּדַי!" קָרָא רֹאשׁ הָעִיר, "אָנָּא, עִזְרוּ לָנוּ! הֲתֵדְעוּ אֵיזֶה פְּרָס גָּדוֹל הִבְטִיחָה הַנְּסִיכָה לָאָדָם שֶׁיַּצְלִיחַ לַעֲצֹר אֶת הַגֶּשֶׁם? הִיא הִבְטִיחָה לְהִתְחַתֵּן אִתּוֹ, וְהוּא יִהְיֶה לְמֶלֶךְ."

"הוֹ," קָרָא חוּטְחוּטוֹן, "בֶּאֱמֶת? אָדוֹן דַּחְלִיל, בּוֹא נִגַּשׁ הָעִירָה, אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לְנַסּוֹת."

בְּתוֹךְ הַגֶּשֶׁם הַגָּדוֹל הוֹלִיכוּ אוֹתָם אֶל בִּתּוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ הַמָּנוֹחַ, וּבָרֶגַע שֶׁעֵינֶיהָ נָחוּ עַל חוּטְחוּטוֹן הִיא קָרְאָה:

"הוֹ, אֵיזֶה עֶלֶם חֲמוּדוֹת!"

וְהוּא נִתֵּר שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים לְגֹבַהּ רַב מְאוֹד וְאָמַר:

"הֲנָכוֹן הַדָּבָר שֶׁאַתְּ, הַנְּסִיכָה, תִּתְחַתְּנִי עִם מִי שֶׁיַּצְלִיחַ לַעֲצֹר אֶת הַגֶּשֶׁם?"

"כֵּן, זֶה הַנֶּדֶר שֶׁנָּדַרְתִּי."

"וְאִם אַצְלִיחַ לַעֲשׂוֹת זֹאת?"

"אֲקַיֵּם אֶת הַנֶּדֶר."

"וַאֲנִי אֶהְיֶה לְמֶלֶךְ?" שָׁאַל חוּטְחוּטוֹן.

"כֵּן, עֶלֶם חֵן."

"טוֹב," קָרָא הַחַיָּט, "אֲנִי הוֹלֵךְ לַעֲצֹר אֶת הַגֶּשֶׁם."

הוּא קָרַץ לָרוֹזֵן דַּחְלִיל, וְהֵם יָצְאוּ. כָּל אַנְשֵׁי הָעִיר נָהֲרוּ הַחוּצָה גַּם הֵם בְּלֵב מְלֵא תִּקְוָה בִּרְצוֹתָם לִרְאוֹת אֶת הַמַּעֲשֶׂה הַגָּדוֹל.

וְאִלּוּ חוּטְחוּטוֹן הָלַךְ עִם דַּחְלִיל תַּחַת מִטְרִיָּה, וְכָךְ דִּבְּרוּ:

"שְׁמַע, דַּחְלִיל, מָה עָלֵינוּ לַעֲשׂוֹת כְּדֵי שֶׁהַגֶּשֶׁם הַזֶּה יַפְסִיק לָרֶדֶת?"

"צָרִיךְ לִדְאֹג לְמֶזֶג אֲוִיר יָפֶה."

"אֲבָל אֵיךְ עוֹשִׂים זֹאת?"

"אוֹ! צָרִיךְ לַחְשֹׁב!"

הֵם חָשְׁבוּ בְּמֶשֶׁךְ שְׁלוֹשָׁה יָמִים, וְהַגֶּשֶׁם הִמְשִׁיךְ לָרֶדֶת עוֹד וָעוֹד!

פִּתְאוֹם טָפַח אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן בְּיָדוֹ עַל מִצְחוֹ, פָּעָה כְּמוֹ עִזָּה וְקָרָא:

"אֲנִי יוֹדֵעַ מֵאַיִן מַגִּיעַ הַגֶּשֶׁם הַזֶּה!"

"מֵאַיִן?"

"מֵהַשָּׁמַיִם!"

"תִּרְאוּ אוֹתוֹ," נָהַם דַּחְלִיל, "גַּם אֲנִי חָכָם כָּזֶה. בֶּטַח שֶׁהוּא לֹא יוֹרֵד מִלְּמַטָּה כְּלַפֵּי מַעְלָה, אֶלָּא לְהֶפֶךְ."

"נָכוֹן," אָמַר חוּטְחוּטוֹן, "אֲבָל מַדּוּעַ הוּא יוֹרֵד רַק עַל הָעִיר, וּבִמְקוֹמוֹת אֲחֵרִים הוּא לֹא יוֹרֵד?"

"כִּי בִּמְקוֹמוֹת אֲחֵרִים יֵשׁ מֶזֶג אֲוִיר יָפֶה!"

"אַתָּה טִפֵּשׁ, אֲדוֹנִי הָרוֹזֵן!" אָמַר הַחַיָּט, "אֱמֹר לִי, מִמָּתַי יוֹרֵד הַגֶּשֶׁם הַזֶּה?"

"אוֹמְרִים שֶׁמִּיּוֹם שֶׁהַמֶּלֶךְ מֵת."

"זֶהוּ זֶה! עַכְשָׁו הַכֹּל מוּבָן! הָעִנְיָן הוּא כָּזֶה: הַמֶּלֶךְ הָיָה כָּל כָּךְ גָּדוֹל וְאַדִּיר, שֶׁעִם מוֹתוֹ נִפְעַר חֹר בַּשָּׁמַיִם."

"אוֹי! אוֹי! זֶה בֶּאֱמֶת נָכוֹן!"

"וּמֵהַחֹר הַזֶּה דָּלַף הַגֶּשֶׁם, וְהוּא יַמְשִׁיךְ לִדְלֹף עַד קֵץ כָּל הַדּוֹרוֹת, אֶלָּא אִם כֵּן הוּא יֻטְלָא."

אָדוֹן דַּחְלִיל פָּעַר אֶת עֵינָיו לִרְוָחָה וְאָמַר:

"בַּחַיִּים לֹא פָּגַשְׁתִּי חַיָּט חָכָם כָּל כָּךְ."

בְּשִׂמְחָה רַבָּה הֵם הָלְכוּ לְרֹאשׁ הָעִיר וּבִקְּשׁוּ שֶׁיּוֹדִיעַ שֶׁאָדוֹן חוּטְחוּטוֹן, תּוֹשַׁב קִרְיַת בְּטֵלוֹן, מַבְטִיחַ שֶׁהַגֶּשֶׁם יִפָּסֵק.

"יְחִי אָדוֹן חוּטְחוּטוֹן! יְחִי!" קָרְאוּ כָּל אַנְשֵׁי הָעִיר.

חוּטְחוּטוֹן בִּקֵּשׁ לְהָבִיא אֶת כָּל הַסֻּלָּמוֹת שֶׁבָּעִיר, לְחַבֵּר אוֹתָם זֶה לָזֶה וּלְהַעֲמִיד אוֹתָם זֶה עַל זֶה עַד שֶׁיַּגִּיעוּ לַשָּׁמַיִם. הוּא עַצְמוֹ נָטַל מֵאָה מְחָטִים וְקָצֶה שֶׁל חוּט בְּאֹרֶךְ מֵאָה וַחֲמִשִּׁים קִילוֹמֶטְרִים וְעָלָה אִתָּם עַל הַסֻּלָּם, וְהָרוֹזֵן דַּחְלִיל הֶחְזִיק אֶת הַסְּלִיל לְמַטָּה וְשִׁחְרֵר אֶת הַחוּט לְאַט-לְאַט. חוּטְחוּטוֹן עָלָה עַד לְמַעְלָה וְרָאָה שֶׁאָכֵן יֵשׁ חֹר גָּדוֹל בַּשָּׁמַיִם שֶׁגָּדְלוֹ בְּדִיּוּק כְּגֹדֶל הָעִיר; פִּסַּת שָׁמַיִם קְרוּעָה הִשְׁתַּלְשְׁלָה כְּלַפֵּי מַטָּה, וּמֵהַחֹר בָּקְעוּ מֵי גֶּשֶׁם. עַל כֵּן נִרְתַּם לַמְּלָאכָה וְתָפַר וְהִמְשִׁיךְ וְתָפַר בְּמֶשֶׁךְ יוֹמַיִם. אֶצְבְּעוֹתָיו הִתְקַשּׁוּ מֵרֹב מַאֲמָץ, אַךְ הוּא לֹא חָדַל. אַחַר כָּךְ הֶחְלִיק אֶת הַשָּׁמַיִם בְּמַגְהֵץ וְיָרַד בַּסֻּלָּם, עָיֵף מְאוֹד.

בָּעִיר שָׂרַר מֶזֶג אֲוִיר חֲלוֹמִי! הָרוֹזֵן דַּחְלִיל כִּמְעַט הִשְׁתַּגֵּעַ מֵרֹב שִׂמְחָה, כְּמוֹ גַּם כָּל שְׁאַר תּוֹשָׁבֵי הָעִיר. הַנְּסִיכָה מָחֲתָה אֶת עֵינֶיהָ, שֶׁכִּמְעַט מַחֲצִיתָן כְּבָר נָמַסָּה מֵרֹב בֶּכִי, נָפְלָה עַל צַוָּארוֹ שֶׁל חוּטְחוּטוֹן וְנִשְּׁקָה אוֹתוֹ בְּחִבָּה.

חוּטְחוּטוֹן שָׂמַח, וּפִתְאוֹם רָאָה שֶׁרֹאשׁ הָעִיר וְיוֹעֲצָיו נוֹשְׂאִים אֵלָיו שַׁרְבִיט זָהָב וְכֶתֶר מְפֹאָר וְקוֹרְאִים:

"יְחִי הַמֶּלֶךְ חוּטְחוּטוֹן!"

"יְחִי, יְחִי! שֶׁיִּהְיֶה לְבַעֲלָהּ שֶׁל הַנְּסִיכָה וְשֶׁיִּמְשֹׁל בְּאשֶׁר וּבְעשֶׁר!"

וְכָךְ מָשַׁל הַמֶּלֶךְ הַמְּשַׁעֲשֵׁעַ הַזֶּה לְאֹרֶךְ יָמִים רַבִּים, וּבְמַמְלַכְתּוֹ לְעוֹלָם לֹא יָרַד שׁוּב הַגֶּשֶׁם. וְאִלּוּ אֶת חֲבֵרוֹ הַטּוֹב הוּא מִנָּה לַשּׁוֹמֵר הַגָּדוֹל בַּמְּדִינָה וְנָתַן לוֹ תַּפְקִיד – לְהַרְחִיק אֶת הַצִּפּוֹרִים מֵרֹאשׁוֹ הַמַּלְכוּתִי.


*הסיפור תורגם לעברית בסיוע המכון הפולני בישראל

*דימוי: טליה בר

כְּשֶׁאָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה, הַמְּכַשֵּׁפָה הַקְּטַנָּה, גָּמְרָה אֶת לִמּוּדֶיהָ, הִיא הָיְתָה חַיֶּבֶת לְהִבָּחֵן. הַמְּנַהֵל הֵנִיחַ לְפָנֶיהָ עַל הַשֻּׁלְחָן שְׁנֵי מַזְלְגוֹת וְאָמַר לָהּ: "עַכְשָׁו כַּשְּׁפִי אוֹתָם. אַתְּ זוֹכֶרֶת שֶׁלָּמַדְנוּ מָה הַדָּבָר שֶׁנָּחוּץ בָּעוֹלָם: מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, מַשֶּׁהוּ קָנִי, מַשֶּׁהוּ מָכִיר."

"אַחַת, שְׁתַּיִם, שָׁלוֹשׁ," אָמוֹרִי נָעֲצָה מַבָּט חָזָק מְאוֹד בַּמַּזְלְגוֹת, עָצְמָה אֶת עֵינֶיהָ בְּכָל הַכּוֹחַ וְלָחֲשָׁה: "וִילְבֵּרְס, זִילְבֵּרְס, מִינְדֶרְהָאם, לוֹלֶרְהָאם," וּפָקְחָה אֶת הָעֵינַיִם בִּמְהִירוּת.

הָיָה רֶגַע שֶׁקֶט. בִּמְקוֹם הַמַּזְלְגוֹת, הָיוּ מֻנָּחִים עַל הַשֻּׁלְחָן שְׁנֵי רָאשֵׁי וְרָדִים לְבָנִים.

"אָמוֹרִי אַשִּׂיג, וְרָדִים לְבָנִים? זֶה מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה וְזֶה מָה שֶׁאַתְּ יְכוֹלָה? זֶה מָה שֶׁאַתְּ חוֹשֶׁבֶת לְעַצְמֵךְ שֶׁנָּחוּץ בָּעוֹלָם? מָה זֶה אִתָּךְ? אַתְּ חוֹשֶׁבֶת לְעַצְמֵךְ שֶׁזֶּה מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, מַשֶּׁהוּ קָנִי, מַשֶּׁהוּ מָכִיר? אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה, אֲנִי נוֹתֵן לָךְ הִזְדַּמְּנוּת שְׁנִיָּה."

אָמוֹרִי עָצְמָה אֶת עֵינֶיהָ וְלָחֲשָׁה בִּמְבוּכָה: "וִילְבֵּרְס, זִילְבֵּרְס, מִינְדֶרְהָאם, לוֹלֶרְהָאם."

הִיא פָּקְחָה לְאַט-לְאַט אֶת עֵינֶיהָ וְהִבִּיטָה בַּשֻּׁלְחָן.

"אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה," אָמַר הַמְּנַהֵל בִּשְׁאַט נֶפֶשׁ, "שְׁנֵי כַּדּוּרֵי זְכוּכִית – הִשְׁתַּגַּעְתְּ? זֶה מָה שֶׁלָּמַדְתְּ בְּבֵית סִפְרֵנוּ? גֻּלּוֹת?" הוּא חָזַר בְּבוּז. "מָה אַתְּ חוֹשֶׁבֶת לְעַצְמֵךְ? הַאִם זֶה מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, מַשֶּׁהוּ קָנִי, מַשֶּׁהוּ מָכִיר? אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה, אֲנִי נוֹתֵן לָךְ הִזְדַּמְּנוּת אַחֲרוֹנָה. עִצְמִי אֶת עֵינַיִךְ וְהִתְרַכְּזִי חָזָק מְאוֹד. חִשְׁבִי מָה בֶּאֱמֶת צָרִיךְ כְּדֵי לָצֵאת לָעוֹלָם."

אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה כִּוְּצָה אֶת הַשְּׂפָתַיִם וְלָחֲשָׁה: "וִילְבֵּרְס, זִילְבֵּרְס, מִינְדֶרְהָאם, לוֹלֶרְהָאם," וְנִשְׁאֲרָה עוֹמֶדֶת בְּעֵינַיִם סְגוּרוֹת. הִיא פָּחֲדָה לִפְקֹחַ אוֹתָן.

"אָמוֹרִי," שָׁאַג הַמְּנַהֵל, "אַתְּ עוֹשָׂה אֶת זֶה בְּכַוָּנָה, מָה?"

עֵינֶיהָ שֶׁל אָמוֹרִי נִפְקְחוּ בְּבַת אַחַת.

"אֲפִלּוּ אַתְּ, גְּבִרְתִּי, לֹא תַּגִּידִי לִי שֶׁמָּה שֶׁנָּחוּץ בָּעוֹלָם זֶה צְדָפִים."

אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה הִרְגִּישָׁה אֶת הַדְּמָעוֹת מַתְחִילוֹת לְבַצְבֵּץ בְּזָוִיּוֹת עֵינֶיהָ.

"מָה אִתָּךְ? לֹא לָמַדְתְּ כָּאן כְּלוּם? אַתְּ טִפְּשָׁה אוֹ שֶׁאַתְּ עוֹשָׂה אֶת עַצְמֵךְ?"

אָמוֹרִי אָמְרָה: "זֶה לֹא בְּכַוָּנָה."

"זֶהוּ," אָמַר הַמְּנַהֵל, "בִּשְׁבִיל לְהַצְלִיחַ בָּעוֹלָם צָרִיךְ כַּוָּנָה, אַתְּ שׁוֹמַעַת? אֲנִי אֶתֵּן לָךְ עוֹד הִזְדַּמְּנוּת אַחַת אַחֲרֵי הָאַחֲרוֹנָה. וְאָז, אִם לֹא תַּצְלִיחִי, כְּבָר לֹא תּוּכְלִי לָצֵאת לָעוֹלָם לְעוֹלָם."

אָמוֹרִי נִעְנְעָה בְּרֹאשָׁהּ.

"הִתְאַמְּצִי," אָמַר הַמְּנַהֵל, "זִכְרִי מָה שֶׁלָּמַדְנוּ בְּבֵית סִפְרֵנוּ, מָה שֶׁכָּל הַתַּלְמִידִים בִּצְעוּ עַל נְקַלָּה וּכְבָר הִרְחִיקוּ עָמֹק אֶל תּוֹךְ הָעוֹלָם. אֲנִי רוֹצֶה לְהַזְכִּיר לָךְ שֶׁמָּה שֶׁנָּחוּץ זֶה מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, מַשֶּׁהוּ קָנִי, מַשֶּׁהוּ מָכִיר."

"אַחַת, שְׁתַּיִם, שָׁלוֹשׁ," אָמוֹרִי לֹא הִצְלִיחָה לַעֲצֹם כָּל כָּךְ חָזָק אֶת הָעֵינַיִם, מִפְּנֵי שֶׁהֵן הָיוּ לַחוֹת, וְהִיא כְּבָר לֹא יָכְלָה לְהִתְרַכֵּז. גַּם כְּשֶׁאָמְרָה: "וִילְבֵּרְס, זִילְבֵּרְס, מִינְדֶרְהָאם, לוֹלֶרְהָאם'" שׁוּם דָּבָר לֹא קָרָה.

"אִיכְס," אָמַר הַמְּנַהֵל, "אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה, וַדַּאי שֶׁאֵינֵךְ יְכוֹלָה לְהַמְשִׁיךְ לִלְמֹד בְּבֵית סִפְרֵנוּ."

וְהוּא יָצָא בִּטְרִיקַת דֶּלֶת.

לְאַט-לְאַט פָּקְחָה אָמוֹרִי אֶת עֵינֶיהָ. עַל הַשֻּׁלְחָן לְפָנֶיהָ עָמְדוּ שְׁנֵי ג'וּקִים שְׁחֹרִים וּמַבְרִיקִים. הֵם מִשְׁמְשׁוּ בִּמְחוֹשֵׁיהֶם הַדְּקִיקִים. אֲפִלּוּ אָמוֹרִי חָשְׁבָה שֶׁהֵם מַגְעִילִים. הִיא רָצְתָה לְהַשְׁאִיר אוֹתָם עַל הַשֻּׁלְחָן וּבְשֶׁקֶט-בְּשֶׁקֶט לַחְמֹק מֵהַחֶדֶר וְלָלֶכֶת לְאָן שֶׁיְּכוֹלָה לָלֶכֶת מְכַשֵּׁפָה קְטַנָּה בְּלִי תְּעוּדָה. אֲבָל הִיא לֹא יָכְלָה לְהַשְׁאִיר אוֹתָם פֹּה, שֶׁכֻּלָּם יִרְאוּ לְמָה נֶהֶפְכוּ לָהּ הַמַּזְלְגוֹת. וְהִיא נִגְּשָׁה לַשֻּׁלְחָן. מָה תַּעֲשֶׂה בָּהֶם?

"הַי, גְּבֶרֶת, נָעִים מְאוֹד. שְׁמִי זִילְבֵּרְס. הַגּ'וּק הַיְּמָנִי לְשֵׁרוּתֵךְ."

"הַי, אָמוֹרִי, נָעִים מְאוֹד, שְׁמִי וִילְבֵּרְס. הַגּ'וּק הַשְּׂמָאלִי לְשֵׁרוּתֵךְ."

אָמוֹרִי הִבִּיטָה לַצְּדָדִים. רַק שֶׁאַף אֶחָד לֹא יִשְׁמַע שֶׁהִיא מְדַבֶּרֶת עִם ג'וּקִים. וְהִיא תָּפְסָה אֶת זִילְבֵּרְס בִּקְצֵה הָאֶצְבָּעוֹת וְשָׂמָה אוֹתוֹ בְּכִיס יָמִין, וְאֶת וִילְבֵּרְס תָּפְסָה בְּאֶצְבְּעוֹתֶיהָ וְהִכְנִיסָה לְכִיס שְׂמֹאל וְיָצְאָה אִתָּם לַמִּסְדְּרוֹן.

הִיא הִסְתַּכְּלָה סָבִיב-סָבִיב. לֹא הָיָה שָׁם אַף אֶחָד. הִיא נִעֲרָה אֶת הַכִּיסִים, וְזִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס נָפְלוּ הַחוּצָה.

"צְצְ…" לָחֲשׁוּ, "אַתְּ לֹא יְכוֹלָה לְהִפָּטֵר מֵאִתָּנוּ סְתָם כָּךְ. רֵאשִׁית, אַתְּ אַחְרָאִית לָנוּ, וְשֵׁנִית, מָה אֲנַחְנוּ אִם לֹא מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, וְלִקְנוֹת וְלִמְכֹּר אוֹתָנוּ לֹא צָרִיךְ. אוֹתָנוּ מְקַבְּלִים חִנָּם."

מָה יָכְלָה אָמוֹרִי הַמִּסְכֵּנָה לַעֲשׂוֹת? הֵם מִשְׁמְשׁוּ בִּמְחוֹשֵׁיהֶם הַדַּקִּים הַמַּגְעִילִים.

"אוּלַי זֶה נָכוֹן," אָמְרָה אָמוֹרִי, "אֲבָל לֹא הִמְצֵאתִי אֶתְכֶם בְּכַוָּנָה."

"אַתְּ יוֹדַעַת שֶׁזֶּה לֹא מְשַׁנֶּה," אָמְרוּ זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס. "לֹא בְּכַוָּנָה זֶה פָּשׁוּט בְּכַוָּנָה אַחֶרֶת."

"מָה אַתֶּם רוֹצִים שֶׁאֶעֱשֶׂה?" אָמְרָה אָמוֹרִי בְּלִי לְהַבִּיט בָּהֶם אֲפִלּוּ. "לָמָּה דַּוְקָא אֲנִי צְרִיכָה לִהְיוֹת אַחְרָאִית לָכֶם? אֲנִי, שֶׁלְּעוֹלָם לֹא אֲקַבֵּל תְּעוּדָה לָצֵאת לָעוֹלָם."

"צְצְ… לֹא בְּעָיָה," אָמְרוּ זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס. "מָה שֶׁאַתְּ צְרִיכָה לַעֲשׂוֹת אִתָּנוּ זֶה לְאַלֵּף אוֹתָנוּ."

"אֲנִי לֹא רוֹצָה," אָמְרָה אָמוֹרִי וְהִתְחִילָה לָרוּץ כְּדֵי לִבְרֹחַ מִפְּנֵיהֶם.

הַמִּסְדְּרוֹן הָיָה רֵיק. אֲבָל זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס חָבְטוּ בְּכַנְפֵיהֶם הַשְּׁחֹרוֹת, עוֹפְפוּ בִּכְבֵדוּת וְצָנְחוּ עַל כְּתֵפֶיהָ שֶׁל אָמוֹרִי.

"תְּאַלְּפִי אוֹתָנוּ, אָמוֹרִי," לָחֲשׁוּ, "אַתְּ חַיֶּבֶת, אַתְּ אַחְרָאִית."

כַּמָּה שֶׁהֵם מְתֹעָבִים, חָשְׁבָה לְעַצְמָהּ אָמוֹרִי. אֲבָל בְּקוֹל אָמְרָה לָהֶם: "אַתֶּם עֲרֻמִּים, לְכוּ לְהִתְלַבֵּשׁ."

וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס נֶעֶלְמוּ מֵעֵבֶר לַפִּנָּה, חָזְרוּ שְׁנֵיהֶם לְבוּשִׁים וְנֶעֶמְדוּ לְפָנֶיהָ.

"מָה אַתֶּם רוֹצִים עַכְשָׁו?" שָׁאֲלָה אָמוֹרִי.

"מָה, אֲנַחְנוּ לֹא יָפִים? אֲנַחְנוּ רוֹצִים שֶׁתַּגִּידִי לָנוּ אֶת זֶה. שֶׁנִּרְאֶה שֶׁשַּׂמְתְּ לֵב."

"מָה אַתֶּם חוֹשְׁבִים, שֶׁלֹּא רוֹאִים שֶׁאַתֶּם ג'וּקִים? ג'וּקִים לְבוּשִׁים זֶה מַמָּשׁ ג'וּקִים עֲרֻמִּים עִם בְּגָדִים."

אָמוֹרִי הִתְיַשְּׁבָה עַל הַסַּפְסָל. מַזָּל שֶׁכֻּלָּם כְּבָר הָלְכוּ הַבַּיְתָה, חָשְׁבָה. "מָה אַתֶּם רוֹצִים שֶׁאֶעֱשֶׂה?" שָׁאֲלָה בְּקוֹל נָמוּךְ.

"אֲנַחְנוּ רוֹצִים שֶׁתַּגִּידִי לָנוּ: 'וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס הַנִּפְלָאִים וְהַנְּעִימִים, אָנָּא רִקְדוּ לְפָנַי.'"

כַּמָּה שֶׁהֵם מַגְעִילִים, חָשְׁבָה לְעַצְמָהּ אָמוֹרִי. אֲבָל בְּקוֹל אָמְרָה: "נוּ, תִּרְקְדוּ אִם אַתֶּם כָּל כָּךְ רוֹצִים." וְזִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס רָקְדוּ.

אַחֲרֵי שֶׁהֵם גָּמְרוּ, הֵם קַדּוּ וְאָמְרוּ: "צְצְ… עַכְשָׁו אֲנַחְנוּ רוֹצִים תִּשְׁבָּחוֹת."

"מָה זֶה?" אָמְרָה אָמוֹרִי.

"שֶׁתַּגִּידִי: 'וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס, רְקַדְתֶּם כָּל כָּךְ נִפְלָא, בַּעֲדִינוּת, בְּקֶצֶב וּבְחֵן.'"

אָמוֹרִי חָזְרָה עַל דִּבְרֵיהֶם.

"רוֹאִים שֶׁאַתְּ לֹא מְשֻׁכְנַעַת. וַאֲנַחְנוּ רָקַדְנוּ כְּדֵי לִמְצֹא חֵן בְּעֵינַיִךְ, וְלֹא יָצָא מִזֶּה כְּלוּם. בְּסֵדֶר, עַכְשָׁו נִתֵּן לָךְ עוֹד הִזְדַּמְּנוּת. אָז תַּגִּידִי: 'זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס, תָּשִׁירוּ לִי שִׁיר נֶהֱדָר.'"

אֵיזֶה חֲזִירֵי מַחְמָאוֹת, חָשְׁבָה אָמוֹרִי. אֲבָל בְּקוֹל אָמְרָה: "נוּ, שִׁירוּ כְּבָר אִם אַתֶּם כָּל כָּךְ רוֹצִים."

זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס הִכּוּ בַּכְּנָפַיִם הַיְּבֵשׁוֹת שֶׁלָּהֶם אֵיזֶה זֶבֶב ג'וּקְג'וּקִי, גָּמְרוּ וְהִתְמַתְּחוּ. "עַכְשָׁו אַתְּ צְרִיכָה לְהַגִּיד שֶׁשַּׁרְנוּ נֶהֱדָר," אָמְרוּ זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס, "כִּי שַׁרְנוּ כְּדֵי שֶׁתֹּאהֲבִי אוֹתָנוּ."

"אַתֶּם מַמָּשׁ זַמָּרִים," אָמְרָה אָמוֹרִי וְחָזְרָה עַל זֶה פַּעֲמַיִם.

"רוֹאִים שֶׁלֹּא הִשְׁתַּכְנַעְתְּ. מָה אֲנַחְנוּ יְכוֹלִים לַעֲשׂוֹת כְּדֵי שֶׁתֹּאהֲבִי אוֹתָנוּ?"

"כְּלוּם, כְּלוּם-כְּלוּם-כְּלוּם. פָּשׁוּט תִּסְתַּלְּקוּ מִמֶּנִּי."

שָׁמְעוּ וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס, הִתְנַפְּחוּ, צִפְצְפוּ וְאָמְרוּ: "אֲנַחְנוּ לֹא מְסֻגָּלִים, אֲנַחְנוּ לֹא יְכוֹלִים לְהִפָּטֵר מֵאָמוֹרִי לְעוֹלְמֵי עוֹלָמִים."

אָמוֹרִי הִתְחִילָה לִבְכּוֹת. הַדְּמָעוֹת שֶׁלָּהּ הָיוּ גְּדוֹלוֹת, וְהֵן יָרְדוּ עַל זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס כְּמוֹ אַבְנֵי מַיִם וְקָלְעוּ בָּהֶם בְּדִיּוּק. זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס יָשְׁבוּ בְּאֶמְצַע הַשְּׁלוּלִית, רְטוּבֵי כְּנָפַיִם, וְלֹא יָכְלוּ לָקוּם.

"צְצְ… אֲנַחְנוּ רְטוּבִים. הַצִּילִי אוֹתָנוּ, אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה."

אָמוֹרִי נִבְהֲלָה. לֹא לֶאֱהֹב אֶת זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס זֶה דָּבָר אֶחָד, אֲבָל לְהַטְבִּיעַ אוֹתָם זֶה כְּבָר דָּבָר אַחֵר, וְלָזֶה הִיא לֹא הִתְכַּוְּנָה בִּכְלָל. עַכְשָׁו הִיא אֲפִלּוּ לֹא יָכְלָה לִבְרֹחַ, וְהִיא שָׁלְחָה קְצֵה צִפֹּרֶן יְמָנִית וְשָׁלְתָה מִן הַמַּיִם אֶת זִילְבֵּרְס, וְאַחַר כָּךְ שָׁלְחָה קְצֵה צִפֹּרֶן שְׂמָאלִית וְשָׁלְתָה מֵהַמַּיִם אֶת וִילְבֵּרְס. וְהֵם יָשְׁבוּ כְּמוֹ שְׁנֵי שַׁבְּלוּלֵי אִטְרִיּוֹת עַל שְׂפַת הַבְּרֵכָה וְלֹא רָצוּ לְהִתְנַחֵם.

"אַתֶּם כּוֹעֲסִים," אָמְרָה אָמוֹרִי. "אַל תִּכְעֲסוּ. לֹא עָשִׂיתִי אֶת זֶה בְּכַוָּנָה."

"זֶהוּ," לָחֲשׁוּ וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס, "זֹאת הַבְּעָיָה. הָיִית צְרִיכָה לְהִתְכַּוֵּן אֵלֵינוּ. הָיִית צְרִיכָה לְהַגִּיד: 'זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס הַנִּפְלָאִים וְהַנְּעִימִים.'"

אָמוֹרִי הַמִּסְכֵּנָה, מָה כְּבָר יָכְלָה לַעֲשׂוֹת? הִיא לָחֲשָׁה בְּקוֹל נָמוּךְ: "זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס הַנִּפְלָאִים וְהַנְּעִימִים, עוּפוּ בְּבַקָּשָׁה."

"לֹא," אָמְרוּ זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס, "לְפִי הַקּוֹל שֶׁלָּךְ רוֹאִים שֶׁאַתְּ לֹא מִתְכַּוֶּנֶת. אֲנַחְנוּ לֹא נָזוּז מִפֹּה אַף פַּעַם. לְעוֹלָם."

"זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס," אָמְרָה שׁוּב אָמוֹרִי, "אַתֶּם נִפְלָאִים וּנְעִימִים בֶּאֱמֶת. עוּפוּ. עוּפוּ בְּבַקָּשָׁה."

"מָה? תַּגִּידִי עוֹד פַּעַם. לֹא שָׁמַעְנוּ כָּל כָּךְ טוֹב."

"זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס," צָרְחָה אָמוֹרִי, "אַתֶּם הַגּ'וּקִים הֲכִי נִפְלָאִים וַהֲכִי נְעִימִים בָּעוֹלָם."

הָיָה רֶגַע שֶׁקֶט. מִתּוֹךְ הַשְּׁלוּלִית הַקְּטַנָּה עָלוּ זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס, וּלְנֶגֶד עֵינֶיהָ שֶׁל אָמוֹרִי נֶהֶפְכוּ לִשְׁנֵי סוּסִים לְבָנִים וְנִפְלָאִים עִם רְעָמוֹת אֲרֻכּוֹת וּזְנָבוֹת מִתְנוֹפְפִים.

זִילְבֵּרְס נִגַּשׁ אֵלֶיהָ וְלִקֵּק אוֹתָהּ בִּלְשׁוֹנוֹ מִשְּׂמֹאל, הִבִּיט בָּהּ בְּעֵינַיִם עֲגֻלּוֹת עִם עַפְעַפֵּי זָהָב וְלָחַשׁ: "הַכִּירִי, שְׁמִי הָאֲמִתִּי מִינְדֶרְהָאם." וּוִילְבֵּרְס הִתְקָרֵב אֵלֶיהָ וְלִקֵּק אוֹתָהּ בִּלְשׁוֹנוֹ מִיָּמִין וְהִבִּיט בָּהּ בְּעֵינַיִם עֲגֻלּוֹת עִם עַפְעַפֵּי זָהָב וְלָחַשׁ: "הַכִּירִי, שְׁמִי הָאֲמִתִּי לוֹלֶרְהָאם."

"וִילְבֵּרְס וְזִילְבֵּרְס, מִינְדֶרְהָאם וְלוֹלֶרְהָאם," לָחֲשָׁה אָמוֹרִי, "אֲנִי לֹא מַאֲמִינָה."

הִנֵּה לְפָנֶיהָ, בְּדִיּוּק-בְּדִיּוּק לְפִי הַכְּלָלִים: מַשֶּׁהוּ חָזָק, מַשֶּׁהוּ מָהִיר, מַשֶּׁהוּ קָנִי, מַשֶּׁהוּ מָכִיר. אַף עַל פִּי שֶׁאִישׁ לֹא יַעֲלֶה בְּדַעְתּוֹ לִמְכֹּר סוּסִים נִפְלָאִים כָּאֵלֶּה.

וְאָז הוֹפִיעָה מֶרְכָּבָה, וְזִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס – כְּלוֹמַר מִינְדֶרְהָאם וְלוֹלֶרְהָאם – נִרְתְּמוּ אֵלֶיהָ.

"וְאֶת זֶה אֲנִי עָשִׂיתִי, אֲנִי, שֶׁלֹּא עָבַרְתִּי אֶת הַבְּחִינָה וְלֹא קִבַּלְתִּי שׁוּם תְּעוּדָה בְּבֵית סִפְרֵנוּ," לָחֲשָׁה אָמוֹרִי וְהִתְיַשְּׁבָה בַּמּוֹשָׁב הַקִּדְמִי שֶׁל הַמֶּרְכָּבָה.

זִילְבֵּרְס וּוִילְבֵּרְס רָקְעוּ כָּל אֶחָד בְּרֶגֶל יָמִין וְאַחַר כָּךְ בְּרֶגֶל שְׂמֹאל, צָנְפוּ וְיָצְאוּ לַדֶּרֶךְ.

"טוּסִי, אָמוֹרִי אַשִּׂיג אָטוּסָה, עַכְשָׁו טוּסִי לָךְ אֶל תּוֹךְ הָעוֹלָם. קָדִימָה, קָדִימָה, טוּסִי עַל מַשֶּׁהוּ נִפְלָא, מַשֶּׁהוּ מַלְהִיב, מַשֶּׁהוּ דָהִיר, מַשֶּׁהוּ אָהִיב."


*איור: טליה בר

 בְּאַחַד הַיּוּבַלִּים הָרְחוֹקִים שֶׁל נְהַר הַקּוֹנְגוֹ חַיָּה לָהּ מִשְׁפָּחָה וָתִיקָה וַאֲצִילִית שֶׁל הִיפּוֹפּוֹטָמִים, שֶׁהִתְהַדְּרָה בְּאִילַן יוּחֲסִין שֶׁשָּׁרָשָׁיו עוֹד לִפְנֵי יְמֵי נוֹחַ, עוֹד לִפְנֵי לֵדָתוֹ שֶׁל הַמִּין הָאֱנוֹשִׁי, אֵי-אָז בְּעִדָּנִים לוּטִים בָּעֲרָפֶל, כְּשֶׁהָעוֹלָם הָיָה חָדָשׁ.

כָּל יְמֵיהֶם חָיוּ עַל גְּדוֹת אוֹתוֹ הַנָּהָר, וְהֵם הִכִּירוּ כָּל עִקּוּל בּוֹ, כָּל גֵּאוּת בְּמֵימָיו וְכָל בּוֹר וּשְׁלוּלִית בַּעֲרוּצוֹ, מַמָּשׁ כְּשֵׁם שֶׁהִכִּירוּ אֶת אִמָּם הוֹרָתָם. וְנִדְמֶה לִי שֶׁשָּׁם הֵם עֲדַיִן חַיִּים.

בָּאַחֲרוֹנָה נוֹלַד לְמַלְכַּת שֵׁבֶט הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים תִּינוֹק, וְהִיא קָרְאָה לוֹ קִיאוֹ, מִשּׁוּם שֶׁהָיָה עֲגַלְגַּל וְשָׁמֵן כָּל כָּךְ. אַךְ לְמַעַן לֹא תִּטְעוּ, אֹמַר שֶׁבִּשְׂפַת הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים, בְּתַרְגּוּם מְדֻיָּק, "קִיאוֹ" מַשְׁמָעוֹ "שָׁמֵן וְעָצֵל", וְלֹא "שָׁמֵן וַעֲגַלְגַּל". וְאוּלָם אִישׁ לֹא הֵסֵב אֶת תְּשׂוּמַת לִבָּהּ שֶׁל הַמַּלְכָּה לַמִּשְׁגֶּה הַזֶּה, כִּי הַחַטִּים שֶׁלָּהּ הָיוּ חַדּוֹת וַאֲרֻכּוֹת לְהַחְרִיד, וְהִיא חָשְׁבָה שֶׁקִּיאוֹ הוּא הַתִּינוֹק הַמָּתוֹק בָּעוֹלָם.

וְהוּא בֶּאֱמֶת הָיָה בְּסֵדֶר גָּמוּר, בְּתוֹר הִיפּוֹפּוֹטָם. הוּא הִתְגַּלְגֵּל וְשִׂחֵק בַּבֹּץ הָרַךְ עַל גְּדַת הַנָּהָר וְדִשְׁדֵּשׁ אֶל הַיַּבָּשָׁה כְּדֵי לְכַרְסֵם אֶת עֲלֵי כְּרוּב הַבַּר שֶׁצָּמַח שָׁם, וְהָיָה מְרֻצֶּה וּמְאֻשָּׁר מִבֹּקֶר וְעַד עֶרֶב. הוּא הָיָה הַהִיפּוֹפּוֹטָם הָעַלִּיז בְּיוֹתֵר שֶׁנּוֹלַד אֵי-פַּעַם לַמִּשְׁפָּחָה הַוָּתִיקָה הַזֹּאת. עֵינָיו הַקְּטַנּוֹת וְהָאֲדֻמּוֹת נִצְנְצוּ בְּכָל עֵת בַּעֲלִיצוּת, וְהוּא צָחַק אֶת צְחוֹקוֹ הַשָּׂמֵחַ בְּלִי הֶרֶף, אִם הָיְתָה סִבָּה לִצְחֹק וְגַם אִם לֹא.

עַל שׁוּם כָּךְ קָרְאוּ לוֹ הָאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים שֶׁגָּרוּ שָׁם "אִיפִּי" – "שִׂמְחוֹנִי" – אִם כִּי לֹא הֵעֵזּוּ לְהִתְקָרֵב אֵלָיו בִּגְלַל אִמּוֹ הַפִּרְאִית וְדוֹדָיו וְדוֹדוֹתָיו וְדוֹדָנָיו שֶׁהָיוּ פִּרְאִיִּים לֹא פָּחוֹת וְחָיוּ בְּעֵדֶר עָצוּם עַל גְּדַת הַנָּהָר.

וְאַף עַל פִּי שֶׁהָאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים הָאֵלֶּה, שֶׁחָיוּ בִּכְפָרִים קְטַנִּים בֵּין הָעֵצִים, לֹא הֵעֵזּוּ לִתְקֹף בְּגָלוּי אֶת מִשְׁפַּחַת הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים הַמַּלְכוּתִית, הֵם נֶהֱנוּ בְּמִדָּה שֶׁלֹּא תֵּאָמֵן מִבְּשַׂר הִיפּוֹפּוֹטָם בְּכָל פַּעַם שֶׁהִזְדַּמֵּן לָהֶם לֶאֱכֹל אוֹתוֹ. הַדָּבָר הָיָה גָּלוּי וְיָדוּעַ לַהִיפּוֹפּוֹטָמִים. זֹאת וְעוֹד, כַּאֲשֶׁר הִצְלִיחוּ הַשְּׁחֹרִים לִתְפֹּס אֶת הַחַיּוֹת הָאֵלֶּה בַּחַיִּים, הָיָה לָהֶם הֶרְגֵּל מְגֻנֶּה לִרְכֹּב עֲלֵיהֶם בְּרַחֲבֵי הַגּ'וּנְגֶּל כְּאִלּוּ הָיוּ סוּסִים, וְכָךְ הוֹרִידוּ אוֹתָם לְמַדְרֵגַת עַבְדוּת.

וְלָכֵן, מִכֵּיוָן שֶׁהָיוּ מוּדָעִים לַדְּבָרִים הָאֵלֶּה, נָהֲגוּ הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים לְהִסְתַּעֵר בְּזַעַם עַל הָאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים בְּכָל פַּעַם שֶׁהֵרִיחוּ אֶת נִיחוֹחָם הַשַּׁמְנוּנִי, וְאִם בְּמִקְרֶה הִשִּׂיגוּ אֶת אֶחָד מִבְּנֵי הָאוֹיֵב, רִטְּשׁוּ אוֹתוֹ בְּחַטֵּיהֶם הַחַדּוֹת אוֹ רָמְסוּ אוֹתוֹ בְּכַפּוֹת רַגְלֵיהֶם הָעֲנָקִיּוֹת.

מִלְחָמָה תְּמִידִית נִטְּשָׁה בֵּין הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים לָאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים.

גוּאִי חַי בְּאַחַד הַכְּפָרִים הַקְּטַנִּים שֶׁל הַשְּׁחֹרִים. הוּא הָיָה בֶּן אָחִיו שֶׁל רֹאשׁ הַכְּפָר וְנֶכְדּוֹ שֶׁל מְכַשֵּׁף הַכְּפָר, שֶׁהָיָה יָדוּעַ בְּכִנּוּיוֹ "הַפֶּלֶא חֲסַר הָעֲצָמוֹת", כִּי יָדַע לְהִתְפַּתֵּל בִּגְמִישׁוּת מַמָּשׁ כְּמוֹ נָחָשׁ, וְלֹא הָיוּ לוֹ עֲצָמוֹת שֶׁיַּפְרִיעוּ לוֹ לְעַקֵּל אֶת גּוּפוֹ לְכָל תְּנוּחָה שֶׁחָפַץ. מִשּׁוּם כָּךְ הִתְהַלֵּךְ כְּמִתְנַדְנֵד, אַךְ הָאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים רָחֲשׁוּ לוֹ כָּבוֹד רַב.

הַבִּקְתָּה שֶׁל גוּאִי הָיְתָה עֲשׂוּיָה עַנְפֵי עֵצִים שֶׁהֻדְבְּקוּ זֶה לָזֶה בְּבֹץ, וּבְגָדָיו הִסְתַּכְּמוּ בְּמַחְצֶלֶת עֲשָׂבִים שֶׁנִּכְרְכָה סְבִיב מָתְנָיו. אֲבָל קִרְבָתוֹ לְרֹאשׁ הַכְּפָר וְלַמְּכַשֵּׁף הִקְנְתָה לוֹ מִדָּה שֶׁל כָּבוֹד, וְהוּא הִתְמַסֵּר כָּל כֻּלּוֹ לְהִרְהוּרִים בְּגַפּוֹ. מִדֶּרֶךְ הַטֶּבַע, אוּלַי, נָטוּ הַמַּחְשָׁבוֹת הָאֵלֶּה תְּכוּפוֹת אֶל אוֹיְבָיו, הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים, וְהוּא בָּחַן דְּרָכִים רַבּוֹת לִלְכֹּד אוֹתָם.

לְבַסּוֹף, לְאַחַר שֶׁרָקַם אֶת תָּכְנִיתוֹ לִפְרָטֶיהָ, הֵחֵל לַחְפֹּר בּוֹר גָּדוֹל בָּאֲדָמָה בְּאֶמְצַע הַדֶּרֶךְ בֵּין שְׁנֵי עִקּוּלִים חַדִּים בַּנָּהָר. לְאַחַר מִכֵּן כִּסָּה אֶת הַבּוֹר בְּעַנְפֵי עֵצִים קְטַנִּים וּפִזֵּר עֲלֵיהֶם אֲדָמָה וְהֶחְלִיק אֶת פָּנֶיהָ בִּמְיֻמָּנוּת כָּזוֹ עַד שֶׁאִישׁ לֹא הָיָה מְנַחֵשׁ שֶׁיֵּשׁ תַּחְתֶּיהָ בּוֹר גָּדוֹל. אָז צָחַק גוּאִי צְחוֹק חֲרִישִׁי וְהָלַךְ הַבַּיְתָה לֶאֱכֹל אֲרוּחַת עֶרֶב.

בָּעֶרֶב הַהוּא אָמְרָה הַמַּלְכָּה לְקִיאוֹ, שֶׁהִתְפַּתֵּחַ יָפֶה מְאוֹד לְיֶלֶד בְּגִילוֹ: "תּוֹאִיל בְּטוּבְךָ לָרוּץ אֶל מֵעֵבֶר לָעִקּוּל וּתְבַקֵּשׁ מִדּוֹדְךָ נִיקִי לָבוֹא הֵנָּה. מָצָאתִי צֶמַח מְשֻׁנֶּה, וַאֲנִי רוֹצָה שֶׁהוּא יַגִּיד לִי אִם הוּא טוֹב לְמַאֲכָל."

שִׂמְחוֹנִי צָחַק בְּקוֹל כְּשֶׁיָּצָא אֶל הַשְּׁלִיחוּת, כִּי הִרְגִּישׁ חָשׁוּב בְּדִיּוּק כְּמוֹ יֶלֶד שֶׁנִּשְׁלָח לָרִאשׁוֹנָה אֶל הַמַּכֹּלֶת שֶׁבִּקְצֵה הָרְחוֹב לִקְנוֹת עוּגַת שְׁמָרִים.

"גָּאק-אָק-אָק-אָק! גָּאק-אָק-אָק-אָק!" כָּךְ צָחַק; וְאִם נִדְמֶה לָכֶם שֶׁלֹּא כָּךְ צוֹחֵק הִיפּוֹפּוֹטָם, דַּי בְּכָךְ שֶׁתַּקְשִׁיבוּ לוֹ וּתְגַלּוּ שֶׁאֲנִי צוֹדֵק.

הוּא זָחַל וְעָלָה מִתּוֹךְ הַבֹּץ שֶׁהִתְבּוֹסֵס בּוֹ וְעָשָׂה אֶת דַּרְכּוֹ בֵּין הַשִּׂיחִים, וְהַדָּבָר הָאַחֲרוֹן שֶׁשָּׁמְעָה אִמּוֹ כְּשֶׁרָבְצָה בַּנָּהָר, חֶצְיָהּ בַּמַּיִם וְחֶצְיָהּ מִחוּצָה לָהֶם, הָיָה הַ"גָּאק-אָק-אָק-אָק!" שֶׁלּוֹ, שֶׁהִתְנַגֵּן וְגָוַע בַּמֶּרְחָק.

קִיאוֹ הָיָה בְּמַצַּב רוּחַ מְרוֹמָם כָּל כָּךְ עַד שֶׁבְּקשִׁי הִבְחִין עַל מָה הוּא דּוֹרֵךְ, וְלָכֵן הֻפְתַּע מְאוֹד כַּאֲשֶׁר הָאֲדָמָה שָׁקְעָה תַּחְתָּיו בְּאֶמְצַע פֶּרֶץ צְחוֹק וְהוּא נָפַל לְתַחְתִּית הַבּוֹר הֶעָמֹק שֶׁל גוּאִי. לֹא נִגְרַם לוֹ נֶזֶק רַב, אֲבָל חָטְמוֹ נֶחְבַּט בְּעֹז בַּנְּפִילָה; וְלָכֵן הִפְסִיק לִצְחֹק וְהִתְחִיל לַחְשֹׁב אֵיךְ יוּכַל לָצֵאת מִשָּׁם. אוֹ-אָז גִּלָּה שֶׁדָּפְנוֹת הַבּוֹר גְּבוֹהִים מֵרֹאשׁוֹ, וְהוּא שָׁבוּי.

עַל כֵּן צָחַק קְצָת עַל בִּישׁ הַמַּזָּל שֶׁלּוֹ, וְהַצְּחוֹק הִרְגִּיעַ אוֹתוֹ וְהִפִּיל עָלָיו תַּרְדֵּמָה, וְהוּא נָחַר כָּל אוֹתוֹ הַלַּיְלָה עַד שֶׁעָלָה הָאוֹר.

לְמָחֳרָת, כַּאֲשֶׁר הֵצִיץ גוּאִי מֵעֵבֶר לִקְצֵה הַבּוֹר, הוּא הִכְרִיז: "בְּחַיַּי, זֶה אִיפִּי הָעַלִּיז!"

קִיאוֹ זִהָה אֶת רֵיחַ הָאָדָם הַשָּׁחֹר וְנִסָּה לְהַגְבִּיהַּ אֶת רֹאשׁוֹ עַד שֶׁיּוּכַל לִנְשֹׁךְ אוֹתוֹ. גוּאִי רָאָה זֹאת וּמִיָּד פָּתַח וְדִבֵּר בִּשְׂפַת הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים, שֶׁאוֹתָהּ לָמַד מִסָּבוֹ הַמְּכַשֵּׁף.

"מוּטָב שֶׁתִּסְגֹּר אֶת פִּיךָ, קְטַנְטַן, אַתָּה הַשָּׁבוּי שֶׁלִּי."

"אַתָּה צוֹדֵק; אֶשְׂמַח לִסְגֹּר אֶת הַפֶּה שֶׁלִּי עַל הָרֶגֶל שֶׁלְּךָ אִם אַגִּיעַ אֵלֶיהָ," הֵשִׁיב קִיאוֹ; וְאָז צָחַק עַל הַבְּדִיחָה שֶׁלּוֹ: "גָאק-אָק-אָק-אָק!"

אֲבָל גוּאִי, שֶׁהָיָה אִישׁ שָׁחֹר שָׁקוּל וּמְחֻשָּׁב, הִסְתַּלֵּק מִשָּׁם בְּלִי אֹמֶר וְלֹא חָזַר עַד לְמָחֳרָת. כַּאֲשֶׁר רָכַן שׁוּב מֵעַל הַבּוֹר, הָיָה קִיאוֹ חָלוּשׁ כָּל כָּךְ מֵרֹב רָעָב עַד שֶׁלֹּא הִצְלִיחַ לִצְחֹק כְּלָל וּכְלָל.

"אַתָּה נִכְנָע?" שָׁאַל גוּאִי."אוֹ שֶׁאַתָּה עֲדַיִן רוֹצֶה לְהִלָּחֵם?"

"מָה יִקְרֶה אִם אֶכָּנַע?" חָקַר קִיאוֹ.

הָאִישׁ הַשָּׁחֹר גֵּרֵד בִּמְבוּכָה אֶת רֹאשׁוֹ הַמְּקֻרְזָל. "קָשֶׁה לָדַעַת, אִיפִּי. אַתָּה צָעִיר מִדַּי לַעֲבוֹדָה, וְאִם אֶהֱרֹג אוֹתְךָ כְּדֵי לֶאֱכֹל אוֹתְךָ, לֹא אֶזְכֶּה בַּחַטִּים שֶׁלְּךָ, שֶׁעוֹד לֹא צָמְחוּ. אוֹי, שִׂמְחוֹנִי, לָמָּה נָפַלְתָּ לְתוֹךְ הַבּוֹר שֶׁלִּי? רָצִיתִי לִתְפֹּס אֶת אִמָּא שֶׁלְּךָ אוֹ אֶת אַחַד הַדּוֹדִים שֶׁלְּךָ."

"גָּאק-אָק-אָק-אָק!" צָחַק קִיאוֹ. "אָז בְּכָל זֹאת אַתָּה צָרִיךְ לְשַׁחְרֵר אוֹתִי, אִישׁ שָׁחֹר, הֲרֵי לֹא אָבִיא לְךָ שׁוּם תּוֹעֶלֶת!"

"לֹא אֲשַׁחְרֵר," הִכְרִיז גוּאִי; "אֶלָּא אִם כֵּן," הוֹסִיף כִּלְאַחַר יָד, "תַּעֲשֶׂה אִתִּי הֶסְכֵּם."

"סַפֵּר לִי עַל הַהֶסְכֵּם, אִישׁ שָׁחֹר, כִּי אֲנִי רָעֵב," אָמַר קִיאוֹ.

"אֲשַׁחְרֵר אוֹתְךָ אֵם תִּשָּׁבַע בַּחַטִּים שֶׁל סַבָּא שֶׁלְּךָ שֶׁתַּחְזֹר אֵלַי בְּעוֹד שָׁנָה וְעוֹד יוֹם וְתִהְיֶה שׁוּב הַשָּׁבוּי שֶׁלִּי."

הַהִיפּוֹפּוֹטָם הַצָּעִיר עָצַר לַחְשֹׁב, כִּי יָדַע שֶׁשְּׁבוּעָה בַּחַטִּים שֶׁל סַבָּא אֵינָהּ עִנְיָן שֶׁל מָה בְּכָךְ; אַךְ הוּא הָיָה רָעֵב עַד מְאוֹד, וְהָיָה נִדְמֶה לוֹ שֶׁשָּׁנָה וְעוֹד יוֹם יַחְלְפוּ רַק כַּעֲבֹר זְמַן רַב, לָכֵן צָחַק שׁוּב בְּלֹא דְּאָגָה: "טוֹב וְיָפֶה; אִם תְּשַׁחְרֵר אוֹתִי עַכְשָׁו, אֶשָּׁבַע בַּחַטִּים שֶׁל סַבָּא שֶׁלִּי שֶׁאֶחְזֹר אֵלֶיךָ בְּעוֹד שָׁנָה וְיוֹם וְאֶהְיֶה שָׁבוּי שֶׁלְּךָ."

גוּאִי הָיָה מְרֻצֶּה מְאוֹד, כִּי יָדַע שֶׁכַּחֲלוֹף שָׁנָה וְעוֹד יוֹם יִהְיֶה קִיאוֹ בּוֹגֵר כִּמְעַט לְגַמְרֵי. עַל כֵּן הֵחֵל לַחְפֹּר בְּצִדּוֹ הָאֶחָד שֶׁל הַבּוֹר וּלְמַלֵּא אוֹתוֹ בַּאֲדָמָה, עַד שֶׁיָּצַר שִׁפּוּעַ שֶׁהַהִיפּוֹפּוֹטָם יָכוֹל לַעֲלוֹת עָלָיו וְלָצֵאת.

קִיאוֹ הָיָה מְרֻצֶּה כָּל כָּךְ כְּשֶׁמָּצָא אֶת עַצְמוֹ שׁוּב עַל פְּנֵי הָאֲדָמָה, עַד שֶׁהִרְשָׁה לְעַצְמוֹ לְהַשְׁמִיעַ עוֹד פֶּרֶץ צְחוֹק מְלֵא חֶדְוָה וְאַחַר כָּךְ אָמַר: "הֱיֵה שָׁלוֹם, גוּאִי; בְּעוֹד שָׁנָה וְיוֹם תִּרְאֶה אוֹתִי שׁוּב."

אַחַר כָּךְ דִּשְׁדֵּשׁ לוֹ אֶל הַנָּהָר לִרְאוֹת אֶת אִמּוֹ וּלְקַבֵּל אֲרוּחַת בֹּקֶר, וְגוּאִי חָזַר לַכְּפָר שֶׁלּוֹ.

בְּמַהֲלַךְ הֶחֳדָשִׁים שֶׁלְּאַחַר מִכֵּן, כַּאֲשֶׁר שָׁכַב הָאִישׁ הַשָּׁחֹר בַּבִּקְתָּה שֶׁלּוֹ וְכַאֲשֶׁר צָד בַּיַּעַר, שָׁמַע לְעִתִּים בַּמֶּרְחָק אֶת הַ"גָּאק-אָק-אָק-אָק!" שֶׁל הַהִיפּוֹפּוֹטָם הַצּוֹחֵק. אַךְ הוּא רַק חִיֵּךְ בְּלִבּוֹ וְאָמַר: "שָׁנָה וְיוֹם יַחְלְפוּ בִּמְהֵרָה!"

כַּאֲשֶׁר חָזַר קִיאוֹ אֶל אִמּוֹ בָּרִיא וְשָׁלֵם, הָיוּ כָּל בְּנֵי שִׁבְטוֹ מְאֻשָּׁרִים בְּתַכְלִית, כִּי שִׂמְחוֹנִי הָיָה חָבִיב עַל כֻּלָּם. אַךְ כַּאֲשֶׁר סִפֵּר לָהֶם שֶׁכַּחֲלוֹף שָׁנָה וְעוֹד יוֹם עָלָיו לָשׁוּב וְלִהְיוֹת לְעֶבֶד לָאָדָם הַשָּׁחֹר, הֵם הֵחֵלּוּ לְקוֹנֵן וּלְהִתְיַפֵּחַ, וְרַבּוֹת כָּל כָּךְ הָיוּ דִּמְעוֹתֵיהֶם עַד שֶׁפְּנֵי הַנָּהָר עָלוּ בְּכַמָּה זְרָתוֹת.

מוּבָן שֶׁקִּיאוֹ רַק צָחַק לְנֹכַח צַעֲרָם; וּבְכָל זֹאת כֻּנְּסָה אֲסֵפָה גְּדוֹלָה שֶׁל הַשֵּׁבֶט, וְהַנּוֹשֵׂא נִדּוֹן בְּכֹבֶד רֹאשׁ.

"מֵאַחַר שֶׁנִּשְׁבַּע בַּחַטִּים שֶׁל סַבָּא שֶׁלּוֹ," אָמַר דּוֹד נִיקִי, "עָלָיו לְקַיֵּם אֶת הַבְטָחָתוֹ. אַךְ מֵחוֹבָתֵנוּ לְנַסּוֹת וְלִמְצֹא אֵיזוֹ דֶּרֶךְ לְהַצִּיל אוֹתוֹ מִמָּוֶת אוֹ מֵחַיֵּי עַבְדוּת."

עַל כָּךְ הִסְכִּימוּ הַכֹּל, אַךְ אִישׁ לֹא הִצְלִיחַ לִמְצֹא כָּל דֶּרֶךְ לְהַצִּיל אֶת קִיאוֹ מִגּוֹרָלוֹ. וְכָךְ חָלְפוּ הֶחֳדָשִׁים, וּבְמַהֲלָכָם הָיוּ כָּל הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים הַמַּלְכוּתִיִּים עֲצוּבִים וְנוּגִים, פְּרָט לְשִׂמְחוֹנִי עַצְמוֹ.

הִגִּיעַ הַיּוֹם שֶׁבּוֹ נוֹתָר לְקִיאוֹ רַק שָׁבוּעַ אֶחָד שֶׁל חֵרוּת, וְאִמּוֹ הַמַּלְכָּה הָיְתָה מֻדְאֶגֶת וּמֻטְרֶדֶת כָּל כָּךְ עַד שֶׁשּׁוּב כֻּנַּס הַשֵּׁבֶט. בֵּינְתַיִם גָּדַל הַהִיפּוֹפּוֹטָם הַצּוֹחֵק לִמְמַדֵּי עֲנָק, אָרְכּוֹ הָיָה כִּמְעַט שְׁלוֹשָׁה מֶטְרִים וְגָבְהוֹ שְׁנַיִם, וְאִלּוּ חַטָּיו הָיוּ לְבָנוֹת וְקָשׁוֹת יוֹתֵר מֵחַטֵּי פִּיל.

"אִם לֹא יֵעָשֶׂה מַשֶּׁהוּ לְהַצִּיל אֶת יַלְדִּי," אָמְרָה הָאֵם, "אָמוּת מֵרֹב צַעַר."

אוֹ-אָז הֵחֵלּוּ אֲחָדִים מִקְּרוֹבֶיהָ לְהַצִּיעַ הַצָּעוֹת אֱוִילִיּוֹת, אַךְ כַּעֲבֹר זְמַן-מָה אָמַר דּוֹד נֵפּ, שֶׁהָיָה הִיפּוֹפּוֹטָם חָכָם וְגָדוֹל מְאוֹד: "עָלֵינוּ לָלֶכֶת לִגְלִינְקוֹמוֹק וּלְהִתְחַנֵּן בְּפָנָיו שֶׁיַּעֲזֹר לָנוּ."

כֻּלָּם הִשְׁתַּתְּקוּ, כִּי נִדְרַשׁ אֹמֶץ רַב כְּדֵי לְהִתְיַצֵּב מוּל גְלִינְקוֹמוֹק הָאַדִּיר. אַךְ אַהֲבָתָהּ הָעַזָּה שֶׁל אִמּוֹ גָּבְרָה עַל כָּל פַּחַד.

"אֵלֵךְ אֵלָיו בְּעַצְמִי אִם דּוֹד נֵפּ יְלַוֶּה אוֹתִי," מִהֲרָה וְאָמְרָה.

דּוֹד נֵפּ רָקַע בַּעֲדִינוּת בְּכַפָּתוֹ הַקִּדְמִית עַל הַבֹּץ הָרַךְ וְכִשְׁכֵּשׁ בְּנַחַת בִּזְנָבוֹ הַקָּצָר.

"מֵאָז וּמֵעוֹלָם צִיַּתְנוּ לִגְלִינְקוֹמוֹק וְנָהַגְנוּ בּוֹ בְּכָבוֹד רַב," אָמַר. "לָכֵן אֵינִי חוֹשֵׁשׁ שֶׁיְּאֻנֶּה לָנוּ כָּל רַע אִם נִתְיַצֵּב מוּלוֹ. אֵלֵךְ אִתָּךְ."

הָאֲחֵרִים נָחֲרוּ כֻּלָּם לְאִשּׁוּר, כִּי שָׂמְחוּ מְאוֹד שֶׁאֵינָם נִדְרָשִׁים לָלֶכֶת בְּעַצְמָם.

וְכָךְ יָצְאוּ הַמַּלְכָּה וְדוֹד נֵפּ לְמַסָּעָם, וְקִיאוֹ בֵּינֵיהֶם. הֵם שָׂחוּ בְּמַעֲלֵה הַנָּהָר כָּל אוֹתוֹ הַיּוֹם וְכָל הַיּוֹם לְמָחֳרָת וְעִם רֶדֶת הַחַמָּה הִגִּיעוּ אֶל חוֹמָה גְּבוֹהָה וְסַלְעִית וּלְמַרְגְּלוֹתֶיהָ הַמְּעָרָה שֶׁבָּהּ שָׁכַן גְלִינְקוֹמוֹק הָאַדִּיר.

יְצוּר מַבְהִיל זֶה הָיָה חֶלְקוֹ חַיָּה, חֶלְקוֹ אָדָם, חֶלְקוֹ עוֹף, חֶלְקוֹ דָּג. הוּא חַי מֵאָז רֵאשִׁית הָעוֹלָם. שָׁנִים שֶׁל חָכְמָה הָפְכוּ אוֹתוֹ לִמְכַשֵּׁף בְּחֶלְקוֹ, קוֹסֵם בְּחֶלְקוֹ, מָג בְּחֶלְקוֹ, אַלְף בְּחֶלְקוֹ. הָאֱנוֹשׁוּת לֹא הִכִּירָה אֶת הַיְּצוּר הַזֶּה, אַךְ הַחַיּוֹת הַוָּתִיקוֹת יָדְעוּ עַל קִיּוּמוֹ וְיָרְאוּ מִפָּנָיו.

שְׁלשֶׁת הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים עָצְרוּ בְּפֶתַח הַמְּעָרָה, כַּפּוֹתֵיהֶם הַקִּדְמִיּוֹת עַל הַגָּדָה וְגוּפֵיהֶם בַּמַּיִם, וּבֵרְכוּ בְּמַקְהֵלָה אֶת גְלִינְקוֹמוֹק. מִיָּד לְאַחַר מִכֵּן הִתְקַדֵּר פִּי הַמְּעָרָה, וְהַיְּצוּר הֶחְלִיק בִּדְמָמָה לְעֶבְרָם.

הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים פָּחֲדוּ לְהַבִּיט בּוֹ וְהִרְכִּינוּ אֶת רָאשֵׁיהֶם בֵּין רַגְלֵיהֶם.

"בָּאנוּ, הוֹ גְלִינְקוֹמוֹק, לְהִתְחַנֵּן לְרַחֲמֶיךָ וּלְעֶזְרָתְךָ הַחֲבֵרִית!" פָּתַח דּוֹד נֵפּ; אַחַר כָּךְ סִפֵּר עַל שִׁבְיוֹ שֶׁל קִיאוֹ וְעַל הַבְטָחָתוֹ לַחְזֹר אֶל הָאִישׁ הַשָּׁחֹר.

"עָלָיו לְקַיֵּם אֶת הַבְטָחָתוֹ," אָמַר הַיְּצוּר בְּקוֹל שֶׁנִּשְׁמַע כַּאֲנָחָה.

אִמָּא הִיפּוֹפּוֹטָם נֶאֶנְקָה בְּקוֹל.

"אַךְ אֲנִי אַכְשִׁיר אוֹתוֹ כְּדֵי שֶׁיּוּכַל לִגְבֹּר עָל הָאָדָם הַשָּׁחֹר וּלְהָשִׁיב לְעַצְמוֹ אֶת חֵרוּתוֹ," הִמְשִׁיךְ וְאָמַר גְלִינְקוֹמוֹק.

קִיאוֹ צָחַק.

"הָרֵם אֶת כַּפָּתְךָ הַיְּמָנִית," צִוָּה גְלִינְקוֹמוֹק. קִיאוֹ צִיֵּת, וְהַיְּצוּר נָגַע בָּהּ בִּלְשׁוֹנוֹ הַשְּׂעִירָה וְהָאֲרֻכָּה. אַחַר כָּךְ הִנִּיחַ אַרְבַּע יָדַיִם גְּרוּמוֹת עַל רֹאשׁוֹ הַמֻּרְכָּן שֶׁל קִיאוֹ וּמִלְמֵל כַּמָּה מִלִּים בְּשָׂפָה שֶׁאֵינָהּ יְדוּעָה לֹא לְאָדָם וְלֹא לִבְהֵמָה וְלֹא לְדָג וְלֹא לְעוֹף. אַחַר כָּךְ דִּבֵּר שׁוּב בְּהִיפּוֹפּוֹטָמִית: "הָעוֹר שֶׁלְּךָ נַעֲשֶׂה עַכְשָׁו קָשִׁיחַ כָּל כָּךְ עַד שֶׁאִישׁ לֹא יוּכַל לִפְגֹּעַ בְּךָ. כּוֹחֲךָ גָּדוֹל מִכּוֹחָם שֶׁל עֲשָׂרָה פִּילִים. רַגְלְךָ מְהִירָה כָּל כָּךְ שֶׁתּוּכַל לְהַשִּׂיג אֶת הָרוּחַ. שִׂכְלְךָ חַד מִכָּל תַּעַר. יַחְשׁשׁ לוֹ הָאָדָם – אַךְ אַתָּה הָסֵר לָעַד כָּל חֲשָׁשׁ מִלִּבְּךָ; כִּי מִכָּל בְּנֵי מִינְךָ, אַתָּה הָאַדִּיר מִכֻּלָּם!"

אָז גָּהַר מֵעָלָיו גְלִינְקוֹמוֹק הַנּוֹרָא, וְקִיאוֹ חָשׁ שֶׁהֶבֶל פִּיו הַלּוֹהֵט חוֹרֵךְ אוֹתוֹ בְּעֵת שֶׁלָּחַשׁ בְּאָזְנוֹ  הוֹרָאוֹת נוֹסָפוֹת. כַּעֲבֹר רֶגַע הֶחְלִיק בַּחֲזָרָה אֶל הַמְּעָרָה שֶׁלּוֹ, מְלֻוֶּה בַּתּוֹדוֹת הַקּוֹלָנִיּוֹת שֶׁל שְׁלשֶׁת הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים, וְהֵם גָּלְשׁוּ לַמַּיִם וּמִיָּד פָּתְחוּ בְּמַסָּעָם הַבַּיְתָה.

לִבָּהּ שֶׁל הָאֵם הָיָה מְלֵא חֶדְוָה; דּוֹד נֵפּ רָעַד פַּעַם אוֹ פַּעֲמַיִם כְּשֶׁנִּזְכַּר בַּהֲצָצָה הַחֲטוּפָה שֶׁלּוֹ בִּגְלִינְקוֹמוֹק; אַךְ קִיאוֹ הָיָה עַלִּיז לְהַפְלִיא, וּמִכֵּיוָן שֶׁלֹּא הִסְתַּפֵּק בִּשְׂחִיָּה עִם הַמְּבֻגָּרִים הַמְּכֻבָּדִים, צָלַל תַּחְתֵּיהֶם, שָׂחָה סְבִיבָם בִּמְהִירוּת וְצָחַק בְּשִׂמְחָה כָּל הַדֶּרֶךְ הַבַּיְתָה.

אָז שָׂמְחוּ וְהִתְהוֹלְלוּ כָּל בְּנֵי הַשֵּׁבֶט וְשִׁבְּחוּ אֶת גְלִינְקוֹמוֹק הָאַדִּיר, שֶׁנָּהַג מִנְהַג רֵעוּת בִּבְנָהּ שֶׁל מַלְכָּתָם. וְכַאֲשֶׁר הִגִּיעַ הַיּוֹם שֶׁבּוֹ נִדְרַשׁ שִׂמְחוֹנִי לְהַסְגִּיר אֶת עַצְמוֹ לָאָדָם הַשָּׁחֹר, נִפְרְדוּ מִמֶּנּוּ כֻּלָּם בִּנְשִׁיקָה בְּלִי צֵל שֶׁל חֲשָׁשׁ לִשְׁלוֹמוֹ.

קִיאוֹ הָלַךְ לְדַרְכּוֹ וְרוּחוֹ טוֹבָה עָלָיו, וְהֵם שָׁמְעוּ אוֹתוֹ צוֹחֵק "גָּאק-אָק-אָק-אָק" עוֹד זְמַן רַב לְאַחַר שֶׁנֶּעֱלַם בִּסְבַךְ הַגּ'וּנְגֶּל.

כָּל אוֹתָהּ הָעֵת סָפַר גוּאִי אֶת הַיָּמִים, וְהוּא יָדַע מָתַי לְצַפּוֹת לְקִיאוֹ. אַךְ הוּא הֻפְתַּע מִן הַמְּמַדִּים הַמִּפְלַצְתִּיִּים שֶׁאֲלֵיהֶם הִגִּיעַ הַשָּׁבוּי שֶׁלּוֹ וּבֵרֵךְ אֶת עַצְמוֹ עַל הָעִסְקָה הַטּוֹבָה שֶׁעָשָׂה. קִיאוֹ הָיָה שָׁמֵן כָּל כָּךְ עַד שֶׁגּוּאִי הֶחְלִיט לֶאֱכֹל אוֹתוֹ – כְּלוֹמַר, לֶאֱכֹל כַּמָּה שֶׁרַק יוּכַל וְלִסְחֹר בִּשְׁאֵרִית הַפֶּגֶר עִם תּוֹשָׁבֵי הַכְּפָר.

אִם כֵּן, הוּא לָקַח סַכִּין וְנִסָּה לִתְקֹעַ אוֹתוֹ בַּהִיפּוֹפּוֹטָם, אֲבָל עוֹרוֹ הָיָה קָשִׁיחַ כָּל כָּךְ עַד שֶׁהַסַּכִּין לֹא חָדַר בַּעֲדוֹ. גוּאִי נִסָּה שִׁיטוֹת אֲחֵרוֹת – אַךְ קִיאוֹ נוֹתָר בָּרִיא וְשָׁלֵם.

כָּעֵת צָחַק שִׂמְחוֹנִי אֶת צְחוֹקוֹ הַמִּתְרוֹנֵן בְּיוֹתֵר, עַד שֶׁהַ"גָּאק-אָק-אָק-אָק" הִדְהֵד בַּיַּעַר כֻּלּוֹ. וְגוּאִי הֶחְלִיט לֹא לַהֲרֹג אוֹתוֹ, כִּי הַדָּבָר אֵינוֹ אֶפְשָׁרִי, אֶלָּא לְהִשְׁתַּמֵּשׁ בּוֹ כְּבֶהֱמַת מַשָּׂא. הוּא עָלָה עַל גַּבּוֹ שֶׁל קִיאוֹ וְהוֹרָה לוֹ לִצְעֹד. וְקִיאוֹ שָׁעַט בְּמֶרֶץ בְּרַחֲבֵי הַכְּפָר, וְעֵינָיו הַקְּטַנּוֹת נִצְנְצוּ בַּעֲלִיצוּת.

שְׁאַר הַשְּׁחֹרִים הָיוּ מֻקְסָמִים מִן הַשָּׁבוּי שֶׁל גוּאִי וְהִתְחַנְּנוּ שֶׁיַּרְשֶׁה לָהֶם לִרְכֹּב עַל גַּבּוֹ שֶׁל שִׂמְחוֹנִי. גוּאִי הִתְמַקֵּחַ אִתָּם עַל צְמִידִים וּמַחְרוֹזוֹת צְדָפִים וְקִשּׁוּטֵי זָהָב קְטַנִּים, עַד שֶׁהָיְתָה בְּיָדוֹ עֲרֵמָה נִכְבֶּדֶת שֶׁל תַּכְשִׁיטִים. אָז טִפְּסוּ וְעָלוּ עַל גַּבּוֹ שֶׁל קִיאוֹ תְּרֵיסָר שְׁחֹרִים שֶׁרָצוּ לֵהָנוֹת מִן הַסִּיבוּב, וְזֶה שֶׁיָּשַׁב קָרוֹב בְּיוֹתֵר לְחָטְמוֹ קָרָא: "רוּץ, כֶּלֶב-בֹּץ, רוּץ!"

וְקִיאוֹ רָץ. מָהִיר כָּרוּחַ דָּהַר וְהִרְחִיק מִן הַכְּפָר, עָבַר בַּיַּעַר וְהִמְשִׁיךְ הַיְשֵׁר בְּמַעֲלֵה גְּדַת הַנָּהָר. הַשְּׁחֹרִים יִלְּלוּ מֵרֹב פַּחַד; שִׂמְחוֹנִי שָׁאַג בִּצְחוֹק, וְהֵם הִתְקַדְּמוּ הָלְאָה, הָלְאָה, הָלְאָה!

וְאָז, מוּלָם, עַל גְּדַת הַנָּהָר מִנֶּגֶד, הוֹפִיעַ פִּיהָ הַשָּׁחֹר שֶׁל הַמְּעָרָה שֶׁל גְלִינְקוֹמוֹק. קִיאוֹ מִהֵר לְהִכָּנֵס לַמַּיִם, צָלַל לַקַּרְקָעִית וְנָטַשׁ שָׁם אֶת הַשְּׁחֹרִים. הֵם נִסּוּ בְּכָל כּוֹחָם לִשְׂחוֹת הַחוּצָה, אַךְ גְלִינְקוֹמוֹק שָׁמַע אֶת צְחוֹקוֹ שֶׁל קִיאוֹ וְיָדַע מָה עָלָיו לַעֲשׂוֹת. כַּאֲשֶׁר עָלָה שִׂמְחוֹנִי אֶל פְּנֵי הַשֶּׁטַח וּפָלַט אֶת הַמַּיִם שֶׁנִּקְווּ בִּגְרוֹנוֹ, לֹא נִרְאָה בָּאֹפֶק אַף לֹא שָׁחֹר אֶחָד.

קִיאוֹ חָזַר לְבַדּוֹ אֶל הַכְּפָר, וְגוּאִי שָׁאַל אוֹתוֹ בִּפְלִיאָה: "הֵיכָן אַחַי?"

"אֲנִי לֹא יוֹדֵעַ," הֵשִׁיב קִיאוֹ. "לָקַחְתִּי אוֹתָם רָחוֹק, וְהֵם נִשְׁאֲרוּ בַּמָּקוֹם שֶׁבּוֹ הִשְׁאַרְתִּי אוֹתָם."

גוּאִי רָצָה לִשְׁאֹל שְׁאֵלוֹת נוֹסָפוֹת, אֲבָל קְבוּצָה נוֹסֶפֶת שֶׁל שְׁחֹרִים הִמְתִּינָה בְּקֹצֶר רוּחַ לָרְכִיבָה עַל גַּבּוֹ שֶׁל הַהִיפּוֹפּוֹטָם הַצּוֹחֵק. הֵם שִׁלְּמוּ אֶת הַמְּחִיר וְעָלוּ וְהִתְיַשְּׁבוּ, וְזֶה שֶׁיָּשַׁב לְפָנִים אָמַר: "רוּץ, שׁוֹכֵן-בֹּץ, רוּץ!"

וְקִיאוֹ רָץ כְּמִקֹּדֶם וְנָשָׂא אוֹתָם אֶל פִּי מְעָרָתוֹ שֶׁל גְלִינְקוֹמוֹק וְחָזַר לְבַדּוֹ.

אַךְ כָּעֵת חָשַׁשׁ גוּאִי מְאוֹד לְגוֹרָלָם שֶׁל חֲבֵרָיו, שֶׁכֵּן הָיָה הַגֶּבֶר הַשָּׁחֹר הַיָּחִיד שֶׁנּוֹתַר בַּכְּפָר. עַל כֵּן עָלָה וְרָכַב עַל הַהִיפּוֹפּוֹטָם וְקָרָא: "רוּץ, חֲזִיר-בֹּץ, רוּץ!"

קִיאוֹ הִשְׁמִיעַ אֶת הַ"גָּאק-אָק-אָק-אָק" הָעַלִּיז שֶׁלּוֹ וְרָץ, מָהִיר כָּרוּחַ. אַךְ הַפַּעַם פָּנָה הַיְשֵׁר אֶל גְּדַת הַנָּהָר שֶׁעָלֶיהָ חַי הַשֵּׁבֶט שֶׁלּוֹ, וּכְשֶׁהִגִּיעַ אֵלֶיהָ דִּשְׁדֵּשׁ אֶל תּוֹךְ הַנָּהָר, צָלַל לַקַּרְקָעִית וְהוֹתִיר אֶת גוּאִי לָצוּף בְּמֶרְכַּז הַזֶּרֶם.

הָאִישׁ הַשָּׁחֹר הֵחֵל לִשְׂחוֹת אֶל הַגָּדָה הַיְּמָנִית, אַךְ שָׁם רָאָה אֶת דּוֹד נֵפּ וְאֶת מַחֲצִית בְּנֵי הַשֵּׁבֶט הַמַּלְכוּתִי, שֶׁחִכּוּ בַּבֹּץ הָרַךְ כְּדֵי לִרְמֹס אוֹתוֹ. כְּשֶׁפָּנָה אֶל הַגָּדָה הַשְּׂמָאלִית, עָמְדוּ שָׁם הַמַּלְכָּה הָאֵם וְדוֹד נִיקִי, אֲדֻמֵּי עֵינַיִם וְזוֹעֲמִים, וְחִכּוּ לוֹ כְּדֵי לִקְרֹעַ אוֹתוֹ לִגְזָרִים בְּחַטֵּיהֶם.

אָז פָּרַץ גוּאִי בְּזַעֲקוֹת אֵימָה קוֹלָנִיּוֹת, וּכְשֶׁהִבְחִין בְּשִׂמְחוֹנִי שֶׁשָּׂחָה לְיָדוֹ קָרָא: "הַצֵּל אוֹתִי, קִיאוֹ! הַצֵֵּל אוֹתִי וַאֲשַׁחְרֵר אוֹתְךָ מֵהָעַבְדוּת!"

"זֶה לֹא מַסְפִּיק," צָחַק קִיאוֹ.

"אֲשָׁרֵת אוֹתְךָ כָּל חַיַּי!" צָרַח גוּאִי. "אֶעֱשֶׂה כָּל מָה שֶׁתּוֹרֶה לִי!"

"אִם אַרְשֶׁה לְךָ לִבְרֹחַ, הַאִם תַּחְזֹר אֵלַי בְּעוֹד שָׁנָה וְיוֹם וְתִהְיֶה שָׁבוּי שֶׁלִּי?" שָׁאַל קִיאוֹ.

"אֶחְזֹר! אֶחְזֹר! אֶחְזֹר!" זָעַק גוּאִי.

"הִשָּׁבַע בָּעֲצָמוֹת שֶׁל סַבָּא שֶׁלְּךָ!" צִוָּה קִיאוֹ, כִּי זָכַר שֶׁלָּאֲנָשִׁים הַשְּׁחֹרִים אֵין חַטִּים לְהִשָּׁבַע בָּהֶם.

וְגוּאִי נִשְׁבַּע בְּעַצְמוֹת סָבוֹ.

אָז שָׂחָה קִיאוֹ אֶל הָאִישׁ הַשָּׁחֹר, וְהוּא טִפֵּס וְעָלָה שׁוּב עַל גַּבּוֹ. כָּךְ הִגִּיעוּ לַגָּדָה, וְשָׁם סִפֵּר קִיאוֹ לְאִמּוֹ וּלְכָל הַשֵּׁבֶט עַל הָעִסְקָה שֶׁלּוֹ עִם גוּאִי, שֶׁיַּחְזֹר כַּחֲלוֹף שָׁנָה וְעוֹד יוֹם וְיַהֲפֹךְ לְעַבְדּוֹ.

לְפִיכָךְ הִרְשׁוּ לָאִישׁ הַשָּׁחֹר לָלֶכֶת לְדַרְכּוֹ לְשָׁלוֹם, וְשִׂמְחוֹנִי חַי שׁוּב עִם בְּנֵי עַמּוֹ וְהָיָה מְאֻשָּׁר.

כַּאֲשֶׁר חָלְפוּ שָׁנָה וְעוֹד יוֹם, הֵחֵל קִיאוֹ לְצַפּוֹת לְשׁוּבוֹ שֶׁל גוּאִי; אַךְ הוּא לֹא חָזַר, לֹא בַּיּוֹם הַהוּא וְגַם לֹא בְּשׁוּם יוֹם אַחֵר.

כִּי הָאִישׁ הַשָּׁחֹר צָרַר אֶת הַצְּמִידִים וְאֶת מַחְרוֹזוֹת הַצְּדָפִים וְאֶת קִשּׁוּטֵי הַזָּהָב הַקְּטַנִּים שֶׁלּוֹ וְנָדַד מֶרְחָק רַב אֶל אֶרֶץ אַחֶרֶת, שֶׁבָּהּ לֹא הִכִּירוּ אֶת שֵׁבֶט הַהִיפּוֹפּוֹטָמִים הָעַתִּיק וְהַמַּלְכוּתִי. הוּא נֶהֱפַךְ לְמַנְהִיג גָּדוֹל בִּזְכוּת אוֹצְרוֹתָיו, וַאֲנָשִׁים הִשְׁתַּחֲווּ לְפָנָיו.

בַּיּוֹם הִתְגָּאָה וְהִתְרַבְרֵב. אַךְ בַּלַּיְלָה הִתְהַפֵּךְ כֹּה וָכֹה עַל מִטָּתוֹ וְלֹא הִצְלִיחַ לְהֵרָדֵם מֵרֹב יִסּוּרֵי מַצְפּוּן. שֶׁהֲרֵי נִשְׁבַּע בְּעַצְמוֹת סָבוֹ, וּלְסָבוֹ לֹא הָיוּ עֲצָמוֹת.


*איור: טליה בר

בִּרְחוֹב הָעֲקֻמִּים, בְּבַיִת מִסְפָּר 17, חָיְתָה לָהּ זְקֵנָה אַחַת. פַּעַם חָיְתָה עִם בַּעֲלָהּ, וְהָיָה לָהּ בֵּן. אֲבָל הַבֵּן גָּדַל וְעָזַב, וְהַבַּעַל מֵת, וְהַזְּקֵנָה נוֹתְרָה לְבַדָּהּ.

הִיא חָיְתָה בְּשֶׁקֶט וּבְשַׁלְוָה, שָׁתְתָה תֵּה, שָׁלְחָה מִכְתָּבִים לִבְנָהּ, וּמִלְּבַד זֹאת לֹא עָשְׂתָה דָּבָר.

אַף עַל פִּי כֵן אֲנָשִׁים הָיוּ אוֹמְרִים עַל הַזְּקֵנָה שֶׁהִיא נָפְלָה מֵהַיָּרֵחַ. מִדֵּי פַּעַם הָיְתָה יוֹצֵאת בַּקַּיִץ לֶחָצֵר, מַבִּיטָה סְבִיבָהּ וְשׁוֹאֶלֶת:

אֱלֹהִים אַדִּירִים, לְאָן נֶעֱלַם הַשֶּׁלֶג?

וְהַשְּׁכֵנִים הָיוּ צוֹחֲקִים וְצוֹעֲקִים אֵלֶיהָ:

אֵיפֹה נִרְאֶה דָּבָר כָּזֶה, שֶׁהַשֶּׁלֶג יִשְׁכַּב עַל הָאָרֶץ בַּקַּיִץ? מָה אִתָּךְ, סָבְתָא, נָפַלְתְּ מֵהַיָּרֵחַ?

אוֹ שֶׁהָיְתָה הַזְּקֵנָה נִכְנֶסֶת לַחֲנוּת מְנוֹרוֹת וְשׁוֹאֶלֶת:

כַּמָּה עוֹלוֹת אֶצְלְכֶם לַחְמָנִיּוֹת צָרְפָתִיּוֹת?

הָעוֹבְדִים הָיוּ צוֹחֲקִים:

מָה אִתָּךְ, גְּבֶרֶת, מֵאֵיפֹה לָנוּ לַחְמָנִיּוֹת צָרְפָתִיּוֹת? נָפַלְתְּ מֵהַיָּרֵחַ אוֹ מָה?

כָּזֹאת מִין זְקֵנָה הָיְתָה!

פַּעַם אַחַת קָרָה שֶׁמֶּזֶג הָאֲוִיר הָיָה שִׁמְשִׁי, וְהַשָּׁמַיִם הָיוּ נְקִיִּים מֵעֲנָנִים. בִּרְחוֹב הָעֲקֻמִּים הִתְעוֹפֵף הָאָבָק וְנִשָּׂא בָּאֲוִיר. יָצְאוּ מְנַקֵּי הָרְחוֹבוֹת לְהַשְׁקוֹת אֶת הָרְחוֹב בְּמַיִם בְּצִנּוֹרוֹת בַּד בַּעֲלֵי פִּיַּת נְחשֶׁת. אֶת הַמַּיִם הִתִּיזוּ יְשִׁירוֹת עַל הָאָבָק, מַמָּשׁ יָרוּ דַּרְכּוֹ. הָאָבָק וְהַמַּיִם הִתְעוֹפְפוּ יַחַד עַל הָאֲדָמָה. וְהִנֵּה הַסּוּסִים כְּבָר דּוֹהֲרִים בַּשְּׁלוּלִיּוֹת, וְהָרוּחַ עָפָה רֵיקָה, לְלֹא הָאָבָק.

מִשַּׁעַר בַּיִת מִסְפָּר 17 יָצְאָה הַזְּקֵנָה, בְּיָדָהּ מִטְרִיָּה בַּעֲלַת יָדִית מַבְרִיקָה גְּדוֹלָה, וּלְרֹאשָׁהּ כּוֹבַע מְעֻטָּר חֲרוּזִים שְׁחֹרִים נוֹצְצִים.

תֹּאמַר לִי בְּבַקָּשָׁה, צָעֲקָה לִמְנַקֵּה הָרְחוֹבוֹת, הֵיכָן מוֹכְרִים דְּיוֹ?

מָה? צָעַק הַמְּנַקֶּה.

הַזְּקֵנָה הִתְקָרְבָה:

דְּיוֹ! צָעֲקָה.

זוּזִי הַצִּדָּה! צָעַק מְנַקֵּה הָרְחוֹבוֹת וְשִׁחְרֵר זֶרֶם מַיִם.

הַזְּקֵנָה קָפְצָה שְׂמֹאלָה, וְהַזֶּרֶם שְׂמֹאלָה.

הַזְּקֵנָה מִהֲרָה יָמִינָה, וְהַזֶּרֶם בְּעִקְבוֹתֶיהָ.

מָה אִתָּךְ? צָֹעַק הַמְּנַקֶּה, נָפַלְתְּ מֵהַיָּרֵחַ? אַתְּ רוֹאָה שֶׁאֲנִי מַשְׁקֶה אֶת הָרְחוֹב!

הַזְּקֵנָה נִעֲרָה אֶת מִטְרִיָּתָהּ וְהָלְכָה לָהּ הָלְאָה.

הִגִּיעָה הַזְּקֵנָה לַשּׁוּק, וְהִנֵּה רָאֲתָה בָּחוּר עוֹמֵד וּמוֹכֵר דָּג עֲנָקִי עֲסִיסִי, אָרְכּוֹ כְּיָד, עָבְיוֹ כְּרֶגֶל. הוּא הִקְפִּיץ אֶת הַדָּג בְּיָדָיו, אַחַר כָּךְ תָּפַס בְּאַפּוֹ בְּיָד אַחַת, נִעְנֵעַ, נִעְנֵעַ וְשִׁחְרֵר, אֲבָל לֹא הֵנִיחַ לוֹ לִפֹּל, וְאָז תָּפַס בִּזְרִיזוּת בְּיָדוֹ הַשְּׁנִיָּה בִּזְנָבוֹ וְהִגִּישׁ לַזְּקֵנָה.

הִנֵּה, אָמַר, אֶתֵּן בְּעַד רוּבָּל.

לֹא, אָמְרָה הַזְּקֵנָה, בִּשְׁבִילִי דְּיוֹ…

וְהַבָּחוּר לֹא נָתַן לָהּ לִגְמֹר אֶת הַמִּשְׁפָּט.

קְחִי, אָמַר לַזְּקֵנָה, הַמְּחִיר טוֹב.

לֹא, אָמְרָה הַזְּקֵנָה, בִּשְׁבִילִי דְּיוֹ…

וְהוּא בְּשֶׁלּוֹ:

קְחִי, אָמַר, הַדָּג שׁוֹקֵל שְׁלוֹשָׁה קִילוֹ, וּכְאִלּוּ מִתּוֹךְ עֲיֵפוּת הֶעֱבִיר אֶת הַדָּג לַיָּד הַשְּׁנִיָּה.

לֹא, אָמְרָה הַזְּקֵנָה, אֲנִי צְרִיכָה דְּיוֹ.

סוֹף-סוֹף שָׁמַע הַבָּחוּר אֶת דִּבְרֵי הַזְּקֵנָה. 

דְּיוֹ? הוּא שָׁאַל.

כֵּן, דְּיוֹ.

דְּיוֹ?

דְּיוֹ.

וְדָג אַתְּ לֹא צְרִיכָה?

לֹא.

אָז דְּיוֹ?

כֵּן.

מָה אִתָּךְ, נָפַלְתְּ מֵהַיָּרֵחַ?! אָמַר הַבָּחוּר.

זֹאת אוֹמֶרֶת שֶׁאֵין אֶצְלְךָ דְּיוֹ, אָמְרָה הַזְּקֵנָה וְהָלְכָה הָלְאָה.

קְחִי בָּשָׂר טָרִי, צָעַק לַזְּקֵנָה קַצָּב גְּדוֹל-מְמַדִּים שֶׁרִסֵּק כְּבֵדִים בְּסַכִּינוֹ.

אֵין לְךָ דְּיוֹ בְּמִקְרֶה? שָׁאֲלָה הַזְּקֵנָה.

דְּיוֹ? צָעַק הַקַּצָּב, גּוֹרֵר חֲזִיר שָׁחוּט בְּרַגְלוֹ. מִהֲרָה הַזְּקֵנָה הָלְאָה מֵהַקַּצָּב, שֶׁהָיָה עֲנָקִי וְאַכְזָר מִדַּי, וּכְבָר צָעֲקָה לָהּ הָרוֹכֶלֶת:

לְכָאן! גְּשִׁי לְכָאן!

נִגְּשָׁה הַזְּקֵנָה לַדּוּכָן שֶׁלָּהּ, הִרְכִּיבָה מִשְׁקָפַיִם, חָשְׁבָה שֶׁתֶּכֶף תִּרְאֶה דְּיוֹ, וְאִלּוּ הָרוֹכֶלֶת חִיְּכָה וְהוֹשִׁיטָה לָהּ צִנְצֶנֶת שְׁזִיפִים מְיֻבָּשִׁים.

קְחִי נָא, אָמְרָה, כָּאֵלֶּה לֹא תִּמְצְאִי בְּשׁוּם מָקוֹם.

נָטְלָה הַזְּקֵנָה אֶת הַצִּנְצֶנֶת, הָפְכָה בָּהּ בְּיָדֶיהָ וְהֶחְזִירָה לַמָּקוֹם. 

אֲנִי זְקוּקָה לִדְיוֹ, לֹא לְפֵרוֹת, אָמְרָה.

אֵיזֶה דְּיוֹ, אָדֹם אוֹ שָׁחֹר? שָׁאֲלָה הָרוֹכֶלֶת.

שָׁחֹר, אָמְרָה הַזְּקֵנָה.

שָׁחֹר אֵין, אָמְרָה הָרוֹכֶלֶת.

אָז אָדֹם, אָמְרָה הַזְּקֵנָה.

גַּם אָדֹם אֵין, אָמְרָה הָרוֹכֶלֶת וְשִׁרְבְּבָה שְׂפָתַיִם.

לְהִתְרָאוֹת, אָמְרָה הַזְּקֵנָה וְהָלְכָה.

הִנֵּה כְּבָר נִגְמַר הַשּׁוּק, וּדְיוֹ לֹא נִרְאָה בְּשׁוּם מָקוֹם.

יָצְאָה הַזְּקֵנָה מֵהַשּׁוּק וְהָלְכָה בִּרְחוֹב כָּלְשֶׁהוּ.

לְפֶתַע פִּתְאוֹם רָאֲתָה חֲמִשָּׁה-עָשָׂר חֲמוֹרִים הוֹלְכִים זֶה אַחַר זֶה בְּצַעַד אִטִּי. עַל הַחֲמוֹר הַקִּדְמִי הָיָה רְכוּב אָדָם אוֹחֵז בְּיָדוֹ דֶּגֶל עֲנָקִי. גַּם עַל הַחֲמוֹרִים הָאֲחֵרִים הָיוּ יְשׁוּבִים אֲנָשִׁים, וְגַם הֵם אָחֲזוּ שְׁלָטִים בִּידֵיהֶם.

מָה פֵּשֶׁר הַדָּבָר? חָשְׁבָה הַזְּקֵנָה, אֶפְשָׁר שֶׁעַכְשָׁו מִשְׁתַּמְּשִׁים בַּחֲמוֹרִים כְּמוֹ בְּחַשְׁמַלִּיּוֹת.

הַי! צָעֲקָה לָאִישׁ שֶׁיָּשַׁב עַל הַחֲמוֹר הַקִּדְמִי. חַכֵּה רֶגַע. תַּגִּיד, הֵיכָן מוֹכְרִים דְּיוֹ?

אֲבָל הָאָדָם עַל הַחֲמוֹר לֹא שָׁמַע כְּפִי הַנִּרְאֶה אֶת דִּבְרֵי הַזְּקֵנָה וְהֵרִים צִנּוֹר כָּלְשֶׁהוּ, צַר מִצַּד אֶחָד וּמִתְרַחֵב לְצוּרַת פַּעֲמוֹן בַּצַּד הַשֵּׁנִי. אֶת הַצַּד הַצַּר הִצְמִיד לְפִיו וּלְפֶתַע פִּתְאוֹם צָעַק הַיְשֵׁר לְתוֹךְ פָּנֶיהָ שֶׁל הַזְּקֵנָה בְּקוֹל כֹּה רָם, שֶׁהָיָה אֶפְשָׁר לְשָׁמְעוֹ בְּמֶרְחָק שָׂבֵעַ וֶרְסְטָאוֹת:

מַהֲרוּ לִרְאוֹת אֶת הוֹפָעָתוֹ שֶׁל דוֹרוֹב

בַּקִּרְקָס הַלְּאֻמִּי! בַּקִּרְקָס!

אַרְיוֹת יָם – חֲבִיבֵי הַקָּהָל!

שָׁבוּעַ אַחֲרוֹן!

כַּרְטִיסִים בַּכְּנִיסָה!

מֵרֹב בֶּהָלָה שָׁמְטָה הַזְּקֵנָה אֶת מִטְרִיָּתָהּ. הִיא הֵרִימָה אֶת הַמִּטְרִיָּה, אֲבָל יָדֶיהָ רָעֲדוּ כָּל כָּךְ מֵרֹב פַּחַד עַד שֶׁהַמִּטְרִיָּה נָפְלָה שׁוּב.

הֵרִימָה הַזְּקֵנָה אֶת הַמִּטְרִיָּה, אָחֲזָה בָּהּ בְּחָזְקָה בְּיָדָהּ וּמַהֵר-מַהֵר חָשָׁה לְדַרְכָּהּ אֶל הַמִּדְרָכָה, פָּנְתָה מֵרְחוֹב אֶחָד לְשֵׁנִי וְיָצְאָה לִרְחוֹב שְׁלִישִׁי רָחָב וְרוֹעֵשׁ מְאוֹד. הָאֲנָשִׁים סְבִיבָהּ מִהֲרוּ לְאַנְשֶׁהוּ, וּבִכְבִישׁ הִתְגַּלְגְּלוּ מְכוֹנִיּוֹת וְחַשְׁמַלִּיּוֹת מַחְרִישׁוֹת אָזְנַיִם.

רָצְתָה הַזְּקֵנָה לַעֲבֹר לַצַּד הַשֵּׁנִי שֶׁל הַכְּבִישׁ, וּלְפֶתַע:

-טְרְרְרְרְ-אְרְרְרְרְ-אְרְרְ-רְרְרְרְ!- הִרְעִימָה מְכוֹנִית.

נָתְנָה לָהּ הַזְּקֵנָה לַעֲבֹר, פָּסְעָה אֶל הַכְּבִישׁ וּמִיָּד שָׁמְעָה אֶת הָעֶגְלוֹן צוֹעֵק:

הַי, הִזָּהֲרִי!

נָתְנָה לוֹ הַזְּקֵנָה לַעֲבֹר וּמִהֲרָה לָרוּץ לַצַּד הַשֵּׁנִי. רָצָה עַד אֶמְצַע הַכְּבִישׁ, וּפֹה:

דְגֵ'ן דְגֵ'ן, דִּינְג-דִּינְג-דִּינְג! שָׁעֲטָה הַחַשְׁמַלִּית.

סַבָּה הַזְּקֵנָה עַל עֲקֵבֶיהָ, אֲבָל מֵאֲחוֹרֶיהָ:

פְרְרְ-פְרְרְ-פְרְרְ-פְרְרְ! טִרְטֵר אוֹפַנּוֹעַ.

נִבְהֲלָה הַזְּקֵנָה פִּי כַּמָּה, אֲבָל לְמַרְבֵּה הַמַּזָּל נִמְצָא לוֹ אִישׁ טוֹב לֵב, תָּפַס אֶת יָדָהּ וְאָמַר:

מָה אִתָּךְ, כְּאִלּוּ נָפַלְתְּ מֵהַיָּרֵחַ! הֲרֵי יָכְלוּ לִדְרֹס אוֹתָךְ, וּמָשַׁךְ אוֹתָהּ לַצַּד הַשֵּׁנִי.

הִסְדִּירָה הַזְּקֵנָה אֶת נְשִׁימָתָהּ וְרָצְתָה לִשְׁאֹל אֶת הָאִישׁ טוֹב הַלֵּב עַל הַדְּיוֹ. הִפְנְתָה אֶת רֹאשָׁה, אֲבָל הוּא הִתְנַדֵּף כְּעָשָׁן.

הָלְכָה הַזְּקֵנָה הָלְאָה, נִשְׁעֶנֶת עַל הַמִּטְרִיָּה וּמַבִּיטָה לְכָל עֵבֶר, אוּלַי תִּרְאֶה הֵיכָן מוֹכְרִים דְּיוֹ.

וְהִנֵּה הָלַךְ לִקְרָאתָהּ זָקֵן עִם מַקֵּל, מַרְאֵהוּ יָשִׁישׁ וּשְׂעָרוֹ שֵׂיבָה.

נִגְּשָׁה אֵלָיו הַזְּקֵנָה וְאָמְרָה:

רוֹאִים שֶׁאַתָּה אָדָם לְמוּד נִסָּיוֹן, אוּלַי אַתָּה יוֹדֵעַ הֵיכָן מוֹכְרִים דְּיוֹ?

נֶעֱצַר הַזָּקֵן, הֵרִים אֶת רֹאשׁוֹ, הֵנִיעַ-הֵנִיעַ אֶת הַקְּמָטִים שֶׁעַל פָּנָיו וְשָׁקַע בְּהִרְהוּרִים. הוּא עָמַד בִּמְקוֹמוֹ רֶגַע קָט, תָּחַב אֶת יָדוֹ לְכִיסוֹ וְהוֹצִיא נַרְתִּיק, נְיַר גִּלְגּוּל וּקְנֵה עִשּׁוּן. הוּא גִּלְגֵּל לוֹ בְּאִטִּיּוּת סִיגַרְיָה, הִכְנִיס אוֹתָהּ אֶל תּוֹךְ קְנֵה הָעִשּׁוּן, הֶחְזִיר אֶת הַנַּרְתִּיק וְהַנְּיָר לִמְקוֹמָם וְהוֹצִיא גַּפְרוּרִים. לְאַחַר מִכֵּן הִדְלִיק אֶת הַסִּיגַרְיָה, הִכְנִיס אֶת הַגַּפְרוּרִים וּמִלְמֵל בְּפֶה חֲסַר שִׁנַּיִם:

שְׁיּוֹ נִמְשָשׁ בַּחֲנוּשׁ.

הַזְּקֵנָה לֹא הֵבִינָה דָּבָר, וְהַזָּקֵן הִמְשִׁיךְ הָלְאָה.

שָׁקְעָה הַזְּקֵנָה בְּמַחְשָׁבוֹת. לָמָּה זֶה אַף אֶחָד לֹא מְסֻגָּל לוֹמַר שׁוּם דָּבָר בָּרוּר עַל דְּיוֹ? שֶׁמָּא לֹא שָׁמְעוּ עַל דְּיוֹ מֵעוֹלָם? הֲיִתָּכֵן?

הֶחְלִיטָה הַזְּקֵנָה לְהִכָּנֵס לְאַחַת הַחֲנוּיוֹת וְלִשְׁאֹל עַל דְּיוֹ. שָׁם וַדַּאי יוֹדְעִים.

וְהִנֵּה בְּדִיּוּק רָאֲתָה חֲנוּת בְּקִרְבַת מָקוֹם, חַלּוֹנוֹתֶיהָ עֲנָקִיִּים, גָּדְלָם כְּקִיר שָׁלֵם וּבָהֶם סְפָרִים לָרֹב.

הִנֵּה, חָשְׁבָה הַזְּקֵנָה, לְכָאן אֶכָּנֵס. אִם מֻנָּחִים כָּאן סְפָרִים, וַדַּאי יֵשׁ כָּאן דְּיוֹ. הֲרֵי אֶת הַסְּפָרִים וַדַּאי כּוֹתְבִים בִּדְיוֹ. נִגְּשָׁה אֶל דַּלְתוֹת הַזְּכוּכִית הַמּוּזָרוֹת. דָּחֲפָה אוֹתָן, וְהִנֵּה דָּחַף דְּבַר-מָה אֶת הַזְּקֵנָה עַצְמָהּ מֵאָחוֹר.

הִסְתּוֹבְבָה הַזְּקֵנָה וְרָאֲתָה שֶׁדֶּלֶת זְכוּכִית נוֹסֶפֶת מִתְקַדֶּמֶת לְעֶבְרָהּ. הַזְּקֵנָה נָעָה לְפָנִים, וְהַדֶּלֶת אַחֲרֶיהָ. הַכֹּל סְבִיבָה הָיָה עֲשׂוּי זְכוּכִית וְהַכֹּל הִסְתּוֹבֵב. הִסְתַּחְרֵר רֹאשָׁהּ שֶׁל הַזְּקֵנָה, הִיא הוֹלֶכֶת וְאֵין הִיא יוֹדַעַת לְאָן. סְבִיבָהּ הַכֹּל דְּלָתוֹת-דְּלָתוֹת, וְהֵן כֻּלָּן מִסְתַּחְרְרוֹת וְדוֹחֲפוֹת אֶת הַזְּקֵנָה לְפָנִים. דִּשְׁדְּשָׁה, דִּשְׁדְּשָׁה הַזְּקֵנָה סְבִיב דְּבַר-מָה, בְּקשִׁי נֶחְלְצָה, מַזָּל שֶׁנִּשְׁאֲרָה בַּחַיִּים.

הִבִּיטָה הַזְּקֵנָה: שָׁעוֹן גָּדוֹל עָמַד מִלְּפָנִים וּמַדְרֵגוֹת הוֹבִילוּ לְמַעְלָה.

לְיַד הַשָּׁעוֹן עָמַד אִישׁ.

נִגְּשָׁה אֵלָיו הַזְּקֵנָה וְאָמְרָה:

אֵיפֹה אוּכַל לְבָרֵר עַל דְּיוֹ?

הַהוּא אַף לֹא הִפְנָה לְעֶבְרָהּ אֶת רֹאשׁוֹ, אַךְ סִמֵּן בְּיָדוֹ אֶל אֵיזוֹ דֶּלֶת קְטַנָּה מְרֻשֶּׁתֶת. פָּתְחָה הַזְּקֵנָה אֶת הַדֶּלֶת וְנִכְנְסָה בָּהּ. וְהִנֵּה לְפָנֶיהָ חַדְרוֹן זַעֲרוּרִי מַמָּשׁ, לֹא גָּדוֹל מֵאָרוֹן, וּבַחַדְרוֹן אִישׁ. מִיָּד רָצְתָה לִשְׁאֹל אוֹתוֹ עַל הַדְּיוֹ.

אַךְ לְפֶתַע פִּתְאוֹם: "דִּינְג! דְּגֵ'ן!", וְהָרִצְפָּה הֵחֵלָּה לְהִתְרוֹמֵם.

עָמְדָה הַזְּקֵנָה, אֵינָהּ מְעִזָּה לָזוּז, וּבֶחָזֶה שֶׁלָּהּ הָיָה נִדְמֶה שֶׁהֵחֵלָּה לִצְמֹחַ אֶבֶן. הִיא עָמְדָה, אֵינָהּ מַצְלִיחָה לִנְשֹׁם. מִבַּעַד לַדֶּלֶת הִבְזִיקוּ יָדַיִם, רַגְלַיִם וְרָאשִׁים, וְרַעַשׁ הָיָה סָבִיב כְּשֶׁל מְכוֹנַת תְּפִירָה. אַחַר כָּךְ פָּסַק הָרַעַשׁ, וְנִהְיָה קַל יוֹתֵר לִנְשֹׁם.

מִישֶׁהוּ פָּתַח אֶת הַדֶּלֶת וְאָמַר:

הִנֵּה, בְּבַקָּשָׁה, הִגַּעְנוּ, קוֹמָה שִׁשִּׁית, אֵין גָּבוֹהַּ מִזֶּה.

הַזְּקֵנָה, מַמָּשׁ כְּמוֹ בַּחֲלוֹם, פָּסְעָה לְאַנְשֶׁהוּ, לְאָן שֶׁהֶרְאוּ לָהּ, וְהַדֶּלֶת שֶׁמֵּאֲחוֹרֶיהָ נִסְגְּרָה, וְהַחַדְרוֹן-אָרוֹן שׁוּב נָסַע לְמַטָּה.

עָמְדָה הַזְּקֵנָה עַל גֶּרֶם מַדְרֵגוֹת, הַמִּטְרִיָּה בְּיָדָהּ, סְבִיבָהּ אֲנָשִׁים הוֹלְכִים וְטוֹרְקִים דְּלָתוֹת, וְלֹא הִצְלִיחָה לְהַסְדִּיר אֶת נְשִׁימָתָהּ.

עָמְדָה לָהּ כָּכָה הַזְּקֵנָה, הִבִּיטָה בַּנַּעֲשֶׂה סְבִיבָהּ וְנִכְנְסָה בְּאֵיזוֹ דֶּלֶת.

מָצְאָה הַזְּקֵנָה אֶת עַצְמָהּ בְּחֶדֶר גָּדוֹל וּמוּאָר. בַּחֶדֶר הָיוּ שֻׁלְחָנוֹת, וְלַשֻּׁלְחָנוֹת יָֹשְׁבוּ אֲנָשִׁים, אֲחָדִים טוֹמְנִים אֶת אַפָּם בִּנְיָר, כּוֹתְבִים דְּבַר-מָה, וַאֲחֵרִים מַקִּישִׁים עַל  מְכוֹנוֹת כְּתִיבָה.

הֲרֵי זֶה שָׁאוֹן שֶׁל נַפָּחִיָּה, אִם כִּי נַפָּחִיַּת צַעֲצוּעַ.

מִיָּמִין לְיַד הַקִּיר נִצְּבָה סַפָּה, וְעַל הַסַּפָּה יָשְׁבוּ אִישׁ עָבֶה וְאִישׁ דַּק. הֶעָבֶה סִפֵּר דְּבַר-מָה לַדַּק וְחִכֵּךְ אֶת יָדָיו זוֹ בָּזוֹ, וְהַדַּק נִרְכַּן כֻּלּוֹ, מַבִּיט בֶּעָבֶה מִבַּעַד לְמִשְׁקָפַיִם בְּהִירֵי מִסְגֶּרֶת וְתוֹךְ כְּדֵי כָּךְ שׂוֹרֵךְ אֶת שְׂרוֹכֵי מַגָּפָיו.

כֵּן, אָמַר הֶעָבֶה, כָּתַבְתִּי סִפּוּר עַל יֶלֶד שֶׁבָּלַע צְפַרְדֵּעַ. סִפּוּר מְעַנְיֵן מְאוֹד.

וַאֲנִי לֹא מַצְלִיחַ כְּלָל לְהַמְצִיא מַשֶּׁהוּ לִכְתֹּב עָלָיו, אָמַר הַדַּק וְהִשְׁחִיל אֶת הַשְּׂרוֹךְ דֶּרֶךְ הַחֹר.

הַסִּפּוּר שֶׁלִּי מְעַנְיֵן מְאוֹד, אָמַר הָאִישׁ הֶעָבֶה. הַיֶּלֶד הַזֶּה בָּא הַבַּיְתָה, אָבִיו שׁוֹאֵל אוֹתוֹ הֵיכָן הָיָה, וְהַצְּפַרְדֵּעַ עוֹנָה מִבִּטְנָהּ: "קְוָּה-קְוָּה!", אוֹ שֶׁבְּבֵית הַסֵּפֶר הַמּוֹרֶה שׁוֹאֵל אֶת הַיֶּלֶד, "אֵיךְ אוֹמְרִים בְּגֶרְמָנִית בֹּקֶר טוֹב?", וְהַצְּפַרְדֵּעַ עוֹנָה: "קְוָּה-קְוָּה!". הַמּוֹרֶה מְגַדֵּף, וְהַצְּפַרְדֵּעַ: "קְוָּה-קְוָּה-קְוָּה!". כָּזֶה סִפּוּר מַצְחִיק, אָמַר בַּעַל הַגּוּף וְחִכֵּךְ אֶת יָדָיו זוֹ בָּזוֹ.

גַּם אַתְּ כָּתַבְתְּ מַשֶּׁהוּ? פָּנָה אֶל הַזְּקֵנָה.

לֹא, אָמְרָה הַזְּקֵנָה, נִגְמַר לִי כָּל הַדְּיוֹ. הָיְתָה לִי צִנְצֶנֶת, נִשְׁאֲרָה מֵהַבֵּן, וְהִנֵּה כָּעֵת נִגְמְרָה.

מָה, גַּם הַבֵּן שֶׁלָּךְ כּוֹתֵב? שָׁאַל בַּעַל הַגּוּף.

לֹא, אָמְרָה הַזְּקֵנָה, הוּא יַעֲרָן. אֲבָל הוּא לֹא גָּר כָּאן. פַּעַם הָיִיתִי לוֹקַחַת דְּיוֹ מִבַּעֲלִי, וְעַכְשָׁו בַּעֲלִי נִפְטַר וְנוֹתַרְתִּי לְבַד. אוּלַי בְּמִקְרֶה אוּכַל לִקְנוֹת כָּאן אֶצְלְכֶם דְּיוֹ? שָׁאֲלָה.

הָאִישׁ הַדַּק שָׂרַךְ אֶת מַגָּפוֹ וְהִבִּיט בַּזְּקֵנָה מִבַּעַד לְמִשְׁקָפָיו .

אֵיזֶה דְּיוֹ? שָׁאַל בִּפְלִיאָה.

דְּיוֹ לִכְתִיבָה, הִסְבִּירָה הַזְּקֵנָה.

וַהֲרֵי פֹּה לֹא מוֹכְרִים דְּיוֹ, אָמַר הָאִישׁ הֶעָבֶה וְהִפְסִיק לְחַכֵּךְ אֶת יָדָיו זוֹ בָּזוֹ.

אֵיךְ הִגַּעְתְּ לְכָאן? שָׁאַל הַדַּק וְקָם מֵהַסַּפָּה.

נָסַעְתִּי בְּתוֹךְ הָאָרוֹן, אָמְרָה הַזְּקֵנָה.

בְּאֵיזֶה אָרוֹן? שָׁאֲלוּ הֶעָבֶה וְהַדַּק פֶּה אֶחָד.

בַּזֶּה שֶׁעוֹלֶה וְיוֹרֵד אֶצְלְכֶם בַּמַּדְרֵגוֹת, אָמְרָה הַזְּקֵנָה.

אָה, בַּמַּעֲלִית! הִצְטַחֵק הַדַּק וְהִתְיַשֵּׁב שׁוּב עַל הַסַּפָּה מִשּׁוּם שֶׁכָּעֵת נִפְרַם לוֹ שְׂרוֹךְ בַּמַּגָּף הַשֵּׁנִי.

וּלְשֵׁם מָה בָּאת לְכָאן? שָׁאַל אֶת הַזְּקֵנָה הָאִישׁ הֶעָבֶה.

לֹא הִצְלַחְתִּי לִמְצֹא דְּיוֹ בְּשׁוּם מָקוֹם, עָנְתָה. כָּל מִי שֶׁשָּׁאַלְתִּי לֹא יָדַע. וְהִנֵּה אֲנִי רוֹאָה שֶׁכָּאן מֻנָּחִים סְפָרִים, אָז נִכְנַסְתִּי לְכָאן. הֲרֵי הַסְּפָרִים נִכְתָּבִים בִּדְיוֹ!

חָה-חָה-חָה, צָחַק הָאִישׁ הֶעָבֶה. מַמָּשׁ כְּאִלּוּ נָפַלְתְּ לָאָרֶץ מֵהַיָּרֵחַ!

הַי, תַּקְשִׁיב! קָפַץ פִּתְאוֹם הַדַּק מֵהַסַּפָּה. אֶת מַגָּפָיו לֹא שָׂרַךְ בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר, וְהַשְּׂרוֹכִים הִשְׂתָּרְכוּ עַל הָרִצְפָּה. תַּקְשִׁיב, הוּא אָמַר לֶעָבֶה, זֶה מָה שֶׁאֶכְתֹּב, עַל זְקֵנָה שֶׁקָּנְתָה דְּיוֹ.

נָכוֹן, אָמַר הָאִישׁ הֶעָבֶה וְחִכֵּךְ אֶת יָדָיו זוֹ בָּזוֹ.

הָאִישׁ הַדַּק הֵסִיר אֶת מִשְׁקָפָיו, נָשַׁף עַל הַזְּגוּגִית וְנִקָּה אוֹתָהּ בְּמִמְחָטָה.

אַחַר כָּךְ הִרְכִּיב אוֹתָם שׁוּב וְאָמַר לַזְּקֵנָה:

סַפְּרִי לָנוּ כֵּיצַד קָנִית דְּיוֹ, וַאֲנַחְנוּ נִכְתֹּב עָלַיִךְ סֵפֶר וְנִתֵּן לָךְ דְּיוֹ.

חָשְׁבָה הַזְּקֵנָה וְהִסְכִּימָה.

וְאָכֵן, הָאִישׁ הַדַּק כָּתַב סֵפֶר:

עֲלִילוֹת הַזְּקֵנָה שֶׁקָּנְתָה דְּיוֹ.


*איור: טליה בר

"דּוֹן אַרְנָב וְדוֹן שׁוּעָל – הֵם הָיוּ דּוֹמִים לְכַמָּה יְלָדִים שֶׁאֲנִי מַכִּיר," אָמַר הַדּוּד רֵמוּס לַיֶּלֶד הַקָּטָן שֶׁבָּא אֵלָיו לִשְׁמֹעַ סִפּוּר חָדָשׁ וְתָלָה בּוֹ מַבָּט שֶׁל כֹּבֶד רֹאשׁ. "שְׁנֵיהֶם 'שְׁתַּדְּלוּ תָּמִיד לַ'שִּׂיג זֶה'ת'זֶה, עָשׂוּ כָּל מִינֵי תַּ'לוּלִים וְהִרְגִּיזוּ 'חָד תַּ'שֵּׁנִי. אֲבָל דּוֹן אַרְנָב, הוּא יָכוֹל לִחְיוֹת קְצָת בְּשֶׁקֶט, 'פְּנֵי שֶׁדּוֹן שׁוּעָל אַף פַּ'ם לֹא'צְלִיחַ לָשִׂים עָלָיו יָד כְּמוֹ שֶׁרָצָה.

יוֹם אֶחָד יָצְאוּ דּוֹן אַרְנָב, וְדוֹן שׁוּעָל, וְדוֹן דְּבִיבוֹן, וְדוֹן דֹּב – חֲבוּרָה שְׁלֵמָה וַ'גוּנָה – לַעֲדֹר חֶלְקַת'דָמָה בִּשְׁבִיל לִשְׁתֹּל בָּהּ יְרָקוֹת. הַשֶּׁמֶשׁ 'תְחִילָה לִהְיוֹת יוֹתֵר וְיוֹתֵר חַמָּה, וְדוֹן אַרְנָב – הוּא'תְחִיל לִהְיוֹת יוֹתֵר וְיוֹתֵר עָיֵף; אֲבָל הוּא'מְשִׁיךְ לַ'בֹד, 'פְּנֵי שֶׁהוּא לֹא רָצָה שֶׁמִּישֶׁהוּ יִקְרָא לוֹ עַצְלָן אוֹ בַּטְלָן. אָז הוּא עָבַד בְּמֶרֶץ וְאָסַף עֲנָפִים וְשִׂיחִים וְזֶבֶל לַ'רֵמָה, עַד שֶׁפִּת'וֹם הוּא צָוַח שֶׁנִּתְקַע לוֹ קוֹץ בַּיָּד, וְ'חַר כָּךְ הוּא'תְחַמֵּק וְיָצָא לְחַפֵּשׂ לוֹ מָקוֹם קָרִיר בִּשְׁבִיל לָנוּחַ. אַחֲרֵי כַּמָּה רְגָעִים הוּא עָבַר עַל יַד בְּאֵר עִם דְּלִי תָּלוּי עָלֶיהָ.

"זֶה עוֹשֶׂה רשֶׁם שֶׁל מָקוֹם קָרִיר," אָמַר דּוֹן אַרְנָב, כָּכָה הוּא אָמַר. "וַאֲנְ'גַּם מְקַוֶּה מְאוֹד שֶׁהוּא יִהְיֶה קָרִיר. אָז אוּלַי כְּדַאי לִ'כָּנֵס לִפְנִים וְלַחְטֹף תְּנוּמָה קַלָּה." וּבַמִּלִּים הָאֵלֶּה הוּא קָפַץ לְתוֹךְ הַדְּלִי, הוּא קָפַץ, וְאַחֲרֵי רֶגַע הִתְחִיל הַדְּלִי לָרֶדֶת לְתוֹךְ הַבְּאֵר, וּדְלִי שֵׁנִי 'תְחִיל לַעֲלוֹת לְמַעְלָה."

"וְהָאַרְנָב לֹא פָּחַד, דּוֹד רֵמוּס?" שָׁאַל הַיֶּלֶד הַקָּטָן.

"מֵאָז שֶׁנִּבְרָא הָעוֹלָם, חֲמוּדִי, לֹא הָיְתָה עוֹד חַיָּה פַּחְדָּנִית יוֹתֵר מֵהַדּוֹן אַרְנָב הַזֶּה. הוּא פָּשׁוּט הָיָה חוֹלֶה בִּצְמַ'מֹרֶת. הוּא יָדַע מֵאֵיפֹה הוּא בָּא, אֲבָל הוּא לֹא יָדַע לְאָן הוּא הוֹלֵךְ. אַחֲרֵי רֶגַע הוּא'רְגִּישׁ שֶׁהַדְּלִי נוֹגֵעַ בַּמַּיִם, וְשָׁמָּה הוּא נִשְׁאַר לָצוּף; אֲבָל דּוֹן אַרְנָב נִשַׁר שָׁקֵט לְגַמְרֵי, 'פְּנֵי שֶׁהוּא לֹא יָדַע מָה יִהְיֶה בְּעוֹד רֶגַע. אָז הוּא יָשַׁב לוֹ בַּדְּלִי שׁוֹתֵק וְרוֹעֵד, מָלֵא צְמַ'מֹרֶת.

אֲבָל דּוֹן שׁוּעָל תָּמִיד שָׂם עַיִן עַל דּוֹן אַרְנָב; וּבָרֶגַע שֶׁהוּא'תְחַמֵּק מֵהַחֶלְקָה הַחֲדָשָׁה, יָצָא דּוֹן שׁוּעָל לַ'קֹב אַחֲרָיו. הוּא יָדַע שֶׁדּוֹן אַרְנָב מְבַשֵּׁל אֵיזֶה מְזִמָּה בָּרֹא'שֶׁלּוֹ, וְהוּא זָחַל אַחֲרָיו. הוּא זָחַל, וְשָׂם עָלָיו עַיִן. דּוֹן שׁוּעָל רָאָה אֵיךְ דּוֹן אַרְנָב בָּא לַבְּאֵר וְעוֹמֵד שָׁם, וְהוּא רָאָה'תוֹ קוֹפֵץ לַדְּלִי, וְאַחַר כָּךְ – פִּילֵ'י פְּלָאִים – הוּא יוֹרֵד לְמַטָּה וְנֶ'לָם מֵהָעַיִן. דּוֹן שׁוּעָל נִ'יָה לַשּׁוּעָל הֲכִי מֻפְתָּע שֶׁרָאִיתָ בַּחַיִּים שֶׁלְּךָ. וְהוּא זִנֵּק לַשִּׂיחִים וְשָׁכַב שָׁם, וְהִבִּיט וְהִבִּיט, אֲבָל לֹא'זִיז רֶגֶל אוֹ זָנָב לַ'שׂוֹת מַשֶּׁהוּ. אַחַר כָּךְ הוּא אָמַר לַ'צְמוֹ, כָּכָה הוּא אָמַר:

"טוֹב," הוּא אָמַר, "אִם בָּעֵסֶק הַזֶּה לֹא מִתְחַבֵּר מַשֶּׁהוּ, אָז אֲנִי צִנְצֶנֶת. שָׁם לְמַטָּה, בְּתוֹךְ הַבְּאֵר הַזֹּאת, מַחְבִּיא דּוֹן אַרְנָב ת'כָּל הַכֶּסֶף שֶׁלּוֹ, וְאִם זֶה לֹא זֶה, אָז הוּא בֶּטַח גִּלָּה שָׁם אֵיזֶה מִכְרֵה-זָהָב; וְאִם זֶה לֹא זֶה, אָז אֲנִי הוֹלֵךְ עַכְשָׁו לִרְאוֹת מָה זֶה כֵּן," כָּכָה הוּא אָמַר.

אַחֲרֵי רֶגַע זוֹחֵל דּוֹן שׁוּעָל קְצָת יוֹתֵר קָרוֹב, הוּא זוֹחֵל, וּמַקְשִׁיב, אֲבָל הוּא לֹא שׁוֹמֵעַ כְּלוּם; אָז הוּא זוֹחֵל וּמִתְקָרֵב עוֹד קְצָת, אֲבָל הוּא לֹא שׁוֹמֵעַ כְּלוּם. מִפֹּה לְשָׁם הוּא מִתְקָרֵב עוֹד יוֹתֵר וּמֵצִיץ לְמַטָּה, אֲבָל הוּא לֹא רוֹאֶה כְּלוּם וְלֹא שׁוֹמֵעַ כְּלוּם. כָּל הַזְּמַן הַזֶּה יוֹשֵׁב דּוֹן אַרְנָב לְמַטָּה רוֹעֵד וּפוֹחֵד, מָלֵא צְמַ'מֹרֶת, מַשֶּׁהוּ נוֹרָא; וְהוּא גַּם לֹא מֵעִיז לָזוּז מִפַּחַד שֶׁהַדְּלִי יִתַ'פֵּךְ פִּתְאוֹם וְהוּא יִפֹּל לַמַּיִם. וּבְעוֹד הוּא יוֹשֵׁב שָׁם וְלוֹחֵשׁ תְּפִלּוֹת בְּקֶצֶב שֶׁל רַכֶּבֶת דּוֹהֶרֶת, הוּא שׁוֹמֵעַ פִּתְאוֹם תַּ'קּוֹל שֶׁל דּוֹן שׁוּעָל הַזָּקֵן שֶׁצּוֹעֵק אֵלָיו:

"הָלוֹ, דּוֹן אַרְנָב, אֶת מִי'תָּה מְבַקֵּר שָׁם לְמַטָּה?" הוּא אוֹמֵר.

"מִי, אֲנִי?" אָה, 'נִי יָרַדְתִּי לָדוּג פֹּה דָּגִים, דּוֹן שׁוּעָל," אוֹמֵר דּוֹן אַרְנָב, כָּכָה הוּא אוֹמֵר, "אֲנִי 'חְלַטְתִּי לַפְתִּיעַ'תְכֶם עִם מַחֲבַת מְלֵאָה דָּגִים לָ'רוּחָה, אָז הִנֵּה אֲנִי וְהִנֵּה הַדָּגִים. יֵשׁ פֹּה שִׁבּוּטוֹת נֶ'דָּרוֹת, דּוֹן שׁוּעָל," אוֹמֵר דּוֹן אַרְנָב, כָּכָה הוּא אוֹמֵר.

"יֵשׁ שָׁם הַרְבֵּה דָּגִים, דּוֹן אַרְנָב?" שׁוֹאֵל דּוֹן שׁוּעָל, כָּכָה הוּא שׁוֹאֵל.

"הָמוֹנְ'מוֹן, דּוֹן שׁוּעָל, גְּדוּדִים שְׁלֵמִים. אוּלַי יוֹתֵר דָּגִים מִמַּיִם. בּוֹא תֵּרֵד לַמַּטָּה וְתַ'זֹר לִי לַעֲלוֹת'וֹתָם, דּוֹן שׁוּעָל," אוֹמֵר דּוֹן אַרְנָב, כָּכָה הוּא אוֹמֵר.

"אֵיךְ אֲנִיֵּ'רֵד, דּוֹן אַרְנָב?"

"קְפֹץ לְתוֹךּ'דְּלִי, דּוֹן שׁוּעָל. הוּא יוֹרִי'ותְךָ בָּאֹפֶן הֲכִי חָלָק וּבָטוּחַ."

דּוֹן אַרְנַב דִֵּּר בְּקוֹל כָּזֶה עַלִּיז, וְהוּא דִּבֵּר בְּקוֹל כָּזֶה מָתוֹק, שֶׁדּוֹן שׁוּעָל לֹא חָשַׁב יוֹתֵר מִדַּי וְקָפַץ לְתוֹךָ'דְּלִי, הוּא קָפַץ וְיָרַד לְמַטָּה. וּבִזְמַן שֶׁהוּא יָרַד, הַמִּשְׁקָל הַכָּבֵד שֶׁלּוֹ הֵרִים, כַּמּוּבָן, אֶת דּוֹן אַרְנָב לְמַ'לָה. וּכְשֶׁהֵם עָבְרוּ זֶה מוּל זֶה בְּ'מְצַע הַדֶּרֶךְ, דּוֹן אַרְנָב הִתְחִיל לָשִׁיר:

            שָׁלוֹם, דּוֹן שׁוּעָל, תִּזָּהֵר בַּסֻּלָּם,

            כִּי כָּכָה הוֹלֵךְ מִסְתּוֹבֵב הָעוֹלָם:

            יֵשׁ עוֹלִים יֵשׁ יוֹרְדִים פֹּה בְּלִי לְשַׁלֵּם –

            תַּגִּיעַ לְמַטָּה בָּרִיא וְשָׁלֵם…

וְאַחֲרֵי שֶׁהוּא יָצָא, רָץ דּוֹן אַרְנָב וְסִפֵּר לְבַּעַלַ'בְּאֵר שֶׁדּוֹן שׁוּעָל נִכְנָס לְמַטָּה וּמְלַכְלֵךְ אֶת מֵיַ'שְּׁתִיָּה וְהוֹפֵךְ 'תָּם לְבֹץ. וְ'חַר כָּךְ הוּא רָץ בַּחֲזָרָה לַבְּאֵר וְצָעַק לְמַטָּה, אֶל דּוֹן שׁוּעָל:

            אִם יַגִּיעַ לְפֹּה בֶּנְאָדָם עִם רוֹבֶה –

            תִּקְפֹּץ וְתִבְרַח בְּלִי לַחְשֹׁב-שֹׁב הַרְבֵּה."

"וּמָה קָרָה אַחַר כָּךְ, דּוֹד רֵמוּס?" שָׁאַל הַיֶּלֶד הַקָּטָן לְאַחַר שֶׁהַכּוּשִׁי הַזָּקֵן הִשְׁתַּתֵּק.

"אַחֲרֵי אֵיזֶה חֲצִי שָׁעָה, מֹתֶק, שְׁנֵיהֶם שָׁבוּ בְּשָׁלוֹם לַחֶלְקָה, הוֹלְכִים בְּיַחַד כְּאִלּוּ שֶׁלֹּא שָׁמְעוּ וְלֹא רָאוּ שׁוּם בְּאֵר. רַק מִפֹּה לְשָׁם, בְּכָל כַּמָּה רְגָעִים, הָיָה דּוֹן אַרְנָב מִתְגַּלְגֵּל פִּתְאוֹם מִצְּחוֹק, וְדוֹן שׁוּעָל הַזָּקֵן הָיָה מְמַלְמֵל לַ'צְמוֹ מַשֶּׁהוּ וּמַרְבִּיץ חִיּוּךְ מְיֻבָּשׁ."

הסיפור לקוח מתוך: "הדוד רמוס" מאת יואל צ'נדלר הריס, הוצאת זמורה, ביתן 1983.

איור: טליה בר

שִׁמְעִי וְהַקְשִׁיבִי וְשִׂימִי לֵב וְהַאֲזִינִי; כִּי זֶה קָרָה וְהִתְרַחֵשׁ וְנִהְיָה וְהָיָה, הוֹ, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, כְּשֶׁחַיּוֹת הַבַּיִת וְהַמֶּשֶׁק הָיוּ עֲדַיִן חַיּוֹת בַּר פִּרְאִיּוֹת. הַכֶּלֶב הָיָה פֶּרֶא, וְהַסּוּס הָיָה פֶּרֶא, וְהַפָּרָה הָיְתָה פֶּרֶא, וְהַכִּבְשָׂה הָיְתָה פֶּרֶא, וְהַחֲזִיר הָיָה פֶּרֶא – הֲכִי פֶּרֶא שֶׁאֶפְשָׁר – וְהֵם הָלְכוּ בִּבְדִידוּתָם הַפִּרְאִית בְּיַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים. אֲבָל הַחַיָּה הֲכִי פִּרְאִית מִכָּל חַיּוֹת הַבַּר הַפִּרְאִיוֹת הָיְתָה הֶחָתוּל. הוּא הָלַךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת הָיוּ דּוֹמִים בְּעֵינָיו.

גַּם הָאָדָם הָיָה כַּמּוּבָן פֶּרֶא. הוּא הָיָה פֶּרֶא אָדָם נוֹרָאִי. הוּא אֲפִלּוּ לֹא חָשַׁב לְהִתְבַּיֵּת עַד שֶׁפָּגַשׁ אֶת הָאִשָּׁה, וְהִיא אָמְרָה לוֹ שֶׁאֹרַח חַיָּיו הַפִּרְאִי לֹא מוֹצֵא חֵן בְּעֵינֶיהָ. הִיא מָצְאָה מְעָרָה יָפָה וִיבֵשָׁה לִשְׁכַּב לִישֹׁן בָּהּ, בִּמְקוֹם עַל עֲרֵמַת עָלִים לַחִים; וְהִיא פִּזְּרָה חוֹל נָקִי עַל הָרִצְפָּה; וְהִיא הִבְעִירָה אֵשׁ נְעִימָה בְּמַעֲמַקֵּי הַמְּעָרָה; וְהִיא תָּלְתָה בְּפֶתַח הַמְּעָרָה יְרִיעַת עוֹר מְיֻבֶּשֶׁת שֶׁל סוּס-פֶּרֶא, עִם הַזָּנָב כְּלַפֵּי מַטָּה; וְהִיא אָמְרָה, "תְּנַגֵּב אֶת הָרַגְלַיִם, יַקִּירִי, לִפְנֵי שֶׁאַתָּה נִכְנָס. מֵעַכְשָׁו נְנַהֵל כָּאן בַּיִת."

בְּאוֹתוֹ עֶרֶב, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, הֵם אָכְלוּ כֶּבֶשׂ-בַּר צָלוּי עַל הָאֲבָנִים הַלּוֹהֲטוֹת, מְתֻבָּל בְּשׁוּם-בַּר וּבְפִלְפֵּל-בַּר; וּבַרְוַז-בַּר מְמֻלָּא בְּאֹרֶז-בַּר וּבְחִלְבֶּה-בַּר וּבְכֻסְבָּרָה-בַּר; וּמוֹחַ עֶצֶם שֶׁל שׁוֹר-הַבַּר; וְדֻבְדְּבָנֵי-בַּר וְרִמּוֹנֵי-בַּר. אָז הָלַךְ הָאָדָם לִישֹׁן לְיַד הָאֵשׁ שָׂמֵחַ וְטוֹב לֵב. אֲבָל הָאִשָּׁה הִתְיַשְּׁבָה וְהִסְתָּרְקָה. הִיא לָקְחָה אֶת עֶצֶם הַכָּתֵף שֶׁל הַכֶּבֶשׂ הַצָּלוּי – עֶצֶם הַשֶּׁכֶם הַגְּדוֹלָה וְהַשְּׁטוּחָה – וְהִיא הִתְרַכְּזָה בַּסִּימָנִים הַמֻּפְלָאִים שֶׁהָיוּ עָלֶיהָ, וְהִיא הוֹסִיפָה עֵצִים לַמְּדוּרָה, וְהִיא עָשְׂתָה קֶסֶם. הִיא עָשְׂתָה אֶת הַקֶּסֶם הַמִּתְנַגֵּן הָרִאשׁוֹן בָּעוֹלָם.

וְשָׁם, בְּיַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, נֶאֶסְפוּ כָּל חַיּוֹת הַבַּר בַּמָּקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ יָכְלוּ לִרְאוֹת אֶת אוֹר הַמְּדוּרָה מִמֶּרְחָק רַב, וְחָשְׁבוּ לְעַצְמָן – מָה זֶה יָכוֹל לִהְיוֹת?!

אָז רָקַע סּוּס-פֶּרֶא בְּרַגְלוֹ הַפִּרְאִית וְאָמַר, "הוֹ, יְדִידַי, הוֹ, גַּם אוֹיְבַי, מַדּוּעַ וְלָמָּה הֶעֱלוּ הָאָדָם וְהָאִשָּׁה אֶת הָאוֹר הַגָּדוֹל הַזֶּה בַּמְּעָרָה הַגְּדוֹלָה הַזֹאת, וְאֵיךְ זֶה יָכוֹל לְהַזִּיק לָנוּ?"

כֶּלֶב-בַּר הֵרִים אֶת אַפּוֹ הַפִּרְאִי וְהֵרִיחַ אֶת רֵיחוֹ שֶׁל הַכֶּבֶשׂ הַצָּלוּי וְאָמַר, "אֲנִי הוֹלֵךְ לְשָׁם, אֲנִי אֶרְאֶה וְאַבִּיט וְאַגִּיד לָכֶם; כִּי לְדַעְתִּי, זֶה דָּבָר טוֹב. חָתוּל, בּוֹא אִתִּי."

"לֹא לֹא לֹא!" אָמַר הֶחָתוּל. "הֲרֵי אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי. אֲנִי לֹא בָּא."

"אִם כָּךְ, לְעוֹלָם לֹא נוּכַל לִהְיוֹת שׁוּב חֲבֵרִים," אָמַר כֶּלֶב-בַּר וְיָצָא בְּרִיצָה קַלָּה אֶל הַמְּעָרָה. אֲבָל אַחֲרֵי שֶׁהִתְרַחֵק קְצָת, חָשַׁב לְעַצְמוֹ הֶחָתוּל, "כָּל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי. לָמָּה שֶׁלֹּא אֵלֵךְ גַּם אֲנִי לִרְאוֹת, לְהַבִּיט וּלְהִסְתַּלֵּק מִשָּׁם בָּרֶגַע שֶׁיִּתְחַשֵּׁק לִי?" וְכָךְ הִתְגַּנֵּב אַחֲרֵי כֶּלֶב-בַּר, בְּשֶׁקֶט-בְּשֶׁקֶט, וְהִסְתַּתֵּר בְּמָקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ יוּכְלוּ לִשְׁמֹע הַכֹּל.

כְּשֶׁהִגִּיעַ כֶּלֶב-בַּר אֶל פֶּתַח הַמְּעָרָה, הוּא הֵרִים בְּאַפּוֹ אֶת יְרִיעַת עוֹר הַסּוּס הַמְּיֻבֶּשֶׁת וְהֵרִיחַ אֶת הָרֵיחַ הַנִּפְלָא שֶׁל הַכֶּבֶשׂ הַצָּלוּי. הָאִשָּׁה, שֶׁעֲדַיִן הִבִּיטָה בָּעֶצֶם, שָׁמְעָה אוֹתוֹ, וְאָז צָחֲקָה וְאָמְרָה, "הִנֵּה בָּא הָרִאשׁוֹן. יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, מָה אַתָּה רוֹצֶה?"

כֶּלֶב-בַּר אָמַר, "הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי, מָה הַדָּבָר הַזֶּה שֶׁמֵּפִיץ רֵיחַ כָּל כָּךְ טוֹב בְּיַעֲרוֹת הַפֶּרֶא?"

אָז לָקְחָה הָאִשָּׁה עֶצֶם מִצְּלִי הַכֶּבֶשׂ, זָרְקָה אוֹתָהּ לְכֶלֶב-בַּר וְאָמְרָה, "יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, תְּנַסֶּה וְתִטְעַם." כֶּלֶב-בַּר כִּרְסֵם אֶת הָעֶצֶם, וְהִיא הָיְתָה טְעִימָה יוֹתֵר מִכָּל מָה שֶׁטָּעַם אֵי-פַּעַם, וְהוּא אָמַר, "הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי, תְּנִי לִי עוֹד אַחַת."

אָמְרָה הָאִשָּׁה, "יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, תַּעֲזֹר לָאִישׁ שֶׁלִּי לָצוּד בְּמֶשֶׁךְ הַיּוֹם וְתִשְׁמֹר עַל הַמְּעָרָה הַזֹּאת בַּלַּיְלָה, וַאֲנִי אֶתֵּן לְךָ עֲצָמוֹת צְלוּיוֹת כַּמָּה שֶׁרַק תִּרְצֶה."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב לַשִּׂיחָה. "הָאִשָּׁה הַזֹּאת חֲכָמָה מְאוֹד, אֲבָל הִיא לֹא חֲכָמָה כָּמוֹנִי."

כֶּלֶב-בַּר זָחַל לְתוֹךְ הַמְּעָרָה, הִנִּיחַ אֶת רֹאשׁוֹ עַל בִּרְכֵּי הָאִשָּׁה וְאָמַר, "הוֹ, חֲבֶרְתִּי וְאֵשֶׁת חֲבֵרִי, אֲנִי אֶעֱזֹר לָאִישׁ שֶׁלָּךְ לָצוּד בַּיּוֹם, וּבַלַּיְלָה אֲנִי אֶשְׁמֹר עַל הַמְּעָרָה שֶׁלָּכֶם."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב לַשִּׂיחָה. "הַכֶּלֶב הַזֶּה טִפֵּשׁ מְאוֹד." וְהוּא חָזַר דֶּרֶךְ יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הָרְטֻבִּים, מֵנִיעַ אֶת זְנָבוֹ הַפִּרְאִי וּמְהַלֵּךְ בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית. אֲבָל הוּא לֹא סִפֵּר לְאַף אֶחָד.

כְּשֶׁהִתְעוֹרֵר הָאִישׁ מִשְּׁנָתוֹ, הוּא שָׁאַל, "מָה כֶּלֶב-בַּר עוֹשֶׁה כָּאן?" וְהָאִשָּׁה אָמְרָה, "שְׁמוֹ כְּבָר לֹא כֶּלֶב-בַּר, אֶלָּא הַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן, כִּי הוּא יִהְיֶה יְדִידֵנוּ הַטּוֹב תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד. קַח אוֹתוֹ אִתְּךָ כְּשֶׁאַתָּה יוֹצֵא לָצוּד."

בָּעֶרֶב הַשֵּׁנִי קָטְפָה הָאִשָּׁה מְלוֹא זְרוֹעוֹתֶיהָ עֵשֶׁב יָרֹק מֵהָאָחוּ וִיבְּשָׁה אוֹתוֹ בְּחֹם הַמְּדוּרָה, עַד שֶׁהֵפִיץ רֵיחַ שֶׁל חָצִיר רַעֲנָן. הִיא הִתְיַשְּׁבָה בְּפֶתַח הַמְּעָרָה וְקָלְעָה רְצוּעָה מֵעוֹר-סוּס, וְהִיא הִתְבּוֹנְנָה בְּעֶצֶם הַכָּתֵף שֶׁל הַכֶּבֶשׂ – עֶצֶם הַשֶּׁכֶם הַגְּדוֹלָה וְהָרְחָבָה – וְעָשְׂתָה קֶסֶם. הִיא עָשְׂתָה אֶת הַקֶּסֶם הַמִּתְנַגֵּן הַשֵּׁנִי בָּעוֹלָם.

וְהַרְחֵק מִשָּׁם, בְּיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, תָּהוּ כָּל חַיּוֹת הַבַּר מָה קָרָה לְכֶלֶב-בַּר. לְבַסּוֹף רָקַע סוּס-פֶּרֶא בְּרַגְלוֹ וְאָמַר, "אֲנִי אֵלֵךְ וְאֶרְאֶה וְאַגִּיד לָכֶם מַדּוּעַ כֶּלֶב-בַּר לֹא חָזַר. חָתוּל, בּוֹא אִתִּי."

"לֹא לֹא לֹא!" אָמַר הֶחָתוּל. "אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי. אֲנִי לֹא בָּא." אֲבָל בְּכָל זֹאת הוּא עָקַב אַחֲרֵי סוּס-פֶּרֶא, בְּשֶׁקֶט-בְּשֶׁקֶט, וְהִסְתַּתֵּר בְּמָקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ יוּכַל לִשְׁמֹעַ הַכֹּל.

כְּשֶׁשָּׁמְעָה הָאִשָּׁה אֶת סוּס-פֶּרֶא נִתְקָל וּמִסְתַּבֵּךְ בְּרַעֲמָתוֹ הָאֲרֻכָּה, הִיא צָחֲקָה וְאָמְרָה, "הִנֵּה בָּא הַשֵּׁנִי. יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, מָה אַתָּה רוֹצֶה?"

סוּס-פֶּרֶא אָמַר, "הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי, אֵיפֹה כֶּלֶב-בַּר?"

הָאִשָּׁה צָחֲקָה, הֵרִימָה אֶת עֶצֶם הַשֶּׁכֶם, הִבִּיטָה בָּהּ וְאָמְרָה, "יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, לֹא בָּאתָ לְחַפֵּשׂ אֶת כֶּלֶב-בַּר; בָּאתָ בִּשְׁבִיל הָעֵשֶׂב הַטָּעִים הַזֶּה."

וְסוּס-פֶּרֶא, נִתְקָל וּמִסְתַּבֵּךְ בְּרַעֲמָתוֹ הָאֲרֻכָּה, אָמַר, "זֶה נָכוֹן; תְּנִי לִי לֶאֱכֹל מִמֶּנּוּ."

הָאִשָּׁה אָמְרָה, "יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, הַרְכֵּן אֶת רֹאשׁ הַבַּר שֶׁלְּךָ וְשִׂים עָלֶיךָ אֶת מָה שֶׁאֲנִי נוֹתֶנֶת לְךָ, וְתֹאכַל אֶת הָעֵשֶׂב הַנִּפְלָא הַזֶּה שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בְּיוֹם."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב לַשִּׂיחָה. "הָאִשָּׁה הַזֹּאת חֲכָמָה מְאוֹד, אֲבָל הִיא לֹא חֲכָמָה כָּמוֹנִי."

סוּס-פֶּרֶא הִרְכִּין אֶת רֹאשׁ הַבַּר שֶׁלּוֹ, וְהָאִשָּׁה הִלְבִּישָׁה עָלָיו אֶת רְצוּעַת הָעוֹר שֶׁקָּלְעָה. אָז הוּא נָשַׁף עַל רַגְלֶיהָ וְאָמַר, "הוֹ, גְּבִרְתִּי וְאֵשֶׁת אֲדוֹנִי, אֶהְיֶה מְשָׁרְתֵךְ בַּעֲבוּר הָעֵשֶׁב הַנִּפְלָא."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב לַשִּׂיחָה. "הסּוּס הַזֶּה טִפֵּשׁ מְאוֹד." והוּא חָזַר אֶל יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, מֵנִיעַ אֶת זְנָבוֹ הַפִּרְאִי וּמְהַלֵּךְ בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית. אֲבָל הוּא לֹא סִפֵּר לְאַף אֶחָד.

כְּשֶׁחָזְרוּ הָאָדָם וְהַכֶּלֶב מֵהַצַּיִד, אָמַר הָאָדָם, "מָה סוּס-פֶּרֶא עוֹשֶׂה כָּאן?" וְהָאִשָּׁה אָמְרָה, "שְׁמוֹ כְּבָר לֹא סוּס-פֶּרֶא, אֶלָּא הַמְּשָׁרֵת הָרִאשׁוֹן, כִּי הוּא יִשָּׂא אוֹתָנוּ מִמָּקוֹם לְמָקוֹם תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד. וְאַתָּה תִּרְכַּב עַל גַּבּוֹ כְּשֶׁאַתָּה יוֹצֵא לַצַּיִד.

לְמָחֳרָת הָלְכָה פָּרַת-בַּר אֶל הַמְּעָרָה, כְּשֶׁהִיא זוֹקֶפֶת מְאוֹד אֶת רֹאשׁ הַבַּר שֶׁלָּהּ, כְּדֵי שֶׁקַּרְנֵי הַבַּר שֶׁלָּהּ לֹא יִסְתַּבְּכוּ בְּשִׂיחֵי הַבַּר, וְהֶחָתוּל אַחֲרֶיהָ, מִסְתַּתֵּר כְּמוֹ שֶׁהִסְתַּתֵּר קֹדֶם; וְהַכֹּל קָרָה בְּדִיּוּק כְּמוֹ שֶׁקָּרָה קֹדֶם; וְהֶחָתוּל אָמַר בְּדִיּוּק מָה שֶׁאָמַר קֹדֶם; וּכְשֶׁפָּרַת-בַּר הִבְטִיחָה לָתֵת לָאִשָּׁה אֶת הֶחָלָב שֶׁלָּהּ בְּכָל יוֹם בִּתְמוּרָה לָעֵשֶׁב הַנִּפְלָא, חָזַר הֶחָתוּל דֶּרֶךְ יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, מֵנִיעַ אֶת זְנָבוֹ הַפִּרְאִי וּמְהַלֵּךְ בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית, בְּדִיּוּק כְּמוֹ קֹדֶם. אֲבָל הוּא לֹא סִפֵּר לְאַף אֶחָד. וּכְשֶׁהָאָדָם וְהַסּוּס וְהַכֶּלֶב חָזְרוּ הַבַּיְתָה מֵהַצַּיִד וְשָׁאֲלוּ אוֹתָן שְׁאֵלוֹת כְּמוֹ קֹדֶם, אָמְרָה הָאִשָּׁה, "שְׁמָהּ כְּבָר לֹא פָּרַת-בַּר, אֶלָּא הַנּוֹתֶנֶת אֹכֶל טוֹב. הִיא תִּתֵּן לָנוּ אֶת הֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד, וַאֲנִי אֲטַפֵּל בָּהּ כְּשֶׁאַתָּה וְהַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן וְהַמְּשָׁרֵת הָרִאשׁוֹן תֵּצְאוּ לְצַיִד."

לְמָחֳרָת חִכָּה הֶחָתוּל לִרְאוֹת אִם עוֹד יְצוּר פִּרְאִי יֵלֵךְ אֶל הַמְּעָרָה, אֲבָל אַף אֶחָד לֹא הִסְתּוֹבֵב בְּיַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, לָכֵן הֶחָתוּל הָלַךְ לְשָׁם לְבַדּוֹ; וְהוּא רָאָה אֶת הָאִשָּׁה חוֹלֶבֶת אֶת הַפָּרָה, וְהוּא רָאָה אֶת אוֹר הַמְּדוּרָה בְּתוֹךְ הַמְּעָרָה, והוּא הֵרִיחַ אֶת רֵיחוֹ שֶׁל הֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים.

אָמַר הֶחָתוּל, "הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי, לְאָן הָלְכָה פָּרַת-בַּר?"

צָחֲקָה הָאִשָּׁה וְאָמְרָה, "יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא, חֲזֹר לַיְּעָרוֹת, כִּי אֲנִי כְּבָר קָלַעְתִּי אֶת שְׂעָרִי, וְהִנַּחְתִּי אֶת עֶצֶם הַקְּסָמִים בַּמָּקוֹם, וְאֵין לָנוּ עוֹד צֹרֶךְ בְּשׁוּם חֲבֵרִים אוֹ מְשָׁרְתִים בַּמְּעָרָה שֶׁלָּנוּ."

אָמַר חָתוּל, "אֲנִי לֹא חָבֵר, וַאֲנִי לֹא מְשָׁרֵת. אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וּמִתְחַשֵּׁק לִי לְהִכָּנֵס לַמְּעָרָה שֶׁלָּךְ."

אָמְרָה אִשָּׁה, "אִם כָּךְ, לָמָּה לֹא בָּאתָ עִם הַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן בַּלַּיְלָה הָרִאשׁוֹן?"

חָתוּל הִתְרַגֵּז מְאוֹד וְאָמַר, "כֶּלֶב-בַּר סִפֵּר עָלַי סִפּוּרִים?"

אָז צָחֲקָה הָאִשָּׁה וְאָמְרָה, "אַתָּה הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינֶיךָ. אַתָּה לֹא חָבֵר וְגַם לֹא מְשָׁרֵת. אָמַרְתָּ אֶת זֶה בְּעַצְמְךָ. הִסְתַּלֵּק מִכָּאן וְלֵךְ לְשׁוֹטֵט לְבַדְּךָ בְּכָל הַמְּקוֹמוֹת הַדּוֹמִים."

הֶחָתוּל הֶעֱמִיד פָּנִים כְּאִלּוּ הוּא עָצוּב וְאָמַר, "אָז אַף פַּעַם לֹא אוּכַל לְהִכָּנֵס לַמְּעָרָה? וְאַף פַּעַם לֹא אוּכַל לָשֶׁבֶת לְיַד הָאֵשׁ הַחֲמִימָה? וְאַף פַּעַם לֹא אוּכַל לִשְׁתּוֹת אֶת הֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים? אַתְּ חֲכָמָה מְאוֹד וְיָפָה מְאוֹד. אַל תִּהְיִי רָעָה כָּל כָּךְ, אֲפִלּוּ לֹא לְחָתוּל."

אִשָּׁה אָמְרָה, "יָדַעְתִּי שֶׁאֲנִי חֲכָמָה, אֲבָל לֹא יָדַעְתִּי שֶׁאֲנִי יָפָה. אָז אֲנִי אֶעֱשֶׁה אִתְּךָ הֶסְכֵּם. אִם אֵי-פַּעַם אֹמַר עָלֶיךָ מִלָּה אַחַת טוֹבָה, תּוּכַל לְהִכָּנֵס לַמְּעָרָה."

"וְאִם תֹּאמְרִי עָלַי שְׁתֵּי מִלִּים טוֹבוֹת?" אָמַר הֶחָתוּל.

"זֶה לֹא יִקְרֶה לְעוֹלָם," אָמְרָה הָאִשָּׁה, "אֲבָל אִם אֹמַר עָלֶיךָ שְׁתֵּי מִלִּים טוֹבוֹת, תּוּכַל לָשֶׁבֶת לְיַד הַמְּדוּרָה בַּמְּעָרָה."

"וְאִם תֹּאמְרִי שָׁלוֹשׁ מִלִּים?" אָמַר הֶחָתוּל.

"זֶה לֹא יִקְרֶה לְעוֹלָם," אָמְרָה הָאִשָּׁה, "אֲבָל אִם אֹמַר עָלֶיךָ שָׁלוֹשׁ מִלִּים טוֹבוֹת, תּוּכַל לִשְׁתּוֹת מֵהֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בְּיוֹם, תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד."

אָז קִמֵּר הֶחָתוּל אֶת גַּבּוֹ וְאָמַר, "שֶׁהַוִּילוֹן בְּפֶתַח הַמְּעָרָה, וְהָאֵשׁ בְּמַעֲמַקֵּי הַמְּעָרָה, וְכַדֵּי הֶחָלָב שֶׁלְּיַד הָאֵשׁ יִהְיוּ הָעֵדִים שֶׁלִּי וְיִזְכְּרוּ תָּמִיד מָה אָמְרָה הָאוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי." וְהוּא הָלַךְ מִשָּׁם דֶּרֶךְ יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, מֵנִיעַ אֶת זְנָבוֹ הַפִּרְאִי וּמְהַלֵּךְ בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית.

בְּאוֹתוֹ עֶרֶב, כְּשֶׁהָאָדָם וְהַסּוּס וְהַכֶּלֶב חָזְרוּ הַבַּיְתָה מֵהַצַּיִד, לֹא סִפְּרָה לָהֶם הָאִשָּׁה עַל הַהֶסְכֵּם שֶׁעָשְׂתָה עִם הֶחָתוּל, כִּי הִיא חָשְׁשָׁה שֶׁהַדָּבָר לֹא יִמְצָא חֵן בְּעֵינֵיהֶם.

חָתוּל הִסְתַּלֵּק לוֹ הַרְחֵק הַרְחֵק, וְהִסְתַּתֵּר בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית בְּמֶשֶׁךְ זְמַן רַב בְּיַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים, עַד שֶׁהָאִשָּׁה שָׁכְחָה אֶת כָּל הָעִנְיָן. רַק הָעֲטַלֵּף – הָעֲטַלֵּף הַקָּטָן הֶהָפוּךְ – שֶׁהָיָה תָּלוּי לוֹ בְּתוֹךְ הַמְּעָרָה, יָדַע אֵיפֹה מִסְתַּתֵּר חָתוּל; וְכָל עֶרֶב הָיָה עֲטַלֵּף עָף אֶל חָתוּל לְסַפֵּר לוֹ מָה חָדָשׁ בַּמְּעָרָה.

עֶרֶב אֶחָד אָמַר עֲטַלֵּף, "יֵשׁ תִּינוֹק בַּמְּעָרָה. הוּא חָדָשׁ וּוָרֹד וּשְׁמַנְמַן וְקָטָן, וְהָאִשָּׁה אוֹהֶבֶת אוֹתוֹ מְאוֹד."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב רֹב קֶשֶׁב. "אֲבָל מָה אוֹהֵב הַתִּינוֹק?"

"הוּא אוֹהֵב דְּבָרִים רַכִּים שֶׁמְּדַגְדְּגִים," אָמַר הָעֲטַלֵּף. "הוּא אוֹהֵב לְחַבֵּק דְּבָרִים חֲמִימִים כְּשֶׁהוּא הוֹלֵךְ לִישֹׁן. הוּא אוֹהֵב שֶׁמְּשַׂחֲקִים אִתּוֹ. הוּא אוֹהֵב אֶת כָּל הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה."

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִקְשִׁיב רֹב קֶשֶׁב. "הִגִּיעַ הָרֶגַע."

לְמָחֳרָת בַּלַּיְלָה הָלַךְ חָתוּל דֶּרֶךְ יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הַרְטֻבִּים וְהִסְתַּתֵּר קָרוֹב מְאוֹד לַמְּעָרָה עַד שֶׁהִגִּיעַ הַבֹּקֶר, וְאָדָם וְכֶלֶב וְסוּס יָצְאוּ לָצוּד. בְּאוֹתוֹ בֹּקֶר הָיְתָה הָאִשָּׁה עֲסוּקָה בְּבִשּׁוּל, וְהַתִּינוֹק בָּכָה וְהִפְרִיעַ לָהּ. לָכִֵן הִיא נָשְׂאָה אוֹתוֹ אֶל מִחוּץ לַמְּעָרָה וְנָתְנָה לוֹ חֹפֶן חַלּוּקֵי אֲבָנִים לְשַׂחֵק בָּהֶם. אֲבָל הַתִּינוֹק עֲדַיִן בָּכָה.

אָז הוֹשִׁיט הֶחָתוּל אֶת כַּפּוֹ הַמְּרֻפֶּדֶת וְלִטֵּף אֶת לֶחְיוֹ שֶׁל הַתִּינוֹק, וְהַתִּינוֹק גִּרְגֵּר. וְהֶחָתוּל הִתְחַכֵּךְ בְּבִרְכָּיו הַשְּׁמַנְמַנּוֹת שֶׁל הַתִּינוֹק וְדִגְדֵּג אוֹתוֹ מִתַּחַת לְסַנְטֵרוֹ הַשְּׁמַנְמַן בִּזְנָבוֹ. וְהַתִּינוֹק צָחַק; וְהָאִשָּׁה שָׁמְעָה אוֹתוֹ וְחִיְּכָה.

אָז הָעֲטַלֵּף – הָעֲטַלֵּף הַקָּטָן הֶהָפוּךְ – שֶׁהָיָה תָּלוּי בְּפֶתַח הַמְּעָרָה, אָמַר, "הוֹ, מְאָרַחַת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת מְאָרְחִי וְאֵם בְּנוֹ שֶׁל מְאָרְחִי, יְצוּר פֶּרֶא מִיַּעֲרוֹת הַפֶּרֶא מְשַׂחֵק מְאוֹד יָפֶה עִם הַתִּינוֹק שֶׁלָּךְ."

"תָּבוֹא הַבְּרָכָה עַל יְצוּר הַפֶּרֶא הַזֶּה, יִהְיֶה מִי שֶׁיִּהְיֶה," אָמְרָה הָאִשָּׁה וְזָקְפָה אֶת גַּבָּהּ, "כִּי הָיִיתִי אִשָּׁה עֲסוּקָה הַבֹּקֶר, וְהוּא עָזַר לִי מְאוֹד."

מַמָּשׁ בְּאוֹתָהּ דַּקָּה וּשְׁנִיָּה, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, הַוִּילוֹן מֵעוֹר הַסּוּס, שֶׁהָיָה מָתוּחַ עַל פֶּתַח הַמְּעָרָה וּזְנָבוֹ כְּלַפֵּי מַטָּה, נָפַל – בּוּמְס! – כִּי הוּא זָכַר אֶת הַהֶסְכֵּם שֶׁעָשְׂתָה הָאִשָּׁה עִם הֶחָתוּל, וְכַאֲשֶׁר נִגְּשָׁה הָאִשָּׁה לְהָרִים אוֹתוֹ – הַפְלֵא וָפֶלֶא! – יָשַׁב לוֹ הֶחָתוּל בְּנַחַת בְּתוֹךְ הַמְּעָרָה.

"הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי וְאִמּוֹ שֶׁל אוֹיְבִי," אָמַר הֶחָתוּל, "זֶה אֲנִי בִּכְבוֹדִי, כִּי אָמַרְתְּ עָלַי מִלָּה אַחַת טוֹבָה, ועַכְשָׁו אֲנִי יָכוֹל לָשֶׁבֶת בְּתוֹךְ הַמְּעָרָה תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד. אֲבָל עֲדַיִן אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי."

הָאִשָּׁה כָּעֲסָה מְאוֹד, וְקָפְצָה אֶת שְׂפָתֶיהָ, וְלָקְחָה אֶת גַּלְגַּל הַטְּוִיָּה שֶׁלָּהּ וְהִתְחִילָה לִטְווֹת חוּטִים.

אֲבָל הַתִּינוֹק בָּכָה כִּי הֶחָתוּל הָלַךְ מִשָּׁם, וְהָאִשָּׁה לֹא הִצְלִיחָה לְהַרְגִּיעַ אוֹתוֹ, וְהוּא הִשְׁתּוֹלֵל וּבָעַט עַד שֶׁנַּעֲשָׂה אָדֹם לְגַמְרֵי.

"הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי וְאִמּוֹ שֶׁל אוֹיְבִי," אָמַר הֶחָתוּל, "קְחִי חוּט, מֵהַחוּטִים שֶׁעַכְשָׁו טָוִית, קִשְׁרִי אוֹתוֹ אֶל מִשְׁקֹלֶת הַפֶּלֶךְ וְתִגְרְרִי אוֹתוֹ עַל הָרִצְפָּה, וַאֲנִי אַרְאֶה לָךְ קֶסֶם שֶׁיִּגְרֹם לַתִּינוֹק שֶׁלָּךְ לִצְחֹק בְּקוֹל רָם כְּמוֹ שֶׁהוּא בּוֹכֶה עַכְשָׁו."

"כָּךְ אֶעֱשֶׁה," אָמְרָה הָאִשָּׁה, "כִּי עוֹד מְעַט אֵצֵא מִדַּעְתִּי; אֲבָל לֹא אוֹדֶה לְךָ עַל כָּךְ."

הִיא קָשְׁרָה אֶת הַחוּט אֶל מִשְׁקֹלֶת הַפֶּלֶךְ הַקְּטַנָּה הָעֲשׂוּיָה חֹמֶר, וּמָשְׁכָה אוֹתוֹ עַל הָרִצְפָּה, וְהֶחָתוּל רָץ אַחֲרָיו, וְטָפַח עָלָיו בְּכַפּוֹתָיו, וְעָשָׂה גִּלְגּוּלִים, וְהֵעִיף אוֹתוֹ אָחוֹרָה, וְתָפַס אוֹתוֹ בֵּין רַגְלָיו הָאֲחוֹרִיּוֹת, וְהֶעֱמִיד פָּנִים שֶׁהוּא מְאַבֵּד אוֹתוֹ, וְזִנֵּק וְהִתְנַפֵּל עָלָיו שׁוּב, עַד שֶׁהַתִּינוֹק צָחַק בְּקוֹל רָם כְּמוֹ שֶׁקֹּדֶם בָּכָה, וְהוּא זָחַל בְּעִקְבוֹת הֶחָתוּל, וְהִשְׁתּוֹבֵב בְּכָל שֶׁטַח הַמְּעָרָה עַד שֶׁהִתְעַיֵּף וְנִשְׁכַּב לִישֹׁן, כְּשֶׁהוּא מְחַבֵּק אֶת הֶחָתוּל בִּזְרוֹעוֹתָיו.

"עַכְשָׁו," אָמַר הֶחָתוּל, "אֲנִי אָשִׁיר לַתִּינוֹק שִׁיר שֶׁיַּרְדִּים אוֹתוֹ לְמֶשֶׁךְ שָׁעָה שְׁלֵמָה." וְהוּא הִתְחִיל לְגַרְגֵּר, גִּרְגּוּר חָזָק וְחַלָּשׁ, חַלָּשׁ וְחָזָק, עַד שֶׁהַתִּינוֹק שָׁקַע בְּשֵׁנָה עֲמֻקָּה. הָאִשָּׁה חִיְּכָה כְּשֶׁהִבִּיטָה עַל שְׁנֵיהֶם וְאָמְרָה, "עֲבוֹדָה נֶהֱדֶרֶת, אֵין מָה לְדַבֵּר. חָתוּל, אַתָּה חָכָם מְאוֹד."

מַמָּשׁ בְּאוֹתָהּ דַּקָּה וּשְׁנִיָּה, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, עֲשַׁן הַמְּדוּרָה שֶׁבְּמַעֲמַקֵּי הַמְּעָרָה יָרַד מֵהַתִּקְרָה כְּמוֹ עָנָן – פּוּף! – כִּי הַמְּדוּרָה זָכְרָה אֶת הַהֶסְכֵּם שֶׁעָשְׂתָה הָאִשָּׁה עִם הֶחָתוּל, וְכַאֲשֶׁר הִתְפּוֹגֵג הֶעָשָׁן וְנֶעֱלַם – הַפְלֵא וָפֶלֶא! – יָשַׁב לוֹ הֶחָתוּל בְּנַחַת לְיַד הָאֵשׁ.

"הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי וְאִמּוֹ שֶׁל אוֹיְבִי," אָמַר הֶחָתוּל, "זֶה אֲנִי בִּכְבוֹדִי, כִּי אָמַרְתְּ עָלַי שְׁתֵּי מִלִּים טוֹבוֹת, וּמֵעַכְשָׁו מֻתָּר לִי לָשֶׁבֶת לְיַד הָאֵשׁ הַחֲמִימָה בְּמַעֲמַקֵּי הַמְּעָרָה תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד. אֲבָל עֲדַיִן אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי."

אָז כָּעֲסָה הָאִשָּׁה מְאוֹד מְאוֹד, וְהִיא פִּזְּרָה אֶת שְׂעָרָהּ וְהוֹסִיפָה עֵצִים לַמְּדוּרָה וְהוֹצִיאָה אֶת עֶצֶם הַשֶּׁכֶם הָרְחָבָה שֶׁל הַכֶּבֶשׂ וְהִתְחִילָה לַעֲשׂוֹת קֶסֶם, שֶׁיִּמְנַע מִמֶּנָּה לוֹמַר מִלָּה טוֹבָה שְׁלִישִׁית עַל הֶחָתוּל. זֶה לֹא הָיָה קֶסֶם מִתְנַגֵּן, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, זֶה הָיָה קֶסֶם חֲרִישִׁי. וְכַעֲבֹר זְמַן קָצַָר הִשְׂתָּרֵר בַּמְּעָרָה שֶׁקֶט כָּזֶה, שֶׁעַכְבָּר פִּצְפּוֹן הִתְגַּנֵּב לוֹ מֵאַחַת הַפִּנּוֹת וְחָצָה בְּרִיצָה אֶת הַמְּעָרָה.

"הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי וְאִמּוֹ שֶׁל אוֹיְבִי," אָמַר הֶחָתוּל, "הַאִם הָעַכְבָּר הַקְּטַנְטַן הַזֶּה הוּא חֵלֶק מֵהַקֶּסֶם שֶׁלָּךְ?"

"אוֹי! אִיכְס! מַמָּשׁ לֹא!" אָמְרָה הָאִשָּׁה, וְהִיא הִפִּילָה אֶת עֶצֶם הַשֶּׁכֶם וְקָפְצָה עַל הַשְּׁרַפְרַף שֶׁלְּיַד הַמְּדוּרָה וְאָסְפָה מַהֵר מַהֵר אֶת שְׂעָרָהּ, כִּי פָּחֲדָה שֶׁהָעַכְבָּר יְטַפֵּס עָלָיו.

"אֲהָהּ!" אָמַר הֶחָתוּל, שֶׁהִבִּיט בִּדְרִיכוּת. "אִם כָּךְ, הָעַכְבָּר לֹא יִגְרֹם לִי שׁוּם נֶזֶק אִם אֹכַל אוֹתוֹ?"

"לֹא," אָמְרָה הָאִשָּׁה, כְּשֶׁהִיא קוֹלַעַת אֶת שְׂעָרָהּ הַמּוּרָם, "תֹּאכַל אוֹתוֹ מַהֵר, וַאֲנִי אֶהְיֶה אֲסִירַת תּוֹדָה לְךָ לְעוֹלָם."

בְּזִנּוּק אֶחָד תָּפַס חָתוּל אֶת הָעַכְבָּר הַקָּטָן, וְהָאִשָּׁה אָמְרָה, "אַלְפֵי תּוֹדוֹת. אֲפִלּוּ הַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן לֹא זָרִיז כָּמוֹךָ כְּדֵי לָצוּד עַכְבָּרִים קְטַנִּים בִּמְהִירוּת כָּזֹאת. אַתָּה לְלֹא סָפֵק חָכָם מְאוֹד."

מַמָּשׁ בְּאוֹתָהּ דַּקָּה וּשְׁנִיָּה, הוֹ, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, כַּד הֶחָלָב שֶׁעָמַד לְיַד הָאֵשׁ נִבְקַע לִשְׁנַיִם – פַּקְקְק! – כִּי הוּא זָכַר אֶת הַהֶסְכֵּם שֶׁעָשְׂתָה הָאִשָּׁה עִם הֶחָתוּל, וְכַאֲשֶׁר קָפְצָה הָאִשָּׁה מֵהַשְּׁרַפְרַף – הַפְלֵא וָפֶלֶא! – יָשַׁב הֶחָתוּל וְלִקֵּק אֶת הֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים מִתּוֹךְ אַחַד הַשְּׁבָרִים.

"הוֹ, אוֹיֶבֶת שֶׁלִּי וְאֵשֶׁת אוֹיְבִי וְאִמּוֹ שֶׁל אוֹיְבִי," אָמַר הֶחָתוּל, "זֶה אֲנִי בִּכְבוֹדִי, כִּי אָמַרְתְּ עָלַי שָׁלוֹשׁ מִלִּים טוֹבוֹת, וּמֵעַכְשָׁו אֲנִי יָכוֹל לִשְׁתּוֹת מֵהֶחָלָב הַלָּבָן הֶחָמִים שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בְּיוֹם תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד. אֲבָל עֲדַיִן אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי."

אָז צָחֲקָה הָאִשָּׁה וְהִנִּיחָה קְעָרָה מְלֵאָה חָלָב לָבָן חָמִים בִּשְׁבִיל הֶחָתוּל, וְאָמְרָה, "הוֹ, חָתוּל, אַתָּה חָכָם כְּמוֹ בֶּן אָדָם, אֲבָל תִּזְכֹּר שֶׁעָשִׂיתָ הֶסְכֵּם לֹא עִם הָאָדָם וְלֹא עִם הַכֶּלֶב, וַאֲנִי לֹא יוֹדַעַת מָה הֵם יַעֲשׂוּ לְךָ כְּשֶׁהֵם יַחְזְרוּ הַבַּיְתָה."

"מָה אִכְפַּת לִי?" אָמַר הֶחָתוּל. "אִם יֵשׁ לִי מָקוֹם מִשֶּׁלִּי בַּמְּעָרָה לְיַד הָאֵשׁ, וְיֵשׁ לִי חָלָב לָבָן חָמִים מִשֶּׁלִּי שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים בְּיוֹם, לֹא מְעַנְיֵן אוֹתִי מָה יַעֲשׂוּ הָאָדָם אוֹ הַכֶּלֶב."

בְּאוֹתוֹ עֶרֶב, כְּשֶׁהָאָדָם וְהַכֶּלֶב נִכְנְסוּ לַמְּעָרָה, סִפְּרָה לָהֶם הָאִשָּׁה אֶת כָּל הַסִּפּוּר עַל הַהֶסְכֵּם, וְהֶחָתוּל יָשַׁב לְיַד הָאֵשׁ וְחִיֵּךְ. אָז אָמַר הָאָדָם, "כֵּן, אֲבָל הוּא לֹא עָשָׂה הֶסְכֵּם אִתִּי וְלֹא עִם כָּל הַגְּבָרִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי." אָז הוּא חָלַץ אֶת זוּג מַגְּפֵי הָעוֹר שֶׁלּוֹ, לָקַח אֶת גַּרְזֶן הָאֶבֶן הַקָּטָן שֶׁלּוֹ (הִגַּעְנוּ כָּכָה לִשְׁלוֹשָׁה דְּבָרִים) וְהֵבִיא בּוּל עֵץ וְקַרְדֹּם (יַחַד זֶה חֲמִשָּׁה), וְהוּא הִנִּיחַ אוֹתָם בְּשׁוּרָה וְאָמַר, "עַכְשָׁו נַעֲשֶׂה הֶסְכֵּם מִשֶּׁלָּנוּ. אִם לֹא תִּתְפֹּס עַכְבָּרִים תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד כְּשֶׁאַתָּה בַּמְּעָרָה, אֲנִי אַשְׁלִיךְ עָלֶיךָ אֶת חֲמֵשֶׁת הַחֲפָצִים הָאֵלֶּה בְּכָל פַּעַם שֶׁאֶרְאֶה אוֹתְךָ, וְכָךְ יַעֲשׂוּ כָּל הַגְּבָרִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי."

"אֲהָהּ!" אָמְרָה הָאִשָּׁה, שֶׁהִקְשִׁיבָה רֹב קֶשֶׁב. "הֶחָתוּל הַזֶּה חָכָם מְאוֹד, אֲבָל הוּא לֹא חָכָם כְּמוֹ הָאִישׁ שֶׁלִּי."

הֶחָתוּל סָפַר אֶת חֲמֵשֶׁת הַחֲפָצִים (וְהֵם נִרְאוּ מְאוֹד דּוֹקְרָנִיִּים) וְהוּא אָמַר, "אֲנִי אָצוּד עַכְבָּרִים כְּשֶׁאֶהְיֶה בַּמְּעָרָה תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד; אֲבָל עֲדַיִן אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי."

"לֹא כְּשֶׁאֲנִי בַּסְּבִיבָה," אָמַר הָאָדָם. "אִלּוּ לֹא אָמַרְתָּ אֶת מָה שֶׁאָמַרְתָּ עַכְשָׁו, הָיִיתִי לוֹקֵחַ אֶת כָּל הַחֲפָצִים הָאֵלֶּה מִכָּאן לְתָמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד; אֲבָל עַכְשָׁו אֲנִי מִתְכַּוֵּן לְהַשְׁלִיךְ עָלֶיךָ אֶת זוּג הַמַּגָּפַיִם שֶׁלִּי וְאֶת גַּרְזֶן הָאֶבֶן הַקָּטָן שֶׁלִּי (יַחַד זֶה שְׁלוֹשָׁה) בְּכָל פַּעַם שֶׁאֶפְגֹּשׁ אוֹתְךָ. וְכָךְ יַעֲשׂוּ כָּל הַגְּבָרִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי."

אָז אָמַר הַכֶּלֶב, "חַכֵּה רֶגַע. הוּא לֹא עָשָׂה שׁוּם הֶסְכֵּם אִתִּי וְגַם לֹא עִם כָּל הַכְּלָבִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי." וְהוּא חָשַׂף אֶת שִׁנָּיו וְאָמַר, "אִם לֹא תִּתְנַהֵג יָפֶה לַתִּינוֹק כְּשֶׁאֲנִי בַּמְּעָרָה תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד, אֲנִי אֶרְדֹּף אַחֲרֶיךָ עַד שֶׁאֶתְפֹּס אוֹתְךָ, וּכְשֶׁאֶתְפֹּס אוֹתְךָ, אֲנִי אֶנְשֹׁךְ אוֹתְךָ. וְכָךְ יַעֲשׂוּ גַּם כָּל הַכְּלָבִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי."

"אֲהָהּ!" אָמְרָה הָאִשָּׁה, שֶׁהִקְשִׁיבָה רֹב קֶשֶׁב. "הֶחָתוּל הַזֶּה חָכָם מְאוֹד, אֲבָל הוּא לֹא חָכָם כְמוֹ הַכֶּלֶב."

חָתוּל סָפַר אֶת שִׁנֵּי הַכֶּלֶב (וְהֵן נִרְאוּ חַדּוֹת מְאוֹד), וְהוּא אָמַר, "אֶתְנַהֵג יָפֶה אֶל הַתִּינוֹק תָּמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד בִּזְמַן שֶׁאֲנִי בַּמְּעָרָה, בִּתְנַאי שֶׁהוּא לֹא יִמְשֹׁךְ לִי בַּזָּנָב חָזָק מִדַּי. אֲבָל עֲדַיִן אֲנִי הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינַי."

"לֹא כְּשֶׁאֲנִי בַּסְּבִיבָה," אָמַר הַכֶּלֶב. "אִלּוּ לֹא אָמַרְתָּ אֶת מָה שֶׁאָמַרְתָּ עַכְשָׁו, הָיִיתִי סוֹתֵם אֶת פִּי לְתָמִיד תָּמִיד וּלְתָמִיד; אֲבָל עַכְשָׁו אֲנִי מִתְכַּוֵּן לִרְדֹּף אַחֲרֶיךָ עַד שֶׁתֵּאָלֵץ לְטַפֵּס עַל עֵץ בְּכָל פַּעַם שֶׁנִּפָּגֵשׁ. וְכָךְ יַעֲשׂוּ כָּל הַכְּלָבִים הַמְּכֻבָּדִים שֶׁיָּבוֹאוּ אַחֲרַי."

אָז הִשְׁלִיךְ הָאָדָם אֶת זוּג מַגָּפָיו וְאֶת גַּרְזֶן הָאֶבֶן הַקָּטָן שֶׁלּוֹ (יַחַד זֶה שְׁלוֹשָׁה) עַל הֶחָתוּל, וְהֶחָתוּל בָּרַח אֶל מִחוּץ לַמְּעָרָה, וְהַכֶּלֶב רָדַף אַחֲרָיו עַד שֶׁהֶחָתוּל נֶאֱלַץ לְטַפֵּס עַל עֵץ; וּמֵאוֹתוֹ יוֹם וְעַד הַיּוֹם, יַלְדָּתִי הֲכִי אֲהוּבָה, שְׁלוֹשָׁה מִתּוֹךְ חֲמִשָּׁה גְּבָרִים מְכֻבָּדִים יַשְׁלִיכוּ תָּמִיד חֲפָצִים עַל חָתוּל בְּכָל פַּעַם שֶׁהֵם יִפְגְּשׁוּ בּוֹ, וְכָל הַכְּלָבִים הַמְּכֻבָּדִים יִרְדְּפוּ אַחֲרָיו עַד שֶׁיְּטַפֵּס עַל עֵץ. אֲבָל גַּם הֶחָתוּל מְקַיֵּם אֶת חֶלְקוֹ בַּהֶסְכֵּם. כְּשֶׁהוּא בַּבַּיִת, הוּא הוֹרֵג עַכְבָּרִים וּמִתְנַהֵג יָפֶה לְתִינוֹקוֹת, רַק בִּתְנַאי שֶׁהֵם לֹא מוֹשְׁכִים לוֹ חָזָק מִדַּי בַּזָּנָב. אֲבָל אַחַר כָּךְ, וּבֵין הַזְּמַנִּים, וְכַאֲשֶׁר הַיָּרֵחַ עוֹלֶה וְהַלַּיְלָה בָּא, הוּא הֶחָתוּל שֶׁהוֹלֵךְ לְבַדּוֹ, וְכָל הַמְּקוֹמוֹת דּוֹמִים בְּעֵינָיו. וְאָז הוּא יוֹצֵא אֶל יַעֲרוֹת הַפֶּרֶא הָרְטֻבִּים, אוֹ מְטַפֵּס עַל עֲצֵי הַפֶּרֶא הָרְטֻבִּים אוֹ עַל גַּגּוֹת הַפֶּרֶא הָרְטֻבִּים, מֵנִיעַ אֶת זְנָבוֹ הַפְּרָאִי וּמְהַלֵּךְ בִּבְדִידוּתוֹ הַפִּרְאִית.

פּוּסִי יְכוֹלָה לָשֶׁבֶת לְיַד הָאֵשׁ,

פּוּסִי יְכוֹלָה גַּם לְטַפֵּס עַד רֹאשׁ הָעֵץ

אוֹ לְשַׂחֵק בִּפְקָק אוֹ בִּפְקַעַת,

חוֹשֶׁבֶת רַק עַל עַצְמָהּ, וּבְעִקָּר מִשְׁתַּעֲשַׁעַת.

 

אֲבָל אֲנִי אוֹהֵב אֶת בִּינְקִי, הַכֶּלֶב שֶׁלִּי – כִּי

הוּא יוֹדֵעַ אֵיךְ לְהִתְנַהֵג בַּחוּץ וְגַם בַּבַּיִת,

וְכָךְ, כְּמוֹ שֶׁהָיָה הַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן – גַּם בִּינְקִי

הוֹלֵךְ לְצִדִּי כְּשֶׁאֲנִי, אִישׁ הַמְּעָרוֹת, יוֹצֵא לְצַיִד.

 

פּוּסִי מַסְכִּימָה לְשַׂחֵק תַּפְקִיד שֶׁל שֵׁשֶׁת בַּחוֹלוֹת

עַד שֶׁהִיא צְרִיכָה לְהַרְטִיב אֶת הָרַגְלַיִם,

כְּדֵי לְהַטְבִּיעַ עֲקֵבוֹת עַל אֶדֶן הַחַלּוֹן

כְּמוֹ אֵלֶּה שֶׁרָאָה רוֹבִּינְזוֹן כְּשֶׁיָּצָא מִן הַמַּיִם.

 

אָז הִיא מְסַמֶּרֶת אֶת זְנָבָהּ וּמְיַלֶּלֶת

וְשׂוֹרֶטֶת בְּלִי חֶשְׁבּוֹן, וּבִכְלָל לֹא מִסְתַּכֶּלֶת,

אֲבָל בִּינְקִי מְשַׂחֵק אִתִּי בְּמָה שֶׁאֲנִי בּוֹחֵר,

כִּי הוּא כְּמוֹ הַיָּדִיד הָרִאשׁוֹן – בֶּאֱמֶת חָבֵר.

 

פּוּסִי תְּחַכֵּךְ אֶת רֹאשָׁהּ בִּשְׁתֵּי בִּרְכַּי

כְּאִלּוּ הִיא אוֹהֶבֶת רַק אוֹתִי, וְעַד בְּלִי דַּי,

אֲבָל בָּרֶגַע שֶׁאֲנִי עוֹצֵם אֶת הָעֵינַיִם,

הִיא מִסְתַּלֶּקֶת לָהּ הַחוּצָה אַחַת וּשְׁתַּיִם

וְשָׁם הִיא נִשְׁאֶרֶת עַד זְרִיחַת הַחַמָּה,

וְלָכֵן אֲנִי יוֹדֵעַ שֶׁהִיא רַק עוֹשָׂה אֶת עַצְמָהּ.

אֲבָל בִּינְקִי כָּל הַלַּיְלָה לְרַגְלַי נוֹחֵר,

כִּי הוּא הֲכִי רִאשׁוֹן שֶׁלִּי וַהֲכִי חָבֵר!

לקוח מתוך "סיפורי ככה בדיוק" מאת רודיארד קיפלינג, הוצאת כנרת, 1999.

*איור: טליה בר

 

 

The Short Story Project © | Ilamor LTD 2017

Lovingly crafted by Oddity&Rfesty