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Maxim Loskutoff es escritor estadounidense. Creció en el oeste de Montana. Sus cuentos han aparecido en The Southern review, The Gettysburg Review, Fiction, Narrative y The Chicago Tribune. Graduado del programa MFA de la Universidad de Nueva York, Loskutoff recibió la beca Global Writing en Abu Dhabi y la Beca Literaria M en Bangalore. Ha recibido, además, el premio Nelson Algren y una beca de las artes de la Fundación Elizabeth George. Ha trabajado como carpintero y profesor de escritura, entre otras cosas. Su colección Come West and See se estrenará en 2018.

Jonathan Lethem, es novelista, ensayista y cuentista norteamericano y una de las voces destacadas de la actual literatura estadounidense. Nació en Nueva York en 1964 y asistió a la universidad de Bennington. Lethem es autor de diez novelas, entre ellas La fortaleza de la soledad y Huérfanos de Brooklyn, que fue nombrada novela del año por la revista Esquire y ganó el Premio del Círculo de Críticos Nacional del Libro y el Premio Nacional del Libro, así como el Premio Daga de Oro de la Asociación Macallan de Escritores de Serie Negra. Lethem ha escrito además cinco colecciones de cuentos, una novela corta, un libro de cómics, una colección de ensayos y numerosos artículos. Sus escritos han aparecido en el New Yorker, Rolling Stone, McSweeney, y en muchas otras revistas. Lethem nació en Brooklyn a Judith Frank Lethem, una activista política, y Richard Brown Lethem, un pintor vanguardista. Era el mayor de tres hijos. Sus padres se divorciaron cuando era joven. Su padre era protestante y su madre era judía, de una familia con raíces en Alemania, Polonia y Rusia. Ella murió de un tumor cerebral cuando Lethem tenía trece años. Su hermano Blake es artista, y su hermana Mara es fotógrafa, escritora y traductora. La familia vivía en una comuna en la zona North Gowanus de Brooklyn. Lethem vivió en California durante doce años, trabajando como empleado en librerías de segunda mano, incluyendo Moe’s Books y Pegasus & Pendragon Books, y escribiendo en su tiempo libre. Su primer cuento se publicó en 1989 y varios más se publicaron a principios de 1990. La primera novela de Lethem, Gun, with Occasional Music, se publicó en 1994 y es una fusión de la ciencia ficción y el relato detectivesco, e incluye canguros que hablan, versiones futuristas radicales de la escena de las drogas y cárceles criogénicos. Elementos similares caracterizarán más tarde muchas de sus obras. Lethem vive con su tercera esposa y su hijo en Brooklyn, Nueva York.

 

Tillie Lerner Olsen (1912-2007), fue una escritora, ensayista, profesora universitaria y activista social norteamericana y una voz formativa de la segunda ola del movimiento feminista. Ella es reconocida a nivel internacional por su poderosa escritura poética que retrata la vida de la clase trabajadora, las mujeres y las personas no blancas. Olsen nació en Wahoo, Nebraska, la segunda de los seis hijos de Samuel e Ida Lerner, inmigrantes judíos rusos que dejaron la patria después de su participación en la Revolución fracasada de 1905. Creció en Omaha, donde su padre sirvió como Secretario de Estado en el Partido Socialista de Nebraska. Tillie mostró talento e ingenio desde pequeña y se hizo popular escribiendo una columna humorística en el periódico de la secundaria, la cual abandonó en el undécimo grado. En 1930, se incorporó a la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), y se casó con un escritor y activista de izquierda, 17 años mayor que ella. Durante la época de la Gran Depresión, organizó y participó en huelgas, trabajó en una fábrica de corbatas y en otros puestos de baja remuneración. Olsen fue encarcelada por organizar a los trabajadores de empacadora en Omaha y Kansas City y, mientras se recuperaba de pleuresía y tuberculosis contraídas como resultado de las condiciones de la fábrica y semanas en la cárcel, comenzó a escribir su única novela, que no sería publicada hasta cuarenta años más tarde. En 1933, después del nacimiento de su primera hija, Tillie y su marido se mudaron a San Francisco. En la Huelga General de San Francisco de 1934, Tillie fue encarcelada de nuevo, junto con Jack Olsen —un camarada del partido— que luego se convertiría en su compañero de vida y con quien tendrá tres hijas. El mismo año, ella publicó un cuento, dos poemas y notas de su actividad en aquella histórica huelga, en las revistas New Republic y Partisan Review y ganó reconocimiento nacional. Durante muchos años, Tillie dividía su tiempo entre la crianza de sus hijas, el mantenimiento de la familia y el activismo social, dejándose poco tiempo para escribir. Fue fundadora de la primera escuela preparatoria cooperativa de San Francisco, luchó por programas de cuidado infantil de calidad, se convirtió en líder en la Asociación de Padres y Maestros (PTA), se desempeñó como directora de socorro y Presidente del Auxiliar femenino del Congreso de Organizaciones Industriales de California (CIO), durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la era de McCarthy, Olsen fue acusada de ser una “agente de Stalin que trabajó para infiltrarse en las escuelas de la ciudad a través de la PTA”. Una beca de Escritura Creativa en la Universidad de Stanford (1955-1956) le permitió a volver a la escritura. En 1961, Olsen publicó Dime una adivinanza, una colección de cuatro relatos— incluyendo “Aquí estoy planchando”— escritos en una prosa poética que estableció la experiencia doméstica como un tema válido para la ficción. Su célebre novela Yonnondio: From the Thirties fue publicada en 1974. En 1978 Olsen publicó una colección de ensayos que inspiraron la fundación de los programas de estudios femeninos, y la convirtieron en una conferenciante popular, casi una celebridad. Ella recibió muchas becas y premios, entre ellas— NEH y Guggenheim, el Premio de Ford, Premio O. Henry y el Premio de la Academia Norteamericana. También fue honrada con puestos de Profesor Visitante en muchas universidades como MIT, y recibió al menos seis doctorados honorarios. Con los años, reunió discípulos que la llamaban “Santa Tillie” y nuestro “tesoro nacional”. La fundadora de la publicación Feminist Press la llamó la “Madre de Todos Nosotros”. Tillie fue honrada por San Francisco con el Día de Tillie Olsen, declarado en 1981. Un día similar fue declarado en la ciudad de Santa Cruz en 1998. Tillie Olsen murió en 2007, pocas semanas antes de su 95o cumpleaños, rodeada de ocho nietos, ocho bisnietos y quince sobrinos.

Phil Klay es un escritor estadounidense. Nació en Westchester, Nueva York, en 1983. Klay es graduado del Dartmouth College, y excombatiente del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Desde enero de 2007 a febrero de 2008 sirivió en la provincia de Anbar, Irak, como Oficial de Asuntos Públicos. Tras ser dado de baja se inscribió en el Hunter College, donde realizó una maestría en escritura creativa. Sus textos han aparecido en el New York Times, Washington Post, Wall Street Journal, Newsweek, Granta, Tin House, y otros medios. En 2014, su colección de cuentos Redeployment (titulada en español: Nuevo destino) fue galardonada con el National Book Award; este libro, además,  fue incluido en la lista del Premio Frank O’Connor y obtuvo una mención de honor en la National Book Foundation. En 2015 la obra de Klay ganó el Premio James Webb para obras literarias que tratan sobre el Cuerpo de Marines o sobre la vida de los marines, y el premio de la Asociación de Bibliotecas de los Estados Unidos.

Denis Johnson es uno de los autores norteamericanos más prominentes. Nació en Múnich en 1949, y fue criado en Tokio, Manila y en los suburbios de las afueras de Washington D.C., por un padre que trabajaba por la CIA. Estudió con Raymond Carver mientras obtenía su MFA de la Universidad de Iowa. Johnson es autor de nueve novelas, una novela corta, una colección de cuentos, tres colecciones de poesía, dos colecciones de obras de teatro y un libro de artículos. Johnson luchaba con el alcoholismo y otras adicciones. Desde esas experiencias, escribió su sobresaliente e innovadora colección de cuentos Hijo de Jesús (1992), que posteriormente fue adaptada al cine. Su novela Árbol de humo ganó el National Book Award de 2007. Denis Johnson murió en mayo de 2017 de cáncer de hígado, en su casa en The Sea Ranch, a la edad de 67 años.

Ray Bradbury nació en Waukegan, Illinois, en 1920. Fue descendiente directo de Mary Bradbury, quien fuera condenada a muerte –tras ser acusada de bruja– en los célebres juicios de Salem de 1692. Afortunadamente, la condena no fue llevada a cabo. En numerosos libros de Bradbury, Waukegan aparece como una “aldea verde”, una reserva natural donde reinan la calidez y la seguridad, y que a veces sirve de trasfondo para la aparición de fuerzas siniestras. La familia de Bradbury se desplazó de un lugar a otro hasta que finalmente, cuando Ray tenía 13 años, se estableció en Los Ángeles. A esta altura el joven Bradbury ya escribía relatos breves. La crisis económica de la década del treinta no pasó por alto a la familia, y Bradbury se vio obligado a escribir sus cuentos en papel para envolver usado. La familia se estableció en una casa cercana al principal cine de la compañía MGM, y el entusiasta adolescente –que aparentemente no se bajaba nunca de su patineta– se ‘metía’ a ver las películas y esperaba durante horas para poder ver a las estrellas de cine cuando salían de las “premieres”. Su primera colección de cuentos fue publicada en 1947; sin embargo, las novelas que publicó en los años 50 (especialmente “Crónicas marcianas” y la distópica “Fahrenheit 451”) fueron las responsables de conferirle su icónico éxito. Posteriormente publicó otras 27 novelas y cerca de 600 cuentos. Participó, asimismo, de la producción de decenas de películas: Bradbury escribió el libreto para “Moby Dick”, el film de John Huston, un proyecto del que más tarde afirmó: “me ha acortado la vida”. Ray Bradbury murió en 2012, a la edad de 91 años.

Rachel B. Glaser es una escritora y poeta estadounidense. Últimamente ha publicado una colección de poemas y una colección de cuentos breves. Rachel es, además, pintora de retratos, y enseña ‘escritura creativa’ en Massachusetts.

Kate Chopin (1850-1904) es una escritora estadounidense de origen irlandés y criollo-francés. Chopin, madre de seis hijos, comenzó a escribir para ganarse la vida tras la muerte de su marido, que la dejó desamparada. Obtuvo reconocimiento público por primera vez tras publicar “El despertar”, novela aparecida en 1899. Esta obra es considerada un pináculo en la literatura norteamericana por su tratamiento distinto, casi feminista, del rol de la mujer en el marco familiar. Sin embargo, Chopin fue duramente criticada, y hasta boicoteada, en su momento, por ocuparse de asuntos “inmorales” como la sexualidad y la liberación de la mujer. Kate Chopin escribió dos novelas, numerosos cuentos cortos, ensayos y traducciones, que fueron publicados en distintas revistas.

 

Elif Batuman es una escritora, académica y periodista estadounidense. Hija de padres turcos, nació en Nueva York en 1977 y creció en Nueva Jersey. Realizó una maestría en la Universidad de Harvard, y es doctorada en literatura comparada por la Universidad de Stanford, en donde ejerció la docencia. Mientras cursaba en la Universidad, Batuman estudió el idioma uzbeco en Samarcanda, Uzbekistán. En 2010 publicó su primer libro, “The Possessed: Adventures with Russian Books and the People Who Read Them” [“Los poseídos: Aventuras con libros rusos y las personas que los leen”. La versión en castellano se titula: “Los poseídos”]. El libro fue finalista del Premio National Book del Círculo de críticos de Estados Unidos, y candidato al Premio Pen/Diamondstein-Spielvogel. Fue, asimismo, candidato al Premio “Guardian” para óperas primas, y ha sido traducido a varios idiomas. Batuman colabora permanentemente con el “New Yorker”, y sus artículos se publican en el “Paris Review”, “Harper Magazine” y “N+1”. Fue escritora residente en la Universidad de Koc, en Estambul, entre 2010 y 2013. Actualmente vive en la ciudad de Nueva York.

Miranda July es una artista multidisciplinaria estadounidense. Es autora, dramaturga, libretista, directora, actriz, perfomer, música y videoartista. En 2007, su colección de relatos Nadie es más de aquí que tú (2009) ganó el prestigioso Premio Internacional Frank O’Connor para cuentos cuertos, otorgado en Irlanda. La película Yo, tú y todos los demás que ella escribió, dirigió y protagonizó, obtuvo la Cámara de Oro en el Festival de Cannes de 2005 y el Premio Especial del Jurado en el Festival Sundance. Miranda July nació en Barre, Vermont, EE.UU., el 15 de febrero de 1974; en esa época sus padres eran escritores y profesores universitarios. En el año de su nacimiento, los padres fundaron una editorial que se especializó en salud alternativa, artes marciales y títulos sobre espiritualidad. July creció en Berkeley, California, donde comenzó escribiendo obras teatrales y poniéndolas en escena en un club local. Estudió en la Universidad de California pero abandonó en su segundo año y se mudó a Portland para comenzar a aparecer, ella misma, en escena. Fue precisamente en Portland donde July lanzó, a sus 22 años, un proyecto llamado “Joanie4Jackie” – una especie de cadena epistolar en formato de video para promover a cineastas mujeres. Ese mismo año, en 1996, grabó su primer EP, titulado Margie Ruskie Stops Time. Miranda July vive actualmente en Los Angeles. Sus diversas obras han sido exhibidas, entre otras instituciones, en el Museo Guggenheim y el Whitney Museum, en el escenario de The Kitchen, espacio neoyorkino de arte multidisciplinario y performance, y en muchos otros sitios. Ha grabado otros álbumes; ha creado numerosas obras de multimedia, cortos cinematográficos, videoarte, y continúa con su proyecto de cadena epistolar en forma de video. Sus cuentos y relatos fueron publicados en el “New Yorker”, “The Paris Review”, “Harper’s Magazine”, entre otros, y han sido leídos en programas radiales en toda Norteamérica. Su primera novela, “The First Bad Man” fue publicada en 2015.

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