Esteban Echeverría

Esteban Echeverría

José Esteban Antonio Echeverría Espinosa fue poeta, cuentista, ensayista y activista político argentino. Es considerado como uno de los primeros exponentes del romanticismo hispanoamericano y una figura principal de la Generación del 37. Nació en Buenos Aires en 1805. Sus padres – un comerciante vizcaíno y su esposa criolla – fallecieron y Echevarría quedo huérfano a temprana edad. De adolescente llevaba una vida bohemia, frecuentando las pulperías y lupanares de Buenos Aires con su guitarra. Estudió latín y filosofía por dos años en la Universidad de Buenos Aires. Al cumplir 20 años, viajó a Europa con poco más que su guitarra y algunos libros. Pasó cuatro años en París, estudiando música, historia, ciencias políticas, literatura y filosofía en la Sorbona y observando de cerca el auge del movimiento romántico francés. En París escribió sus primeros poemas. Regresó a Buenos Aires en 1830, un año después de que el caudillo Rosas, del Partido Federal, asumió el poder de la provincia y ya había comenzado la tiranía, la represión social y el exilio de intelectuales y escritores – características de su gobierno. Echeverría, quien era del partido unitario, dio testimonio de las tensiones políticas y sociales, entre su partido y los federalistas en su celebrado cuento “El matadero” (1838). En 1837 fundó el Salón Literario, donde se realizaban tertulias literarias y se reunían los intelectuales de la época, conocidos como la Generación del 37, que estaban gestando el movimiento romántico en Buenos Aires. El salón sobrevivió pocos meses. Luego fundó la Asociación de la Joven Generación Argentina que eventualmente se convirtió en una organización política bajo el nombre de la Asociación de Mayo. En 1840, tras la fallida invasión del general Lavalle, apoyada por los anti-rosalistas, Echeverría se vio obligado a exiliarse en Uruguay. En 1846 publicó desde el exilio el Dogma socialista de la Asociación de Mayo, considerado un escrito germinal, inspirador de la Constitución de 1853. Esteban Echevarría falleció en Montevideo en 1851, a los 45 años.

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