סוֹרְן קִירְקֵגוֹר הָיָה סְטוּדֵנְט צָעִיר בָּעִיר קוֹפֶּנְהָגֶן שֶׁבְּדֶנְמַרְק בַּמֵּאָה הַתְּשַׁע-עֶשְׂרֵה. הוּא נֶהֱנָה מֵהַלִּמּוּדִים בָּאוּנִיבֶרְסִיטָה, אֲבָל חָשׁ שֶׁמַּשֶּׁהוּ חָסֵר בָּהֶם; הַמַּרְצִים לִמְּדוּ אֶת דֵּעוֹתֵיהֶם שֶׁל הוֹגִים מִלִּפְנֵי מְאוֹת שָׁנִים וּמִיְּנוּ אֶת הַהוֹגִים לְפִי אֱמוּנוֹתֵיהֶם הַשּׁוֹנוֹת בַּאֲשֶׁר לְמַשְׁמָעוּתוֹ שֶׁל הָעוֹלָם; אֲבָל אַף לֹא אֶחָד מֵהֶם עָזַר לְקִירְקֵגוֹר הַצָּעִיר לִמְצֹא אֶת הַמַּשְׁמָעוּת שֶׁל עוֹלָמוֹ-שֶׁלּוֹ.

וְכָךְ כָּתַב בְּיוֹמָנוֹ: "מָה שֶׁאֲנִי רוֹצֶה לִמְצֹא זֶה אֶת הַפִילוֹסוֹפְיָה שֶׁלִּי – שֶׁל סוֹרְן קִירְקֵגוֹר, שֵׁם פְּרָטִי וְשֵׁם מִשְׁפָּחָה – לֹא אֶת הַפִילוֹסוֹפְיָה שֶׁל כֻּלָּם".

אָמְנָם הָיוּ לוֹ מַחְשָׁבוֹת מְבֻלְבָּלוֹת, אַךְ הוּא לֹא הָיָה אָדָם בּוֹדֵד כְּלָל; הוּא אֲפִלּוּ הָיָה מְקֻבָּל מְאוֹד בְּקֶרֶב חֲבֵרָיו וְהֻזְמַן לִמְסִבּוֹת רַבּוֹת. אֲבָל גַּם שָׁם חָשׁ קִירְקֵגוֹר שֶׁמַּשֶּׁהוּ חָסֵר.

יוֹם אֶחָד – כְּשֶׁחָזַר בַּלַּיְלָה מִמְּסִבָּה שֶׁבָּהּ עָמַד בְּמֶרְכַּז הָעִנְיָנִים, שָׁנוּן וּמְשַׁעֲשֵׁעַ – חָשׁ שֶׁלֹּא נֶהֱנָה כְּלָל; הַשִּׁעֲמוּם הַגָּדוֹל שֶׁל חַיִּים לְלֹא מַשְׁמָעוּת פָּשׁוּט לֹא הִנִּיחַ לוֹ לֵהָנוֹת.

קִירְקֵגוֹר הֶחְלִיט לְנַסּוֹת לִהְיוֹת אָדָם טוֹב וּמוּסָרִי – אָדָם שֶׁעוֹשֶׂה מָה שֶׁכֻּלָּם, לְמַעֲשֶׂה, צְרִיכִים לַעֲשׂוֹת. אוּלַי כָּךְ, קִוָּה, יִמָּצֵא פִּתְרוֹן לִבְעָיָתוֹ. הוּא חָצָה אֶת הַכְּבִישִׁים רַק בְּמַעַבְרֵי חֲצִיָּה, הֶחְזִיר לַסִּפְרִיָּה בַּזְּמַן אֶת כָּל הַסְּפָרִים שֶׁשָּׁאַל; וַאֲפִלּוּ – אַף שֶׁלֹּא הָיָה מוּכָן כְּלָל לְחַיִּים שֶׁל אִישׁ מִשְׁפָּחָה – הִצִּיעַ נִשּׂוּאִים לַחֲבֶרְתּוֹ רֵגִינֶה אוֹלְסֶן. לֹא עָבַר זְמַן רַב, וְהַשְּׁנַיִם פִּרְסְמוּ בָּרַבִּים שֶׁהֵם עֲתִידִים לְהִתְחַתֵּן.

כָּךְ צָרִיךְ לִחְיוֹת, חָשַׁב קִירְקֵגוֹר: לִלְמֹד בָּאוּנִיבֶרְסִיטָה, לְהִתְחַתֵּן, לְהָבִיא יְלָדִים לָעוֹלָם, לַעֲבֹד… וּמָה? הַאִם זֶה כָּל מָה שֶׁהַחַיִּים יְכוֹלִים לְהַצִּיעַ לִי?

קִירְקֵגוֹר הָיָה מְדֻכְדָּךְ מְאוֹד. דֶּרֶךְ הַחַיִּים שֶׁנִּרְאֲתָה כְּאִלּוּ הִיא מַתְאִימָה לְכֻלָּם לֹא הִתְאִימָה לוֹ כְּלָל, וְעַתָּה גַּם הִתְחַיֵּב בִּפְנֵי רֵגִינֶה לְהִנָּשֵׂא לָהּ. וְהִיא, עַלְמָה מַקְסִימָה שֶׁכְּמוֹתָהּ, הַאִם בֶּאֱמֶת מַגִּיעַ לָהּ לִחְיוֹת עִם מִישֶׁהוּ שֶׁלֹּא מוֹצֵא עִנְיָן בְּדֶרֶךְ חַיִּים שֶׁכָּל כָּךְ מַתְאִימָה לְכֻלָּם?

פִּתְאוֹם הִכְּתָה בּוֹ מַחְשָׁבָה: כָּל הַמַּרְצִים הַזְּקֵנִים נִסּוּ לְדַבֵּר אֵלָיו דֶּרֶךְ הַשֵּׂכֶל, לְהַסְבִּיר לוֹ אֵיךְ הָעוֹלָם פּוֹעֵל, וְאֵיךְ הוּא – כְּאָדָם בְּתוֹךְ הָעוֹלָם – צָרִיךְ לִפְעֹל. אֲבָל קִירְקֵגוֹר לֹא רָצָה כְּלָל לִחְיוֹת בָּעוֹלָם כְּמוֹ סְתָם אָדָם: אָמְנָם הַשֵּׂכֶל שֶׁלּוֹ הָיָה מְסֻפָּק מֵהַטִּעוּנִים הַמְּנֻמָּקִים שֶׁל הַמַּרְצִים, אֲבָל הַנְּשָׁמָה שֶׁלּוֹ רָצְתָה יוֹתֵר.

אָז נִסָּה קִירְקֵגוֹר לָלֶכֶת בְּדַרְכּוֹ שֶׁל הַלֵּב, שֶׁהֲרֵי כֻּלָּם אוֹמְרִים שֶׁצָּרִיךְ לָלֶכֶת אַחֲרֵי הַלֵּב, וְהוּא בֶּאֱמֶת אָהַב אֶת רֵגִינֶה; אֲבָל שׁוּב יָדְעָה נִשְׁמָתוֹ עָמֹק בִּפְנִים שֶׁלַּמְרוֹת רִגְשׁוֹתָיו כְּלַפֶּיהָ נוֹעַד לוֹ מַסְלוּל אַחֵר בְּחַיָּיו: מַסְלוּל שֶׁאִם לֹא יֵלֵךְ בּוֹ – גַּם אִם הוּא נוֹגֵד הֵן אֶת הַשֵּׂכֶל שֶׁלּוֹ וְהֵן אֶת הַלֵּב שֶׁלּוֹ – הוּא לְעוֹלָם לֹא יִהְיֶה מְאֻשָּׁר בֶּאֱמֶת.

וְכָךְ, לְהַפְתָּעָתָהּ הָרַבָּה שֶׁל קְהִלַּת קוֹפֶּנְהָגֶן, בִּטֵּל קִירְקֵגוֹר אֶת אֵרוּסָיו לְרֵגִינֶה, הִסְתַּגֵּר בְּבֵיתוֹ וְשָׁלַח הוֹדָעָה לָעִתּוֹנוּת: "תּוֹשָׁבֵי קוֹפֶּנְהָגֶן הַיְּקָרִים, בְּקָרוֹב יְפֻרְסְמוּ כַּמָּה סְפָרִים בִּשְׁמוֹת כּוֹתְבִים שׁוֹנִים. אָנָּא אַל תִּתְיַחֲסוּ לִסְפָרִים אֵלֶּה כְּאִלּוּ סוֹרְן קִירְקֵגוֹר פִּרְסֵם אוֹתָם". זוֹ הָיְתָה מוֹדָעָה מוּזָרָה לְכָל הַדֵּעוֹת: כָּל הַזְּמַן מִתְפַּרְסְמִים סְפָרִים בִּשְׁמוֹתֵיהֶם שֶׁל מְחַבְּרִים שׁוֹנִים. אִם כֵּן, לָמָּה שֶׁמִּישֶׁהוּ יַחְשֹׁב שֶׁאֵלֶּה פִּרְסוּמִים שֶׁל סוֹרְן קִירְקֵגוֹר?

לֹא עָבַר זְמַן רַב, וְהִנֵּה יָצָא פִּתְאוֹם סֵפֶר בַּשֵּׁם "אוֹ-אוֹ, כֶּרֶךְ רִאשׁוֹן" מֵאֵת אָדָם בְּשֵׁם וֶקְטוֹר אֵרֵמִיטָה. הַסֵּפֶר הָיָה עָבֶה מְאוֹד וְהֵכִיל פְּרָקִים שׁוֹנִים שֶׁהִדְגִּישׁוּ שֶׁמָּה שֶׁחָשׁוּב בַּחַיִּים הוּא לֵהָנוֹת – פָּשׁוּט לֵהָנוֹת, בְּלִי לַחְשֹׁב יוֹתֵר מִדַּי – רַק לָצֵאת לִמְסִבּוֹת, לֶאֱהֹב, לֶאֱכֹל וְלִשְׂמֹחַ.

הַסֵּפֶר הָיָה כָּתוּב הֵיטֵב, הוּא הָיָה מַצְחִיק וּמְשַׁכְנֵעַ, וְעַד מְהֵרָה נִכְנְסָה כָּל קוֹפֶּנְהָגֶן לְשִׁגָּעוֹן שֶׁל מְסִבּוֹת וּבִלּוּיִים. אֲבָל, כְּפִי שֶׁכָּל אוֹהֵב בִּלּוּיִים יוֹדֵעַ, יוֹתֵר מִדַּי מְסִבּוֹת מְבִיאוֹת בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר לְשִׁעֲמוּם, וְאִם כְּבָר אִי אֶפְשָׁר לֵהָנוֹת מִמְּסִבָּה טוֹבָה, מִמָּה אֶפְשָׁר לֵהָנוֹת?

לְמַרְבֵּה הַמַּזָּל, בְּעֵרֶךְ בִּזְמַן שֶׁקּוֹפֶּנְהָגֶן הִתְחִילָה לְהָבִין שֶׁחַיִּים בִּמְסִבָּה מַתְמֶדֶת יְכוֹלִים לִהְיוֹת מְשַׁעְמְמִים מְאוֹד, יָצָא סֵפֶר נוֹסָף בְּשֵׁם "אוֹ-אוֹ, כֶּרֶךְ שֵׁנִי" – שֶׁנִּכְתַּב בִּידֵי מִי שֶׁהִצִּיג אֶת עַצְמוֹ כְּשׁוֹפֵט וְאִישׁ מִשְׁפָּחָה. סֵפֶר זֶה דִּבֵּר בְּשִׁבְחֵי הַחַיִּים הַמּוּסָרִיִּים, חַיֵּי הַמִּשְׁפָּחָה וְהַחֹק.

גַּם הַסֵּפֶר הַזֶּה הָיָה כָּתוּב בְּצוּרָה מְשַׁכְנַעַת כָּל כָּךְ, שֶׁבִּמְהֵרָה הֶחְלִיטָה כָּל קוֹפֶּנְהָגֶן לִחְיוֹת חַיִּים מוּסָרִיִּים. תּוֹשָׁבֶיהָ הִפְסִיקוּ לְקַלֵּל בְּפֻמְבֵּי, חָצוּ כְּבִישִׁים רַק בְּמַעַבְרֵי חֲצִיָּה וּבְכָל יוֹם בָּדְקוּ אֶת שִׁעוּרֵי הַבַּיִת שֶׁל יַלְדֵיהֶם. אֲבָל כְּשֶׁכֻּלָּם חַיִּים כְּמוֹ כֻּלָּם, קָשֶׁה מְאוֹד לְהַרְגִּישׁ שֶׁבַּחַיִּים יֵשׁ מַשֶּׁהוּ מְיֻחָד – וּמִי רוֹצֶה לְהַרְגִּישׁ שֶׁאֵין שׁוּם דָּבָר מְיֻחָד בַּחַיִּים שֶׁלּוֹ?

בְּשָׁלָב זֶה כְּבָר נוֹדַע שְׁמִי שֶׁפִּרְסֵם אֶת הַסְּפָרִים הָאֵלֶּה הָיָה לֹא אַחֵר מֵאֲשֶׁר סוֹרְן קִירְקֵגוֹר. תּוֹשָׁבֵי הָעִיר מִהֲרוּ לִפְנוֹת אֶל הוֹגֵה הַדֵּעוֹת שֶׁחַי בְּקִרְבָּם וְשָׁאֲלוּ אוֹתוֹ, "נוּ… אָז אֵילוּ חַיִּים צָרִיךְ לִחְיוֹת: חַיִּים שֶׁל מְסִבָּה אוֹ חַיִּים שֶׁל מוּסָר?"

מִכֵּיוָן שֶׁלַּסְּפָרִים שֶׁכָּתַב קָרְאוּ "אוֹ-אוֹ", הֵם חָשְׁבוּ שֶׁהַתְּשׁוּבָה תִּהְיֶה פְּשׁוּטָה: אוֹ כָּךְ אוֹ כָּךְ, אֲבָל תְּשׁוּבָתוֹ שֶׁל קִירְקֵגוֹר הִגִּיעָה בְּצוּרַת סֵפֶר נוֹסָף, "חִיל וּרְעָדָה" שְׁמוֹ, שֶׁפֻּרְסַם בְּשֵׁם עֵט נוֹסָף – הַפַּעַם שֶׁל אָדָם בְּשֵׁם יוֹהַאנְס דֶה סִילַנְסְיוֹ.

בְּסֵפֶר זֶה הוּא לֹא דִּבֵּר עַל הַחַיִּים שֶׁל כָּל אָדָם בַּאֲשֶׁר הוּא, אֶלָּא עַל חַיָּיו שֶׁל אָדָם אֶחָד – אַבְרָהָם אָבִינוּ. בַּסִּפּוּר הַמִּקְרָאִי בִּקֵּשׁ אֱלֹהִים מֵאַבְרָהָם לַהֲרֹג אֶת בְּנוֹ יְחִידוֹ, אֶת יִצְחָק. אָמְנָם הַפְּעֻלָּה בָּאָה כִּדְרִישָׁה מֵאֱלֹהִים, אַךְ הִיא לֹא הָיְתָה יָפָה וּמְהַנָּה כְּלָל. הִיא גַּם לֹא הָיְתָה פְּעֻלָּה מוּסָרִית וְטוֹבָה שֶׁל אִישׁ מִשְׁפָּחָה. וּבְכָל זֹאת אַבְרָהָם, אַבִּיר הָאֱמוּנָה, יָצָא לְקַיֵּם אֶת מִצְוַת הָאֵל מִבְּלִי לִשְׁאֹל מָה מְהַנֶּה אוֹ מָה מוּסָרִי בָּהּ, אֶלָּא פָּשׁוּט מִכֹּחַ הָאֱמוּנָה שֶׁבְּלִבּוֹ.

תּוֹשָׁבֵי קוֹפֶּנְהָגֶן חָשְׁבוּ שֶׁהַפַּעַם הֵבִינוּ אֶת קִירְקֵגוֹר: לְמַעֲשֶׂה, לֹא צָרִיךְ לִחְיוֹת חַיֵּי הוֹלֵלוּת וְגַם לֹא חַיֵּי מוּסָר, אֶלָּא דַּוְקָא חַיִּים דָּתִיִּים, חַיִּים שֶׁל אֱמוּנָה. וְכָךְ הֶחְלִיטוּ תּוֹשָׁבֵי קוֹפֶּנְהָגֶן הַמְּבֻלְבָּלִים לִזְנֹחַ אֶת חַיֵּי הַהוֹלֵלוּת וְאֶת חַיֵּי הַמִּשְׁפָּחָה לְטוֹבַת הַחַיִּים בְּחֵיק הַדָּת וְהֵחֵלּוּ לְהִתְפַּלֵּל בְּכָל לַיְלָה לִפְנֵי הַשֵּׁנָה, לְהִתְיַעֵץ עִם הַכְּתוּבִים בְּכָל הַחְלָטָה וּלְבַקֵּר בְּבֵית הַתְּפִלָּה בְּכָל סוֹף שָׁבוּעַ.

קִירְקֵגוֹר הִתְאַכְזֵב מְאוֹד מִן הַתְּגוּבָה שֶׁל תּוֹשָׁבֵי עִירוֹ. הוּא הֶחְלִיט לְפַרְסֵם סֵפֶר נוֹסָף, הַפַּעַם לֹא בְּשֵׁם בָּדוּי, אֶלָּא בִּשְׁמוֹ שֶׁלּוֹ. הַסֵּפֶר נִקְרָא "נְקֻדַּת מַבָּט עַל חַיַּי כְּסוֹפֵר". בַּסֵּפֶר הַזֶּה הִסְבִּיר קִירְקֵגוֹר אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה: אָדָם חַי אֶת חַיָּיו בְּחֶבְרָה וּמְנַסֶּה לִשְׁפֹּט אֶת עַצְמוֹ לְפִי אַמּוֹת הַמִּדָּה שֶׁל אֲנָשִׁים אֲחֵרִים אוֹ לִמְצֹא אֶת דַּרְכּוֹ-שֶׁלּוֹ בִּסְפָרִים שֶׁל אֲחֵרִים; הַחֶבְרָה, מִצִּדָּהּ, נָעָה כְּמוֹ עֵדֶר אַחֲרֵי כָּל אָפְנָה שֶׁבָּאָה אֶל הָעִיר. בְּדֶרֶךְ זוֹ הָאָדָם מְטֻלְטָל מִכָּאן לְכָאן, מֵאָפְנָה אַחַת לְאַחֶרֶת, מֵחַיִּים כָּאֵלֶּה לְחַיִּים כָּאֵלֶּה, מִבְּלִי לַעֲצֹר לְרֶגַע וְלִשְׁאֹל, "אֵילוּ חַיִּים מַתְאִימִים לִי?".

תּוֹשָׁבֵי קוֹפֶּנְהָגֶן הֵבִינוּ פִּתְאוֹם עַד כַּמָּה טָעוּ בַּהֲבָנַת הַסְּפָרִים שֶׁהִתְפַּרְסְמוּ. הֵם מִהֲרוּ לְשַׁנּוֹת אֶת חַיֵּיהֶם לְפִי כָּל סֵפֶר שֶׁנִּרְאָה לָהֶם מְשַׁכְנֵעַ מַסְפִּיק, מִבְּלִי לַעֲצֹר לְרֶגַע וְלִשְׁאֹל אֶת עַצְמָם אִם אֵלֶּה הֵם הַחַיִּים שֶׁמַּתְאִימִים לָהֶם.

וְאַתֶּם, קוֹרְאִים יְקָרִים שֶׁלִּי, הַאִם אֵי-פַּעַם עֲצַרְתֶּם וּשְׁאַלְתֶּם אֶת עַצְמְכֶם, "אֵילוּ חַיִּים מַתְאִימִים לִי?"


*הסיפור לקוח מתוך המפרויקט "אגדות אמיתיות" שיראה אור ב-2018, בהוצאת פנק

יוֹם אֶחָד נִשְׁאֲרוּ הַבֻּבּוֹת לְגַמְרֵי לְבַדָּן.

אִמָּא הַקְּטַנָּה שֶׁלָּהֶן סִדְּרָה כָּל בֻּבָּה בִּמְקוֹמָהּ בַּחֶדֶר וְאָמְרָה לָהֶן לְהִתְנַהֵג יָפֶה וְלִשְׁמֹר עַל שֶׁקֶט עַד שֶׁהִיא תַּחְזֹר.

וְהֵן יָשְׁבוּ יָפֶה כֻּלָּן, לֹא זָזוּ מִמְּקוֹמָן וְלֹא הוֹצִיאוּ הֶגֶה, עַד שֶׁאִמָּא הַקְּטַנָּה יָצְאָה מֵהַחֶדֶר.

וְאָז הִפְנָה חַיַּל הַבְּדִיל אֶת רֹאשׁוֹ וְקָרַץ קְרִיצָה רַבַּת-מַשְׁמָעוּת לִסְמַרְטוּתִי.

כְּשֶׁנִּשְׁמְעָה נְקִישַׁת הַשַּׁעַר וְהַבֻּבּוֹת יָדְעוּ שֶׁהֵן לְבַד-לְבַד בַּבַּיִת, זִנְּקוּ כֻּלָּן עַל רַגְלֵיהֶן.

"וְעַכְשָׁו הוֹלְכִים כֻּלָּנוּ לְכַיֵּף!" קָרָא חַיַּל הַבְּדִיל. "בּוֹאוּ נֵצֵא לְחַפֵּשׂ מַשֶּׁהוּ טָעִים לֶאֱכֹל!"

"כֵּן! בּוֹאוּ נֵצֵא כֻּלָּנוּ לְחַפֵּשׂ מַשֶּׁהוּ טָעִים לֶאֱכֹל!" קָרְאוּ שְׁאַר הַבֻּבּוֹת.

"כְּשֶׁאִמָּא הַקְּטַנָּה שֶׁלָּנוּ לָקְחָה אוֹתִי הַבֹּקֶר לְשַׂחֵק אִתָּהּ בַּחוּץ," אָמְרָה סְמַרְטוּתִי, "עָבַרְנוּ לְיַד דֶּלֶת הַמְּזָוֶה, וְעָלָה מִשָּׁם רֵיחַ נֶהֱדָר, מְמְמְ, שֶׁל מַשֶּׁהוּ טָעִים!"

"קָדִימָה, סְמַרְטוּתִי, קְחִי אוֹתָנוּ לְשָׁם!" קָרְאָה הַבֻּבָּה הַצָּרְפָתִיָּה.

"רַעְיוֹן מְצֻיָּן. וְנִבְחַר אֶת סְמַרְטוּתִי לַעֲמֹד בְּרֹאשׁ הַמִּשְׁלַחַת שֶׁלָּנוּ!" אָמְרָה הַבֻּבָּה הַהוֹדִית.

לְמִשְׁמַע הַדְּבָרִים מָחֲאוּ כָּל שְׁאַר הַבֻּבּוֹת כַּפַּיִם וְצָעֲקוּ, "הֵידָד! סְמַרְטוּתִי תִּהְיֶה הַמַּנְהִיגָה שֶׁלָּנוּ!"

סְמַרְטוּתִי הָיְתָה גֵּאָה מְאוֹד בָּאֵמוּן וּבָאַהֲבָה שֶׁכָּל שְׁאַר הַבֻּבּוֹת רָחֲשׁוּ לָהּ, וְאָמְרָה שֶׁהִיא תִּשְׂמַח מְאוֹד לִהְיוֹת הַמַּנְהִיגָה.

"אַחֲרַי!" הִיא קָרְאָה, וְרַגְלֶיהָ הַמִּתְנַדְנְדוֹת נָשְׂאוּ אוֹתָהּ בְּצַעַד נִמְרָץ עַל פְּנֵי רִצְפַּת הַחֶדֶר.

שְׁאַר הַבֻּבּוֹת צָעֲדוּ בְּעִקְבוֹתֶיהָ וְדָהֲרוּ עַל פְּנֵי הַבַּיִת עַד שֶׁהִגִּיעוּ אֶל דֶּלֶת הַמְּזָוֶה. "כָּאן. זֶה הַמָּקוֹם!" קָרְאָה סְמַרְטוּתִי, וּבוֹ בָּרֶגַע עָלָה בְּאַפָּן שֶׁל כָּל הַבֻּבּוֹת רֵיחַ שֶׁל מַשֶּׁהוּ שֶׁהֵן יָדְעוּ שֶׁהוּא טָעִים מְאוֹד.

אֲבָל אַף אַחַת מֵהַבֻּבּוֹת לֹא יָכְלָה לְהַגִּיעַ אֶל יָדִית הַדֶּלֶת, וְאַף שֶׁהֵן הָדְפוּ וְדָחֲפוּ שׁוּב וָשׁוּב בְּכָל הַכּוֹחַ – הַדֶּלֶת נִשְׁאֲרָה סְגוּרָה וּמְסֻגֶּרֶת. 

∗    

הַבֻּבּוֹת דִּבְּרוּ בֵּינֵיהֶן וְדָחֲפוּ וּמָשְׁכוּ וּמִדֵּי פַּעַם כָּשְׁלָה וְנָפְלָה אַחַת מֵהֶן וְהָאֲחֵרוֹת דָּרְכוּ עָלֶיהָ בְּמַאֲמַצֵּיהֶן לִפְתֹּחַ אֶת הַדֶּלֶת. לְבַסּוֹף הִתְרַחֲקָה סְמַרְטוּתִי מִשְּׁאַר הַבֻּבּוֹת וְהִתְיַשְּׁבָה עַל הָרִצְפָּה.

כְּשֶׁהַבֻּבּוֹת רָאוּ אֶת סְמַרְטוּתִי יוֹשֶׁבֶת לָהּ שָׁם וּמַעֲבִירָה אֶת יָדֶיהָ בְּחוּטֵי הַשֵּׂעָר שֶׁלָּהּ, הֵן יָדְעוּ שֶׁהִיא חוֹשֶׁבֶת.

"שְׁשְׁשְׁ!" הֵן אָמְרוּ זוֹ לָזוֹ, הִתְקָרְבוּ עַל הַבְּהוֹנוֹת אֶל סְמַרְטוּתִי וְהִתְיַשְּׁבוּ מוּלָהּ.

"חַיֶּבֶת לִהְיוֹת דֶּרֶךְ לְהִכָּנֵס לְשָׁם," אָמְרָה סְמַרְטוּתִי.

"סְמַרְטוּתִי אוֹמֶרֶת שֶׁחַיֶּבֶת לִהְיוֹת דֶּרֶךְ לְהִכָּנֵס לְשָׁם!" קָרְאוּ כָּל הַבֻּבּוֹת.

"אֲנִי לֹא מְסֻגֶּלֶת לַחְשֹׁב בְּרֹאשׁ צָלוּל הַיּוֹם," אָמְרָה סְמַרְטוּתִי. "אֲנִי מַרְגִּישָׁה כְּאִלּוּ הָרֹאשׁ שֶׁלִּי נִקְרַע."

כְּשֶׁהַבֻּבָּה הַצָּרְפָתִיָּה שָׁמְעָה זֹאת, הִיא רָצָה אֶל סְמַרְטוּתִי וְהֵסִירָה אֶת הַכּוֹבַע שֶׁלָּהּ. "נָכוֹן, יֵשׁ לָךְ קֶרַע בָּרֹאשׁ, סְמַרְטוּתִי!" הִיא אָמְרָה וְשָׁלְפָה סִכַּת בִּטָּחוֹן מֵהַחֲצָאִית שֶׁלָּהּ וְהִדְּקָה בָּהּ אֶת הַקֶּרַע בָּרֹאשׁ שֶׁל סְמַרְטוּתִי. "טוֹב, הַתִּקּוּן לֹא מֻשְׁלָם. עוֹד יוֹצְאִים פֹּה וָשָׁם כַּמָּה חוּטִים," הִיא אָמְרָה.

"אֲבָל זֶה הַרְבֵּה יוֹתֵר טוֹב!" קָרְאָה סְמַרְטוּתִי. "עַכְשָׁו אֲנִי יְכוֹלָה לַחְשֹׁב בְּרֹאשׁ צָלוּל."

"עַכְשָׁו סְמַרְטוּתִי יְכוֹלָה לַחְשֹׁב בְּרֹאשׁ צָלוּל!" קָרְאוּ כָּל הַבֻּבּוֹת.

"הַמַּחְשָׁבוֹת שֶׁלִּי בֶּטַח דָּלְפוּ קֹדֶם דֶּרֶךְ הַקֶּרַע!" אָמְרָה סְמַרְטוּתִי.

"הֵן בֶּטַח דָּלְפוּ קֹדֶם הַחוּצָה, סְמַרְטוּתִי הַיְּקָרָה!" קָרְאוּ כָּל שְׁאַר הַבֻּבּוֹת.

"עַכְשָׁו, כְּשֶׁאֲנִי יְכוֹלָה לַחְשֹׁב בְּרֹאשׁ כָּל כָּךְ צָלוּל," אָמְרָה סְמַרְטוּתִי, "אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁהַדֶּלֶת נְעוּלָה, וּכְדֵי לְהִכָּנֵס לַמְּזָוֶה חַיָּבִים לִפְתֹּחַ אֶת הַמַּנְעוּל!"

"מָה הַבְּעָיָה," אָמְרָה הַבֻּבָּה הַהוֹלַנְדִּית שֶׁיּוֹדַעַת לוֹמַר "אִ-מָּא" כְּשֶׁמַּטִּים אוֹתָהּ אָחוֹרָה אוֹ קָדִימָה. "חַיַּל הַבְּדִיל הָאַמִּיץ שֶׁלָּנוּ יָכוֹל לִירוֹת בַּמַּפְתֵּחַ וּלְהָעִיף אוֹתוֹ מֵהַמַּנְעוּל."

"קַלֵּי קַלּוּת!" קָרָא חַיַּל הַבְּדִיל וְהֵנִיף אֶת הָרוֹבֶה שֶׁלּוֹ.

"אוֹי, סְמַרְטוּתִי!" יִבְּבָה הַבֻּבָּה הַצָּרְפָתִיָּה. "בְּבַקָּשָׁה, אַל תַּרְשִׁי לוֹ לִירוֹת!"

"לֹא!" אָמְרָה סְמַרְטוּתִי. "חַיָּבִים לַחְשֹׁב עַל שִׁיטָה שְׁקֵטָה יוֹתֵר!"

סְמַרְטוּתִי חָשְׁבָה וְחָשְׁבָה זְמַן-מָה, וְאָז קָפְצָה וְאָמְרָה, "יֵשׁ לִי רַעְיוֹן!" וְנִגְּשָׁה וְלָקְחָה אֶת גֵ'ק הַמְּקַפֵּץ וְקֵרְבָה אוֹתוֹ אֶל הַדֶּלֶת. גֵ'ק הֶחְלִיק אֶת הַמַּקֵּל שֶׁלּוֹ אֶל מַפְתֵּחַ הַמַּנְעוּל וּפָתַח אֶת הַדֶּלֶת.

וְאָז הָדְפוּ הַבֻּבּוֹת וְדָחֲפוּ, וְהַדֶּלֶת נִפְתְּחָה בִּתְנוּפָה.

אֵיזוֹ מְהוּמָה! אֵיזוֹ עֲרֵמָה! כָּל אַחַת מֵהֶן הִשְׁתּוֹקְקָה לְהַגִּיעַ רִאשׁוֹנָה אֶל הַמַּמְתַּקִּים, וְכָךְ הִתְגַּלְגְּלוּ כֻּלָּן וְנֶעֶרְמוּ זוֹ עַל גַּבֵּי זוֹ.

הֵן פָּשְׁטוּ עַל מַדְּפֵי הַמְּזָוֶה וּמֵרֹב לְהִיטוּת הִפִּילוּ אֶת כַּד הַשַּׁמֶּנֶת, וְזוֹ נִשְׁפְּכָה וְהִכְתִּימָה אֶת שִׂמְלָתָהּ שֶׁל הַבֻּבָּה הַצָּרְפָתִיָּה.

הַבֻּבָּה הַהוֹדִית  מָצְאָה לַחְמָנִיָּה עֲגַלְגַּלָּה, טָבְלָה אוֹתָהּ בַּדְּבַשׁ וְיָשְׁבָה לִסְעֹד אֶת לִבָּהּ.

צִנְצֶנֶת רִבַּת דֻּבְדְּבָנִים הִתְהַפְּכָה עַל צִדָּהּ, וְהַבֻּבּוֹת לִקְּקוּ וְזָלְלוּ מִמֶּנָּה עַד שֶׁפְּנֵיהֶן נַעֲשׂוּ סְגֻלּוֹת-אֲדַמְדַּמּוֹת.

חַיַּל הַבְּדִיל הִתְגַּלְגֵּל מֵהַמַּדָּף שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים וְעִקֵּם אֶת אַחַת מֵרַגְלֵי הַבְּדִיל שֶׁלּוֹ, אֲבָל הִתְעַשֵּׁת מִיָּד וְהִצְלִיחַ לְהִתְרוֹמֵם שׁוּב עַל רַגְלָיו.

הַבֻּבּוֹת מֵעוֹלָם לֹא נֶהֱנוּ וְהִתְרַגְּשׁוּ כָּל כָּךְ, כֻּלָּן אָכְלוּ לָשׂבַע – וּלְפֶתַע פִּתְאוֹם שָׁמְעוּ אֶת נְקִישַׁת שַׁעַר הַבַּיִת.

בְּבַת אַחַת הִתְגַּלְגְּלוּ כֻּלָּן וְקָפְצוּ מֵהַמַּדָּפִים, זִנְּקוּ בְּכָל הַמְּהִירוּת בַּחֲזָרָה לַחֶדֶר שֶׁלָּהֶן וְהִשְׁאִירוּ אַחֲרֵיהֶן שֹׁבֶל שֶׁל פֵּרוּרִים וְכִתְמֵי רִבָּה לְאֹרֶךְ כָּל הַדֶּרֶךְ.

בָּרֶגַע שֶׁאִמָּא הַקְּטַנָּה נִכְנְסָה לַחֶדֶר, צָנְחוּ הַבֻּבּוֹת בְּדִיּוּק בַּמָּקוֹם שֶׁהָיוּ וְלֹא זָזוּ מִמְּקוֹמָן.

"מוּזָר מְאוֹד!" קָרְאָה אִמָּא הַקְּטַנָּה. "הִשְׁאַרְתִּי אוֹתָן מְסֻדָּרוֹת יָפֶה, כָּל אַחַת בִּמְקוֹמָהּ. מְעַנְיֵן מִי פִּזֵּר אוֹתָן כָּכָה בְּכָל הַחֶדֶר?" וְאָז הִיא רָאֲתָה אֶת פָּנֶיהָ שֶׁל סְמַרְטוּתִי, הֵרִימָה אוֹתָהּ וְלָקְחָה אוֹתָהּ בִּזְרוֹעוֹתֶיהָ. "מָה קוֹרֶה, סְמַרְטוּתִי, כֻּלֵּךְ דְּבִיקָה! נִרְאֶה לִי שֶׁאַתְּ מְרוּחָה כֻּלֵּךְ בְּרִבָּה!" וְאִמָּא הַקְּטַנָּה טָעֲמָה אֶת כַּף יָדָהּ שֶׁל סְמַרְטוּתִי. "כֵּן. רִבָּה! תִּתְבַּיְּשִׁי לָךְ, סְמַרְטוּתִי. אַתְּ הָיִית בַּמְּזָוֶה עִם כָּל הָאֲחֵרוֹת!" וְאָז שָׁמְטָה אִמָּא הַקְּטַנָּה אֶת סְמַרְטוּתִי עַל הָרִצְפָּה וְיָצְאָה מֵהַחֶדֶר.

כְּשֶׁחָזְרָה הִיא הָיְתָה חֲגוּרָה בְּסִינָר וְשַׁרְווּלֶיהָ הָיוּ מְקֻפָּלִים.

הִיא אָסְפָה אֶת כָּל הַבֻּבּוֹת הַדְּבִיקוֹת, הִנִּיחָה אוֹתָן בְּסַל וְלָקְחָה אוֹתָן הַחוּצָה, לַגִּנָּה, אֶל מִתַּחַת לְעֵץ הַתַּפּוּחַ.

שָׁם הֶעֱמִידָה אֶת הַגִּיגִית הַקְּטַנָּה שֶׁלָּהּ וְלָקְחָה אֶת הַבֻּבּוֹת, כָּל אַחַת בְּתוֹרָהּ, קִרְצְפָה אוֹתָן טוֹב-טוֹב בְּמִבְרֶשֶׁת, טָבְלָה אוֹתָן בְּמֵי הַסַּבּוֹן וְהָפְכָה אוֹתָן לְצַד זֶה וּלְצַד זֶה עַד שֶׁהָיוּ נְקִיּוֹת.

וְאָז תָּלְתָה אֶת כֻּלָּן עַל חֶבֶל כְּבִיסָה לְהִתְיַבֵּשׁ בַּשֶּׁמֶשׁ.

שָׁם נִשְׁאֲרוּ הַבֻּבּוֹת תְּלוּיוֹת כָּל הַיּוֹם כֻּלּוֹ, הִתְפַּתְּלוּ וְהִתְנוֹעֲעוּ הֵנָּה וָהֵנָּה בָּרוּחַ.

"הִיא קִרְצְפָה לִי אֶת הַפָּנִים כָּל כָּךְ חָזָק עַד שֶׁהַחִיּוּךְ כִּמְעַט נִמְחַק לִי!" אָמְרָה סְמַרְטוּתִי לְאַחַר שְׁתִיקָה אֲרֻכָּה.

"לֹא, הַחִיּוּךְ שֶׁלָּךְ עוֹד שָׁם!" אָמַר חַיַּל הַבְּדִיל, שֶׁהָרוּחַ פִּתְּלָה וְסוֹבְבָה אוֹתוֹ כָּךְ שֶׁהוּא הָיָה יָכוֹל לִרְאוֹת אֶת סְמַרְטוּתִי. "אֲבָל אֲנִי מַרְגִּישׁ שֶׁהַזְּרוֹעוֹת שֶׁלִּי הֶחְלִידוּ לְגַמְרֵי. אִם אָזִיז אוֹתָן, הֵן בֶּטַח יַחְרְקוּ."

בְּדִיּוּק אָז סִחְרְרָה הָרוּחַ אֶת הַבֻּבָּה הַהוֹלַנְדִּית הַקְּטַנָּה, אֶטֶב הַכְּבִיסָה הִשְׁתַּחְרֵר, וְהִיא נָפְלָה בַּחֲבָטָה אַרְצָה, הִתְגַּלְגְּלָה עַל הַדֶּשֶׁא וְהִשְׁמִיעָה "אִ-מָּא!" בְּקוֹל צַיְצָנִי.

לִפְנוֹת עֶרֶב נִפְתְּחָה הַדֶּלֶת הָאֲחוֹרִית שֶׁל הַבַּיִת, אִמָּא הַקְּטַנָּה יָצְאָה לַגִּנָּה וּבְיָדֶיהָ שֻׁלְחָן וְכִסְּאוֹת. הִיא עָרְכָה אֶת הַשֻּׁלְחָן וְאָז הוֹרִידָה אֶת כָּל הַבֻּבּוֹת מֵחֶבֶל הַכְּבִיסָה וְהוֹשִׁיבָה אוֹתָן סְבִיב הַשֻּׁלְחָן.

הֵן שָׁתוּ לִימוֹנָדָה מְרַעֲנֶנֶת וְאָכְלוּ עוּגִיּוֹת קְטַנְטַנּוֹת וּפְרִיכוֹת וַעֲלֵיהֶן אַבְקַת סֻכָּר.

לְאַחַר הָאֲרוּחָה נִלְקְחוּ הַבֻּבּוֹת הַבַּיְתָה, אִמָּא הַקְּטַנָּה הִבְרִישָׁה אֶת שְׂעָרָן וְהִלְבִּישָׁה אוֹתָן בְּפִּיגָ'מוֹת וּבְכֻתּוֹנוֹת לַיְלָה נְקִיּוֹת.

וְאָז הִיא הִשְׁכִּיבָה אוֹתָן בַּמִּטּוֹת שֶׁלָּהֶן, נָתְנָה לְכָל אַחַת מֵהֶן נְשִׁיקַת לַיְלָה טוֹב וְיָצְאָה עַל הַבְּהוֹנוֹת מֵהַחֶדֶר.

דַּקּוֹת אֲחָדוֹת שָׁכְבוּ כָּל הַבֻּבּוֹת בְּשֶׁקֶט, בְּלִי לְהוֹצִיא הֶגֶה, וְאָז הִזְדַּקְּפָה סְמַרְטוּתִי בְּמִטָּתָהּ, נִשְׁעֲנָה עַל מַרְפְּקֵי הַצֶּמֶר-גֶּפֶן שֶׁלָּהּ וְאָמְרָה, "חָשַׁבְתִּי לְעַצְמִי…"

"שְׁשְׁשְׁ…" אָמְרוּ כָּל שְׁאַר הַבֻּבּוֹת. "סְמַרְטוּתִי חוֹשֶׁבֶת!"

"כֵּן," אָמְרָה סְמַרְטוּתִי, "חָשַׁבְתִּי לְעַצְמִי שֶׁ… אִמָּא הַקְּטַנָּה שֶׁלָּנוּ הִגִּישָׁה לָנוּ אֲרוּחָה טְעִימָה תַּחַת הָעֵצִים כְּדֵי לְלַמֵּד אוֹתָנוּ לֶקַח. הִיא רָצְתָה שֶׁנֵּדַע שֶׁנּוּכַל לְקַבֵּל אֶת כָּל הַמַּטְעַמִּים שֶׁנִּרְצֶה, מָתַי שֶׁנִּרְצֶה, אִם רַק נִתְנַהֵג יָפֶה. וְהַלֶּקַח שֶׁלָּמַדְנוּ הוּא שֶׁאָסוּר לָנוּ לָקַחַת בְּלִי לְבַקֵּשׁ אֶת מָה שֶׁתָּמִיד נְקַבֵּל אִם נְבַקֵּשׁ! אָז בּוֹאוּ נִזְכֹּר כֻּלָּנוּ לְעוֹלָם לֹא לַעֲשׂוֹת מַשֶּׁהוּ שֶׁיִּגְרֹם צַעַר לְמִי שֶׁאוֹהֵב אוֹתָנוּ."

"בּוֹאוּ נִזְכֹּר כֻּלָּנוּ," חָזְרוּ אַחֲרֶיהָ כְּהֵד כָּל שְׁאַר הַבֻּבּוֹת.

וּסְמַרְטוּתִי, בִּקְרִיצָה עַלִּיזָה בְּעֵינֵי הַכַּפְתּוֹרִים שֶׁלָּהּ, נִשְׁכְּבָה שׁוּב בְּמִטָּתָהּ הַקְּטַנָּה, וְרֹאשׁ הַצֶּמֶר-גֶּפֶן שֶׁלָּהּ הִתְמַלֵּא מַחְשָׁבוֹת עַל אַהֲבָה וְאשֶׁר.

בַּת בַּהְמַן, הִיא הֹמָאי הַמַּלְכָּה,

נָחֲלָה נִצְחוֹנוֹת, הַצְלָחָה. 

לֹא רָצְתָה הִיא שֶׁבְּנָהּ עוֹד יִמְלֹךְ בִּמְקוֹמָהּ.

אֶת הַבֵּן עַל הַמַּיִם שִׁלְּחָה.

זוּג כּוֹבְסִים אָז מָשָׁה מִן הַפְּרָת 

אֶת הַבֵּן, שֶׁגָּדַל לִבְלִי חָת.

הֵם קָרְאוּ שְׁמוֹ דָּארָאבּ. הוּא נִלְהַב מִן הַקְּרָב, 

וְהֵגֵן עַל אִירָאן לֹא מְעַט.

לַמֶּלֶךְ בַּהְמַן בֶּן אֶסְפַנְדְיָאר הָיוּ בֵּן וּבַת. שֵׁם הַבֵּן סָאסָאן, וְשֵׁם הַבַּת הֹמָאי. יָפָה הָיְתָה הֹמָאי, יָפָה לְהַלֵּל, חֲכָמָה וּמֻכְשֶׁרֶת, וְכָל מִי שֶׁרָאָה אוֹתָהּ הִתְמַלֵּא שִׂמְחָה וְאַהֲבָה. בַּהְמַן אָהַב אוֹתָהּ יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר אֶת אָחִיהָ. כַּאֲשֶׁר חָלָה וְנָטָה לָמוּת, קָרָא אֵלָיו אֶת גְּדוֹלֵי הַמַּמְלָכָה וְצִוָּה שֶׁהֹמָאי תִּהְיֶה יוֹרֶשֶׁת הָעֶצֶר שֶׁלּוֹ, וְכַאֲשֶׁר יִוָּלֵד הַיֶּלֶד אֲשֶׁר בְּבִטְנָהּ וְיִגְדַּל – יִירַשׁ אֶת כִּתְרוֹ וְאֶת כֵּס מַלְכוּתוֹ שֶׁל בַּהְמַן, וְיַהֲפֹךְ בְּעַצְמוֹ לִהְיוֹת שָׁאהַנְשָׁאהּ, מֶלֶךְ הַמְּלָכִים. צַוָּאָה זוֹ הִכְעִיסָה מְאוֹד אֶת סָאסָאן, וְהוּא עָזַב אֶת הַמַּמְלָכָה בְּכַעַס.                                               

אַחֲרֵי מוֹתוֹ שֶׁל הַמֶּלֶךְ בַּהְמַן, יָשְׁבָה בִּתּוֹ הֹמָאי עַל כֵּס הַמַּלְכוּת עַד שֶׁיִּתַּמּוּ יְמֵי הֵרְיוֹנָהּ. כַּאֲשֶׁר יָלְדָה הֹמָאי בֵּן, הָיָה עָלֶיהָ לְהַעֲבִיר אֵלָיו אֶת הַמַּלְכוּת. אַךְ הֹמָאי עָשְׂתָה חַיִל כְּמַלְכָּה. הִיא חִמְּשָׁה אֶת לוֹחֲמֵי צְבָאָהּ בִּכְלֵי הַנֶּשֶׁק הַמִּתְקַדְּמִים בְּיוֹתֵר וְנָהֲגָה בִּנְתִינֶיהָ בְּצֶדֶק, בְּחֶסֶד וּבִנְדִיבוּת. אִירָאן פָּרְחָה, וְהֹמָאי הִרְגִּישָׁה שֶׁמְּלַאכְתָּהּ טֶרֶם תַּמָּה. הִיא גַּם אַהֲבָה אֶת חַיֵּי הַמַּלְכוּת וְהַפִּקּוּד, וְקָשֶׁה הָיָה לָהּ לְוַתֵּר עֲלֵיהֶם. לָכֵן הֶעֱבִירָה אֶת הַוָּלָד בַּסֶּתֶר לְמֵינֶקֶת, וּלְכָל מִי שֶׁשָּׁאַל סִפְּרָה שֶׁנּוֹלַד מֵת. 

כְּשֶׁמָּלְאוּ לַתִּינוֹק שְׁמוֹנָה חֳדָשִׁים, פָּקְדָה הֹמָאי עַל נַגָּר אֶחָד לִבְנוֹת תֵּבָה מֵעֵץ מְיֻחָד הַגָּדֵל בֶּהָרִים. אֶת תּוֹכָהּ רִפְּדָה בְּמֶשִׁי, וְאֶת הַחוּץ חָמְרָה בַּחֵמָר וּבַזֶּפֶת. עַל הַמַּצָּע הָרַךְ וְהַנָּעִים הִשְׁכִּיבָה אֶת הָעוֹלָל. לִזְרוֹעוֹ קָשְׁרָה אַבְנֵי אֹדֶם, וּסְבִיב יְצוּעוֹ פִּזְּרָה אַבְנֵי חֵן וּמַטְבְּעוֹת זָהָב לְמַכְבִּיר. הִיא כִּסְּתָה אוֹתוֹ בִּשְׂמִיכַת מֶשִׁי רַכָּה לְמַעַן יֵחַם לוֹ, וּבְאִישׁוֹן לַיְלָה, אַחֲרֵי שֶׁנִּרְדַּם הַתִּינוֹק וְיָשַׁן עֲמֻקּוֹת, סָגְרָה הֹמָאי אֶת מִכְסֵה הַתֵּבָה וְהֵנִיחָה אוֹתָהּ עַל מֵי נְהַר הַפְּרָת. הַתֵּבָה שָׁטָה עַל הַנָּהָר כִּסְפִינָה, וּשְׁנֵי מְשָׁרְתִים נֶאֱמָנִים וְשׁוֹמְרֵי סוֹד אָצִים אַחֲרֶיהָ, לִרְאוֹת הֵיכָן תַּעֲצֹר, מִי יִמְצָאֶנָה וּמָה יֵעָשֶׂה בָּהּ.

בְּמוֹרַד הַנָּהָר הָיָה בַּיִת קָטָן, וּבוֹ גָּרוּ כּוֹבֵס וְאִשְׁתּוֹ. זֶה לֹא מִכְּבָר נוֹלַד לָהֶם תִּינוֹק, אַךְ הוּא מֵת, וְהֵם הָיוּ שְׁבוּרִים וּמֻכֵּי יָגוֹן, וְהֶעֱבִירוּ אֶת יְמֵיהֶם בִּבְכִי.

בְּאוֹתוֹ הַיּוֹם עִם שַׁחַר, כְּשֶׁיָּצָא הַכּוֹבֵס לְהָבִיא מַיִם מִן הַנָּהָר, רָאָה תֵּבָה שָׁטָה עַל הַנָּהָר וְנֶעֱצֶרֶת עַל אֶבֶן שֶׁשִּׁמְּשָׁה אֶת הַכּוֹבְסִים לְנִקּוּי הַבְּגָדִים. הוּא מָשָׁה אֶת הַתֵּבָה מֵהַמַּיִם, פָּתַח אוֹתָהּ, וְעֵינָיו נִפְעֲרוּ בְּתַדְהֵמָה לְמַרְאֵה הַתִּינוֹק הַנָּם. כַּעֲבֹר רְגָעִים מִסְפָּר הִתְעַשֵּׁת, לָקַח אֶת הַתֵּבָה וְחָזַר אִתָּהּ לְבֵיתוֹ.

כְּשֶׁרָאוּ שׁוֹמְרֵי הַתֵּבָה אֶת הַכּוֹבֵס אוֹסֵף אֶת הַתֵּבָה, הֵם חָזְרוּ לַבִּירָה וְהוֹדִיעוּ לְהֹמָאי הַמַּלְכָּה אֶת כָּל אֲשֶׁר קָרָה.

בֵּינְתַיִם הֵבִיא הַכּוֹבֵס אֶת הַתֵּבָה הַבַּיְתָה, וּבְיָדוֹ גַּם בְּגָדִים לַחִים. כָּעֲסָה אִשְׁתּוֹ: "אֵיךְ נַחֲזִיר לְלָקוֹחוֹתֵינוּ בְּגָדִים לַחִים? מִי יְשַׁלֵּם לְךָ עַל עֲבוֹדָה כָּזֹאת? מֵאַיִן נָבִיא אֶת לַחְמֵנוּ?" אָמַר לָהּ הַכּוֹבֵס: "אֵין לָנוּ עוֹד צֹרֶךְ בִּשְׂכַר עֲבוֹדָה. הֵבֵאתִי לָךְ יַהֲלוֹם, וְעִמּוֹ אַבְנֵי חֵן יְקָרוֹת לְמַכְבִּיר. הוּא יָאִיר אֶת חַיַּיִךְ וְיַרְחִיב אֶת חַיֵּינוּ וְאֶת מִחְיָתֵנוּ." הוּא פָּתַח אֶת מִכְסֵה הַתֵּבָה. הָאִשָּׁה רָאֲתָה עוֹלָל יָשֵׁן, יָפֶה וְשָׁלֵו כַּלְּבָנָה בְּמִלּוּאָהּ, זוֹהֵר בִּפְאֵר מַלְכוּתִי. לִמְרַאֲשׁוֹתָיו פְּנִינִים, לְרַגְלָיו אַבְנֵי שֹׁהַם, אִזְמַרְגָּד וְיָשְׁפֵה, מִשְּׂמֹאלוֹ דִּינָרִים, מִיְּמִינוֹ אַבְנֵי סַפִּיר וָאֹדֶם. לִבָּהּ נִמְלָא אַהֲבָה וְשִׂמְחָה. מִיָּד לָקְחָה אֶת הַתִּינוֹק בְּחֵיקָהּ וְהֵחֵלָּה לְהֵינִיק אוֹתוֹ. 

לְאַחַר שְׁלוֹשָׁה יָמִים הִגִּיעַ הַזְּמַן לָתֵת שֵׁם לַתִּינוֹק. מִכֵּיוָן שֶׁבְּפַרְסִית קוֹרְאִים לְמַיִם אָבּ, הֵם קָרְאוּ אֶת שְׁמוֹ דָארָאבּ, כִּי מִן הַמַּיִם מָשׁוּהוּ. 

לְאַחַר זְמַן מָה אָמְרָה אֵשֶׁת הַכּוֹבֵס לְבַעֲלָהּ: "כָּאן הֵרֵעַ לָנוּ הַגּוֹרָל, וְהַכֹּל מַכִּירִים אוֹתָנוּ כְּכוֹבְסִים קְשֵׁי יוֹם. מַזָּלֵנוּ הִשְׁתַּנָּה; עַתָּה הָבָה נְשַׁנֶּה גַּם אֶת מְקוֹמֵנוּ, וְנַעֲבֹר לְעִיר שֶׁבָּהּ אֵין מַכִּירִים אוֹתָנוּ." הֵם עָבְרוּ עִם בְּנָם דָארָאבּ לְעִיר אַחֶרֶת, בְּמֶרְחַק שֵׁשׁ פַּרְסָאוֹת. בְּחֵלֶק מֵאַבְנֵי הַחֵן וְהַזָּהָב קָנוּ בַּיִת רְחַב יָדַיִם וּלְצִדּוֹ בֻּסְתָּן וַאֲדָמוֹת, וְחָיוּ בְּשֶׁפַע וּבַנְּעִימִים. הָאִשָּׁה אָמְרָה לְבַעֲלָהּ: "עַתָּה עֲשִׁירִים אָנוּ, וְאֵינְךָ צָרִיךְ לְחַפֵּשׂ לְךָ עֲבוֹדָה." אַךְ הָאָב, שֶׁאָהַב אֶת מְלֶאכֶת הַכְּבִיסָה, עָנָה לָהּ: "כָּל עֲבוֹדָה מְכַבֶּדֶת אֶת בְּעָלֶיהָ!" וְכָךְ הִמְשִׁיךְ הָאָב לַעֲבֹד וְלִדְאֹג לְפַרְנָסַת הַמִּשְׁפָּחָה, וְהָאֵם דָּאֲגָה לְחִנּוּכוֹ שֶׁל הַיֶּלֶד וּלְטִפּוּחוֹ.

דָארָאבּ גָּדַל לְתִפְאֶרֶת וְהָפַךְ לְעֶלֶם חֲמוּדוֹת. נִכָּר הָיָה בּוֹ שֶׁאֵינוֹ יֶלֶד רָגִיל. חָסוֹן הָיָה וְקוֹרֵן פְּאֵר מַלְכוּת, וּבְהִתְגּוֹשְׁשׁוּת הֵבִיס אֶת כָּל בְּנֵי גִּילוֹ. יוֹם אֶחָד קָרָא לוֹ אָבִיו וְאָמַר לוֹ: "אֵינְךָ צָרִיךְ לְחַפֵּשׂ מִקְצוֹעַ. בּוֹא וַאֲלַמֶּדְךָ כֵּיצַד לַחְבֹּט בְּגָדִים בָּאֶבֶן וּלְנַקּוֹתָם." אַךְ דָארָאבּ הָיָה חוֹמֵק לַפִּנָּה, וְשָׁם בּוֹנֶה לוֹ חֵץ וָקֶשֶׁת מֵעָנָף שֶׁמָּצָא וּמֵחֶבֶל גָּמִישׁ, וְיוֹצֵא לָצוּד עוֹפוֹת. אָבִיו לֹא רָאָה בְּעַיִן יָפָה אֶת עִסּוּקָיו, אַךְ דָארָאבּ כְּלָל לֹא רָצָה לִהְיוֹת כּוֹבֵס. הוּא בִּקֵּשׁ מֵאָבִיו לִמְצֹא לוֹ מוֹרִים שֶׁיְּלַמְּדוּ אוֹתוֹ אֶת כִּתְבֵי הַקֹּדֶשׁ וְאֶת הָאָמָּנוּיוֹת. דָארָאבּ לָמַד קְרֹא וּכְתֹב וְהָיָה מֻכְשָׁר לְהַפְלִיא גַּם בִּרְכִיבָה עַל סוּסִים, בִּירִיָּה בְּחֵץ וָקֶשֶׁת, בְּאָמָּנוּיוֹת הַקְּרָב וּבָאָמָּנוּיוֹת הָאֲחֵרוֹת.

כַּעֲבֹר שָׁנִים מִסְפָּר, וְדָארָאבּ כְּבָר צָעִיר יְפֵה תֹּאַר, גְּבַהּ קוֹמָה וְרַב כִּשְׁרוֹנוֹת, בָּא לְאָבִיו וְאָמַר לוֹ: "אָבִי! אֲנִי לִכְאוֹרָה בִּנְךָ, אַךְ אֵינֶנִּי דּוֹמֶה לְךָ בְּדָבָר. אֱמֹר לִי בְּבַקָּשָׁה מִי אֲנִי וּמָה מוֹצָאִי!"

אָמַר לוֹ הָאָב: "הַמְּחַפֵּשׂ אֶת אָבִיו, סוֹדוֹ נִמְצָא אֵצֶל אִמּוֹ."

הָלַךְ דָארָאבּ אֶל אִמּוֹ, שָׁלַף אֶת חַרְבּוֹ וְאָמַר: "אֲנִי שׁוֹאֵל אוֹתָךְ, וַאֲנִי רוֹצֶה שֶׁתַּעֲנִי לִי בְּכֵנוּת: מִי אֲנִי?"

נִבְהֲלָה הָאֵם וְסִפְּרָה לוֹ אֶת כָּל קוֹרוֹתָיו כְּפִי שֶׁהָיוּ: "הָיִיתָ תִּינוֹק בָּרִיא וִיפֵהפֶה, אֲבָל אֵינֶנּוּ יוֹדְעִים דָּבָר עַל לֵדָתְךָ. אָבִיךָ יָרַד יוֹם אֶחָד לְהָבִיא מַיִם לִכְבִיסָה וּמָצָא אוֹתְךָ שָׁט עַל הַנָּהָר בְּתוֹךְ תֵּבָה, עַל מַצָּע שֶׁל מֶשִׁי, סְבִיבְךָ אַבְנֵי חֵן וּמַטְבְּעוֹת זָהָב, וְאַבְנֵי אֹדֶם קְשׁוּרוֹת לִזְרוֹעֲךָ – אוֹתָן אַבְנֵי אֹדֶם שֶׁאַתָּה עוֹנֵד עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה." 

שָׁאַל דָארָאבּ: "הֲנִשְׁאַר עוֹד מַשֶּׁהוּ מִן הָאוֹצָרוֹת הַלָּלוּ?" 

עָנְתָה הָאִשָּׁה: "כֵּן." הִיא נָתְנָה לוֹ אֶת הַדִּינָרִים שֶׁנּוֹתְרוּ מֵהָאוֹצָר, וּבָהֶם קָנָה דָארָאבּ סוּס וְנֶשֶׁק, וְהָלַךְ לְשָׁרֵת אֶת שׁוֹמֵר הַגְּבוּל בִּמְדִינָתוֹ. הוּא מָצָא חֵן בְּעֵינֵי שׁוֹמֵר הַגְּבוּל, וְהַלָּה דָּאַג לְקִדּוּמוֹ וּמִנָּה אוֹתוֹ לְתַפְקִיד בָּכִיר.  

וְאָז תָּקְפוּ הָרוֹמִים אֶת אִירָאן, בְּדִיּוּק בִּנְקוּדַת הַגְּבוּל הַזֹּאת. שׁוֹמֵר הַגְּבוּל נֶהֱרַג בַּקְּרָב, וּסְגָנוֹ שָׁלַח לְהוֹדִיעַ לַמַּלְכָּה הֹמָאי. הַמַּלְכָּה הֹמָאי מִנְּתָה אֶת מְפַקֵּד צְבָאָהּ רַשְׁנַוָאד לֶאֱסֹף לָהּ צָבָא וְלָצֵאת לַחֲזִית רוֹמָא, וּבְהִקָּבֵץ לוֹחֲמִים אֶל רַשְׁנַוָאד, חָבַר אֵלָיו גַּם דָארָאבּ.  

לִפְנֵי צֵאתָם לַקְּרָב עִם רוֹמָא, הִגִּיעָה הֹמָאי בִּכְבוֹדָהּ וּבְעַצְמָהּ לְבַקֵּר אֶת חַיָּלֶיהָ. הַחַיָּלִים עָבְרוּ עַל פָּנֶיהָ אֶחָד אֶחָד, וּכְשֶׁהִגִּיעַ תּוֹר דָארָאבּ לַעֲבֹר מוּלָהּ, נֶעֶתְקָה נְשִׁימָתָה בִּרְאוֹתָהּ אוֹתוֹ, אֶת צַוָּארוֹ הַזָּקוּף, אֶת חָסְנוֹ וְאֶת יְפִי תָּאֳרוֹ, אֶת הַפְּאֵר הַמְּלַוֶּה אוֹתוֹ וְאֶת הַדְרַת פָּנָיו הַמַּלְכוּתִית. וּלְפֶתַע, בְּלֹא שְׁלִיטָה וּבְלֹא כַּוָּנָה, הֵחֵלָּה לִנְטֹף חֲלֵב אֵם. הִיא שָׁאֲלָה: "מֵאַיִן הַפָּרָשׁ הַזֶּה? נִכָּר בּוֹ שֶׁהוּא גִּבּוֹר עָשׂוּי לִבְלִי חָת, בְּקוֹמָתוֹ הַזְּקוּפָה, בְּחָסְנוֹ וּבַפְּאֵר הַקּוֹרֵן מִמֶּנּוּ. הוּא בְּוַדַּאי מִזֶּרַע מְלָכִים וְגִבּוֹרִים! אַךְ כְּלִי נִשְׁקוֹ אֵינוֹ מַתְאִים לְמַעֲמָדוֹ וּלְכִשּׁוּרָיו." הִיא בִּקְּשָׁה מֵרַשְׁנַוָאד לְצַיֵּד אוֹתוֹ בִּכְלֵי הַנֶּשֶׁק הַטּוֹבִים בְּיוֹתֵר. 

הִיא הִמְשִׁיכָה לַעֲבֹר וּלְהַכִּיר אֶת לוֹחֲמֶיהָ אֶחָד אֶחָד, וְדָאֲגָה לְכָל צָרְכֵיהֶם. הִיא בָּחֲרָה יוֹם שֶׁבּוֹ הַכּוֹכָבִים לְטוֹבַת אִירָאן, וּפָקְדָה עַל רַשְׁנַוָאד לִתְקֹף אֶת רוֹמָא בַּיּוֹם הַזֶּה.

יוֹם אֶחָד, בְּעוֹדָם בַּדֶּרֶךְ, קָדְרוּ פְּנֵי הַשָּׁמַיִם וְגֶשֶׁם עַז נִתָּךְ אַרְצָה. רְעָמִים מַחֲרִישֵׁי אָזְנַיִם הִרְעִימוּ וּבְרָקִים מְעַוְּרֵי עֵינַיִם הִבְרִיקוּ. כָּל הַחַיָּלִים חָשׁוּ לְהָקִים אֹהָלִים בַּמִּישׁוֹר, לִמְצֹא מִקְלָט מִפְּנֵי הַגֶּשֶׁם. לְדָארָאבּ, שֶׁרָכַב לְבַדּוֹ, לֹא הָיָה אֹהֶל לִבְרֹחַ אֵלָיו. הוּא מָצָא חֻרְבָּה מִתְפּוֹרֶרֶת, וְשָׁם, תַּחַת פִּסַּת גַּג מָט לִנְפֹּל, שָׁכַב לִישֹׁן עַל הָאֲדָמָה הַחֲשׂוּפָה וְהַיְּבֵשָׁה.

רַשְׁנַוָאד סִיֵּר בֵּין חַיָּלָיו לִרְאוֹת מָה מַצָּבָם. לְפֶתַע, מֵאַחַת הֶחֳרָבוֹת הַסְּמוּכוֹת, שָׁמַע קוֹל שִׁירָה: 

גַּג רָעוּעַ, הַקְשֵׁב נָא, עֲזֹר! 

עַל מַלְכָּהּ שֶׁל אִירָאן אָנָּא שְׁמֹר.

לֹא הָיָה לוֹ מִשְׁכָּן, וְלָכֵן בָּא עַד כָּאן.

מִתַּחְתֶּיךָ לֵילוֹ יַעֲבֹר.

חָשַׁב רַשְׁנַוָאד: "הַאִם מִלִּים אֲנִי שׁוֹמֵעַ בָּרוּחַ הַנּוֹשֶׁבֶת וּבָרְעָמִים הַמִּתְגַּלְגְּלִים?" וּבְעוֹדוֹ חוֹשֵׁב, נִשְׁמַע הַשִּׁיר שֵׁנִית:

הוֹ גַּגּוֹן מָט לִנְפֹּל, שְׁמַע לִי נָא:

אַל תְּכַס אֶת עֵינְךָ מִבִּינָה! 

כִּי תַּחְתֶּיךָ כָּאן לָן בֶּן הַמֶּלֶךְ בַּהְמַן.

שְׁמֹר מִגֶּשֶׁם, וּשְׁמַע הַתְּפִלָּה.

הַפַּעַם הָיָה רַשְׁנַוָאד בָּטוּחַ שֶׁהַשִּׁיר מַגִּיעַ מִן הַחֻרְבָּה, וְהִשְׁתּוֹמֵם, שֶׁכֵּן לֹא רָאָה שָׁם אִישׁ.

גַּג רָעוּעַ, עֲמֹד עַל מִשְׁמָר! 

שְׁמׂר מִפֶּגַע וּשְׁמׂר מִמָּטָר,

הִתְחַזֵּק, הִתְכּוֹנֵן, אָנָּא שְׁמׂר עַל הַבֵּן 

שֶׁל בַּהְמַן שָׁאהּ, הוּא בֶּן אֶסְפַנְדְיָאר!

מִשֶּׁחָזְרָה הַשִּׁירָה שָׁלוֹשׁ פְּעָמִים, הֶחְלִיט רַשְׁנַוָאד לִשְׁלֹחַ שָׁלִיחַ שֶׁיִּרְאֶה מִי נִמְצָא בַּחֻרְבָּה וּמִי שָׁר שָׁם. הַשָּׁלִיחַ מָצָא סוּס רָטֹב עַד לְשַׁד עַצְמוֹתָיו וְחַיָּל יָשֵׁן עַל הָאֲדָמָה הַיְּבֵשָׁה תַּחַת גַּג מָט לִנְפֹּל. 

הוּא הוֹדִיעַ זֹאת לְרַשְׁנַוָאד, וְהַלָּה שָׁלַח לְהָבִיא אֶת דָארָאבּ. בָּרֶגַע שֶׁיָּצָא דָארָאבּ מִתַּחַת לַגַּג וְעָלָה עַל סוּסוֹ, הִתְמוֹטֵט הַגַּג בְּקוֹל רַעַשׁ גָּדוֹל, וְכֻלָּם נִמְלְאוּ פְּלִיאָה, הִדְלִיקוּ אֵשׁ עִם מִינֵי בְּשָׂמִים וְהוֹדוּ לְאַהוּרַה מַזְדָא. 

רַשְׁנַוָאד שָׁאַל אֶת דָארָאבּ מָה שְׁמוֹ וּמָה מוֹצָאוֹ, אוּלָם דָארָאבּ לֹא יָדַע אֶלָּא אֶת הַדְּבָרִים שֶׁשָּׁמַע מֵהַכּוֹבֵס וּמֵאִשְׁתּוֹ: "אָבִי יָרַד לְהָבִיא מַיִם לִכְבִיסָה וּמָצָא אוֹתִי שָׁט עַל הַנָּהָר בְּתוֹךְ תֵּבָה, עַל מַצָּע שֶׁל מֶשִׁי, סְבִיבִי אַבְנֵי חֵן וּמַטְבְּעוֹת זָהָב, וּמַחֲרֹזֶת אַבְנֵי אֹדֶם קְשׁוּרָה לִזְרוֹעִי. הִנֵּה הִיא, אֲנִי עוֹנֵד אוֹתָהּ עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה – הִיא הַדָּבָר הַיָּחִיד שֶׁנִּשְׁאַר לִי מִזֶּהוּתִי הַקּוֹדֶמֶת."  

רַשְׁנַוָאד נָתַן לְדָארָאבּ מַלְבּוּשִׁים נָאִים, כְּלֵי נְגִינָה וְנֶשֶׁק, וּמִכֵּיוָן שֶׁפָּסַק הַגֶּשֶׁם וְעָלָה הַשַּׁחַר, שָׂמוּ כֻּלָּם פַּעֲמֵיהֶם לִשְׂדֵה הַקְּרָב בְּכוֹחוֹת מְחֻדָּשִׁים.  

בְּזִירַת הַקְּרָב הֶרְאָה דָארָאבּ אֶת יְכוֹלוֹתָיו וְאֶת שְׁלִיטָתוֹ בְּאָמָּנוּת הַלְּחִימָה. הוּא הִפִּיל חֲלָלִים רַבִּים בְּקֶרֶב הָרוֹמִים וְנִתֵּק אֶת אֲגַפֵּי צְבָאָם זֶה מִזֶּה. בִּזְכוּת גְּבוּרָתוֹ נִצְּחָה אִירָאן בַּמִּלְחָמָה, וְהָרוֹמִים הוּבְסוּ וּבָרְחוּ. קֵיסַר רוֹמָא שָׁלַח שָׁלִיחַ כְּדֵי לְבַקֵּשׁ שָׁלוֹם, וְהִסְכִּים לְקַבֵּל עָלָיו אֶת שִׁלְטוֹן אִירָאן וּלְהַעֲלוֹת מַס לַמַּלְכָּה. רַשְׁנַוָאד חָזַר לְאִירָאן עָטוּר תְּהִלַּת מְנַצְּחִים וְעָמוּס שְׁלַל קְרָב.

כְּשֶׁהִגִּיעוּ בַּחֲזָרָה לְאֵזוֹר הַחֻרְבָּה, זִמֵּן לְשָׁם רַשְׁנַוָאד אֶת הַכּוֹבֵס וְאֶת אִשְׁתּוֹ וְשָׁאַל אוֹתָם מַהוּ יִחוּסוֹ שֶׁל דָארָאבּ. הֵם סִפְּרוּ לוֹ אֶת הַסִּפּוּר כְּפִי שֶׁאֵרַע: "הָיִינוּ כּוֹבְסִים עֲנִיִּים שֶׁאִבְּדוּ לֹא מִכְּבָר אֶת תִּינוֹקָם," סִפֵּר הָאָב. "יוֹם אֶחָד מָצָאתִי תִּינוֹק קָטָן שָׁט עַל הַנָּהָר בְּתֵבָה. מִיָּד הֵבֵאתִי אוֹתוֹ הַבַּיְתָה לְאִשְׁתִּי, וְאִמַּצְנוּ אוֹתוֹ לָנוּ לְבֵן. מֵאָז גִּדַּלְנוּ אוֹתוֹ בְּאַהֲבָה וּבְשִׂמְחָה, אֲבָל אֵינֶנּוּ יוֹדְעִים מָה מוֹצָאוֹ. מִגִּיל צָעִיר הוּא נִמְשַׁךְ לְעִסּוּקִים הָרְאוּיִים לְלוֹחֲמִים וְלִמְלָכִים, בְּלֹא שֶׁכִּוַּנּוּ אוֹתוֹ לְכָךְ." 

רַשְׁנַוָאד כָּתַב לְהֹמָאי לְסַפֵּר עַל נִצְחוֹן הַצָּבָא. הוּא שִׁבֵּחַ אֶת גְּבוּרָתוֹ שֶׁל דָארָאבּ וְצִיֵּן שֶׁרַק בִּזְכוּתוֹ נִצְּחָה אִירָאן וְכָבְשָׁה אֶת רוֹמָא. הוּא הִזְכִּיר גַּם אֶת הַשִּׁיר שֶׁשָּׁמַע מִתּוֹךְ הַחֻרְבָּה הָרֵיקָה, אֶת הַגַּג שֶׁנָּפַל מִיָּד כְּשֶׁדָארָאבּ יָצָא מִתַּחְתָּיו, וְאֶת סִפּוּרָם שֶׁל הַכּוֹבֵס וְאִשְׁתּוֹ – הַכֹּל לִפְרָטֵי פְּרָטִים. 

כְּשֶׁהִגִּיעָה הָאִגֶּרֶת לְהֹמָאי, זָכְרָה אֶת שֶׁאָמְרוּ לָהּ שְׁנֵי מְשָׁרְתֶיהָ עַל הַכּוֹבֵס שֶׁמָּשָׁה אֶת הַתֵּבָה מֵהַמַּיִם, וְהֵבִינָה שֶׁדָארָאבּ, הַצָּעִיר שֶׁרָאֲתָה כְּשֶׁבִּקְּרָה אֶת חַיָּלֶיהָ, הוּא בְּנָהּ. אַבְנֵי הָאֹדֶם שֶׁעַל זְרוֹעוֹ שֶׁל דָארָאבּ לֹא הוֹתִירוּ צֵל שֶׁל סָפֵק בְּכָךְ.

הִיא זִמְּנָה אוֹתוֹ אֵלֶיהָ וּבִקְּשָׁה מִמֶּנּוּ סְלִיחָה וּמְחִילָה עַל מַעֲשֵׂי הֶעָבָר. אַחַר כָּךְ כִּנְּסָה אֶת גְּדוֹלֵי הַמַּמְלָכָה, סִפְּרָה לָהֶם אֶת הַסִּפּוּר וְהִכְתִּירָה אֶת דָארָאבּ לְמֶלֶךְ. הִיא יָעֲצָה לוֹ כֵּיצַד לְהַנְהִיג אֶת הָעָם.

עִם תְּחִלַּת מַלְכוּתוֹ שֶׁל דָארָאבּ, הִגִּיעוּ לְקִצָּן שְׁלוֹשִׁים וּשְׁתַּיִם שְׁנוֹת מַלְכוּתָהּ שֶׁל הֹמָאי.

כְּשֶׁבֶת דָארָאבּ עַל כֵּס הַמַּלְכוּת, אָמַר לִגְדוֹלֵי הַמַּמְלָכָה, לְכוֹהֲנֵי הַדָּת וּלְכָל הַגִּבּוֹרִים יְדוּעֵי הַשֵּׁם: "הַמַּלְכוּת לֹא הִגִּיעָה אֵלַי בְּסֵבֶל וּבְמַאֲמַצִּים. הַגּוֹרָל הַמַּפְתִּיעַ שֶׁזֻּמַּן לִי הוּא לְלֹא סָפֵק חַסְדּוֹ שֶׁל הָאֵל. לָכֵן, בְּהוֹדָיָה לָאֵל, תָּמִיד אֶנְהַג בַּאֲנָשִׁים בְּמִדַּת הַצֶּדֶק וְהַשִּׁוְיוֹן." הוּא זִמֵּן אֵלָיו אֶת הַכּוֹבֵס וְאֶת אִשְׁתּוֹ, הוֹרָיו הַמְּאַמְּצִים, וְהֶעֱתִיר עֲלֵיהֶם מַתָּנוֹת רַבּוֹת.

אַחֲרֵי כַּמָּה מִלְחָמוֹת בַּחֲזִיתוֹת אֲחֵרוֹת, חָזַר דָארָאבּ לְהִלָּחֵם בְּרוֹמָא. הַקֵּיסָר יָצָא לִקְרָאתוֹ, וּבֵין שְׁנֵי הַצְּבָאוֹת נִטַּשׁ קְרָב. הָרוֹמִים הִפְסִידוּ. גַּם הַפַּעַם בִּקֵּשׁ הַקֵּיסָר לִכְרֹת בְּרִית שָׁלוֹם. יוֹעֲצֵי דָארָאבּ יָעֲצוּ לוֹ לְהַסְכִּים לְבַקָּשַׁת הַקֵּיסָר וְלִכְרֹת בְּרִית שָׁלוֹם עִם רוֹמָא, אַךְ בִּתְנַאי שֶׁרוֹמָא תַּעֲלֶה מַס לְאִירָאן וְשֶׁהַקֵּיסָר יִתֵּן לְדָארָאבּ אֶת בִּתּוֹ, נָאהִיד, לְאִשָּׁה. 

הַקֵּיסָר הִסְכִּים לְהַעֲלוֹת לְאִירָאן מַס בְּסַךְ מֵאָה אֶלֶף בֵּיצֵי זָהָב בְּשָׁנָה, וְשָׁלַח אֶת בִּתּוֹ נָאהִיד כְּכַלָּה לְדָארָאבּ בְּרֹאשׁ שַׁיֶּרֶת גְּמָלִים עֲמוּסַת כֶּסֶף, זָהָב וּבִגְדֵי מַלְכוּת.

לַיְלָה אֶחָד יָשַׁן דָארָאבּ לְצַד נָאהִיד, וְרֵיחַ רַע עָלָה מִפִּיהָ. הוּא הִפְנָה אֶת פָּנָיו לַצַּד הַשֵּׁנִי, וּבַבֹּקֶר פָּנָה לָרוֹפְאִים. הֵם נָתְנוּ לָהּ צֶמַח מַרְפֵּא בְּשֵׁם אֶסְכַּנְדַר כְּדֵי לְהָפִיג אֶת הָרֵיחַ הָרַע, אַךְ זִכְרוֹן הָרֵיחַ לֹא מָשׁ מִדָארָאבּ. 

לְבַסּוֹף שָׁלַח דָארָאבּ אֶת נָאהִיד בַּחֲזָרָה אֶל אָבִיהָ, פִילְקוּס, קֵיסַר רוֹמָא. דָארָאבּ לֹא יָדַע זֹאת, אַךְ נָאהִיד הָיְתָה הָרָה, וְכַעֲבֹר תִּשְׁעָה חֳדָשִׁים נוֹלַד הַתִּינוֹק. אִמּוֹ קָרְאָה לוֹ בַּשֵּׁם אֶסְכַּנְדַר, עַל שֵׁם צֶמַח הַמַּרְפֵּא הַמַּעֲלִים רֵיחַ רַע מֵהַפֶּה. 

בְּאוֹתוֹ הַלַּיְלָה נוֹלַד סְיָח לָבָן בְּאֻרְווֹת הַקֵּיסָר. פִילְקוּס רָאָה אֶת לֵדַת הַסְּיָח כְּאוֹת לְמַזָּל טוֹב. הוּא אִמֵּץ אֶת אֶסְכַּנְדַר לִבְנוֹ, כְּדֵי שֶׁלֹּא יֹאמְרוּ בְּרוֹמָא שֶׁבִּתּוֹ הֶהָרָה הֻחְזְרָה אֵלָיו מֵאִירָאן.

אֶסְכַּנְדַר גָּדַל כִּבְנוֹ שֶׁל קֵיסַר רוֹמָא וְהָפַךְ לְעֶלֶם חָסוֹן, יְפֵה תֹּאַר וְרַב כִּשְׁרוֹנוֹת. 

דָארָאבּ לָקַח לוֹ אִשָּׁה אַחֶרֶת, וְהִיא יָלְדָה לוֹ בֵּן וּשְׁמוֹ דָארָא.

אַחֲרֵי שְׁתֵּים עֶשְׂרֵה שְׁנוֹת שִׁלְטוֹן, מֵת דָארָאבּ מִמַּחֲלָה, וְדָארָא יָרַשׁ אֶת מְקוֹמוֹ. שָׁנִים מִסְפָּר לְאַחַר מִכֵּן, חָזַר אֶסְכַּנְדַר מִמוֹקְדוֹן לְאִירָאן, כָּבַשׁ אוֹתָהּ וְשָׂם קֵץ לָאִימְפֶּרְיָה הַפַּרְסִית הַגְּדוֹלָה. 


*הסיפור לקוח מתוך הספר: גיבורים, מלכים ודרקונים – מיתולוגיה איראנית לכל גיל (הוצאת זרש, 2017).

לִפְנֵי הַרְבֵּה שָׁנִים, כְּשֶׁעוֹד לֹא הָיוּ פֹּה כְּבִישִׁים מְהִירִים וּמִנְהֲרוֹת הַכַּרְמֶל וְקִדּוּחַ הַגָּז, חָיוּ פֹּה בְּנֵי אָדָם וּלְצִדָּם חָיוּ שֵׁדִים. הַיּוֹם זֶה נִשְׁמָע מוּזָר, אֲבָל אָז זֶה הָיָה דָּבָר מְאוֹד טִבְעִי וְיָדוּעַ, שֶׁכְּמוֹ שֶׁיֵּשׁ בְּנֵי אָדָם, שֶׁלְּכָל אֶחָד מֵהֶם אֹפִי וּרְצוֹנוֹת וַחֲלוֹמוֹת מִשֶּׁלּוֹ, כָּכָה יֵשׁ גַּם שֵׁדִים.

הַשֵּׁדִים הָיוּ טוֹבִים וְרָעִים וַהֲפַכְפַּכִּים, בְּדִיּוּק כְּמוֹ בְּנֵי הָאָדָם. אֲבָל שֵׁד כּוֹעֵס, אַתֶּם בֶּטַח מְבִינִים בְּעַצְמְכֶם, זֶה הַרְבֵּה יוֹתֵר נוֹרָא מֵאֲשֶׁר בֶּן אָדָם כּוֹעֵס. וְלָכֵן חָשׁוּב הָיָה לָדַעַת אֵיךְ לֹא לְהַכְעִיס אֶת הַשֵּׁדִים אִם לֹא רוֹצִים צָרוֹת.

הַמֻּמְחִיּוֹת הָרָאשִׁיּוֹת לְשֵׁדִים הָיוּ אָז הַסָּבְתוֹת (וְגַם חֵלֶק מֵהַסַּבִּים), שֶׁיָּדְעוּ בְּדִיּוּק אֵיךְ צָרִיךְ לְהִתְנַהֵג עִם הַשֵּׁדִים וּבְקִרְבָתָם, וְהָיוּ שָׁבוֹת וּמַזְכִּירוֹת וּמְסַפְּרוֹת לִפְנֵי הַשֵּׁנָה וּבַבֹּקֶר וְלִפְעָמִים גַּם אַחֲרֵי מְנוּחַת הַצָּהֳרַיִם.

לִפְנֵי שֶׁאֶפְתַּח בַּסִּפּוּר שֶׁאֲנִי עוֹמֶדֶת לְסַפֵּר לָכֶם, עֲלֵיכֶם לָדַעַת כַּמָּה מֵאוֹתָם כְּלָלֵי סָבְתוֹת חֲשׁוּבִים:

1. לְשֵׁדִים יֵשׁ שֵׁמוֹת.

2. לְהַרְבֵּה שֵׁדִים יֵשׁ שֵׁמוֹת כְּמוֹ שֶׁל חַיּוֹת. לְמָשָׁל אֶפְשָׁר לִמְצֹא שֵׁדָה שֶׁהַשֵּׁם הַפְּרָטִי שֶׁלָּהּ הוּא עֵז, כְּמוֹ שֶׁלְּיַלְדָּה מֵהַכִּתָּה שֶׁלָּכֶם קוֹרְאִים נֹעָה.

3. לָכֵן, אִם מְדַבְּרִים עַל חַיָּה כָּלְשֶׁהִי, לְמָשָׁל עַל עֵז שֶׁאוֹכֶלֶת עֵשֶׂב בֶּחָצֵר, חָשׁוּב מְאוֹד לְהַצְבִּיעַ עָלֶיהָ כְּשֶׁמְּדַבְּרִים עָלֶיהָ. אַחֶרֶת הַשֵּׁדָה שֶׁנִּקְרֵאת עֵז יְכוֹלָה לַחְשֹׁב שֶׁמְּדַבְּרִים עָלֶיהָ וְלָבוֹא וְלַעֲשׂוֹת צָרוֹת צְרוּרוֹת.

זֶהוּ. עַכְשָׁו אַתֶּם יוֹדְעִים כָּל מָה שֶׁצָּרִיךְ לָדַעַת כְּדֵי לִקְרֹא אֶת הַסִּפּוּר.

בְּאוֹתָם יָמִים רְחוֹקִים, בַּמָּקוֹם הַזֶּה מַמָּשׁ, חַיָּה אִשָּׁה פְּשׁוּטָה אַחַת שֶׁרָצְתָה רַק דָּבָר אֶחָד – לָלֶדֶת בַּת. אֲבָל רָצָה הַגּוֹרָל, אוֹ אַלְלָה, אוֹ אַף אֶחָד בִּמְיֻחָד, וְלֹא נוֹלְדָה לָהּ בַּת וְלֹא בֵּן וְלֹא כְּלוּם, וְיוֹם יוֹם הָיְתָה יוֹשֶׁבֶת עַל מִפְתַּן בֵּיתָהּ, צוֹפָה בַּשֶּׁמֶשׁ הַשּׁוֹקַעַת וּמִתְפַּלֶּלֶת לְבַת. עֶרֶב אֶחָד, בְּעוֹדָהּ יוֹשֶׁבֶת וּמִסְתַּכֶּלֶת עַל הַשֶּׁמֶשׁ הַגְּדוֹלָה הַיּוֹרֶדֶת מֵאֲחוֹרֵי הֶהָרִים, רָאֲתָה חִפּוּשִׁית קְטַנָּה וּשְׁחֹרָה מְטַיֶּלֶת לְיַד רַגְלָהּ. "יָא אַלְלָה!" חָשְׁבָה הָאִשָּׁה בְּעֶצֶב גָּדוֹל, "אֲנִי כָּל כָּךְ רוֹצָה יַלְדָּה קְטַנָּה! אֲפִלּוּ אִם הַיַּלְדָּה שֶׁלִּי הָיְתָה חִפּוּשִׁית שְׁחֹרָה, הָיִיתִי שְׂמֵחָה בָּהּ וְאוֹהֶבֶת אוֹתָהּ כְּאִלּוּ הִיא יַלְדָּה רְגִילָה." כָּךְ חָשְׁבָה הָאִשָּׁה וְקָרְאָה בְּקוֹל גָּדוֹל, "הוֹ, אַלְלָה! תֵּן לִי כוּנְפוּסֶה!"
אֲבָל כְּמוֹ שֶׁוַּדַּאי נִחַשְׁתֶּם, בִּגְלַל סַעֲרַת הַרְגָּשׁוֹת שֶׁהָיְתָה נְתוּנָה בָּהּ, שָׁכְחָה הָאִשָּׁה אֶת מָה שֶׁסָּבָתָהּ לִמְּדָה אוֹתָהּ, וְלֹא הִצְבִּיעָה עַל הַחִפּוּשִׁית שֶׁנִּקְרֵאת גַּם כוּנְפוּסֶה. וְכָךְ, בִּמְקוֹם שֶׁתְּפִלָּתָהּ תַּגִּיעַ לַשָּׁמַיִם, הִיא הִגִּיעָה דַּוְקָא לְשֵׁדָה אֲיֻמָּה וְנוֹרָאָה שֶׁהִסְתַּתְּרָה לֹא רָחוֹק מִשָּׁם. הַשֵּׁדָה (נִחַשְׁתֶּם נָכוֹן: שְׁמָהּ הָיָה כוּנְפוּסֶה) חִיְּכָה לְעַצְמָהּ בְּרִשְׁעוּת: "אֲנִי רוֹאָה שֶׁהָאִשָּׁה הַזֹּאת מְאוֹד רוֹצָה שֶׁאָבוֹא לְבַקֵּר אוֹתָהּ וְאֶעֱשֶׂה לָהּ צָרוֹת צְרוּרוֹת." כָּךְ חָשְׁבָה הַשֵּׁדָה וּמִיָּד הָפְכָה עַצְמָהּ לְחִפּוּשִׁית שְׁחֹרָה וַחֲמוּדָה וְרָצָה לְהִסְתַּתֵּר בֵּין כִּפְלֵי הָעַבָּאיָה שֶׁל הָאִשָּׁה.

יָרַד הָעֶרֶב, וְהָאִשָּׁה הֵכִינָה עַצְמָהּ לַשֵּׁנָה כַּאֲשֶׁר לְפֶתַע חָשָׁה דִּגְדּוּג עוֹלֶה וְיוֹרֵד מִתַּחַת לָעַבָּאיָה שֶׁלָּהּ וְהֵחֵלָּה לִצְחֹק לְלֹא שְׁלִיטָה. "מָה קוֹרֶה לָךְ, אִשָּׁה?" שָׁאַל בַּעֲלָהּ, "אַתְּ מִתְנַהֶגֶת כְּאִלּוּ קָפַץ עָלַיִךְ שֵׁד!" אֲבָל הָאִשָּׁה לֹא הִצְלִיחָה לַעֲנוֹת מֵרֹב דִּגְדּוּגִים וְרַק רָצָה וְקָפְצָה וְהִתְגַּלְגְּלָה עַד אֲשֶׁר יָצְאָה מִתּוֹךְ שִׂמְלָתָהּ חִפּוּשִׁית וְחִיְּכָה אֵלֶיהָ חִיּוּךְ גָּדוֹל. הָאִשָּׁה לֹא הֶאֱמִינָה לְמַרְאֵה עֵינֶיהָ – חִפּוּשִׁית מְחַיֶּכֶת! "בְּחַיֵּי אַלְלָה," אָמְרָה הָאִשָּׁה בִּפְלִיאָה, "זֹאת כוּנְפוּסֶה שֶׁלִּי, הַיַּלְדָּה שֶׁהִתְפַּלַּלְתִּי אֵלֶיהָ כָּל עֶרֶב, הִיא בָּאָה אֵלַי סוֹף כָּל סוֹף".

הַיָּמִים חָלְפוּ, וְהַחִפּוּשִׁית גָּדְלָה וּמִיּוֹם לְיוֹם נִרְאֲתָה יוֹתֵר כְּמוֹ יַלְדָּה וּפָחוֹת וּפָחוֹת כְּמוֹ חִפּוּשִׁית, עַד אֲשֶׁר בְּיוֹם הֻלַּדְתָּהּ הָעֲשִׂירִי נִרְאֲתָה כִּמְעַט בְּדִיּוּק כְּמוֹ יַלְדָּה. הָאִשָּׁה הָיְתָה מְאֻשֶּׁרֶת.

יוֹם אֶחָד הֶחְלִיטָה כוּנְפוּסֶה שֶׁמַּסְפִּיק זְמַן הָיְתָה יַלְדָּה טוֹבָה וְהִגִּיעַ הַזְּמַן לַחְזֹר וְלִהְיוֹת שֵׁדָה. "אִמָּא'לֶה," הִיא אָמְרָה בְּקוֹל מָתוֹק, "מָה אַתְּ עוֹשָׂה עִם הַבָּצֵק הַזֶּה שֶׁאַתְּ לָשָׁה?" "פִּתּוֹת לַאֲרוּחַת הַבֹּקֶר שֶׁל אַבָּא שֶׁלָּךְ," עָנְתָה אִמָּהּ, "עוֹד מְעַט תֹּאכְלִי אַחַת, וְאֶת הַשְּׁאָר תָּבִיאִי לוֹ לַשָּׂדֶה עִם פַּחִית לַבַּנֶה." "לֹא בָּא לִי לְחַכּוֹת," אָמְרָה הַשֵּׁדָה בְּקוֹל בַּכְיָנִי. "אֲנִי רוֹצָה לֶאֱכֹל אֶת הַפִּתּוֹת עַכְשָׁו!" הָאִשָּׁה הִסְתַּכְּלָה עָלֶיהָ בְּחִיּוּךְ וְאָמְרָה, "מָאמִי שֶׁלִּי, אוֹ שֶׁתְּחַכִּי בְּסַבְלָנוּת אוֹ שֶׁתֹּאכְלִי אוֹתִי בֵּינְתַיִם, מָה דַּעְתֵּךְ?" "רַעְיוֹן מְעֻלֶּה!" צָעֲקָה הַשֵּׁדָה, וְלִפְנֵי שֶׁהָאִשָּׁה הֵבִינָה מָה קוֹרֶה, בָּלְעָה אוֹתָהּ הַשֵּׁדָה אַחַת-שְׁתַּיִם, עַל הַמָּקוֹם, וּמִיָּד אָכְלָה גַּם אֶת הַבָּצֵק וְהַמַּעֲרוֹךְ וְהַשֻּׁלְחָן. "הוּ," חָשְׁבָה לְעַצְמָהּ הַשֵּׁדָה הַנּוֹרָאָה בְּסִפּוּק, "זֶה כְּבָר הַרְבֵּה יוֹתֵר טוֹב." אֲבָל בִּגְלַל שֶׁרָעָב שֶׁל עֶשֶׂר שָׁנִים הוּא לֹא מַשֶּׁהוּ שֶׁחוֹלֵף כָּל כָּךְ מַהֵר, יָצְאָה מֵהַבַּיִת וְהָלְכָה לַשָּׂדֶה. "כוּנְפוּסֶה, מָה אַתְּ עוֹשָׂה פֹּה? אֵיפֹה אֲרוּחַת הַבֹּקֶר שֶׁלִּי?" שָׁאַל הָאַבָּא הַחוֹרֵג שֶׁלָּהּ, שֶׁחָרַשׁ כָּל הַבֹּקֶר אֶת הַשָּׂדֶה. "אָכַלְתִּי אוֹתָהּ," עָנְתָה הַשֵּׁדָה בְּחִיּוּךְ. "וְעַכְשָׁו אֲנִי אֹכַל גַּם אוֹתְךָ!" הָאִישׁ, שֶׁחָשַׁב שֶׁהִיא צוֹחֶקֶת, אָמַר בְּחִיּוּךְ, "בּוֹאִי תֹּאכְלִי אוֹתִי, מְתוּקָה שֶׁלִּי, אִם אַתְּ רוֹצָה." אַחַת-שְׁתַּיִם, בְּלִי לַחְשֹׁב פַּעֲמַיִם, אָכְלָה הַשֵּׁדָה אֶת הָאִישׁ וּבָלְעָה גַּם אֶת הַמַּחְרֵשָׁה שֶׁלּוֹ וְאֶת שְׁנֵי הַשְּׁוָרִים שֶׁהָיוּ רְתוּמִים אֵלֶיהָ.
"עַכְשָׁו אֵלֵךְ לִבְדֹּק מָה שְׁלוֹם סָבְתָא," חָשְׁבָה לְעַצְמָהּ וְשִׁהֲקָה.

בְּאוֹתוֹ זְמַן יָשְׁבָה סָבָתָהּ הַחוֹרֶגֶת שֶׁל כוּנְפוּסֶה בְּבֵיתָהּ וְאָרְגָה שָׁטִיחַ. הִיא שָׂמְחָה מְאוֹד לִרְאוֹת אֶת כוּנְפוּסֶה, שֶׁאַף פַּעַם לֹא בָּאָה לְבַקֵּר לְבַדָּהּ. "כוּנְפוּסֶה מֹתֶק, בָּאת לְבַקֵּר אֶת סָבְתָא שֶׁלָּךְ?" "לֹא. בָּאתִי לֶאֱכֹל אוֹתָךְ!" אֲבָל סָבְתָא שֶׁלָּהּ לֹא שָׁמְעָה כָּל כָּךְ טוֹב וְשָׁאֲלָה, "מָה אָמַרְתְּ, חֲמוּדָה? שֶׁאַתְּ רוֹצָה לֶאֱכֹל אוֹתִי?" אֲבָל בִּמְקוֹם לַעֲנוֹת, פָּתְחָה הַשֵּׁדָה הָאֲיֻמָּה אֶת פִּיהָ וְהִתְקָרְבָה אֵלֶיהָ. "כוּנְפוּסֶה," אָמְרָה סָבְתָא בְּבֶהָלָה, "מָה זֶה הַפֶּה הַגָּדוֹל הַזֶּה שֶׁיֵּשׁ לָךְ?" אֲבָל הִיא לֹא זָכְתָה לִשְׁאֹל עוֹד שׁוּם דָּבָר, כִּי הַשֵּׁדָה בָּלְעָה אוֹתָהּ אַחַת-שְׁתַּיִם, בְּלִי לַחְשֹׁב פַּעֲמַיִם, אֲפִלּוּ בְּלִי לִלְעֹס, וְהִסְתַּלְּקָה.

כְּשֶׁבִּטְנָהּ מְלֵאָה הִסְתּוֹבְבָה כוּנְפוּסֶה בֵּין דּוּכְנֵי הַשּׁוּק וְחָשְׁבָה לְעַצְמָהּ מָה תֹּאכַל לְקִנּוּחַ. רֵיחוֹת הַשּׁוּק הָיוּ מְסַחְרְרִים, וְהִיא הִתְלַבְּטָה בֵּין בַּקְלָוָה נוֹטֶפֶת סֻכָּר, מִיץ רִמּוֹנִים חֲמַצְמַץ אוֹ גְּלִידַת אָנִיס לְבָנָה. לְפֶתַע תָּפַס אֶת נְחִירֶיהָ רֵיחַ נִפְלָא, וְהִיא מִהֲרָה בְּעִקְבוֹתָיו. "מָה שְׁלוֹמֵךְ, חֲבִיבָתִי?" שָׁאַל הָרוֹכֵל הַזָּקֵן בִּרְאוֹתוֹ אֶת כוּנְפוּסֶה מִתְקָרֶבֶת לְדוּכַן הַכְּנָפֶה שֶׁלּוֹ. "אֲנִי רְעֵבָה," עָנְתָה הַשֵּׁדָה הָאֲיֻמָּה וְעֵינֶיהָ הִתְהַפְּנְטוּ לַכְּנָפֶה הַכְּתֻמָּה. הַמּוֹכֵר הַזָּקֵן, שֶׁרָאָה כְּבָר שֵׁד אוֹ שְׁנַיִם בְּחַיָּיו, זִהָה בְּקַלּוּת שֶׁלֹּא יַלְדָּה עוֹמֶדֶת לְפָנָיו, כִּי אִם שֵׁדָה נוֹרָאִית בְּתַחְפֹּשֶׂת. "אֶפְשָׁר לְהַצִּיעַ לָךְ כְּנָפֶה?" שָׁאַל בְּקוֹל אִטִּי וְהוֹצִיא אֶת הַשַּׁבְּרִיָּה הַחַדָּה שֶׁהָיְתָה מֻסְתֶּרֶת בַּתַּרְבּוּשׁ שֶׁחָבַשׁ עַל רֹאשׁוֹ, אֲבָל כוּנְפוּסֶה לֹא רָאֲתָה אֶת הַסַּכִּין הַמְּעֻקֶּלֶת מִתְקָרֶבֶת אֵלֶיהָ וְרַק אָמְרָה בְּקוֹל מְכֻשָּׁף, בּוֹהָה בַּכְּנָפֶה, "קֹדֶם אֹכַל אוֹתְךָ וְאַחַר כָּךְ אֹכַל אֶת כָּל הַכְּנָפֶה שֶׁלְּךָ".

"אַתְּ רוֹצָה לֶאֱכֹל אוֹתִי?" שָׁאַל הַזָּקֵן. "בּוֹאִי, תֹּאכְלִי אוֹתִי אִם אַתְּ מְעִזָּה." כוּנְפוּסֶה פָּתְחָה אֶת לֹעָהּ הֶעָצוּם, אֲבָל רֶגַע לִפְנֵי שֶׁסָּגְרָה אוֹתוֹ עַל רֹאשׁוֹ, תָּקַע הַזָּקֵן אֶת הַפִּגְיוֹן בִּגְרוֹנָהּ וְשִׁסֵּף אֶת גּוּפָהּ לִשְׁנַיִם.

וְאָז קָרָה דָּבָר מֻפְלָא: מֵהַבֶּטֶן הַקְּטַנָּה שֶׁל הַיַּלְדָּה-הַחִפּוּשִׁית-הַשֵּׁדָה-הַנּוֹרָאִית יָצְאוּ שְׁלֵמִים וּבְרִיאִים, כְּאִלּוּ מֵעוֹלָם לֹא נֶאֶכְלוּ, הָאִשָּׁה וּבַעֲלָהּ וְשֻׁלְחָן וּמַעֲרוֹךְ, וּבָצֵק לְפִּתּוֹת וּפַחִית לַבַּנֶה וְסָבְתָא וְשָׁטִיחַ יָרֹק וּשְׁנֵי שְׁוָרִים וּמַחְרֵשָׁה. הַשִּׂמְחָה הָיְתָה גְּדוֹלָה, וְכָל הַשּׁוּק נָשָׂא אֶת הַזָּקֵן הֶחָכָם עַל כַּפַּיִם, וְכֻלָּם עָרְכוּ חַפְלָה גְּדוֹלָה בֵּין הַדּוּכָנִים.

וְהָאִשָּׁה? הִיא הוֹלִידָה יְלָדִים רַבִּים, וְלָהֶם נוֹלְדוּ נִינִים וּבְנֵי נִינִים, תּוֹדָה לָאֵל. וְכָל פַּעַם שֶׁמִי מֵהֶם הָיָה רוֹאֶה חִפּוּשִׁית שְׁחֹרָה וּקְטַנָּה, מִיָּד הָיָה צוֹעֵק, "הַכוּנְפוּסֶה שֶׁל סָבְתָא! הַכוּנְפוּסֶה שֶׁל סָבְתָא!" וְכַמּוּבָן לֹא שָׁכַח גַּם לְהַצְבִּיעַ.

יִתָּכֵן שֶׁיֵּשׁ לָכֶם הַרְבֵּה חֲבֵרִים, וְאוּלַי יֵשׁ לָכֶם רַק חָבֵר אֶחָד אוֹ שְׁנַיִם. יִתָּכֵן שֶׁהַחֲבֵרִים שֶׁלָּכֶם הֵם יְלָדִים אוֹ מְבֻגָּרִים, וְאוּלַי הַחֲבֵרִים שֶׁלָּכֶם הֵם כֶּלֶב אוֹ חָתוּל אוֹ חַיָּה אַחֶרֶת. כֵּן, כָּל זֶה בְּהֶחְלֵט יִתָּכֵן, אֲבָל הַאִם הָיָה לָכֶם אֵי־פַּעַם חָבֵר צֶמַח? הַאִם הִתְחָבַרְתֶּם מִיְּמֵיכֶם עִם פֶּרַח אוֹ עֵץ? בֵּין שֶׁכֵּן וּבֵין שֶׁלֹּא, הַסִּפּוּר שֶׁלִּפְנֵיכֶם מְסַפֵּר עַל סַבָּא אֶחָד שֶׁהָיָה לוֹ חָבֵר מְיֻחָד בְּמִינוֹ.

פַּעַם הָיָה זָקֵן אֶחָד שֶׁגָּר לְבַדּוֹ בִּצְרִיף. לַזָּקֵן הַזֶּה לֹא הָיוּ יְלָדִים וּנְכָדִים. לֹא הָיוּ לוֹ אִשָּׁה וַחֲבֵרִים. הוּא חַי לְבַדּוֹ. מִדֵּי יוֹם, בֵּין עַרְבַּיִם, בְּשָׁעָה שֶׁהַצִּפּוֹרִים מַרְבּוֹת לְצַיֵּץ בֵּין עַנְפֵי הָעֵצִים וְהַשֶּׁמֶשׁ שׁוֹקַעַת וְהַיּוֹם מַחְשִׁיךְ, נָהַג הַזָּקֵן לָשֶׁבֶת בְּפֶתַח הַצְּרִיף וּלְדַבֵּר אֶל פֶּרַח סַבְיוֹן שֶׁצָּמַח בְּגִנָּתוֹ. וּמָה אָמַר לוֹ? הַזָּקֵן נָהַג לְסַפֵּר לַסַּבְיוֹן סִפּוּרִים נוֹשָׁנִים, כֹּה נוֹשָׁנִים שֶׁאַף אֶחָד אֵינוֹ זוֹכֵר אִם קָרוּ אוֹ לֹא קָרוּ. וְהַסַּבְיוֹן הָיָה מַקְשִׁיב בִּדְמָמָה לְסִפּוּרָיו שֶׁל הַזָּקֵן.

יוֹם אֶחָד עָבְרָה לְיַד הַצְּרִיף חֲבוּרַת יְלָדִים. הֵם שָׁמְעוּ שֶׁהוּא מְדַבֵּר וּמְסַפֵּר, אֲבָל לֹא רָאוּ מִישֶׁהוּ שֶׁמַּקְשִׁיב לְסִפּוּרָיו. הַיְּלָדִים עָמְדוּ וְהִבִּיטוּ בַּזָּקֵן.

"מָה קָרָה לַזָּקֵן הַזֶּה?" תָּהוּ. "לְמִי הוּא מְסַפֵּר סִפּוּרִים?" הֵם נִסּוּ לְהַקְשִׁיב לַסִּפּוּרִים הַנּוֹשָׁנִים. הֵם אָמְנָם לֹא יָדְעוּ אִם קָרוּ אוֹ לֹא קָרוּ, אֲבָל הַסִּפּוּרִים הָיוּ מְרַתְּקִים. כָּךְ עָמְדוּ וְהִקְשִׁיבוּ לַסִּפּוּרִים עַד שֶׁהֶחְשִׁיךְ הַיּוֹם, וְהַזָּקֵן נִכְנַס חֲזָרָה אֶל הַצְּרִיף.

לְמָחֳרָת חָזְרוּ הַיְּלָדִים כְּדֵי לְהַקְשִׁיב לַסִּפּוּרִים. הֵם עָמְדוּ מֵרָחוֹק וְהֶאֱזִינוּ. לְאַחַר שֶׁסִּיֵּם הַזָּקֵן סִפּוּר נוֹשָׁן, קָרְאָה אַחַת הַיְּלָדוֹת, "סַבָּא, לְמִי אַתָּה מְסַפֵּר אֶת הַסִּפּוּרִים שֶׁלְּךָ?"

"סַבָּא? אֲנִי?" הִתְפַּלֵּא הַזָּקֵן. עַד כֹּה לֹא הִבְחִין בַּיְּלָדִים שֶׁעָמְדוּ וְהִקְשִׁיבוּ לַסִּפּוּר, וְלָכֵן הָיָה מֻפְתָּע. "לֹא, אֲנִי לֹא סַבָּא, אֲנִי סְתָם זָקֵן," אָמַר הַזָּקֵן. "אֵין לִי יְלָדִים וְאֵין לִי נְכָדִים וְאֵין לִי אִשָּׁה וְאֵין לִי חֲבֵרִים."

"אָז לְמִי אַתָּה מְסַפֵּר אֶת הַסִּפּוּרִים שֶׁלְּךָ?" שָׁאַל אַחַד הַיְּלָדִים.

"אֲנִי מְסַפֵּר אוֹתָם לַסַּבְיוֹן הַזֶּה שֶׁלְּיָדִי, כָּאן," הֵשִׁיב הַזָּקֵן.

הַיְּלָדִים הִבִּיטוּ וְהִבְחִינוּ לָרִאשׁוֹנָה בַּסַּבְיוֹן הַקָּטָן שֶׁצָּמַח בְּגִנָּתוֹ שֶׁל הַזָּקֵן. הֵם הִתְפַּלְּאוּ — לְסַפֵּר סִפּוּרִים לְסַבְיוֹן? מָה פִּתְאוֹם?

"הוּא יוֹדֵעַ לְהַקְשִׁיב," עָנָה הַזָּקֵן בִּתְשׁוּבָה לְמַבְּטֵיהֶם הַתּוֹהִים שֶׁל הַיְּלָדִים.

לְמָחֳרָת, כְּשֶׁחָזְרוּ הַיְּלָדִים לַצְּרִיף, הִזְמִין אוֹתָם הַזָּקֵן לָשֶׁבֶת סְבִיבוֹ. הֵם הִתְיַשְּׁבוּ וְהִקְשִׁיבוּ עִם הַסַּבְיוֹן לַסִּפּוּרִים הַנּוֹשָׁנִים. וְכָךְ, יוֹם אַחַר יוֹם, שָׁבוּ הַיְּלָדִים וְהִקְשִׁיבוּ לְסִפּוּרָיו שֶׁל סַבָּא. כָּךְ הֵם קָרְאוּ לוֹ — סַבָּא.

בֹּקֶר אֶחָד, בִּזְמַן שֶׁהַיְּלָדִים הָיוּ בְּבֵית הַסֵּפֶר, יָצָא סַבָּא לֶחָצֵר וְהִבְחִין שֶׁהַסַּבְיוֹן הִשְׁתַּנָּה. עֲלֵי הַכּוֹתֶרֶת הַצְּהֻבִּים וְהַקְּטַנִּים שֶׁלּוֹ נֶעֶלְמוּ, וּבִמְקוֹמָם הוֹפִיעוּ שַׂעֲרוֹת שֵׂיבָה.

"הִזְדַּקַּנְתָּ," אָמַר סַבָּא לַסַּבְיוֹן. "גַּם אֲנִי הִזְדַּקַּנְתִּי."

בָּאָה הָרוּחַ, נָשְׁבָה וּפִזְּרָה אֶת שַׂעֲרוֹת הַשֵּׂיבָה שֶׁל הַסַּבְיוֹן וְהֵפִיצָה אֶת זְרָעָיו לְכָל עֵבֶר. הַסַּבָּא הִבִּיט בְּשַׂעֲרוֹת הַשֵּׂיבָה הַמִּתְעוֹפְפוֹת וְשָׁאַף אֲוִיר מְלוֹא רֵאוֹתָיו.

לְמָחֳרָת, כְּשֶׁבָּאוּ הַיְּלָדִים לַצְּרִיף כְּדֵי לְהַקְשִׁיב לְסִפּוּרָיו שֶׁל סַבָּא, הֵם לֹא מָצְאוּ לֹא אֶת סַבָּא וְלֹא אֶת פֶּרַח הַסַּבְיוֹן. לָכֵן לֹא שָׁבוּ עוֹד אֶל הַצְּרִיף. הֵם לֹא יָדְעוּ שֶׁבְּבוֹא הָעֵת יִפְרְחוּ בַּגִּנָּה אֵינְסְפוֹר סַבְיוֹנִים מֵהַזְּרָעִים שֶׁהֵפִיצָה הָרוּחַ.

הַיְּלָדִים גָּדְלוּ וְהָפְכוּ לִמְבֻגָּרִים, עָזְבוּ אֶת בָּתֵּיהֶם וְהָלְכוּ לְהִתְגּוֹרֵר מִי פֹּה וּמִי שָׁם. הַסַּבְיוֹן נִשְׁכַּח, גַּם הַסַּבָּא נִשְׁכַּח, אֲבָל סִפּוּרָיו שֶׁל הַסַּבָּא — כְּמוֹ זַרְעֵי הַסַּבְיוֹן — נָפוֹצוּ עִם הַיְּלָדִים שֶׁבָּגְרוּ.

וְגַם הַיּוֹם יֵשׁ וַדַּאי יְלָדִים שֶׁמַּקְשִׁיבִים לַסִּפּוּרִים הַנּוֹשָׁנִים, כֹּה נוֹשָׁנִים שֶׁאֵין לָדַעַת אִם קָרוּ אוֹ לֹא קָרוּ.


*הסיפור לקוח מתוך: סיפורי איש היער – מבחר אגדות מהטבע הישראלי מאת ינץ לוי, בהוצאת כנרת זמורה-ביתן, 2010. 

 

ג'ים הָיָה בְּנוֹ שֶׁל קָאוּבּוֹי וְחַי בְּמִישׁוֹרֵי אָרִיזוֹנָה הַכַּבִּירִים. מֵאָבִיו לָמַד לְהָטִיל אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ בְּדִיּוּק מוֹפְתִי וְלִלְכֹּד בּוֹ סוּסֵי פֶּרֶא וּפָרִים צְעִירִים; וְאִלּוּ רַק הִשְׁתַּוָּה כּוֹחוֹ לִמְיֻמָּנוּתוֹ, לֹא הָיָה נוֹפֵל בְּכִשּׁוּרָיו מֵהַקָּאוּבּוֹי הַטּוֹב בְּיוֹתֵר בְּאָרִיזוֹנָה.

בְּגִיל שְׁתֵּים-עֶשְׂרֵה בִּקֵּר לָרִאשׁוֹנָה בַּמִּזְרָח, שֶׁבּוֹ הִתְגּוֹרֵר דּוֹדוֹ צַ'רְלְס, אֲחִי אָבִיו. מִטֶּבַע הַדְּבָרִים הֵבִיא אִתּוֹ אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ, כִּי הִתְגָּאָה בַּזְּרִיזוּת שֶׁבָּהּ הִשְׁלִיךְ אוֹתוֹ, וְרָצָה לְהַרְאוֹת לְדוֹדָנָיו מָה קָאוּבּוֹי מְסֻגָּל לַעֲשׂוֹת.

הַיְּלָדוֹת וְהַיְּלָדִים הָעִירוֹנִיִּים הִבִּיטוּ תְּחִלָּה בְּעִנְיָן רַב בְּגִ'ים כְּשֶׁהֵטִיל אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ עַל עַמּוּדִים וּכְלוֹנְסָאוֹת; אַךְ עַד מְהֵרָה הִשְׁתַּעַמְמוּ מִזֶּה, וַאֲפִלּוּ גִ'ים הֶחְלִיט שֶׁזֶּה לֹא סְפּוֹרְט הַיָּאֶה לֶעָרִים. 

אַךְ יוֹם אֶחָד בִּקֵּשׁ הַקַּצָּב מִגִּ'ים לְהוֹבִיל אֶת אֶחָד מִסּוּסָיו לַכְּפָר, אֶל שֶׁטַח מִרְעֶה שֶׁהֻזְמַן בִּשְׁבִילוֹ, וְגִ'ים הִסְכִּים בִּלְהִיטוּת. זֶה מִכְּבָר הִתְגַּעְגֵּעַ לִרְכִיבָה עַל גַּב סוּס, וְעַל מְנַת שֶׁיִּדְמֶה לוֹ כְּאִלּוּ חָזַר לַיָּמִים הַטּוֹבִים שֶׁל פַּעַם, לָקַח אִתּוֹ אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ. 

כָּל עוֹד רָכְבוּ בָּרְחוֹבוֹת שָׁמַר עַל אִפּוּק מַרְשִׁים, אַךְ מֵרֶגַע שֶׁהִגִּיעַ לַדְּרָכִים הַכַּפְרִיּוֹת הַפְּתוּחוֹת, הִתְלַקְּחָה רוּחוֹ בְּחֶדְוָה פְּרוּעָה, וְהוּא דִּרְבֵּן אֶת סוּסוֹ שֶׁל הַקַּצָּב עַד שֶׁהֵחֵל לִדְהֹר בִּמְהִירוּת וְאָץ לְדַרְכּוֹ כְּקָאוּבּוֹי אֲמִתִּי.

אַחַר כָּךְ הִתְאַוָּה לְמִדָּה גְּדוֹלָה עוֹד יוֹתֵר שֶׁל חֵרוּת, הֵסִיר אֶת הַמַּחְסוֹם בַּכְּנִיסָה לְשָׂדֶה גָּדוֹל וְהֵחֵל לִרְכֹּב כֹּה וָכֹה בָּאָחוּ וּלְהָטִיל אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ עַל בְּנֵי בָּקָר דִּמְיוֹנִיִּים בְּעוֹדוֹ צוֹרֵחַ וּמְצַוֵּחַ כְּאַוַּת נַפְשׁוֹ.

לְפֶתַע פִּתְאוֹם, כְּשֶׁהֵטִיל אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ לַמֶּרְחָק, נִתְפְּסָה הַלּוּלָאָה בִּדְבַר-מָה וְנִתְקַבְּעָה בְּגֹבַהּ מֵטֶר לְעֵרֶךְ מֵהַקַּרְקַע, וְהַחֶבֶל נִמְתַּח וְכִמְעַט שֶׁמָּשַׁךְ אֶת גִ'ים מֵעַל סוּסוֹ.  

הַדָּבָר הָיָה לֹא צָפוּי; יְתֵרָה מִזֹּאת, הוּא הָיָה מֻפְלָא; כִּי הַשָּׂדֶה נִרְאָה חָשׂוּף מִכֹּל וָכֹל. עֵינָיו שֶׁל גִ'ים נִפְעֲרוּ בְּתַדְהֵמָה, אַךְ הוּא יָדַע שֶׁלָּכַד דְּבַר-מָה כַּאֲשֶׁר נִשְׁמְעָה בַּת קוֹל: "הֵי, שַׁחְרֵר אוֹתִי! שַׁחְרֵר, אָמַרְתִּי! אַתָּה לֹא מֵבִין מָה עָשִׂיתָ?"

גִ'ים לֹא הֵבִין, וְגַם לֹא הָיְתָה לוֹ שׁוּם כַּוָּנָה לְשַׁחְרֵר אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ עַד שֶׁיְּגַלֶּה בְּמָה נִתְפְּסָה הַלּוּלָאָה. וְלָכֵן נֶעֱזַר בְּתַכְסִיס יָשָׁן שֶׁלִּמֵּד אוֹתוֹ אָבִיו, הֵאִיץ בְּסוּסוֹ שֶׁל הַקַּצָּב וְהֵחֵל לִרְכֹּב בְּמַעְגָּל סְבִיב הַנְּקֻדָּה שֶׁבָּהּ נִתְפַּס הַלָּסוֹ.

כְּכָל שֶׁהִתְקָרֵב אֶל טַרְפּוֹ, רָאָה אֶת הַחֶבֶל נִכְרָךְ בְּלוּלָאוֹת, אַךְ הָיָה נִדְמֶה שֶׁאֵין בְּתוֹכָן דָּבָר, לְבַד מֵאֲוִיר. קָצֶה אֶחָד שֶׁל הַלָּסוֹ הָיָה צָמוּד בְּטַבַּעַת אֶל הָאֻכָּף, וְכַאֲשֶׁר הַחֶבֶל כְּבָר הָיָה מְלֻפָּף כִּמְעַט כֻּלּוֹ וְהַסּוּס נִסָּה לְהִתְרַחֵק וְהֵחֵל לִנְשֹׁף בְּאֵימָה, יָרַד גִ'ים מֵאֻכָּפוֹ. הוּא אָחַז בַּמּוֹשְׁכוֹת בְּיָדוֹ הָאַחַת וְעָקַב אַחֲרֵי הַחֶבֶל, וְכַעֲבֹר שְׁנִיָּה רָאָה זָקֵן מְלֻפָּף כֻּלּוֹ בְּלוּלְאוֹת הַלָּסוֹ.

רֹאשׁוֹ הָיָה קֵרֵחַ וְחָשׂוּף, אַךְ זָקָן לָבָן אָרֹךְ הִשְׁתַּלְשֵׁל לוֹ עַד מָתְנָיו. עַל גּוּפוֹ הָיְתָה מוּטֶלֶת גְּלִימָה רְפוּיָה מִפִּשְׁתָּן לָבָן עָדִין. בְּיָדוֹ הָאַחַת נָשָׂא חֶרְמֵשׁ כַּבִּיר, וְתַחַת בֵּית שֶׁחְיוֹ הָאַחֵר נָשָׂא שְׁעוֹן חוֹל.

בְּעוֹד גִ'ים בּוֹהֶה בּוֹ בִּפְלִיאָה פָּתַח הַיָּשִׁישׁ הַנִּכְבָּד וְאָמַר בְּקוֹל נִרְגָּז: "קָדִימָה, נוּ – הָסֵר אֶת הַחֶבֶל הַזֶּה תֶּכֶף וּמִיָּד! מֵרֹב הַשְּׁטוּיוֹת שֶׁלְּךָ עָצַרְתָּ אֶת הָעוֹלָם כֻּלּוֹ! נוּ – מָה אַתָּה בּוֹהֶה? אַתָּה לֹא יוֹדֵעַ מִי אֲנִי?"

"לֹא," אָמַר גִ'ים, מֻטְרָד.

"אָז דַּע לְךָ שֶׁאֲנִי הַזְּמַן – אַבָּא-זְמַן! עַכְשָׁו הִזְדָּרֵז וְשַׁחְרֵר אוֹתִי – אִם אַתָּה רוֹצֶה שֶׁהָעוֹלָם יִתְנַהֵל כְּסִדְרוֹ."

"אֵיךְ זֶה שֶׁתָּפַסְתִּי אוֹתְךָ?" שָׁאַל גִ'ים מִבְּלִי לַעֲשׂוֹת שׁוּם פְּעֻלָּה לְשִׁחְרוּר הָאָסִיר שֶׁלּוֹ.

"אֲנִי לֹא יוֹדֵעַ. מֵעוֹלָם עוֹד לֹא נִלְכַּדְתִּי," רָטַן אַבָּא-זְמַן. "אֲבָל אֲנִי מֵנִיחַ שֶׁזֶּה מִשּׁוּם שֶׁבְּרֹב טִמְטוּמְךָ הֵטַלְתָּ אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלְּךָ עַל לֹא-כְלוּם."

"לֹא רָאִיתִי אוֹתְךָ," אָמַר גִ'ים.

"מוּבָן שֶׁלֹּא. אֵינִי נִרְאֶה לְעֵינֵי יְצוּרֵי אֱנוֹשׁ, אֶלָּא אִם כֵּן הֵם מִתְקָרְבִים לְמֶרְחַק מֵטֶר מִמֶּנִּי. וַאֲנִי דּוֹאֵג שֶׁיִּשָּׁאֲרוּ בְּמֶרְחָק רַב מִזֶּה. לָכֵן חָצִיתִי אֶת הַשָּׂדֶה הַזֶּה, הֵנַחְתִּי שֶׁלֹּא יִהְיֶה בּוֹ אִישׁ. וְהַכֹּל הָיָה מִסְתַּדֵּר עַל הַצַּד הַטּוֹב בְּיוֹתֵר אִלְמָלֵא הַלָּסוֹ הַמְּעַצְבֵּן שֶׁלְּךָ. קָדִימָה," הוֹסִיף בְּזַעַף, "אַתָּה מִתְכַּוֵּן לְהָסִיר מִמֶּנִּי אֶת הַחֶבֶל הַזֶּה?"

"לָמָּה לִי?" שָׁאַל גִ'ים.

"כִּי כָּל הַדְּבָרִים בָּעוֹלָם חָדְלוּ מִתְּנוּעָתָם בָּרֶגַע שֶׁלָּכַדְתָּ אוֹתִי. אֲנִי מֵנִיחַ שֶׁאֵינְךָ רוֹצֶה לָשִׂים קֵץ לְכָל הַיְּגִיעָה וְהַהֲנָאָה, לְכָל הַמִּלְחָמָה וְהָאַהֲבָה, לָאֻמְלָלוּת וְלַשְּׁאַפְתָּנוּת וּלְכָל הַיֶּתֶר, נָכוֹן? שׁוּם שָׁעוֹן לֹא תִּקְתֵּק מֵרֶגַע שֶׁכָּרַכְתָּ אוֹתִי כָּאן כְּמוֹ מוּמְיָה!"

גִ'ים צָחַק. הָיָה מַצְחִיק בֶּאֱמֶת לִרְאוֹת אֶת הַזָּקֵן כְּשֶׁהַחֶבֶל כָּרוּךְ לוֹ סָבִיב-סָבִיב מִן הַבִּרְכַּיִם וְעַד לַסַּנְטֵר.

"יַעֲשֶׂה לְךָ טוֹב לָנוּחַ," אָמַר הַנַּעַר. "מִכָּל מָה שֶׁשָּׁמַעְתִּי, אַתָּה חַי חַיִּים דֵּי עֲמוּסִים."

"אָכֵן כָּךְ," הֵשִׁיב אַבָּא-זְמַן בַּאֲנָחָה. "בָּזֶה הָרֶגַע מְחַכִּים לִי בְּקַמְצַ'טְקָה. לֹא יַעֲלֶה עַל הַדַּעַת שֶׁנַּעַר קָטָן אֶחָד יְשַׁבֵּשׁ אֶת כָּל אוֹרְחוֹתַי!"

"מָה לַעֲשׂוֹת!" אָמַר גִ'ים בְּגִחוּךְ. "אֲבָל אִם הָעוֹלָם עָצַר, כְּבָר לֹא מְשַׁנֶּה אִם הוּא יֵצֵא לְהַפְסָקָה קְצָת יוֹתֵר אֲרֻכָּה. בָּרֶגַע שֶׁאֲשַׁחְרֵר אוֹתְךָ, הַזְּמַן שׁוּב יָעוּף. אֵיפֹה הַכְּנָפַיִם שֶׁלְּךָ?"

"אֵין לִי שׁוּם כְּנָפַיִם," הֵשִׁיב הַזָּקֵן. "זוֹ מַעֲשִׂיָּה שֶׁרָקַח מִישֶׁהוּ שֶׁמֵּעוֹלָם לֹא רָאָה אוֹתִי. לְמַעֲשֶׂה, אֲנִי נָע דֵּי לְאַט."

"אֲנִי מֵבִין, אַתָּה לוֹקֵחַ תַּ'זְּמַן," הֵעִיר הַנַּעַר. "מָה אַתָּה עוֹשֶׂה עִם הַחֶרְמֵשׁ הַזֶּה?"

"קוֹצֵר אֲנָשִׁים," אָמַר הַיָּשִׁישׁ. "בְּכָל פַּעַם שֶׁאֲנִי מֵנִיף אֶת הַחֶרְמֵשׁ שֶׁלִּי, מִישֶׁהוּ מֵת."

"אָז צְרִיכִים לָתֵת לִי מֵדַלְיָה עַל זֶה שֶׁאֲנִי מַחְזִיק אוֹתְךָ קָשׁוּר כָּאן," אָמַר גִ'ים. "יִהְיוּ כַּמָּה אֲנָשִׁים שֶׁיִּחְיוּ עוֹד קְצָת."

"אֲבָל הֵם לֹא יֵדְעוּ אֶת זֶה," אָמַר אַבָּא-זְמַן בְּחִיּוּךְ עָצוּב, "וְלָכֵן לֹא יָפִיקוּ מִזֶּה שׁוּם תּוֹעֶלֶת. מוּטָב שֶׁתְּשַׁחְרֵר אוֹתִי מִיָּד וְזֶהוּ."

"לֹא," אָמַר גִ'ים בִּנְחִישׁוּת. "יִתָּכֵן שֶׁלְּעוֹלָם לֹא אֶלְכֹּד אוֹתְךָ שׁוּב; אָז אֲנִי אַחְזִיק בְּךָ עוֹד קְצָת וְאֶרְאֶה אֵיךְ הָעוֹלָם מִתְקַדֵּם בִּלְעָדֶיךָ."

אוֹ-אָז הֵנִיף אֶת הַזָּקֵן הַכָּבוּל עַל גַּב סוּסוֹ שֶׁל הַקַּצָּב, וּלְאַחַר שֶׁעָלָה גַּם הוּא עַל הָאֻכָּף, פָּנָה בַּחֲזָרָה אֶל הָעֲיָרָה, יָדוֹ הָאַחַת אוֹחֶזֶת בַּשָּׁבוּי שֶׁלּוֹ וְהָאַחֶרֶת בַּמּוֹשְׁכוֹת.

כְּשֶׁהִגִּיעַ לַדֶּרֶךְ נָפְלָה עֵינוֹ עַל מַרְאֶה מְשֻׁנֶּה. סוּס וַעֲגָלָה עָמְדוּ עַל אֵם הַדֶּרֶךְ, הַסּוּס בְּעִצּוּמָהּ שֶׁל רִיצָה קַלָּה, רֹאשׁוֹ נִשָּׂא אֶל-עָל וּשְׁתַּיִם מֵרַגְלָיו בָּאֲוִיר, וּבְכָל זֹאת קָפוּא לְגַמְרֵי. בָּעֲגָלָה הָיוּ יְשׁוּבִים אִישׁ וְאִשָּׁה דּוֹמְמִים וְנֻקְשִׁים מַמָּשׁ כַּאֲבָנִים.

"כָּכָה זֶה כְּשֶׁאֵין זְמַן!" נֶאֱנַח הַזָּקֵן. "הֲלוֹא תְּשַׁחְרֵר אוֹתִי כָּעֵת?"

"עוֹד לֹא," הֵשִׁיב הַנַּעַר.

הוּא הִמְשִׁיךְ לִרְכֹּב עַד שֶׁהִגִּיעַ לָעִיר, שֶׁבָּהּ עָמְדוּ הָאֲנָשִׁים כֻּלָּם בְּדִיּוּק בְּאוֹתָן תְּנוּחוֹת שֶׁהָיוּ בָּהֶן כַּאֲשֶׁר גִ'ים לָכַד אֶת אַבָּא-זְמַן בַּלָּסוֹ שֶׁלּוֹ. הַנַּעַר עָצַר מוּל חֲנוּת כֹּלְבּוֹ גְּדוֹלָה, קָשַׁר אֶת סוּסוֹ לִכְלוֹנָס וְנִכְנַס פְּנִימָה. הַזַּבָּנִים שָׁקְלוּ סְחוֹרוֹת וְהִצִּיגוּ דֻּגְמוֹת בַּדִּים לְשׁוּרוֹת הַלָּקוֹחוֹת שֶׁמּוּלָם, אַךְ דּוֹמֶה הָיָה שֶׁכֻּלָּם הָפְכוּ לְפֶתַע פִּתְאוֹם לִפְסָלִים.

הָיָה בַּמַּרְאֶה מַשֶּׁהוּ מַטְרִיד עַד מְאוֹד, וּצְמַרְמֹרֶת קָרָה הֵחֵלָּה לַעֲבֹר מַעְלָה-מַטָּה בְּגַבּוֹ שֶׁל גִ'ים; כֵּיוָן שֶׁכָּךְ מִהֵר וְיָצָא הַחוּצָה.

עַל שְׂפַת הַמִּדְרָכָה יָשַׁב קַבְּצָן מִסְכֵּן וְנָכֶה שֶׁפָּשַׁט אֶת כּוֹבָעוֹ, וּלְיָדוֹ עָמַד אָדוֹן בִּבְגָדִים הֲדוּרִים שֶׁהִתְכַּוֵּן לְהַשְׁלִיךְ לוֹ פְּרוּטָה. גִ'ים יָדַע שֶׁמְּדֻבָּר בְּאִישׁ עָשִׁיר מְאוֹד, אַךְ קַמְצָן לְמַדַּי, וְלָכֵן הִרְשָׁה לְעַצְמוֹ לְשַׁרְבֵּב אֶת יָדוֹ אֶל כִּיסוֹ שֶׁל הָאִישׁ וְלִשְׁלֹף מִשָּׁם אֶת אַרְנָקוֹ, שֶׁבּוֹ הָיָה מַטְבֵּעַ זָהֹב שֶׁל 20 דּוֹלָר. אֶת הַמַּטְבֵּעַ הַנּוֹצֵץ הַזֶּה תָּחַב בֵּין אֶצְבְּעוֹתָיו שֶׁל הָאָדוֹן בִּמְקוֹמָהּ שֶׁל הַפְּרוּטָה, וְאָז הֶחְזִיר אֶת הָאַרְנָק לְכִיסוֹ שֶׁל הֶעָשִׁיר.

"הַנְּדָבָה הַזֹּאת תַּפְתִּיעַ אוֹתוֹ כְּשֶׁיִּתְעוֹרֵר לְחַיִּים," חָשַׁב הַנַּעַר.

הוּא שָׁב וְעָלָה עַל גַּב הַסּוּס וְרָכַב הָלְאָה לְאֹרֶךְ הָרְחוֹב. כְּשֶׁחָלַף עַל פְּנֵי הַחֲנוּת שֶׁל יְדִידוֹ הַקַּצָּב, הִבְחִין בְּכַמָּה נִתְחֵי בָּשָׂר תְּלוּיִים בַּחוּץ.

"אֲנִי חוֹשֵׁשׁ שֶׁהַבָּשָׂר יֵרָקֵב," הֵעִיר.

"כְּדֵי שֶׁבָּשָׂר יֵרָקֵב דָּרוּשׁ זְמַן," עָנָה הַזָּקֵן.

זֶה נִשְׁמַע לְגִ'ים מוּזָר, אַךְ נָכוֹן.

"נִרְאֶה שֶׁהַזְּמַן מִתְעָרֵב בְּכָל מָה שֶׁקּוֹרֶה," אָמַר.

"כֵּן; שָׁבִיתָ אֶת הָאִישִׁיּוּת הַחֲשׁוּבָה בְּיוֹתֵר בָּעוֹלָם," נֶאֱנַק הַזָּקֵן; "וְאֵין לְךָ מַסְפִּיק שֵׂכֶל לְשַׁחְרֵר אוֹתוֹ."

גִ'ים לֹא הֵשִׁיב, וְעַד מְהֵרָה הִגִּיעוּ אֶל בֵּית דּוֹדוֹ, וְשָׁם שָׁב וְיָרַד מֵעַל גַּב הַסּוּס. הָרְחוֹב הָיָה מָלֵא בְּחַיּוֹת מַשָּׂא וּבַאֲנָשִׁים, אַךְ כֻּלָּם הָיוּ חַסְרֵי תְּנוּעָה. שְׁנֵי דּוֹדָנָיו הַקְּטַנִּים בְּדִיּוּק יָצְאוּ בַּשַּׁעַר בְּדַרְכָּם אֶל בֵּית הַסֵּפֶר, וּבִידֵיהֶם סִפְרֵיהֶם וְלוּחוֹת הַצִּפְחָה שֶׁלָּהֶם; עַל מְנַת לֹא לְהַפִּיל אוֹתָם אַרְצָה נֶאֱלַץ גִ'ים לְדַלֵּג מֵעַל הַגָּדֵר.

בַּטְּרַקְלִין רָאָה אֶת דּוֹדָתוֹ קוֹרֵאת בְּכִתְבֵי הַקֹּדֶשׁ. הִיא עָמְדָה לַהֲפֹךְ דַּף כְּשֶׁהַזְּמַן עָמַד מִלֶּכֶת. בַּחֲדַר הָאֹכֶל מָצָא אֶת דּוֹדוֹ, שֶׁסִּיֵּם זֶה עַתָּה אֶת אֲרוּחַת הַצָּהֳרַיִם. פִּיו הָיָה פָּעוּר, וּמַזְלְגוֹ רִחֵף בְּדִיּוּק לְפָנָיו, וְאִלּוּ עֵינָיו הָיוּ קְבוּעוֹת בָּעִתּוֹן הַמְּקֻפָּל שֶׁלְּיָדוֹ. גִ'ים לָקַח לְעַצְמוֹ אֶת הַפַּשְׁטִידָה שֶׁל דּוֹדוֹ, וּבְעוֹדוֹ אוֹכֵל יָצָא אֶל הַשָּׁבוּי שֶׁלּוֹ.

"יֵשׁ דָּבָר אֶחָד שֶׁאֲנִי לֹא מֵבִין," אָמַר.

"מָה בְּדִיּוּק?" שָׁאַל אַבָּא-זְמַן.

"אֵיךְ זֶה שֶׁאֲנִי יָכוֹל לְהִסְתּוֹבֵב חָפְשִׁי כְּשֶׁכֻּלָּם… כְּשֶׁכֻּלָּם… קְפוּאִים?"

"זֶה מִשּׁוּם שֶׁאֲנִי הָאָסִיר שֶׁלְּךָ," הֵשִׁיב בֶּן-שִׂיחוֹ. "כָּעֵת תּוּכַל לַעֲשׂוֹת בַּזְּמַן מָה שֶׁתֶּחְפַּץ. אַךְ אִם לֹא תִּזָּהֵר, עוֹד תַּעֲשֶׂה מַשֶּׁהוּ שֶׁתִּתְחָרֵט עָלָיו."

גִ'ים הִשְׁלִיךְ אֶת הַקְּרוּם שֶׁל הַפַּשְׁטִידָה אֶל צִפּוֹר שֶׁעָמְדָה עַל בְּלִימָה בָּאֲוִיר, בַּמָּקוֹם שֶׁבּוֹ הִתְעוֹפְפָה כְּשֶׁהַזְּמַן עָמַד מִלֶּכֶת.

"בְּכָל מִקְרֶה," צָחַק, "אֲנִי חַי יוֹתֵר מִכֻּלָּם. אַף אֶחָד כְּבָר לֹא יוּכַל לְהַשִּׂיג אוֹתִי."

"לְכָל חַיִּים פֶּרֶק הַזְּמַן הַמֻּקְצֶה לָהֶם," אָמַר הַזָּקֵן. "כְּשֶׁתִּחְיֶה אֶת מִדַּת הַזְּמַן שֶׁהֻקְצְבָה לְךָ, חֶרְמֵשִׁי יִקְצֹר אוֹתְךָ."

"שָׁכַחְתִּי מֵהַחֶרְמֵשׁ שֶׁלְּךָ," אָמַר גִ'ים בַּאֲרֶשֶׁת מְהֻרְהֶרֶת.

אוֹ-אָז נִכְנְסָה בַּנַּעַר רוּחַ מְשׁוּבָה, כִּי עָלָה עַל דַּעְתּוֹ שֶׁהִזְדַּמְּנוּת כָּזוֹ לְשַׁעֲשׁוּעִים לֹא תִּזְדַּמֵּן שׁוּב לְעוֹלָם. עַל מְנַת שֶׁלֹּא יִבְרַח, קָשַׁר אֶת אַבָּא-זְמַן אֶל הַכְּלוֹנָס בְּפֶתַח בֵּיתוֹ שֶׁל הַדּוֹד וְאָז חָצָה אֶת הָרְחוֹב לַמַּכֹּלֶת הַפִּנָּתִית.

אוֹתוֹ בֹּקֶר מַמָּשׁ נָזַף בַּעַל הַמַּכֹּלֶת בְּגִ'ים כַּאֲשֶׁר דָּרַךְ בְּטָעוּת עַל סַל מְלֵא לֶפֶת. כֵּיוָן שֶׁכָּךְ הָלַךְ הַנַּעַר אֶל יַרְכְּתֵי הַמַּכֹּלֶת וּפָתַח אֶת הַבֶּרֶז שֶׁל חָבִית הַדִּבְשָׁה.

"אֵיזֶה בָּלָגָן נֶחְמָד יִהְיֶה פֹּה כְּשֶׁהַזְּמַן יַתְחִיל לִשְׁפֹּךְ אֶת הַדְּבַשׁ עַל כָּל הָרִצְפָּה," אָמַר גִ'ים וְצָחַק.

קְצָת הָלְאָה, בְּהֶמְשֵׁךְ הָרְחוֹב, הָיְתָה מִסְפָּרָה. וּבְכִסֵּא הַסַּפָּר רָאָה גִ'ים אֶת הָאִישׁ שֶׁכָּל הַנְּעָרִים הִכְתִּירוּ כָּ"אִישׁ הֲכִי רָשָׁע בָּעִיר". הַהוּא בְּהֶחְלֵט לֹא אָהַב אֶת הַנְּעָרִים, וְהַנְּעָרִים יָדְעוּ זֹאת. הַסַּפָּר בְּדִיּוּק עָמַד לַחְפֹּף אֶת שְׂעָרוֹ שֶׁל הָאִישׁ כַּאֲשֶׁר הַזְּמַן נִלְכַּד. גִ'ים רָץ לְבֵית הַמִּרְקַחַת, מָצָא שָׁם בַּקְבּוּק דֶּבֶק, חָזַר וְיָצַק אוֹתוֹ עַל שְׂעָרוֹ הַסָּתוּר שֶׁל הַשָּׁכֵן הַשָּׂנוּא.

"זֶה בֶּטַח יַפְתִּיעַ אוֹתוֹ כְּשֶׁיִּתְעוֹרֵר," חָשַׁב גִ'ים.

בֵּית הַסֵּפֶר עָמַד בְּקִרְבַת מָקוֹם. גִ'ים נִכְנַס וְגִלָּה שָׁם רַק תַּלְמִידִים סְפוּרִים. אֲבָל הַמּוֹרֶה יָשַׁב אֶל שֻׁלְחָנוֹ, קוֹדֵר וְזוֹעֵף כְּהֶרְגֵּלוֹ.

גִ'ים נָטַל פִּסַּת גִּיר וְרָשַׁם עַל הַלּוּחַ בְּאוֹתִיּוֹת גְּדוֹלוֹת אֶת הַמִּלִּים הַבָּאוֹת: "כָּל תַּלְמִיד מִתְבַּקֵּשׁ לִצְרֹחַ בָּרֶגַע שֶׁהוּא נִכְנָס לַחֶדֶר. הוּא מִתְבַּקֵּשׁ גַּם לְהַשְׁלִיךְ אֶת הַסְּפָרִים שֶׁלּוֹ עַל רֹאשׁוֹ שֶׁל הַמּוֹרֶה. עַל הֶחָתוּם, פְּרוֹפ' שַׁארְפּ."

"זֶה בֶּטַח יַעֲשֶׂה מְהוּמָה כַּהֹגֶן," מִלְמֵל הַקֻּנְדָּס כְּשֶׁהִתְרַחֵק מִשָּׁם.

בְּקֶרֶן הָרְחוֹב עָמַד הַשּׁוֹטֵר מָאלִיגָן שָׁקוּעַ בְּשִׂיחָה עִם הָעַלְמָה סְקְרַאפֶּל הַזְּקֵנָה, הָרְכִילָאִית הֲכִי גְּדוֹלָה בָּעֲיָרָה, שֶׁתָּמִיד שָׂמְחָה לוֹמַר מַשֶּׁהוּ לֹא נָעִים עַל שְׁכֵנֶיהָ. גִ'ים חָשַׁב שֶׁאָסוּר לְהַחְמִיץ הִזְדַּמְּנוּת כָּזֹאת. עַל כֵּן הֵסִיר אֶת כֻּמְתָּתוֹ שֶׁל הַשּׁוֹטֵר וְאֶת מְעִילוֹ בַּעַל כַּפְתּוֹרֵי הַפְּלִיז וְהִלְבִּישׁ בָּהֶם אֶת הָעַלְמָה סְקְרַאפֶּל, וְאִלּוּ אֶת מִגְבַּעְתָּהּ הַמְּעֻטֶּרֶת בִּסְרָטִים וּבְנוֹצוֹת הֵנִיחַ נִמְרָצוֹת עַל רֹאשׁוֹ שֶׁל הַשּׁוֹטֵר.

הַתּוֹצָאָה הָיְתָה מַצְחִיקָה כָּל כָּךְ שֶׁהַנַּעַר צָחַק בְּקוֹל, וּמִכֵּיוָן שֶׁאֲנָשִׁים לֹא מְעַטִּים עָמְדוּ לְיַד הַפִּנָּה, הָיָה גִ'ים בָּטוּחַ שֶׁהָעַלְמָה סְקְרַאפֶּל וְהַשּׁוֹטֵר מָאלִיגָן יָקִימוּ מְהוּמָה כְּשֶׁהַזְּמַן יִפְתַּח שׁוּב בְּמַסְּעוֹתָיו.

אוֹ-אָז נִזְכַּר הַקָּאוּבּוֹי הַצָּעִיר בַּאֲסִירוֹ וְעָשָׂה אֶת דַּרְכּוֹ חֲזָרָה אֶל הַכְּלוֹנָס. כְּשֶׁהִגִּיעַ לְמֶרְחַק מֵטֶר מִמֶּנּוּ, רָאָה אֶת אַבָּא-זְמַן מַמְשִׁיךְ לַעֲמֹד בְּסַבְלָנוּת בֵּין לוּלְאוֹת הַלָּסוֹ. וּבְכָל זֹאת הוּא נִרְאָה זוֹעֵם וְנִרְגָּז וְנָהַם בְּקוֹל גָּדוֹל: "נוּ, מָתַי אַתָּה מִתְכַּוֵּן לְשַׁחְרֵר אוֹתִי?"

"חָשַׁבְתִּי קְצָת עַל הַחֶרְמֵשׁ הַמַּגְעִיל שֶׁלְּךָ," אָמַר גִ'ים.

"מָה אִתּוֹ?" שָׁאַל אַבָּא-זְמַן.

"אִם אֲנִי אֲשַׁחְרֵר אוֹתְךָ, אוּלַי יָשָׁר תָּנִיף אוֹתוֹ עָלַי כְּדֵי לְהִתְנַקֵּם בִּי," הֵשִׁיב הַנַּעַר.

אַבָּא-זְמַן הִבִּיט בּוֹ בְּמַבָּט חָמוּר, אוּלָם הֵשִׁיב: "אֲנִי מַכִּיר נְעָרִים כְּבָר אַלְפֵי שָׁנִים, וְיָדוּעַ לִי כַּמּוּבָן שֶׁהֵם שׁוֹבָבִים וּפוֹחֲזִים. אֲבָל אֲנִי אוֹהֵב נְעָרִים, כִּי הֵם גְּדֵלִים וְהוֹפְכִים לִגְבָרִים וּמְמַלְּאִים אֶת עוֹלָמִי. אִלּוּ לָכַד אוֹתִי גֶּבֶר בְּטָעוּת, כְּשֵׁם שֶׁלָּכַדְתָּ אוֹתִי אַתָּה, הָיִיתִי יָכוֹל לְהַפְחִיד אוֹתוֹ וְלִגְרֹם לוֹ לְשַׁחְרֵר אוֹתִי מִיָּד; אֲבָל נְעָרִים קָשֶׁה יוֹתֵר לְהַפְחִיד. אֵין לִי מִי-יוֹדֵעַ-מָה טְעָנוֹת אֵלֶיךָ, גַּם אֲנִי הָיִיתִי נַעַר, מִזְּמַן, כְּשֶׁהָעוֹלָם הָיָה חָדָשׁ. אֲבָל לָבֶטַח כְּבָר הִשְׁתַּעֲשַׁעְתָּ בִּי דֵּי הַצֹּרֶךְ, וְכָעֵת אֲנִי מְקַוֶּה שֶׁתְּגַלֶּה כָּבוֹד רָאוּי לְשֵׂיבָתִי. שַׁחְרֵר אוֹתִי, וּבִתְמוּרָה אֲנִי מַבְטִיחַ לִשְׁכֹּחַ לְגַמְרֵי שֶׁנִּשְׁבֵּיתִי. כָּךְ אוֹ כָּךְ, הַתַּקְרִית לֹא תְּחוֹלֵל נֶזֶק גָּדוֹל, כִּי אִישׁ לֹא יְגַלֶּה לְעוֹלָם שֶׁהַזְּמַן נֶעֱצַר לְמֶשֶׁךְ כְּשָׁלוֹשׁ שָׁעוֹת."

"בְּסֵדֶר," אָמַר גִ'ים בְּעַלִּיזוּת, "הִבְטַחְתָּ לֹא לִקְצֹר אוֹתִי, לָכֵן אֲשַׁחְרֵר אוֹתְךָ." אֲבָל הָיְתָה לוֹ תְּחוּשָׁה שֶׁכַּאֲשֶׁר יַחְזְרוּ לְחַיִּים, יִהְיוּ כַּמָּה אֲנָשִׁים בָּעֲיָרָה שֶׁיַּחְשְׁדוּ שֶׁהַזְּמַן עָמַד מִלֶּכֶת.

בִּזְהִירוּת שִׁחְרֵר אֶת הַזָּקֵן מֵהַחֶבֶל, וְהַהוּא, בָּרֶגַע שֶׁהִשְׁתַּחְרֵר, הִכְתִּיף מִיָּד אֶת חֶרְמֵשׁוֹ, הֵיטִיב אֶת גְּלִימָתוֹ הַלְּבָנָה וְהִנְהֵן בְּבִרְכַּת שָׁלוֹם.

כַּעֲבֹר רֶגַע נֶעֱלַם, וּבְקוֹל רַחַשׁ וְרִשְׁרוּשׁ וּסְאוֹן פְּעִילוּת שָׁב הָעוֹלָם לְחַיִּים וְהִמְשִׁיךְ לְהִתְנַהֵל לוֹ כְּתָמִיד.

גִ'ים גִּלְגֵּל אֶת הַלָּסוֹ שֶׁלּוֹ, עָלָה עַל סוּסוֹ שֶׁל הַקַּצָּב וְרָכַב בְּאִטִּיּוּת לְאֹרֶךְ הָרְחוֹב.

צְרָחוֹת רָמוֹת עָלוּ מֵהַפִּנָּה, שֶׁבָּהּ הִתְכַּנֵּס עַד מְהֵרָה הָמוֹן גָּדוֹל שֶׁל אֲנָשִׁים. מִמְּקוֹם מוֹשָׁבוֹ עַל הַסּוּס רָאָה גִ'ים אֶת הָעַלְמָה סְקְרַאפֶּל, לְבוּשָׁה בְּמַדָּיו שֶׁל הַשּׁוֹטֵר, מְנוֹפֶפֶת בְּאֶגְרוֹפֶיהָ בְּכַעַס מוּל פָּנָיו, בְּעוֹד מָאלִיגָן רוֹקֵעַ בְּזַעַם עַל מִגְבַּעְתָּהּ שֶׁל הַגְּבֶרֶת, שֶׁאוֹתָהּ תָּלַשׁ מַעַל רֹאשׁוֹ לְקוֹל קְרִיאוֹת הַלַּעַג שֶׁל הַקָּהָל.

כְּשֶׁעָבַר עַל פְּנֵי בֵּית הַסֵּפֶר שָׁמַע מַקְהֵלָה כַּבִּירָה שֶׁל צְרָחוֹת וְיָדַע שֶׁפְּרוֹפ' שַׁארְפּ מִתְקַשֶּׁה לְדַכֵּא אֶת הַמְּהוּמָה שֶׁחוֹלְלָה הַהוֹדָעָה עַל הַלּוּחַ.

מִבַּעַד לְחַלּוֹן הַמִּסְפָּרָה רָאָה אֶת "הָאִישׁ הֲכִי רָשָׁע בָּעֲיָרָה" מַכֶּה אֶת הַסַּפָּר בַּמִּבְרֶשֶׁת כַּאֲחוּז טֵרוּף, בְּעוֹד שַׂעֲרוֹתָיו מִזְדַּקְּרוֹת בְּנֻקְשׁוּת לְכָל הַכִּוּוּנִים כְּרוֹבִים מְכֻדָּנִים. אֵד, בַּעַל הַמַּכֹּלֶת, יָצָא בְּרִיצָה מֵהַחֲנוּת וְצָרַח "אֵשׁ!" בְּעוֹד נַעֲלָיו מוֹתִירוֹת שֹׁבֶל דִּבְשָׁה בַּאֲשֶׁר פָּנָה.

לִבּוֹ שֶׁל גִ'ים נִמְלָא גִּיל, וְהוּא עָלַץ עַל הַהִתְרַגְּשׁוּת שֶׁחוֹלֵל, כַּאֲשֶׁר מִישֶׁהוּ אָחַז בְּרַגְלוֹ וּמָשַׁךְ אוֹתוֹ מֵעַל הַסּוּס.

"מַ'תָּה עוֹשֶׂה פֹּה, מְנֻוָּל?" זָעַק הַקַּצָּב בְּכַעַס, "לֹא הִבְטַחְתָּ לָשִׂים אֶת הַבְּהֵמָה הַזֹּאת בַּמִּרְעֶה שֶׁל פְּלִימְפְּטוֹן? וְעַכְשָׁו אֲנִי מוֹצֵא אוֹתְךָ פֹּה רוֹכֵב לְךָ עַל הַמִּסְכֵּן כְּמוֹ אֵיזֶה גֶ'נְטְלְמֶן בַּטְלָן!"

"בְּחַיַּי," אָמַר גִ'ים, מֻפְתָּע; "שָׁכַחְתִּי לְגַמְרֵי מֵהַסּוּס!"

*******************************************************************************

סִפּוּר זֶה נוֹעָד לְלַמְּדֵנוּ עַל חֲשִׁיבוּתוֹ הָעֶלְיוֹנָה שֶׁל הַזְּמַן וְעַל הָאִוֶּלֶת בְּכָל נִסָּיוֹן לַעֲצֹר אוֹתוֹ. שֶׁכֵּן אִם תַּצְלִיחוּ, כְּמוֹ גִ'ים, לְהַעֲמִיד אֶת הַזְּמַן מִלֶּכֶת, יַהֲפֹךְ הָעוֹלָם עַד מְהֵרָה לְמָקוֹם מְשַׁעֲמֵם, וְהַחַיִּים יִהְיוּ בְּהֶחְלֵט לֹא נְעִימִים.

"הָיָה פַּ'ם יוֹם חֹרֶף אֶחָד," אָמַר הַדּוֹד רֵמוּס בְּעוֹד הוּא מוֹשֵׁךְ בִּזְהִירוּת אֲפוּפַת מַחְשָׁבוֹת בִּשְׂפָמוֹ, "שֶׁבּוֹ אָמַר דּוֹן שׁוּעָל לַ'צְמוֹ שֶׁהוּא חוֹשֵׁב שֶׁכְּדַאי לוֹ לָרוּץ הַחוּצָה לַשָּׂדֶה וְלִשְׁתֹּל חֶלְקָה שֶׁל בָּטְנִים. וּבַיָּמִים הָהֵם, חֲמוּדִי, הַסִּיסְמָה הָיְתָה 'אֱמֹר וּגְמֹר'. הוּא רַק גָּמַר לַ'גִּיד תַּ'מִּלָּה – וּכְבָר הָיוּ גֻּמּוֹת בָּאֲדָמָה, וּכְבָר הָיוּ שְׁתִילִים בַּגֻּמּוֹת. כָּלַ'זְּמַן הַזֶּה יָשַׁב דּוֹן אַרְנָב וִ'סְתַּכֵּל בָּ'בוֹדָה. הוּא'סְתַּכֵּל, וְ'חַר כָּךְ הוּא סָגַר עַיִן אַחַת, הוּא סָגַר, וְשָׁר כָּכָה לַיְּלָדִים שֶׁלּוֹ:

טִידְל טוֹנְגָּה טִידְל-נִים,

זֶה נֶחְמָד לִזְלֹל בָּטְנִים.

הֵם צוֹמְחִים פֹּה, הֵם קְטַנִּים –

בְּחִנָּם אֶזְלֹל בָּטְנִים.

מִפֹּה לְשָׁם הִתְחִילוּ הַבָּטְנִים לַ'בְשִׁיל, וּבְכָל פַּ'ם שֶׁדּוֹן שׁוּעָל יָרַד לְבַקֵּר תַּ'חֶלְקָהּ שֶׁלּוֹ, הוּא גִּלָּה שֶׁמִּישֶׁהוּ כְּבָר בִּקֵּר שָׁם וַאֲפִלּוּ'סְתּוֹבֵב בֵּין הַשִּׂיחִים וְגֵרֵד בָּ'דָמָה. וּבָרוּר כַּשֶּׁמֶשׁ שֶׁהַדָּבָר הַזֶּה'רְגִּיז אוֹתוֹ נוֹרָא. הוּא דֵּי חָשַׁד מִי הַמִּישֶׁהוּ הַזֶּה יָכוֹל לִהְיוֹת, אֲבָל דּוֹן אַרְנָב 'צְלִיחַ לְטַשְׁטֵשׁ תָּ'עקֵבוֹת שֶׁלּוֹ בְּאֹפֶן כָּל כָּךְ מֻשְׁלָם, שֶׁדּוֹן שׁוּעָל לֹא יָדַע אֵיךְ לִתְפֹּס'תוֹ. מִפֹּה לְשָׁם, יוֹם אֶחָד יָצָא דּוֹן שׁוּעָל לְסִיּוּר מִסָּבִיב לְכָל חֶלְקַתַ'בָּטְנִים שֶׁלּוֹ, וְלֹא עָבַר יוֹתֵר מִדַּי זְמַן עַד שֶׁהוּא מָצָא פִּרְצָה בַּגָּדֵר, שֶׁבָּהּ מִישֶׁהוּ הֵזִיז תָּ'עַמּוּד עִם הַפַּס. וְעַלַ'מָּקוֹם הֶחְלִיט דּוֹן שׁוּעָל לְסַדֵּר שָׁם מַלְכֹּדֶת. הוּא תָּפַס וְכוֹפֵף עָנָף שֶׁל אֱגוֹז-בָּר שֶׁגָּדַל בְּפִנַּת הַגָּדֵר, חִבֵּר קָצֶה אֶחָד לְשׁוּרַת הַשִּׂיחִים הָרִאשׁוֹנָה, וְלַקָּצֶה הַשֵּׁנִי הוּא חִבֵּר קֶשֶׁר-עֲנִיבָה, וְאֶת כָּל זֶה הוּא הִדֵּק עִם נִצְרָה בְּדִיּוּק בַּפִּרְצָה.

בַּבֹּקֶר הַבָּא יָצָא דּוֹן אַרְנָב שׁוּב פַּ'ם אֶל חֶלְקַת הַבָּטְנִים, וּבָרֶגַע שֶׁהוּא נִסָּה לִ'שְׁתַּחֵל דֶּרֶךְ הַפִּרְצָה, קָפַץ הַקֶּשֶׁר-עֲנִיבָה וְתָפַס'תוֹ מֵאֲחוֹרֵי הָרַגְלַיִם הַקִּדְמִיּוֹת שֶׁלּוֹ, וְהֶעָנָף הַכָּפוּף 'תְיַשֵּׁר בִּתְנוּפָה וְעָף לְמַ'לָה – וְכָכָה נִשַׁ'ר דּוֹן אַרְנָב תָּלוּי בֵּינַ'שָּׁמַיִם וְהָאָרֶץ. הוּא הָיָה תָּלוּי, וְהוּא'תְנַדְנֵד, וְהוּא פָּחַד שֶׁעוֹד רֶגַע הוּא יִפֹּל, וְהוּא פָּחַד שֶׁהוּא לֹא יִפֹּל בִּכְלָל. וּבְעוֹד הוּא מַמְצִיא בָּרֹאשֶׁ'לּוֹ סִפּוּר בִּשְׁבִיל דּוֹן שׁוּעָל, הוּא שָׁמַע צְעָדִים בְּמוֹרַד הַדֶּרֶךְ, וְיַחַד עִם הַצָּ'דִים הוֹפִיעַ וּבָא דּוֹן דֹּב הַזָּקֵן, צוֹעֵד וְחוֹזֵר מִפְּגִישָׁה עִם דְּבוֹרֵי-בָּר עַל עֵץ שֶׁל דְּבַשׁ. דּוֹן אַרְנָב נִסָּה לְנַפְנֵף אֵלָיו יָד וְקָרָא:

"הָלוֹ, דּוֹן דֹּב!"

דּוֹן דֹּב עָמַד וִ'סְתַּכֵּל מִסָּבִיב, וְאַחֲרֵי רֶגַע הוּא רוֹאֶה אֶת דּוֹן אַרְנַב מִתְנַדְנֵד לוֹ עַלַ'חֶבֶל, וְהוּא קוֹרֵא אֵלָיו בַּחֲזָרָה:

"הֵי-יוּ, דּוֹן אַרְנָב. מָה שְׁלוֹמְךָ בְּיוֹם יָפֶה כָּזֶה?"

"פָּחוֹת'וֹ'יוֹתֵר, דּוֹן דֹּב, פָּחוֹת אוֹ יוֹתֵר. תּוֹדָה רַבָּה," אוֹמֵר דּוֹן אַרְנָב, כָּכָה הוּא אוֹמֵר.

וְאָז שׁוֹאֵל דּוֹן דֹּב אֶת דּוֹן אַרְנָב מָה הוּא עוֹשֶׂה שָׁם, לְמַ'לָה, בֵּין הָעֲנָנִים; וְדוֹן אַרְנָב, הוּא צוֹחֵק וְאוֹמֵר שֶׁהוּא מִתַ'שֵּׁר. אָז שׁוֹאֵל דּוֹן דֹּב בְּאֵיזֶה אֹפֶן, וְדוֹן אַרְנָב אוֹמֵר שֶׁכָּל רֶגַע הוּא מַרְוִיחַ דּוֹלָר. דּוֹן דֹּב שׁוֹאֵל אֵיךְ; וְדוֹן אַרְנָב עוֹנֶה שֶׁהוּא מְגָרֵשׁ תָּ'עוֹרְבִים מֵחֶלְקַתַ'בָּטְנִים שֶׁל דּוֹן שׁוּעָל. אַחַר כָּךְ הוּא שׁוֹאֵל אֶת דּוֹן דֹּב אִם לֹא מִתְחַשֵּׁק לוֹ לַ'רְוִיחַ דּוֹלָר לְשָׁעָה, 'פְּנֵי שֶׁיֵּשׁ לוֹ מִשְׁפָּחָה גְּדוֹלָה וִילָדִים שֶׁהוּא מֻכְרָח לַ'שְׁגִּיחַ עֲלֵיהֶם, וְדוֹן דֹּב יָכוֹל לִהְיוֹת דַּחְלִיל נֶהֱדָר, מַשֶּׁהוּ יוֹצֵא מֵהַכְּלָל. דּוֹן דֹּב עוֹנֶה שֶׁהוּא מַסְכִּים לְקַבֵּל תַּ'גּ'וֹבּ, וְאָז דּוֹן אַרְנָב מַרְאֶה לוֹ אֵיךְ לְכוֹפֵף תָּ'עָנָף. לֹא עָבְרוּ יוֹתֵר מֵאֵיזֶה רְגָעִים עַד שֶׁדּוֹן דֹּב 'תְּנַדְנֵד לוֹ שָׁם לְמַ'לָה בִּמְקוֹם דּוֹן אַרְנָב. וְדוֹן אַרְנָב – הוּא הָלַךְ יָשָׁר לַבַּיִת שֶׁל דּוֹן שׁוּעָל, וּכְשֶׁהוּא'גִּיעַ לְשָׁם הוּא'תְחִיל לְצַפְצֵף:

"דּוֹן שׁוּעָל! בּוֹא אִתִּי, דּוֹן שׁוּעָל, וַאֲנִי'רְאֶה לְךָ תַּ'בַּרְנָשׁ שֶׁסּוֹחֵב לְךָ תַּ'בָּטְנִים שֶׁלְּךָ."

דּוֹן שׁוּעָל תָּפַס תַּ'מַּקֵּלַ'לִיכָה שֶׁלּוֹ, הוּא תָּפַס, וּשְׁנֵיהֶם אָצוּ רָצוּ בַּחֲזָרָה לְחֶלְקַתַ'בָּטְנִים; וּכְשֶׁהֵם הִגִּיעוּ, שָׁמָּה הוּא הָיָה, דּוֹן דֹּב, עַל בָּטוּחַ, תָּלוּי עַלָ'עֵץ.

"אָה-הָא! סוֹף-סוֹף תָּפַסְתִּי'תְךָ, הָא?" אָמַר דּוֹן שׁוּעָל; וְלִפְנֵי שֶׁדּוֹן דֹּב יָכַל לַ'סְבִּיר מַשֶּׁהוּ, דּוֹן אַרְנָב קָפַץ מַטָּה-מַ'לָה וְצִפְצֵף בְּקוֹלֵי קוֹלוֹת:

"תַּפְלִיק לוֹ עַלַ'פֶּה, דּוֹן שׁוּעָל! תַּפְלִיק לוֹ עַלַ'פֶּה!"

וְדוֹן שׁוּעָל – הוּא צָעַד קְצָת לְאָחוֹר בִּשְׁבִיל תְּנוּפָה, וְאַחַר כָּךְ הוּא הֵרִים תַּ'מַּקֵּל שֶׁלּוֹ בְּכָלַ-'כּוֹחַ, וּבְכָל פַּ'ם שֶׁדּוֹן דֹּב נִסָּה לַ'סְבִּיר מַשֶּׁהוּ, הוֹרִיד עָלָיו דּוֹן שׁוּעָל מִקְלַחַת שֶׁל מַכּוֹת.

וּבְעוֹד כָּל זֶה הוֹלֵךְ וְנִמְשָׁךְ, 'תְחַמֵּק דּוֹן אַרְנָב מִשָּׁם וְנִכְנַס לְתוֹךְ שְׁלוּלִית שֶׁל בֹּץ; שָׁמָּה הוּא יָשַׁב וְרַק הָעֵינַיִם שֶׁלּוֹ 'צִיצוּ הַחוּצָה, כִּי הוּא יָדַע שֶׁבְּעוֹד רֶגַע דּוֹן דֹּב יַ'בֹר בַּמָּקוֹם הַזֶּה וִינַסֶּה לִתְפֹּס'תוֹ. וּבֶ'מֶת, מִפֹּה לְשָׁם הוֹפִיעַ דּוֹן דֹּב בְּמוֹרַד הַדֶּרֶךְ, וּבָרֶגַע שֶׁעָבַר עַל יַד הַשְּׁלוּלִית, הוּא אָמַר:

"הָלוֹ, דּוֹן קַרְפָּד, אוּלַי רָאִיתָ אֶת דּוֹן אַרְנָב עוֹבֵר בַּסְּבִיבָה הַזֹּאת?"

"לִפְנֵי רֶגַע הוּא עָבַר פֹּה," עָנָה דּוֹן אַרְנָב. וְדוֹן דֹּב הַזָּקֵן זִנֵּק בְּמוֹרַד הַדֶּרֶךְ כְּמוֹ פֶּרֶד מְשֻׁגָּע; וְדוֹן אַרְנָב – הוּא יָצָא מֵהַשְּׁלוּלִית, 'תְיַבֵּשׁ לוֹ בַּשֶּׁמֶשׁ וְאַחַר כָּךְ חָזַר הַבַּיְתָה כְּמוֹ כָּל בַּרְנָשׁ אַחֵר מֵהַיִּשּׁוּב.

"אָז הַדֹּב לֹא תָּפַס אֶת הָאַרְנָב, נָכוֹן?" שָׁאַל הַיֶּלֶד הַקָּטָן בְּקוֹל יַשְׁנוּנִי.

"קְפֹץ מֵהַכִּסֵּא, חֲמוּדִי!" קָרָא הַדּוֹד רֵמוּס בִּמְקוֹם תְּשׁוּבָה. "אֵין לִי זְמַן עַכְשָׁו לָשֶׁבֶת עַל יָדְךָ וְלַ'חְזִיק תָּ'רִיסִים שֶׁלְּךָ פְּתוּחִים."


*הסיפור לקוח מתוך: "הדוד רמוס" מאת יואל צ'נדלר הריס, הוצאת זמורה, ביתן 1983.

אִיסִיס הָאֵלָה הָיְתָה חֲזָקָה כִּמְעַט כְּמוֹ סַבָּא שֶׁלָּהּ, שֶׁהָיָה אֵל הַשֶּׁמֶשׁ וְרֹאשׁ הָאֵלִים. שְׁמוֹ הָיָה "רַע" (בְּמִצְרִית זֶה לֹא נִשְׁמָע כָּל כָּךְ נוֹרָא), וּלְמַזָּלוֹ הָרַב, הָיוּ לֹו עוֹד כַּמָּה שֵׁמוֹת.

הָיוּ לוֹ שֵׁם שֶׁל בֹּקֶר, שֵׁם שֶׁל צָהֳרַיִם, שֵׁם שֶׁל עֶרֶב, וְעוֹד אֶחָד – סוֹדִי. הַשֵּׁם הַזֶּה, יָדְעוּ הַכֹּל, נוֹתֵן לוֹ אֶת כּוֹחוֹ. אִם יִתְגַּלֶּה – יַעֲבֹר כּוֹחוֹ הַיְשֵׁר אֶל הַמְּגַלֶּה בַּר-הַמַּזָּל.

אֲבָל זֶה לֹא הָיָה סוֹדוֹ הַיָּחִיד שֶׁל הָאֵל רַע. הָיָה לוֹ סוֹד נוֹסָף, שֶׁלְּמַעַן הָאֱמֶת, כְּבָר לֹא הָיָה סוֹדִי. הָאֵל רַע הִזְדַּקֵּן. אוֹרוֹ הָעַז, הוּא אוֹר הַשֶּׁמֶשׁ, הָלַךְ וְנֶחְלַשׁ מִיּוֹם לְיוֹם.

"מָה יִהְיֶה?" נִדְאֲגוּ הַמִּצְרִים. "אֵיךְ נִסְתַּדֵּר בְּלִי אוֹר? הֲרֵי שׁוּם צֶמַח לֹא יִגְדַּל, וְלָנוּ לֹא יִהְיֶה מָה לֶאֱכֹל. וְחוּץ מִזֶּה, הַחשֶׁךְ מַפְחִיד…"

אַךְ לְאִישׁ מֵהֶם לֹא הָיָה דֵּי אֹמֶץ לְבַקֵּשׁ מֵרַע לִפְרשׁ וּלְגַלּוֹת אֶת שְׁמוֹ לְאֵל אַחֵר, שֶׁיִּירַשׁ מִמֶּנּוּ אֶת כּוֹחוֹ וְאֶת שִׁלְטוֹנוֹ.

אֵין בְּרֵרָה, אָמְרָה אִיסִיס לְעַצְמָהּ, אִם סַבָּא אֵינוֹ מְגַלֶּה אֶת הַסּוֹד, אֲגַלֶּה אוֹתוֹ בְּעַצְמִי.

אִיסִיס יָדְעָה כִּי סַבָּא שֶׁלָּהּ, בִּהְיוֹתוֹ אֵל הַשֶּׁמֶשׁ, נוֹהֵג לְהִתְעוֹרֵר עִם הַזְּרִיחָה וּלְטַיֵּל עַד לַשְּׁקִיעָה. הִיא גַּם יָדְעָה כִּי הוּא צוֹעֵד תָּמִיד בְּאוֹתוֹ הַמַּסְלוּל, וְגַם יָדְעָה – קְצָת לֹא נָעִים לְסַפֵּר – כִּי כַּאֲשֶׁר הוּא מִתְעַיֵּף, הוּא מִשְׁתַּעֵל מְאוֹד וְיוֹרֵק.

וְזֶה מָה שֶׁעָשְׂתָה אִיסִיס: הִיא נָטְלָה מְעַט מֵהָרִיר הַמַּלְכוּתִי הַזֶּה, עִרְבְּבָה בָּאֲדָמָה, לָחֲשָׁה לַחַשׁ קְסָמִים (מַשֶּׁהוּ כְּמוֹ: רֶשֶׁף-כֶּשֶׁף-חַרְפּוּשִׁית) וְיָצְרָה נָחָשׁ קָטָן, אֲבָל אַרְסִי מֵאֵין כְּמוֹתוֹ.

לְמָחֳרָת, כְּשֶׁהָאֵל צָעַד בְּמַסְלוּלוֹ מְלֻוֶּה בְּעוֹזְרָיו, אָרְבָה לוֹ אִיסִיס, הִנִּיחָה עַל הַשְּׁבִיל אֶת הַנָּחָשׁ, וְזֶה מִהֵר לִנְעֹץ בַּעֲקֵבוֹ שֶׁל רַע שֵׁן מְלֵאָה בְּאֶרֶס קַטְלָנִי.

"אַי! כּוֹאֵב!" זָעַק הָאֵל, "הַצִּילוּ!!" קָרָא אֶל עוֹזְרָיו.

"מָה קָרָה?" נִבְהֲלוּ הָעוֹזְרִים.

"אֲנִי לֹא יוֹדֵעַ," נֶאֱנַק הָאֵל וְהִתְפַּתֵּל, "מַשֶּׁהוּ הִכִּישׁ אוֹתִי, אַךְ לֹא רָאִיתִי מַהוּ, וְלָכֵן…"

אֲבָל הָאֵל רַע לֹא הִצְלִיחַ לְסַיֵּם אֶת הַמִּשְׁפָּט מֵרֹב כְּאֵב.

אָז הִתְיַצְּבָה לְפָנָיו נֶכְדָּתוֹ אִיסִיס, הֵישִׁירָה מַבָּט אֶל עֵינָיו הַיּוֹקְדוֹת וְאָמְרָה: "סַבָּא יָקָר, אֲנִי רָאִיתִי מִי הִכִּישׁ אוֹתְךָ. זֶהוּ נָחָשׁ אַרְסִי מֵאֵין כְּמוֹתוֹ. אֵין בְּךָ כּוֹחַ לַעֲמֹד מוּלוֹ, מִפְּנֵי שֶׁכָּל כּוֹחוֹ שָׁאוּב מִמְּךָ. אֲנִי יְכוֹלָה לְהַצִּיל אוֹתְךָ, אַךְ לְשֵׁם כָּךְ עָלֶיךָ לְגַלּוֹת לִי אֶת שִׁמְךָ…"

"בְּסֵדֶר, אֲגַלֶּה לָךְ," נֶאֱנַח רַע. "שְׁמִי הוּא חֶפֶר.. אֲבָל בְּשֵׁם כָּל הָרוּחוֹת, מַדּוּעַ הַכְּאֵב אֵינוֹ עוֹבֵר?"

"כִּי זֶה אֵינֶנּוּ הַשֵּׁם הַסּוֹדִי," אָמְרָה אִיסִיס. "כֻּלָּם יוֹדְעִים שֶׁחֶפֶר הוּא שִׁמְךָ בַּבֹּקֶר."

"בְּסֵדֶר, אֲגַלֶּה לָךְ," נֶאֱנַק רַע. "שְׁמוֹ הוּא אָתוּם… אֲבָל בְּשֵׁם כָּל הַשֵּׁדִים, הַכְּאֵב עוֹדוֹ אָיֹם."

"כִּי זֶה אֵינֶנּוּ הַשֵּׁם הַסּוֹדִי," הִמְשִׁיכָה אִיסִיס. "כֻּלָּם יוֹדְעִים שֶׁאָתוּם הוּא שִׁמְךָ בָּעֶרֶב. וּבַצָּהֳרַיִם," הוֹסִיפָה וְאָמְרָה, "שִׁמְךָ הוּא רַע! בְּבַקָּשָׁה, סַבָּא," הִתְחַנְּנָה אִיסִיס, "כְּדֵי לְהָסִיר אֶת הַכִּשּׁוּף אֲנִי זְקוּקָה לְשֵׁם אַחֵר, לַשֵּׁם שֶׁלֹּא גִּלִּיתָ מֵעוֹלָם."

"בְּסֵדֶר, אֲגַלֶּה לָךְ. אֲבָל שֶׁתֵּדְעִי, זֶה שֵׁם אָרֹךְ מְאוֹד. אַתְּ מוּכָנָה? אוּלַי מוּטָב שֶׁתִּרְשְׁמִי… שְׁמִי הוּא: בּוֹרֵא-עוֹלָם-בּוֹרֵא-הַנִּילוּס-פְּרִי-הַגֶּפֶן-הַתָּמָר-פֶּרַח-הַלּוֹטוּס-אֵשׁ-הַחַיִּים-הַחַרְפּוּשִׁית…"

אֲבָל גַּם הַשֵּׁם הָאָרֹךְ הַזֶּה לֹא הָיָה הַשֵּׁם הַסּוֹדִי.

לְבַסּוֹף הִכְנִיעַ הַכְּאֵב אֶת הָאֵל רַע, וְהוּא אָמַר: "בְּסֵדֶר, אֲגַלֶּה לָךְ, אִיסִיס הַיְּקָרָה. אֲבָל קִרְבִי אֵלַי, כְּדֵי שֶׁאִישׁ מִלְּבַדֵּךְ לֹא יִשְׁמַע." וְהוּא לָחַשׁ עַל אָזְנָהּ שֶׁל אִיסִיס אֶת הַשֵּׁם הַסּוֹדִי. בּוֹ בָּרֶגַע לָחֲשָׁה אִיסִיס אֶת לַחַשׁ הַסְּתָרִים, וְהַשֵּׁם הַסּוֹדִי הֵפִיג מִיָּד אֶת כְּאֵבוֹ שֶׁל רַע, אֲבָל גַּם אֶת כּוֹחוֹ.

כָּךְ הָפְכָה אִיסִיס לְאֵלָה בַּעֲלַת כּוֹחוֹת מְיֻחָדִים.

"וּבְקָרוֹב מְאוֹד," הִבְטִיחַ סַבָּא רַע, "כְּשֶׁאֶפְרשׁ, תִּהְיִי אַתְּ לְמַלְכַּת מִצְרַיִם."

אִיסִיס ואוֹסִירִיס

הָיָה לְאִיסִיס אָח אָהוּב – אוֹסִירִיס שְׁמוֹ. הָיוּ לָהּ אָח נוֹסָף, אֲדֹם-שֵׂעָר וְרָשָׁע – סֵת שְׁמוֹ, וְאָחוֹת וּשְׁמָהּ נֶפְתִיס.

יוֹם אֶחָד, כְּשֶׁסַּבָּא רַע הִרְבָּה בִּמְיֻחָד לְהִשְׁתַּעֵל, הוּא קָרָא אֵלָיו אֶת אִיסִיס וְאֶת אוֹסִירִיס וְאָמַר לָהֶם: "נְכָדַי יַקִּירַי! עַכְשָׁו אֲנִי בֶּאֱמֶת מַרְגִּישׁ זָקֵן מְאוֹד. אֵינֶנִּי מְסֻגָּל לִשְׁלֹט עַל אֶרֶץ הַחַיִּים. אַתֶּם שְׁנֵיכֶם טוֹבִים וַאֲהוּבִים עָלַי. אֲנִי בָּטוּחַ כִּי גַּם הָעָם יֹאהַב אֶתְכֶם. וּבְקִצּוּר, אֲנִי מַכְתִּיר אֶתְכֶם בָּזֹאת לִמְלָכִים עַל פְּנֵי הָאֲדָמָה, וְאָנוֹכִי אֶשְׁלֹט בְּאֶרֶץ הַמֵּתִים."

כָּךְ הָיוּ אִיסִיס וְאוֹסִירִיס לִמְלָכִים אֲהוּבִים, וְהֵם שֶׁלִּמְּדוּ אֶת בְּנֵי אַרְצָם הֲמוֹן דְּבָרִים חֲדָשִׁים וַחֲשׁוּבִים, כְּמוֹ לְמָשָׁל, לִזְרֹעַ חִטָּה, לִטְחֹן אוֹתָהּ לְקֶמַח וְלֶאֱפוֹת לֶחֶם; לְגַדֵּל גְּפָנִים וּלְהָכִין מִפְּרִי-הַגֶּפֶן יַיִן; לִמְצֹא בָּאֲדָמָה כֶּסֶף, זָהָב וּנְחשֶׁת וּלְהָכִין מֵהֶם כְּלֵי עֲבוֹדָה וְתַכְשִׁיטִים; וְגַם לֶאֱרֹג אֲרִיגִים, לִרְקֹחַ תְּרוּפוֹת, לִבְנוֹת מִקְדָּשִׁים וְהֶחָשׁוּב מִכֹּל: הֵם לִמְּדוּ אֵיךְ לִחְיוֹת זֶה עִם זֶה בְּשָׁלוֹם.

תַּחְבּוּלָה שְׂטָנִית

הַכֹּל הָיָה יָכוֹל לִהְיוֹת נִפְלָא אִלְמָלֵא סֵת אֲדֹם-הַשֵּׂעָר. סֵת קִנֵּא בְּאָחִיו וּבַאֲחוֹתוֹ אֲשֶׁר הָיוּ לִמְלָכִים, וְלֹא סְתָם מְלָכִים, אֶלָּא מְלָכִים אֲהוּבִים, וּבִמְיֻחָד קִנֵּא סֵת בְּאָחִיו, בְּאוֹסִירִיס.

מָה עָשָׂה?

נָדַד בְּרַחֲבֵי מִצְרַיִם וְאָמַר לָאֲנָשִׁים: "נָכוֹן שֶׁהַמְּלָכִים הָאֵלֶּה, אִיסִיס וְאוֹסִירִיס, מַרְגִּיזִים מְאוֹד, וּבִמְיֻחָד אוֹסִירִיס?"

"לֹא, מָה פִּתְאוֹם! הֵם דַּוְקָא נֶחְמָדִים מְאוֹד וְעוֹזְרִים לָנוּ," עָנוּ מַרְבִּית הָאֲנָשִׁים.

אֲבָל סֵת פָּגַשׁ גַּם כַּמָּה אֲנָשִׁים שֶׁהָיוּ, כָּמוֹהוּ, מְמֻרְמָרִים מִלֵּדָה. תָּמִיד הָיָה נִדְמֶה לָהֶם שֶׁאֵצֶל הַשָּׁכֵן הַכֹּל מֻצְלָח יוֹתֵר: הַחִטָּה גְּבוֹהָה יוֹתֵר, הַפָּרָה שְׁמֵנָה יוֹתֵר, הַבַּיִת גָּדוֹל יוֹתֵר, הָאִשָּׁה חֲכָמָה יוֹתֵר, וְהַיְּלָדִים גַּם הֵם טוֹבִים וַחֲכָמִים וּלְעוֹלָם אֵינָם מְשֻׁעֲמָמִים.

"רַק שֶׁתֵּדְעוּ," הִסְבִּיר לָהֶם סֵת הָאָדֹם וּמִצְמֵץ בְּעֵינֵי הַתַּנִּין שֶׁלּוֹ, הַקְּטַנּוֹת וְהָרָעוֹת, "הַכֹּל בְּאַשְׁמָתָם שֶׁל הַמְּלָכִים, וּבִמְיֻחָד בְּאַשְׁמָתוֹ שֶׁל אוֹסִירִיס. אִם תַּעַזְרוּ לִי לַהֲרֹג אוֹתוֹ," הִבְטִיחַ לַמְּמֻרְמָרִים, "אֶדְאַג שֶׁחַיֵּיכֶם יִהְיוּ מְאֻשָּׁרִים, שֶׁכָּל דָּבָר שֶׁתַּעֲשׂוּ יַצְלִיחַ, שֶׁנְּשׁוֹתֵיכֶם וְיַלְדֵיכֶם יִהְיוּ טוֹבִים, יָפִים וַחֲכָמִים, בְּרִיאִים וּלְעוֹלָם לֹא מְשֻׁעֲמָמִים."

אֲבָל סֵת לֹא הִסְתַּפֵּק בְּכָךְ. בְּרֹאשׁוֹ הָאָדֹם הוּא תִּחְבֵּל תַּחְבּוּלָה זְדוֹנִית.

הוּא פָּנָה אֶל נַגָּר אֻמָּן וְאָמַר לוֹ: "אֲנִי מְבַקֵּשׁ לְהַזְמִין אֲרוֹן קְבוּרָה מְפֹאָר."

"לְמִי?" שָׁאַל הַנַּגָּר.

"זֶה לֹא עִנְיָנְךָ!" הֵשִׁיב סֵת בְּגַסּוּת.

"זֶה דַּוְקָא כֵּן עִנְיָנִי," אָמַר הַנַּגָּר. "אִם לֹא אֵדַע אֶת מִדּוֹתָיו שֶׁל הַמֵּת, לֹא אוּכַל לְהָכִין אֶת הָאָרוֹן."

"טוֹב, זֶה פָּשׁוּט מְאוֹד," אָמַר סֵת. "לְמַזָּלְךָ, אֲנִי מַכִּיר אוֹתוֹ הֵיטֵב. מַמָּשׁ כְּמוֹ אָח… הוּא גָּבוֹהַּ מִמֶּנִּי בְּרֹאשׁ וְשָׁלוֹשׁ אֶצְבָּעוֹת בְּדִיּוּק. וְעַכְשָׁו," חִיֵּךְ חִיּוּךְ שָׁפָל, "הַפְסֵק לְדַבֵּר וְהַתְחֵל לְנַגֵּר."

מָה הָיְתָה תַּחְבּוּלָתוֹ הַשְּׂטָנִית שֶׁל סֵת? הוּא הִזְמִין אֶת אָחִיו כְּאוֹרֵחַ-כָּבוֹד לְמִשְׁתֶּה שֶׁכְּמוֹתוֹ לֹא נִרְאָה בְּמִצְרַיִם. הָאוֹרְחִים אָכְלוּ, שָׁתוּ, צָפוּ בְּמוֹפְעֵי מָחוֹל, וְכַאֲשֶׁר סִיְּמוּ, הִכְרִיז סֵת: "וְעַכְשָׁו, הַפְתָּעָה!"

וְהוּא קָרָא אֶל הָאוּלָם אֶת חֶבֶר מֵרֵעָיו, אֲשֶׁר נָשְׂאוּ עַל כִּתְפֵיהֶם אֲרוֹן קְבוּרָה.

"מָה זֶה, אָחִי?" צָחַק אוֹסִירִיס. "חָשַׁבְתִּי שֶׁאֲנַחְנוּ חוֹגְגִים. קַח אֶת הַדָּבָר הַזֶּה מִכָּאן."

אֲבָל כְּשֶׁהָאָרוֹן הוּרַד לָאָרֶץ וְהִדְהִים אֶת קְרוּאֵי הַמִּשְׁתֶּה בְּיָפְיוֹ, הִסְכִּים גַּם אוֹסִירִיס: "כֵּן, זֶהוּ אָרוֹן מַרְהִיב וּמַלְכוּתִי. בְּבוֹא הַיּוֹם, כְּשֶׁתַּגִּיעַ שְׁעָתִי לָמוּת, לֹא אֶתְנַגֵּד לְהִקָּבֵר בְּאָרוֹן מְפֹאָר שֶׁכָּזֶה."

אַתָּה לֹא תְּחַכֶּה הַרְבֵּה… צָחַק סֵת בְּלִבּוֹ וּבְקוֹל פָּנָה אֶל כָּל הַנּוֹכְחִים, "בּוֹאוּ נִמְדֹּד לְמִי מִכֻּלָּנוּ מַתְאִים הָאָרוֹן. מִי שֶׁיַּתְאִים לְמִדּוֹתָיו – הָאָרוֹן יִהְיֶה שֶׁלּוֹ."

בָּזֶה אַחַר זֶה קָפְצוּ חֲבֵרָיו שֶׁל סֵת אֶל הָאָרוֹן וְנִשְׁכְּבוּ בּוֹ. אַךְ הָאָרוֹן לֹא הִתְאִים כַּמּוּבָן לְאִישׁ מֵהֶם.

"אֲפִלּוּ לִי הוּא לֹא מַתְאִים!" סֵת הֶעֱמִיד פְּנֵי נִרְגָּז. "חֲסֵרִים בְּדִיּוּק רֹאשׁ וְשָׁלוֹשׁ אֶצְבָּעוֹת. מָה אִתְּךָ, אָחִי, מְעֻנְיָן לְנַסּוֹת?"

"בְּלֵב חָפֵץ," הֵשִׁיב אוֹסִירִיס, וְאַף הוּא נִכְנַס אֶל הָאָרוֹן וְנִשְׁכַּב בּוֹ.

"כֵּן, הוּא מַתְאִים לִי בְּדִיּוּק!" קָרָא. "נוֹחַ מְאוֹד," צָחַק…

אַךְ צְחוֹקוֹ שֶׁל אוֹסִירִיס קָפָא בְּפִיו, כְּשֶׁסֵּת וְחֶבֶר מֵרֵעָיו זִנְּקוּ עַל הָאָרוֹן, סָגְרוּ אֶת הַמִּכְסֶה, נָשְׂאוּ אוֹתוֹ מִן הָאַרְמוֹן אֶל גְּדוֹת הַנִּילוּס וְהִשְׁלִיכוּ אוֹתוֹ אֶל הַזֶּרֶם הָעַז.

קֶסֶם הַצַּמּוֹת

אוֹסִירִיס הַמִּסְכֵּן גָּוַע מִיָּד, אַךְ הָאָרוֹן שֶׁבּוֹ נִטְמַן נִסְחַף עִם מֵי הַנִּילוּס אֶל הַיָּם, נִשָּׂא עַל הַגַּלִּים, וּלְבַסּוֹף נִפְלַט בְּאֶרֶץ רְחוֹקָה – פֵנִיקְיָה שְׁמָהּ.

שָׁם, עַל הַחוֹף בְּפֵנִיקְיָה, אֵרַע דָּבָר מֻפְלָא: הָעֵץ, אֲשֶׁר מִמֶּנּוּ הֻתְקַן הָאָרוֹן, הִכָּה שָׁרָשִׁים וְעַד מְהֵרָה הָיָה לְעֵץ אַדִּיר, עַב-גֶּזַע וּרְחַב-נוֹף.

"אֵיזֶה יֹפִי! וְאֵיזֶה מַזָּל!" אָמַר מֶלֶךְ פֵנִיקְיָה, שֶׁעָבַר בַּמָּקוֹם בְּחֶבְרַת אִשְׁתּוֹ, מַלְכַּת פֵנִיקְיָה. "לְעֵץ כָּזֶה בְּדִיּוּק אֲנִי זָקוּק כְּדֵי לְהַתְקִין עַמּוּד בְּאַרְמוֹנֵנוּ." וְהוּא צִוָּה עַל מְשָׁרְתָיו לִכְרֹת אֶת הָעֵץ הָאַדִּיר. וְאִישׁ לֹא יָדַע כִּי בְּתוֹךְ הָעַמּוּד קָבוּר אֲרוֹן קְבוּרָה וּבוֹ גּוּפַת אוֹסִירִיס.

כָּךְ חָלְפוּ לָהֶם יָמִים רַבִּים. מַיִם רַבִּים זָרְמוּ בַּנִּילוּס, סֵת הָרָשָׁע מָלַךְ עַל הַמִּצְרִים, וְאִלּוּ אִיסִיס – הִיא בָּרְחָה מִן הָאַרְמוֹן וְנָדְדָה בְּרַחֲבֵי מִצְרַיִם בְּחִפּוּשׂ אַחַר אֲהוּבָהּ.

אֲנִי אֶמְצָא אוֹתוֹ, אָמְרָה בְּלִבָּהּ, וְאָז אַפְעִיל אֶת כָּל קְסָמַי וְכִשּׁוּפַי כְּדֵי לְהָשִׁיבוֹ אֶל הַחַיִּים.

לְאַחַר תְּלָאוֹת רַבּוֹת וְהַרְפַּתְקָאוֹת רַבּוֹת הִגִּיעָה אִיסִיס אֶל חוֹפֵי פֵנִיקְיָה.

מָה אֶעֱשֶׂה עַכְשָׁו? חָשְׁבָה.

לְמַעַן הָאֱמֶת, אִיסִיס לֹא כָּל כָּךְ יָדְעָה מָה לַעֲשׂוֹת. עַל כֵּן פָּשׁוּט יָשְׁבָה לָהּ וְקָלְעָה אֶת שְׂעַר רֹאשָׁהּ לְצַמּוֹת.

"מָה זֶה?" הִתְפַּעֲלוּ אַרְבַּע נָשִׁים שֶׁעָבְרוּ בַּחוֹף, "אֵיזוֹ תִּסְרֹקֶת מְשֻׁנָּה וּמַדְהִימָה," כִּי לְמַרְבֵּה הַפֶּלֶא, נְשׁוֹת פֵנִיקְיָה לֹא רָאוּ צַמּוֹת מֵעוֹדָן.

"הוֹ, זֶה פָּשׁוּט מְאוֹד," אָמְרָה אִיסִיס. "דְּרוּשָׁה רַק סַבְלָנוּת. אִם תִּרְצוּ, אֲלַמֵּד אֶתְכֶן."

שָׁעָה קַלָּה לְאַחַר מִכֵּן הָיוּ רָאשֵׁיהֶן שֶׁל אַרְבַּע הַנָּשִׁים עֲטוּרִים צַמּוֹת מַקְסִימוֹת.

"מָה זֶה?" הִתְפַּעֲלָה מַלְכַּת פֵנִיקְיָה, שֶׁבְּאַרְמוֹנָהּ שֵׁרְתוּ הַנָּשִׁים, "אֵיזוֹ תִּסְרֹקֶת מַדְהִימָה וּמְשֻׁנָּה!"

הַמַּלְכָּה בִּקְּשָׁה מִן הַמְּשָׁרְתוֹת שֶׁיִּקְלְעוּ גַּם לָהּ צַמּוֹת, וְהֵן לֹא רַק קָלְעוּ בְּסַבְלָנוּת, אֶלָּא גַּם סִפְּרוּ לָהּ עַל הָאִשָּׁה הַמִּסְתּוֹרִית שֶׁפָּגְשׁוּ בְּחוֹף הַיָּם.

סַקְרָנוּתָהּ שֶׁל הַמַּלְכָּה נֵעוֹרָה, וְהִיא בִּקְּשָׁה לְהַזְמִין אֶל הָאַרְמוֹן אֶת הָאִשָּׁה הַמִּסְתּוֹרִית. לְאַחַר שֶׁזּוֹ בָּאָה וּמָצְאָה חֵן בְּעֵינֶיהָ וּבְעֵינֵי הַמֶּלֶךְ, בִּקְּשׁוּ מִמֶּנָּה הַשְּׁנַיִם שֶׁתְּטַפֵּל בִּבְנָם הַתִּינוֹק.

 

תִּינוֹק בְּלֶהָבוֹת

"אֲנַחְנוּ דּוֹאֲגִים לוֹ מְאוֹד," הִסְבִּירוּ לָהּ הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה. "הוּא קָטָן וְחָלוּשׁ. מִיּוֹם שֶׁנּוֹלַד, בְּקשִׁי עָלָה בַּמִּשְׁקָל. אֲנַחְנוּ חוֹשְׁשִׁים שֶׁהוּא לֹא יַאֲרִיךְ יָמִים."

"אַל תִּדְאֲגוּ," הִרְגִּיעָה אוֹתָם אִיסִיס, שֶׁבְּחוּשֶׁיהָ הַכִּשּׁוּפִיִּים כְּבָר חָשָׁה כִּי הִגִּיעָה לַמָּקוֹם הַנָּכוֹן. "אַל תִּדְאֲגוּ, אֶצְלִי הוּא יְקַבֵּל טִפּוּל מָסוּר וְסַבְלָנִי, וְאֵין לִי סָפֵק שֶׁהוּא יִתְחַזֵּק."

וְאָמְנָם, אִיסִיס הִתְכַּוְּנָה לְכָל מִלָּה שֶׁאָמְרָה. וְיוֹתֵר מִכָּךְ – הִיא בִּקְּשָׁה לְהַעֲנִיק לַתִּינוֹק חַיֵּי נֶצַח.

אֵיךְ הוֹפְכִים תִּינוֹק חָלוּשׁ לְנִצְחִי? פָּשׁוּט מְאוֹד – מַעֲלִים אוֹתוֹ בְּלֶהָבוֹת כְּשׁוּפוֹת!

וְזֹאת עָשְׂתָה אִיסִיס. מִדֵּי לַיְלָה, לְאַחַר שֶׁהַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה עָלוּ עַל יְצוּעָם, יָשְׁבָה לְצַד עֲרִיסַת הַתִּינוֹק וּבְסַבְלָנוּת רַבָּה הֶעֶלְתָה אוֹתָהּ בְּלֶהָבוֹת כְּשׁוּפוֹת. הַתִּינוֹק הִמְשִׁיךְ לָנוּם בְּשַׁלְוָה, אַךְ הַטִּפּוּל הַמְּיֻחָד חִשֵּׁל אֶת גּוּפוֹ. כִּמְעַט הָפַךְ לְבֶן-אַלְמָוֶת, אֶלָּא שֶׁלַּיְלָה אֶחָד נָדְדָה שְׁנָתָהּ שֶׁל הַמַּלְכָּה, וְהִיא הִפְתִּיעָה אֶת אִיסִיס – וְהֻפְתְּעָה בְּעַצְמָהּ.

"אוֹי וַאֲבוֹי!" צָעֲקָה, "מָה אַתְּ עוֹשָׂה לַבֵּן שֶׁלִּי? מְכַשֵּׁפָה!"

"אֲנִי בֶּאֱמֶת מְכַשֵּׁפָה, קוֹסֶמֶת וְאֵלָה," הִתְוַדְּתָה אִיסִיס, "וְאַתְּ, אַתְּ חַסְרַת סַבְלָנוּת! בְּרֶגַע זֶה קִלְקַלְתְּ אֶת הַכִּשּׁוּף!"

"אָה, אִם כָּךְ, סְלִיחָה… בְּבַקָּשָׁה הַמְשִׁיכִי…" הַמַּלְכָּה הַנְּבוֹכָה וְהַמְּבֹהֶלֶת נָפְלָה אַרְצָה, הִשְׁתַּחַוְתָה לְאִיסִיס וְהִתְחַנְּנָה: "אָנָּא, אַל תִּכְעֲסִי עָלֵינוּ. קְחִי לָךְ מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה מֵאוֹצְרוֹתֵינוּ – כֶּסֶף, זָהָב, שֶׁנְהָב…"

אֲבָל אוֹצְרוֹתֵיהֶם שֶׁל מַלְכֵי פֵנִיקְיָה לֹא עִנְיְנוּ אֶת אִיסִיס. הִיא בִּקְּשָׁה מֵהֶם רַק דָּבָר אֶחָד: אֶת הָעַמּוּד הַגָּדוֹל שֶׁבְּלֵב הָאַרְמוֹן.

"אֶת הָעַמּוּד?" הִתְפַּלְּאוּ הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה. "אַתְּ בְּטוּחָה? מָה תַּעֲשִׂי בָּעַמּוּד?"

"מִיָּד תִּרְאוּ," קָרְאָה אִיסִיס, וּבְמַבָּט אֶחָד כָּשׁוּף בִּקְּעָה אֶת הָעַמּוּד לִשְׁנַיִם וְחִלְּצָה מִמֶּנּוּ אֶת אֲרוֹנוֹ שֶׁל אוֹסִירִיס.

עַכְשָׁו, אָמְרָה לְעַצְמָהּ, כָּל שֶׁנּוֹתָר לִי הוּא לְחַבֵּר לַחַשׁ קְסָמִים, שֶׁיָּקִים לִתְחִיָּה אֶת אֲהוּבִי.

תְּחִיַּת אוֹסִירִיס

אַךְ אִיסִיס לֹא הִסְפִּיקָה לְחַבֵּר אֶת לַחַשׁ הַקְּסָמִים. בַּדֶּרֶךְ חֲזָרָה אֶל הָאַרְמוֹן חָטַף סֵת הַשְּׂטָנִי מֵאִיסִיס אֶת גּוּפַת אוֹסִירִיס וּבִתֵּר אוֹתָהּ לְאַרְבָּעָה-עָשָׂר חֲלָקִים.

"עַכְשָׁו נִרְאֶה אוֹתָךְ, מְכַשֵּׁפָה עֲלוּבָה!" קָרָא אֶל אִיסִיס וּפִזֵּר אֶת חֲלָקָיו שֶׁל אוֹסִירִיס הַמִּסְכֵּן בַּנִּילוּס, טֶרֶף לַתַּנִּינִים.

הָיָה זֶה מַעֲשֶׂה נוֹרָא, אֲשֶׁר מִלֵּא אֶת אִיסִיס בְּיֵאוּשׁ עָמֹק.

"אֲנִי מַעֲדִיפָה לָמוּת," בָּכְתָה לִפְנֵי אֲחוֹתָהּ נֶפְתִיס. "בְּלִי אוֹסִירִיס אֵין טַעַם לְחַיַּי."

"לֹא, אַל תִּתְיָאֲשִׁי!" הִפְצִירָה בָּהּ נֶפְתִיס. "שָׁכַחְתְּ – קִבַּלְתְּ אֶת הַכּוֹחוֹת שֶׁל רַע. וְיֵשׁ לָךְ גַּם אוֹתִי. בּוֹאִי, אֲחוֹתִי, נֵצֵא אֶל הַנִּילוּס בְּסִירָה וְנֶאֱסֹף אֶת כָּל הַחֲלָקִים."

וְכָךְ הָיָה. אִיסִיס וְנֶפְתִיס הִפְלִיגוּ בְּרַחֲבֵי הַנִּילוּס בְּסִירַת קָנִים קְטַנָּה וּבְסַבְלָנוּת רַבָּה אָסְפוּ שְׁלוֹשָׁה-עָשָׂר מֵחֲלָקָיו שֶׁל אוֹסִירִיס – אֶת הַחֵלֶק הָאַרְבָּעָה-עָשָׂר לֹא מָצְאוּ. אַךְ הֵן חִבְּרוּ כָּל כָּךְ יָפֶה אֶת שְׁאַר הַחֲלָקִים, עַד שֶׁאוֹסִירִיס הָיָה מֻשְׁלָם גַּם בִּלְעָדָיו.

כָּעֵת בֶּאֱמֶת נוֹתַר רַק לְחַבֵּר אֶת לַחַשׁ הַכְּשָׁפִים.

וְזֹאת עָשְׂתָה אִיסִיס. הִיא חִבְּרָה לַחַשׁ (מַשֶּׁהוּ כְּמוֹ: כֶּשֶׁף-נֶשֶׁף-מֵי-הַנִּילוּס), וְאוֹסִירִיס פָּקַח אֶת עֵינָיו הַטּוֹבוֹת וְנָשַׁק לָהּ, לְאֵלָתוֹ-אֲהוּבָתוֹ, שֶׁבִּלְעָדֶיהָ לֹא הָיָה קָם לִתְחִיָּה.

אַךְ מֵאַחַר שֶׁלֹּא יָכוֹל הָיָה לַחְזֹר לִמְלֹךְ עַל פְּנֵי הָאֲדָמָה, קִבֵּל מֵרַע אֶת מַמְלַכְתּוֹ, מַמְלֶכֶת הַמֵּתִים.


*הסיפור לקוח מתוך: שש גיבורות גדולות במיתולוגיות של עמי העולם מאת שהם סמיט, בהוצאת כנרת זמורה-ביתן, 2008. 

"אדוֹנִי, יֵשׁ לִי מַשֶּׁהוּ בִּשְׁבִילְךָ."

מַר זוּם הִפְנָה אֶת מַבָּטוֹ וְהִסְתַּכֵּל סָבִיב.

בֵּין הַכְּבִישִׁים, הַמְּכוֹנִיּוֹת וְהָאֲנָשִׁים עָצַר שְׁלִיחַ הַדֹּאַר

וְהוֹשִׁיט לְמַר זוּם חֲבִילָה.

"לָמָּה דַּוְקָא לִי?" אָמַר מַר זוּם, שֶׁמִּהֵר מְאוֹד לְהַגִּיעַ לַמִּשְׂרָד.

"כִּי כָּל אֶחָד צָרִיךְ לִדְאֹג לְעוֹד מִישֶׁהוּ חוּץ מִלְּעָצְמוֹ,"

אָמַר הַשָּׁלִיחַ.

מַר זוּם הִסְתּוֹבֵב וְרָצָה לְהַמְשִׁיךְ לָלֶכֶת.

"וְשֶׁלֹּא תָּסִיר אֶת הָעֲטִיפָה," קָרָא אַחֲרָיו הַשָּׁלִיחַ וְנֶעֱלַם.

אֶת הַחֲבִילָה הוּא הִשְׁאִיר עַל מִכְסֵה הַמְּכוֹנִית הַקְּרוֹבָה.

מַר זוּם מִהֵר מְאוֹד וְהִתְכַּוֵּן לָלֶכֶת מִשָּׁם, אֲבָל נִדְמֶה הָיָה לוֹ שֶׁהוּא

שׁוֹמֵעַ מַשֶּׁהוּ.

זֹאת הָיְתָה הַחֲבִילָה.

הוּא קֵרֵב אֵלֶיהָ אֶת הָאֹזֶן וְשָׁאַל, "מָה? מִזְרָקָה? אָמַרְתְּ מִזְרָקָה?"

הַחֲבִילָה רָעֲדָה, וּמַר זוּם הָלַךְ לְכִוּוּן הַמִּזְרָקָה. הוּא רָצָה לְהִפָּטֵר

מִמֶּנָּה מַהֵר וּלְהַגִּיעַ לַמִּשְׂרָד.

כְּשֶׁהִגִּיעַ לַמִּזְרָקָה, אָמַר לַחֲבִילָה, "לָזֶה הִתְכַּוַּנְתְּ?"

הַקּוֹל מִבִּפְנִים אָמַר מַשֶּׁהוּ.

"אָה," אָמַר מַר זוּם, "הִתְכַּוַּנְתְּ לַלּוּנָה פַּרְק? זֶה בֶּאֱמֶת לֹא מַתְאִים

לִי עַכְשָׁו, אֲנִי מְמַהֵר לַמִּשְׂרָד."

אֲבָל הַחֲבִילָה אָמְרָה אֶת זֶה שׁוּב, וּמַר זוּם מִהֵר לַלּוּנָה פַּרְק.

הוּא חָצָה אֶת הַמַּחְסוֹם וְחִכָּה בַּפְּקָקִים, וּכְשֶׁהִגִּיעַ לַלּוּנָה פַּרְק

אָמַר בְּנִצָּחוֹן, "זֶהוּ! לָזֶה הִתְכַּוַּנְתְּ?"

"מַסְטִיקָה," אָמְרָה הַחֲבִילָה.

"אוּלַי תְּדַבְּרִי בָּרוּר?!" הִתְעַצְבֵּן מַר זוּם. "אַחֲרֵי שֶׁהִגַּעְנוּ

עַד הֵנָּה, מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה זֶה מַמְתַּקִּים?"

הַחֲבִילָה רָעֲדָה, וְהוּא נִגַּשׁ לַפִּיצוּצִיָּה הַקְּרוֹבָה וְקָנָה

שַׂקִּית הַפְתָּעָה.

"זֶהוּ?" שָׁאַל.

"מוּזִיקָה," עָנְתָה הַחֲבִילָה.

"דַּי," אָמַר מַר זוּם, "נִמְאַס לִי לְגַמְרֵי. בִּכְלָל הָיִיתִי בַּדֶּרֶךְ לַמִּשְׂרָד,

כֻּלָּם מְחַכִּים לִי שָׁם. מָה, הִשְׁתַּגַּעְתִּי לַעֲשׂוֹת מָה שֶׁאֵיזֶה חֲבִילָה

אוֹמֶרֶת לִי?!"

הַחֲבִילָה לֹא עָנְתָה, וּמַר זוּם מִהֵר לַמִּשְׂרָד.

כְּבָר הָיָה מְאֻחָר מְאוֹד, וּכְשֶׁהִגִּיעַ, הַמִּשְׂרָד הָיָה רֵיק.

"עַכְשָׁו אַתְּ מְרֻצָּה?" אָמַר מַר זוּם וְזָרַק אֶת הַחֲבִילָה עַל הַשֻּׁלְחָן.

הָעֲטִיפָה נִפְתְּחָה קְצָת.

"אַרְטִיקַר," לָחֲשָׁה הַחֲבִילָה.

"מָה?" אָמַר מַר זוּם, "אַחֲרֵי שֶׁסָּחַבְתְּ אוֹתִי מִפֹּה לְשָׁם וּמִשָּׁם

לְפֹה, מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה זֶה אַרְטִיקַר?"

הַחֲבִילָה רָעֲדָה, וּמַר זוּם אָמַר, "אַתְּ צְרִיכָה לְדַבֵּר בָּרוּר אִם אַתְּ

רוֹצָה שֶׁיָּבִינוּ אוֹתָךְ."

"אֲנִי אֶתֵּן לְךָ מַכָּה," אָמְרָה הַחֲבִילָה.

"מַכָּה?" אָמַר מַר זוּם, "חֲצוּפָה!" וְהוּא תָּלַשׁ אֶת הָעֲטִיפָה בְּכוֹחַ.

"אָה," קָרָא מַר זוּם מֻפְתָּע, "זוֹ בֵּיצָה!"

וְהַבֵּיצָה אָמְרָה, וּמַר זוּם שָׁמַע זֹאת בִּבְהִירוּת גְּמוּרָה,

"אַנְטְאַרְקְטִיקָה. לִפְתֹּחַ בְּיוֹם רִאשׁוֹן."

"וְהַיּוֹם יוֹם שִׁשִּׁי," אָמַר מַר זוּם בְּבֶהָלָה, "פָּתַחְתִּי אֶת

הַחֲבִילָה שְׁלוֹשָׁה יָמִים לִפְנֵי הַזְּמַן. מָה לַעֲשׂוֹת?

אַנְטְאַרְקְטִיקָה יְכוֹלָה לְחַכּוֹת, אֲבָל לֹא הַבֵּיצָה."

וְהוּא פִּנָּה אֶת הַמִּסְמָכִים וְהַתִּיקִיּוֹת, בָּחַר לוֹ כָּרִית מַתְאִימָה,

תָּלָה עַל הַדֶּלֶת שֶׁלֶט "נָא לֹא לְהַפְרִיעַ! יְשִׁיבָה חֲשׁוּבָה!"

וְיָשַׁב לִדְגֹּר עַל הַבֵּיצָה.

"מָה לַעֲשׂוֹת," נֶאֱנַח מַר זוּם, "כָּל אֶחָד צָרִיךְ לִדְאֹג לְעוֹד מִישֶׁהוּ

חוּץ מִלְּעָצְמוֹ."

הוּא יָשַׁב יוֹם, יָשַׁב יוֹמַיִם, זֶה הָיָה בַּיּוֹם הַשְּׁלִישִׁי שֶׁהַבֵּיצָה חָשָׁה

כַּנִּרְאֶה לֹא בְּנוֹחַ, וְהִיא רָעֲדָה וְקִפְּצָה עַד שֶׁהִתְבַּקְּעָה לִשְׁתַּיִם,

וּמִי יָצָא?

"בָּרוּךְ הַבָּא!" אָמַר מַר זוּם. זֶה הָיָה פִּינְגְּוִין תִּינוֹק.

"אַבָּא?" אָמַר הַתִּינוֹק.

"בְּמִדָּה מְסֻיֶּמֶת," אָמַר מַר זוּם, וְהֶחְלִיט לִקְרֹא לוֹ פִּינִי.

"אַנְטְאַרְקְטִיקָן?" שָׁאַל פִּינִי.

"אַנְטְאַרְקְטִיקְשָׁם," אָמַר מַר זוּם, כִּי רָצָה שֶׁפִּינִי הַקָּטָן יֵדַע

אֵיפֹה הוּא נִמְצָא. וְהוּא תָּלָה עַל דֶּלֶת הַמִּשְׂרָד שֶׁלּוֹ שֶׁלֶט, "אֶחְזֹר

בִּמְהֵרָה", הִזְמִין בַּטֵּלֵפוֹן כַּרְטִיס לְאַנְטְאַרְקְטִיקָה, לָקַח אֶת פִּינִי

בְּמִנְשָׂא, וּשְׁנֵיהֶם טָסוּ לְשָׁם עוֹד בְּאוֹתוֹ הַיּוֹם.

כְּשֶׁיָּרְדוּ מִן הַמָּטוֹס, עָלוּ עַל מִזְחֶלֶת שֶׁלֶג וְטָסוּ יָשָׁר לַמּוֹשָׁבָה.

שָׁם נִגְלוּ לְעֵינֵיהֶם הֲמוֹן פִּינְגְּוִינִים – דּוֹגְרִים, רוֹחֲצִים בַּיָּם

אוֹ מִתְהַלְּכִים לָהֶם מִפֹּה לְשָׁם.

"אַנְטְאַרְקְטִיקָן"? שָׁאַל פִּינִי הַקָּטָן.

"בַּמִּדָּה הַנְּכוֹנָה," אָמַר מַר זוּם, שֶׁהִתְבּוֹנֵן סְבִיבוֹ וְלֹא הִכִּיר

אַף אֶחָד.

"סְלִיחָה," מִישֶׁהִי רָצָה לִקְרָאתָם וְאָמְרָה, "אֲנִי מְחַכָּה לָכֶם כְּבָר

שְׁלוֹשָׁה יָמִים!"

"אִמָּא," צָעַק פִּינִי הַקָּטָן וְרָץ לְאִמָּא שֶׁלּוֹ, וְהִיא חִבְּקָה אוֹתוֹ

חָזָק חָזָק וְאַחַר כָּךְ הִצִּיגָה אֶת עַצְמָהּ בִּפְנֵי מַר זוּם, "נָעִים מְאוֹד.

פְּנִינָה. אֲנִי מְאוֹד מוֹדָה לְךָ, אֲדוֹנִי. הָיִיתִי כָּל כָּךְ מֻדְאֶגֶת. מַזָּל שֶׁיֵּשׁ

עוֹד בָּעוֹלָם אֲנָשִׁים שֶׁמּוּכָנִים לִדְאֹג לְעוֹד מִישֶׁהוּ חוּץ מִלְּעָצְמָם."

פִּינִי הַקָּטָן הֶחְזִיק בְּיָדוֹ הַשְּׂמָאלִית אֶת מַר זוּם וּבַיְּמָנִית אֶת

פְּנִינָה, וּשְׁלָשְׁתָּם הָלְכוּ לְאֹרֶךְ הַחוֹף וְהִבִּיטוּ בַּקַּרְחוֹנִים שֶׁזִּמְזְמוּ:

"מָה שֶׁנִּרְאֶה לָעַיִן

זֶה רַק הַקָּצֶה הַקַּר,

וּמָה שֶׁמִּתַּחַת לַמַּיִם

זֶה הָעִקָּר."

"עַכְשָׁו הִגִּיעָה הַשָּׁעָה לְהִפָּרֵד," אָמַר מַר זוּם וְהֵעִיף מַבָּט

בְּמִזְחֶלֶת הַשֶּׁלֶג שֶׁחִכְּתָה לוֹ.

"בְּמִדָּה מְסֻיֶּמֶת, לֹא תֵּלֵךְ מִכָּאן," אָמַר פִּינִי הַקָּטָן, שֶׁעוֹד לֹא

לָמַד לְגַמְרֵי לְדַבֵּר.

וּמַר זוּם, שֶׁכְּבָר יָדַע לְדַבֵּר, אָמַר, "בֶּאֱמֶת, אֵיךְ אֵלֵךְ וְאַשְׁאִיר

אֶת הַתִּינוֹק כָּאן. הֲרֵי פִּנְגְּוַנְתִּי אוֹתוֹ."

וּפְנִינָה אָמְרָה, "אַל תִּדְאַג, אֲדוֹנִי, אֲנִי כָּאן."

פַּעֲמוֹנֵי הַמִּזְחֶלֶת צִלְצְלוּ בְּקֹצֶר רוּחַ, וּמַר זוּם חִבֵּק אֶת

פִּינִי הַקָּטָן. "יֵשׁ לִי שְׁנֵי פֶּלֶאפוֹנִים," אָמַר, "הִנֵּה, קַח אֶחָד,

כְּשֶׁתִּתְגַּעְגֵּעַ תְּטַלְפֵּן אֵלַי."

וְהוּא לָחַץ אֶת יָדָהּ שֶׁל פְּנִינָה וְעָלָה עַל הַמִּזְחֶלֶת.

כְּשֶׁהַמִּזְחֶלֶת עָבְרָה עַל פָּנָיו שֶׁל פִּינִי הוּא צָעַק אַחֲרֶיהָ,

"בְּמִדָּה מְסֻיֶּמֶת! גַּם אֲנִי פִּנְגְּוַנְתִּי אוֹתְךָ! תַּחְזֹר?"

"בֶּטַח," קָרָא מַר זוּם, "כֻּלָּנוּ נִסַּע מִפֹּה לְשָׁם, מִשָּׁם לְכָאן.

כִּי הַמִּתְפַּנְגְּוְנִים אַף פַּעַם לֹא יִפָּרְדוּ פְּרֵדָה אֲרֻכָּה."

"לְהִתְרָאוֹת מָחָר," קָרָא פִּינִי הַקָּטָן אֶל הַמִּזְחֶלֶת הַמִּתְרַחֶקֶת.

וּמַר זוּם צָעַק אֵלָיו יַחַד עִם הָרוּחַ, "הַחַיִּים הֵם הַרְפַּתְקָה.

לְהִתְרָאוֹת בְּאַנְטְאַרְקְטִיקָה."         

מִי זוֹ חוּמִית? מַה קָרָה לָהּ, וְאֵיךְ הָיָה כָּל הַדָּבָר?

הִנֵּה, שְׁמַע.

בְּכָל יוֹם שִׁשִּׁי הָיוּ זְאֵבֵי וְאַבָּא הוֹלְכִים אֶל תַּחֲנַת הָרַכֶּבֶת. וּפַעַם כְּשֶׁהָיוּ בְּדֶרֶךְ הֶעָפָר, אֵצֶל הַתְּעָלָה, קָרָה דָּבָר. מַשָּׂאִית עֲמוּסַת שַׂקִּים עַד מְרוֹם סֻלְּמוֹתֶיהָ נָסְעָה וְהִתְנַדְנְדָה, וּכְשֶׁהִגִּיעָה לַתְּעָלָה וְהִתְאַמְּצָה לַעֲבוֹר – הִזְדַעְזֵעַ שַׂק אֶחָד לְמַעְלָה, וּקְצָת גַּרְעִינִים נִשְׁפְּכוּ אַרְצָה. הַמַּשָּׂאִית הִתְגַּבְּרָה כְּרֶגַע וְעָבְרָה הָלְאָה, אֲבָל עַל הֶעָפָר נוֹתְרָה עֲרֵמָה שֶׁל גַּרְגְּרֵי זָהָב. זְאֵבֵי לִקֵּט קְצָת בְּכַפּוֹ.

מַה יִהְיֶה אִתָּם כָּעֵת? – חָמַל עֲלֵיהֶם זְאֵבֵי וְשָאַל אֶת אַבָּא. תָּמִיד הוּא שוֹאֵל אֶת אַבָּא וְאַבָּא מְנַסֵֶה לִמְצוֹא וּלְהָשִׁיב.

גַּם הַפַּעַם סִפֵּר אַבָּא עַל הָאוֹפֶה, עַל טַחֲנַת הַקֶּמַח, עַל אַבְנֵי הָרֵחַיִם הַסּוֹבְבוֹת כְּבֵדוֹת, וְעַל גַּרְגּרֵי הַזָּהָב הָאֵלֶּה שֶׁנִּטְחָנִים לְקֶמַח לָבָן וְאַחַר-כָּךְ נֶאֲפִים לְלֶחֶם טוֹב.

אֲבָל מַה יִהְיֶה עַל מְעַט הַגַּרְגְּרִים הָאֵלֶּה? הִצְטַעֵר זְאֵבֵי – אֵיךְ אֵלֶּה יִהְיוּ לְלֶחֶם?

אַבָּא לֹא ידע. ואולי לֹא כִּכַּר לֶחֶם, וְרַק עוּגָה אַחַת? – אוּלַי.

וְאַחַר-כָּךְ הָלְכוּ לְדַרְכָּם. פֹּה וָשָׁם נֶעֶצְרוּ אֵצֶל פְּרָחִים שֶׁבְּצִדֵּי הַדֶּרֶךְ, וּבְמָקוֹם אֶחָד רָאוּ אֲפִלּוּ נַחֲלִיאֵלִי אֶחָד רוֹחץ וּמִתְרַחֵץ לוֹ בִּשְלוּלִית מֵי-גֶּשֶׁם פְּעוּטָה, מַתִּיז לְתַעֲנוּגוֹ מַיִם בִּכְנָפָיו וּמִתְהַדֵּר לִקְרַאת שַׁבָּת. אֲבָל עַל הַכְּבִישׁ הַגָּדוֹל רָצוּ מַחֲנוֹת-מַחֲנוֹת שֶׁל מְכוֹניּוֹת, מִתְחָרוֹת בְּרִיצָה לְהַגִּיעַ הַבַּיְתָה, בְּיוֹם שִׁשִּׁי לִפְנוֹת עֶרֶב.

יַד בְּיַד יָרְדוּ לְבַסּוֹף הַשְׁנַיִם וּבָאוּ אֶל הַתַּחֲנָה. וְהַקַּטָּר הַגָּדוֹל צָפַר אָז וּבָא, עָטוּף עָשָׁן גָּדוֹל וְקִיטוֹר גָּדוֹל, (כִּי זֶה הָיָה מִזְמַן וְעוֹד הָיוּ קַטָּרִים שֶׁל קִיטוֹר וְעָשָׁן – שֶׁהַיּוֹם כְּבָר אֵינָם וְלֹא תּוּכְלוּ לִרְאוֹת). וּבְרַעַשׁ גָּדוֹל בָּא וּבְצִלְצוּל גָּדוֹל, וְנַהַג קַטָּר, הֵצִיץ רֹאשׁוֹ מִן הָאֶשְׁנָב הַגָּבוֹהַּ. וּמֵאָחוֹר רִקְּדוּ וּבָאוּ לַהֲקָה שֶׁל קְרוֹנוֹת בְּשׁוּרָה אַחַת, כֻּלָּם מְצַחֲקִים אֵלֵינוּ בְּדֶלֶת וּבִשְׁנֵי חַלּוֹנוֹת, וְכֻלָּם קַלֵּי גַּלְגַּלִּים, עִם מֵאָה אוֹ אֶלֶף אַרְגְזֵי תַּפּוּזִים בְּבֶטֶן כָּל אֶחָד. עַד שֶׁפֶּתַע נֶעְצָר הַקַטָּר וְהָעֲצִירָה מִהֲרָה וְרָצָה לְאָחוֹר וְעָבְרָה מִּקָּרוֹן אֶל קָרוֹן, וְכַפּוֹת הַבַּרְזֶל שֶׁלָּהֶם נֶחְבְּטוּ כִּמְצִלְתַּיִם – עַד שֶׁנֶעֶצְרוּ כֻּלָּם, אֲפֹרִים וּשְׁקֵטִים וּמִתְבּוֹנְנִים, כְּאִלּוּ כָּךְ עָמְדוּ תָּמִיד. אֲבָל מִיַּד נִדְחֲפוּ מֵחָדָשׁ, וְהַדְּחִיפָה רָצָה מִן הַקָּרוֹן הָרִאשׁוֹן וְעַד הַקָּרוֹן הָאַחֲרוֹן וְכֻלָּם חָזְרוּ וְהֻסְּעוּ לְאָחוֹר וְהוּרְצוּ אֶל פַּסֵּי מְסִלָּה אַחֶרֶת, וְהָאִישׁ הַקָּטָן, שֶׁשָּׁמר עַל הַמַּחְסוֹם הַגָּדוֹל שֶׁבַּכְּבִישׁ, מִהֵר וְהוֹרִיד אֶת מַחְסוֹמוֹ, עִם שְׁלָטָיו הָאֲדֻמִים, וְקִצֵץ לִשְׁתַיִם אֶת רִיצַת הַמְּכוֹנִיּוֹת וְהָאוֹטוֹבּוּסִים שֶׁבַּכְּבִישׁ, אֵלֶּה מִכָּאן וְאֵלֶּה מִכָּאן, וְכֻלָּם רָתְחוּ אָז וְהִמְתִּינוּ בְּקֹצֶר-רוּחַ עַד שֶׁיַּעַבְרוּ כָּל הַקְּרוֹנוֹת וְיַעֲבֹר הַקַּטָּר הַגָּדוֹל עִם עֲשָׁנוֹ הַגָּדוֹל וְקִיטוֹרוֹ הַגָּדוֹל וְצִלְצוּלוֹ הַגָּדוֹל וְעִם נַהַג הַקַּטָּר הַמַּשְׁקִיף מִלְמַעְלָה, וְרַק אָז הֵנִיף הַמַּחְסוֹמַאי וְהֵרִים אֶת מַחְסוֹמָיו, וְהַשְׁיָרָה הָעֲצוּרָה שֶׁל הַמְּכוֹנִיּוֹת פָּרְצָה מִיָּד לִזְרוֹם בְּמֵצַר הַמַּחְסוֹם, דְחוּקָה, מְצַפְצֶפֶת, מְטַרְטֶרֶת וּמִתְנַשֶׁפֶת בַּמַּעְצוֹרִים – שֶׁכֵּן יוֹם שִׁשִּׁי הָיָה וּמִי אֵינוֹ נֶחְפָּז לְהַגִּיעַ?

וְכָךְ נָסְעָה הָרַכֶּבֶת וְחָזְרָה וְנָסְעָה פַּעַם אַחַר פַּעַם וְהַמַּחְסוֹם עָלָה וְיָרַד, עַד שֶׁהִתְחִיל הַיּוֹם לָרֶדֶת, וְהַשֶּׁמֶשׁ כְּבָר הָיְתָה נְמוּכָה, וְהָעֲנָנִים הַלְּבָנִים שֶׁבַּמַּעֲרָב הִתְחִילוּ מַוְרִידִים מֵעַל רָאשֵׁי הָאֶקָלִיפְּטוּסִים, וּזְאֵבֵי  וְאַבָּא, וְלֹא בְּחֵשֶׁק, פָּנוּ לַחֲזוֹר, וְרַק הַכְּבִישׁ עוֹד הָיָה רוֹתֵחַ כּלּוֹ וּמַבְהִיק מִזֶּרֶם הַמְּכוֹנִיּוֹת הָרָצוֹת – הַבַּיְתָה.

יָד בְּיָד סָבְבוּ זְאֵבֵי וְאַבָּא אֶל דֶּרֶךְ הֶעָפָר הַהִיא, שֶׁלָּהֶם, הַשְׁלֵוָה, כְּשֶׁנִּזְכַּר זְאֵבֵי : וּמַה קָרָה לַעֲרֵמַת הַגַּרְגְרִים הַהִיא?

אַבָּא טָעַן כִּי צָרִיךְ לְמַהֵר הַבַּיְתָה, וְכִי הָעֲרֵמָה נִשְׁאֲרָה בְּוַדַּאי עַל מְקוֹמָהּ, כְּשֶׁהָיְתָה. אֲבָל טָעָה. וזְאֵבֵי הוֹרָה בְּאֶצְבַּע: הַבֵּט!

הוֹ, מָה! הָעֲרֵמָה הַזְּהֻבָּה וְהַשְּׁקֵטָה רָחֲשָׁה כֻּלָּהּ הִתְרוֹצְצוּת כֵּהָה, וּכְשֶׁגָּחֲנוּ לְהָצִיץ מִקָּרוֹב רָאוּ וְהִנֵּה עֲדַת נְמָלִים שְׁלֵמָה פָשְׁטָה בָּעֲרֵמָה הַשְּׁכוּחָה הַזּוֹ.

דָּבָר רִאשׁוֹן שֶׁעָלָה בְּדַעְתּוֹ שֶׁל זְאֵבֵי הָיָה לְגָרֵשׁ אֶת הַנְמָלִים הַפּוֹלְשׁוֹת הַלָּלוּ. אֲבָל אַבָּא הִצִּיעַ לְהַמְתִּין רֶגַע וּלְהִתְבּוֹנֵן וְלִרְאוֹת מָה.

אֵיזוֹ רִיצָה וְחִפָּזוֹן! כָּל הָעֲרֵמָה הָיְתָה חֲפוּזָה בְּחִפָּזוֹן! שִׁבְעָתַיִם מִמַּה שֶׁנֶחְפַּז בַּכְּבִישׁ הַגָּדוֹל וּבַמְּכוֹנִיּוֹת הַמַּבְרִיקוֹת הָהֵן. הֲגַם לַנְמָלִים יוֹם שִׁשִּׁי אַחַר הַצָּהֲרַיִם?

לֹא. אֲבָל הָעֲנָנִים הַוְרֻדִּים הָלְכוּ וְנַעֲשׂוּ סְגֻלִּים, וַאֲחָדִים כְּבָר הָיוּ אֲדֻמִּים לְגַמְרֵי, אַף כִּי אֲחָדִים הִשְׁתַּנּוּ וְנַעֲשׂוּ זְהֻבִּים כְּפִרְחֵי חַרְצִית – וְכֻלָּם עֲשׂוּיִים לְהִתְקַשֵּׁר כָּעֵת וּלְהַמְטִיר תַּחְתֵּיהֶם מִיָּד כְּשֶׁהַשֶּׁמֶשׁ תִּשְׁקַע. וְצָרִיךְ לְהַסְפִּיק. לְהַסְפִּיק לָרוּץ וּלְהַסְפִּיק לָשׁוּב, וְעוֹד לָרוּץ וְעוֹד לְהַסְפִּיק, לִפְנֵי רֶדֶת הַלַּיְלָה, לִפְנֵי רֶדֶת הַגֶּשֶׁם וְלִפְנֵי שֶׁתוֹשְׁבֵי קַן הַנְמָלִים שֶׁמֵעֵבֶר מִזֶּה יַרְגִּישׁוּ וְיָעוּטוּ גַּם הֵם לַחְטוֹף מִן הָרְכוּשׁ הַנָּטוּשׁ: לְהַסְפִּיק, לְהַסְפִּיק, לָרוּץ מַהֵר וּלְהַסְפִּיק!

אֲבָל כַּמָּה גָּדְלָהּ שֶׁל כָּל הַנְּמָלָה כֻּלָּהּ?

שֵׁשׁ רַגְלַיִם, שֵׁשׁ רַגְלַיִם לַנְּמָלָה, דַּקּוֹת דְּקִּיקוֹת, וְכֻלָּן רָצוֹת בְּכָל שֶׁשְׁתָּן, רָצוֹת וְגוֹרְרוֹת אֶת אֵלֶּה הַגַּרְגְּרִים הַגְּדוֹלִים שֶׁעַל פְּנֵי הַשְּׁבִיל הַדַּק הַזֶּה, הַמּוֹלִיךְ אֶל הַקֵּן שֶׁלָּהֶן.

נְמָלִים מְלֵאוֹת רָצוּ לְכָאן וְרֵיקוֹת אָצוּ לְכָאן. וְכָל הַזְּמַן הָיוּ נִתְקָלוֹת אַחַת בְּאַחַת, נוֹגְעוֹת רֶגַע זוֹ בְּזוֹ, בְּרָאשֵׁי מְשׁוֹשֵׁיהֶן וְנִפְרָדוֹת וְאָצוֹת לְהַסְפִּיק. וְאַחַר-כָּךְ כְּשֶׁכְּבָר הָיִינוּ צְרִיכִים לְהַמְשִׁיךְ וְלָלֶכֶת הַבַּיְתָה, רָאִינוּ פִּתְאֹם אֶת חוּמִית.

חוּמִית? מִי זוֹ?

נְמָלָה אַחַת מִכֻּלָּן. לֹא שׁוֹנָה בִּכְלוּם מֵאֲחֵרוֹת, חוּמָה כְּמוֹתָן, זְרִיזָה כּמוֹתָן, מַשְׁשָׁנִית כּמוֹתָן, וְאַחַת בְּתוֹךְ הַשּׁוּרָה כּמוֹתָן, וְהִיא קְטַנָּה, כְּכָל חַבְרוֹתֶיהָ פְּעוּטָה מִכָּל הָרְגָבִים שֶׁבַּדֶּרֶךְ, נְמוּכָה מִכָּל הָעֲשָׂבִים הַקְּטַנִּים, וְצִפֹּרֶן אֶצְבָּעוֹ הַקְטַנָּה שֶׁל זְאֵבֵי גְּדוֹלָה מֵאַרְבַּע אוֹ חָמֵשׁ שֶׁכְּמוֹתָהּ.

וּלְפִי מַה יָדַעְנוּ כִּי הִיא-הִיא חוּמִית מִכֻּלָּן?

הוֹ, לֹא לְפִי כְּלוּם, אֶלָּא רַק לְפִי הַגַּרְגֵּר שֶׁבְּפִיהָ. הַגַּרְגֵּר הָיָה סִימָנָהּ. הַגַּרְגֵּר הָיָה דִּגְלָהּ. גַּרְגֵּר אֶחָד גָּדוֹל אָחֲזָה בְּלִסְתוֹתֶיהָ, שֶׁהַמּוֹץ, מִשׁוּם-מַה, לֹא הֻפְרַד מֵעָלָיו, וּבְקָצֵהוּ נִשָׂא עוֹד חֹד שָׁבוּר שֶׁל הַמַּלְעָן – מַשָּׂא גָּדוֹל כִּפְלַיִם כְּגָדְלָהּ, וַאֲשֶׁר פֶּלֶא הוּא כֵּיצַד לֹא הַפַךְ אֶת הַפְּעוּטָה, גַּבָּהּ לְמַטָה וְרַגְלֶיהָ לְמַעְלָה.

נָכוֹן שֶׁקָּרוֹן שֶׁל רַכֶּבֶת יָכוֹל לִהְיוֹת עָמוּס בְּמֵאָה אוֹ בְּאֶלֶף תֵּבוֹת תַּפּוּזִים – מַשָּׂא הַגַּרְגֵּר הָאֶחָד הַזֶּה, הָיָה גָּדוֹל לָאֹרֶךְ, לָרֹחַב וְלַכֹּבֶד, מִכָּל הַנְּמָלָה הַקְּטַנָּה הַזּוֹ: גַּרְגֵּר אֶחָד יוֹתֵר גָּדוֹל מִכָּל הַקָּרוֹן!

בִּפְסִיעַת רֶגֶל אַחַת יָכוֹל זְאֵבֵי הַזֶּה לַעֲבוֹר מַה שֶׁחוּמִית הַזּוֹ צְרִיכָה לָרוּץ וְלָרוּץ בְּמֵאָה פְּסִיעוֹת כְּפוּלוֹת שֶׁשֶׁ, בְּרַגְלֶיה הַמְרַחֲפוֹת כְּחוּטֵי מֶשִׁי. כְּשֶׁאֲפִלּוּ מָתְנֵיהָ, מָתְנֵי הַסַּבָּלִית הַזּוֹ, דַּקִּים מִחוּט, וְדַקִּים אֶלֶף פַּעַם גַּם מִן הַדַּקִים שֶׁבַּמָּתְנַיִם, שֶׁהַדַּקָּה שֶׁבַּנְעָרִים מַעֲלָה בַּחֲלוֹמוֹתֵיהָ הַדַּקִּים – וּמְשׁוֹשֶׁיהָ הָיוּ דַּקִּים דַקִּיקִים וְנֶחְפָּזִים לְכָל צַד – וְעִם זֹאת לִסְתוֹתֶיהָ הָיוּ פְּעוּרוֹת וּטְעוּנוֹת בְּמַשָּׂא אַדִּירִים, וּכְמוֹ בִּצְבָת שֶׁל נַפָּח הָיָה אָחוּז בָּהֶן הַגַּרְגֵּר הַגָּדוֹל הַהוּא, הַגָּדוֹל וְהַמַּקְרִין.

– נֵלֵךְ אַחַר חוּמִית עַד שֶׁתַּגִּיע! – הִתְלַהֵב זְאֵבֵי, אַף כִּי יוֹם שִׁשִּׁי הָיָה, סָמוּךְ לִשְׁקִיעַת הַחַמָּה, וּלְאַבָּא הָיוּ נִמּוּקִים לְמַהֵר הַבַּיְתָה. אֲבָל זְאֵבֵי כְּבָר רָץ עַל אַרְבְּעוֹתָיו אַחַר חוּמִית, בְּצִדֵּי הַשְׁבִיל הַדַּקִּיק, שְׁבִיל הנְמָלִים; אֲשֶׁר יֵשׁ יְלָדִים, שֶׁמַּרְאֵה שְׁיָרַת נְמָלִים כָּזוֹ, מִשׁוּם-מַה, מְעוֹרֵר אוֹתָם דַּוְקָא לִקְפּוֹץ וְלִדְרוֹס אוֹתן בָּרַגְלַיִם, לְהַשְׁמִיד וּלְאַבֵּד.

הָהּ, כַּמָּה קָשֶׁה הָיָה לְחוּמִית זוֹ! הַמַּשָּׂא הֶעָצוּם חָסַם בְּכָל פַּעַם לֹא רַק אֶת דַּרְכָּהּ שֶׁלָּהּ, כִּי אִם אֶת דֶּרֶךְ כָּל רֵעוֹתֶיהָ, וְלֹא פַּעַם הֵטִיחָה אֶת קוֹרַת מַשָּׂאָה בְּרָאשֵׁי רֵעוֹתֶיהָ שֶׁבָּאוּ מִמּוּלָהּ, וְהֵן נִבְהֲלוּ לְמַדַּי, אַף כִּי לֹא אֵרַע לָהֶן רַע. וַאֲחָדוֹת, לְעֻמַּת זֹאת, בְּחֶפְּזוֹנָן אַף טִפְּסוּ וְרָצוּ וּפָסְחוּ עַל גַּבָּהּ, כְּאִלּוּ הָיְתָה לָהֶן רֶגֶב עַל הַשְׁבִיל, מִבְּלִי שֶׁחוּמִית הִתְרַעֲמָה. מִכָּל מָקוֹם פִּיהָ הָיָה אָחוּז וְאוֹחֵז בַּגַּרְגֵּר בְּחָזְקָה וְלֹא פָּנוּי לִכְלוּם.

אֲבָל אַחַר-כָּךְ, פִּתְאֹם רָאִינוּ אֵיךְ נִתְקַע בְּחֻדּוֹ, הַגַּרְגֵּר הַמְשֻׁנֶּה הַזֶּה, בּפֵרוּר חָצָץ. וְאֵיךְ חוּמִית הַמִּסְכֵּנָה הוּנְפָה תְנוּפָה פִּתְאֹם, אַף-כִּי הַרְפֵּה לֹא הִרְפְּתָה לִסְתוֹתֶיהָ מֵאֲחִיזָתָהּ, וּבְמַאֲמַצִּים לֹא מְעַטִּים וְלֹא פְּשׁוּטִים נִתְלַבְּטָה עַד שֶׁחָזְרוּ רַגְלֵיהָ וְשָׁבוּ-הִגִּיעוּ לָאֲדָמָה – וְשׁוּב הָיְתָה רָצָה הוֹדֶפֶת וְנוֹשֵׁאת כֹּבֶד מַשָּׂאָהּ לְפָנֶיהָ.

נֶחֶלְצָה מִזֶּה וּכְבָר נִתְחַבְּטָה בִּקְנֵה-עֵשֶׂב אַחֵר, עַד שֶׁלֹא הָיְתָה לָהּ בְּרֵרָה אֶלָּא רַק לָחֲזוֹר וְלִגְרוֹר גַּרְגְּרָהּ לְאָחוֹר, בִּנְסִיגָה, בִּמְהֻפָּךְ, וּבְלֹא לִרְאוֹת אֶת הַדֶּרֶךְ – אַף-כִּי גַם קֹדֶם לָכֵן, בְּשֵׂאתָהּ גַרְגְרָהּ לְפָנֶיהָ, כִּסָּה מַשָׂאָה וְחָסַם מִפָּנֶיהָ אֶת מַרְאֵה הָעוֹלֹם.

כֻּלָּן, כֻּלָּן הָיוּ נֶחְפָּזוֹת. אֵלֶּה רָצוּ מִימִינָהּ וְאֵלֶּה אָצוּ מִשְׂמֹאלָהּ, וַאֲחָדוֹת, כָּאָמוּר, אָצוּ רָצוּ גַּם עַל גַּבָּהּ, וְהִיא לֹא הִרְפְּתָה. גַּם כְּשֶׁרִגְבֵי עָפָר קְטַנִּים יָצְאוּ כְּנֶגְדָּהּ פִּתְאֹם עַל הַשְּׁבִיל, וְהָיוּ לָהּ כְּסִלעֵי מָגוֹר. טַפֵּס טִפְּסָה וְעָלְתָה עַל כָּל אֶחָד וְגָרְרָה גַּרְגְּרָהּ לְמַעְלָה, וְטַפֵּס טִפְּסָה וְיָרְדָה מֵעַל כָּל אֶחָד וְגָרְרָה גַּרְגְּרָהּ לְמַטָּה, וּמָשְׁכָה וְהוֹסִיפָה וְהָדְפָה, פָּנְתָה לְכָאן וְנִסְּתָה לְכָאן, וְתָמִיד בְּתוֹךְ הַשְּׁבִיל וְלֹא יוֹצֵאת מִמֶּנּוּ, וּבְלֹא לְהַתִּיר גַּם לִכְהֶרֶף אֶת פִּיהָ הַסָּגוּר בְּחָזְקָה.

וּלְפֶתַע קָרָה דָּבָר. כִּי הַגַּרְגֵּר נִתְפַּס בְּרֹאשׁ רֶגֶב עָפָר אֶחָד, נָמוּךְ כְּאֶצְבָּעוֹן אֲבָל גָּבוֹהַּ כְּהַר חֶרְמוֹן. וּבְאֶמְצַע רִיצָתָהּ נִמְצְאָה חוּמִית פִּתְאֹם תּלוּיָה בָּאֲוִיר, וְשֵׁשׁ רַגְלֶיהָ פִּרְפְרוּ וּפִרְפְּרוּ בָּרֵיק, וְרַק לִסְתוֹתֶיהָ הָיוּ אֲחוּזוֹת בְּמַשָׂאָהּ – וְהִיא אֲחוּזָה כָּךְ מֵעַל הַתְּהוֹם עַד שֶׁנִתְעַרְעֲרָה מֵרֹב הִתְלַבְּטוּת וְנָפְלָה אַרְצָה. אַל תִּבָּהֵל. לֹא אֵרַע לָהּ רַע. וְאַף לֹא נִשְׁתַּהֲתָה כְּלָל, וְלֹא גָּנְחָה וְלֹא הִתְגַּנְּחָה, וְלֹא מִשְׁשָׁה עַצְמָהּ, וְלֹא רִחֲמָה עַל עַצְמָהּ, אֶלָּא אַךְ חָשָׁה בְּקַרְקַע מִתַּחַת רַגְלֶיהָ – נֶחְפְּזָה, וְלֹא נָחָה וְלֹא רָגְעָה עַד שֶׁשׁוּב טִפְּסָה עַל גָּבְהֵי מְרוֹמֵי אוֹתוֹ אֶצְבָּעוֹן-חֶרְמוֹן, וּבִן כְּהֶרֶף פָּעֲרָה אָז לִסְתוֹתֶיהָ וְתָפְשָׂה בַּגַּרְגֵּר הַהוּא, שֶׁאוּלַי נִרְדַּם לוֹ בֵּינָתַיִם בִּמְרוֹמָיו, שָׁטוּח שָׁם לְנֹכַח קַוֵּי הַשֶּׁמֶשׁ הָאַחֲרוֹנוֹת, שֶׁאֲפִלּוּ אֶת הַתַּרְנְגוֹלוֹת הַגְּדוֹלוֹת הֵן מַרְדִּימוֹת, וּבְכֹחַ מְחֻדָּשׁ תָּפְשָׂה בּוֹ חוּמִית וְגָרְפָה אוֹתוֹ בִּנְסִיגָה עַזָּה, וּבְתְנוּפָה אַחַת צָנְחָה אִתּוֹ תּהוֹמָה, וְהוּא אָחוּז בְּפִיהָ, וְנָפְלָה וְהִגִּיעָה אַרְצָה, וּבְלֹא אַבֵּד רֶגַע לְבַטָּלָה כְבָר שִׁנְּסָה מָתְנֶיהָ הַדַּקִּיקוֹת – וּכְבָר רָצָה בְּלֹא לִסְטוֹת אַף כִּמְלוֹא פִּסַּת רֶגֶל דְּקִּיקָה מִן הַכִּוּוּן הַנָּכוֹן – וְרַק הִכְפִילָה רִיצָתָהּ לְהַשִּׂיג מַה שֶׁהִפְסִידָה עַל הַצּוּקִים.

וְאָז בָּא קְנֵה עֵשֶׂב אֶחָד. כָּזֶה מִין גִּבְעוֹלוֹן דַּק שֶׁזְאֵבֵי וְכָל אֶחָד, וגַם תִּינוֹק בֶּן שָׁנָה, יָכוֹל לַהַסִּיעוֹ בְּמַשַׁב-פֶּה אֶחָד עַד אֲמֶרִיקָה. אֶלָּא שֶׁלְּחוּמִית הָיָה הַגִּבְעוֹל הַזֶּה כְּקוֹרַת אֶקָלִיפּטוּס בֶּן שִׁבְעִים שָׁנָה שֶׁיֵּשׁ כָּמוֹהוּ, לְעֹבִי וּלְגֹבַהּ, אוּלַי רַק שְׂרִידִים אֲחָדִים בְּמִקְוֵה-יִשְׂרָאֵל, וְאוּלַי רַק בּוֹדְדִים בְּפֶתֶח-תִּקְוָה.

כָּל-כָּךְ הַרְבֵּה מִכְשׁוֹלִים, עַד שֶׁחֲדֵלִים לְהַאֲמִין שֶׁתִּגְבַּר עֲלֵיהֶם, אוֹ שֶׁתּוּכַל לְהַגִּיעַ לְמַטְּרָתָהּ, וְאִי-אֶפְשָׁר עוֹד לִרְאוֹת בְּסִבְלָהּ. אֵין פֶּלֶא אֵפוֹא אִם הָמָה פִּתְאֹם לִבּו שֶׁל זְאֵבֵי , וּבִקֵּשׁ לְהוֹשִׁיט לָהּ אֶצְבַּע וּלְהַגְבִּיהָהּ וּלְשֵׁאתָהּ עַד מְקוֹמָהּ. לַעֲשׁוֹת לָהּ קְפִיצַת הַדֶּרֶךְ, כְּעַל אֶצְבַע יָדוּ שֶׁל עֲנָק טוֹב וּמֵיטִיב פִּלְאִי – אֲשֶׁר רָאָה בְּצָרָתָהּ וְהוֹשִׁיעָהּ. אֲבָל אַבָּא הֵנִיד רֹאשׁוֹ, וְרָמַז לְהַנִּיחָהּ לְנַפְשָׁהּ, וְתַעֲשֶׁה לָהּ כְּפִי דַּרְכָּה וּכְפִי כֹּחָה. נְמָלִים עֲמֵלוֹת לְעָמָל יֻלָּדוּ, אָמַר, בְּלֹא אֶצְבַע עֲנָק מוּשֶׁטֶת לָהֶן. אַף-כִּי זְאֵבֵי לֹא הֵבִין לָמָּה לֹא.

גָּחוּן הָיָה עַל שְׁבִיל הַנְּמָלִים. אֶצְבָּעוֹ מוֹרָה כָּל הַזְּמַן וְקוֹלוֹ לֹא חָדַל מִצַּלְצֵּל וּמֵהַכְרֵז עַל כָּל מַה שֶׁעֵינָיו רוֹאוֹת, וְאַבָּא שֶׁהֵצִיץ מֵעֵבֶר כְּתֵפוֹ שֶׁל זְאֵבֵי, הָיָה גַּם מַשִּׂיא מִפַּעַם לְפַעַם עֵינָיו אֶל פַּאֲתֵי הַשָּׁמַיִם, אֶל הָעֲנָנִים שֶׁהִתְרַבּוּ בַּמַּעֲרָב, וְהָלְכוּ וְהִתְכַּהוּ, וְאֶל הַחשֶׁךְ שֶׁהָיָה אוֹרֵב מִתַּחְתֵּיהֶם, וְאֶל הַמָּקוֹם אֲשֶׁר הַשֶׁמֶשׁ כְּבָר נִבְלְעָה בּוֹ לִפְנֵי רֶגַע, וְאֶל מֵעֵבֶר לַגְבָעוֹת הַמַּחֲשִׁיכוֹת וְאֶל צִיּוּרֵי הַבְּרוֹשִׁים הַשְּׁחוֹרִים שֶׁמֵּעֲלֵיהֶן.

מֻכְרָחִים לַעֲזוֹר לָהּ! – נָשָׂא עַתָּה זְאֵבֵי עֵינָיו מִלְּמַטָה אֶל עֵינֵי אַבָּא לְמַעְלָה, לָמָּה לֹא לְהושִׁיט לָהּ פִּסַּת קַשׁ וּלְהוֹלִיכָהּ? אוֹ, לָמָּה לֹא לָקַחַת מְלוֹא חָפְנַיִם מִן הַגַּרְגְּרִים וּלְשָׁפְכָם יָשָׁר אֶל קַן הנְמָלִים פְּנִימָה? אוֹ לָמָּה לֹא לַעֲשׂוֹת כָּל דָּבָר טוֹב שֶׁהוּא? אֲבָל אַבָּא רַק הֵנִיד רֹאשׁוֹ וְרָמַז לוֹ מִמְרוֹמִים שֶׁלֹא לְהִתְעָרֵב.

וְחוּמִית הוֹסִיפָה בֵּינָתַיִם לָרוּץ. בְּכָל הַכֹּחַ הַגָּדוֹל שֶׁבְּגוּפָהּ הַפָּעוּט. אֲחוּזָה בְּמַשָּׂאָהּ, בֵּין מְּאוֹת אַחְיוֹתֶיהָ אֲשֶׁר כָּל אַחַת מֵהֶן הָיְתָה אֲחוּזָה בְּמַשָּׂאָהּ, נְמָלָה-נְמָלָה לְמַשָׂאָה וּלְרִיצָתָהּ, וּכְאִלּוּ עָלֶיהָ הַכֹּל – אֶלָּא שֶׁחוּמִית אֵינָהּ כְּכֻלָּן, עָלֶיהָ הָיָה מוּשָׂם יוֹתֵר מֵאֲשֶׁר עַל כָּל אַחַת, כָּבֵד הָיָה מַשָּׂאָהּ וְגדוֹל כִּפְלַיִם. הֲלֹא רוֹאִים אֵיךְ כֻּלָּן שׁוֹטְפוֹת-עוֹבְרוֹת עַל פָּנֶיהָ בִּמְרוּצָתָן, לְפִי שֶׁלָּהֶן קַל – וְלָהּ כָּבֵד. וְלָמָּה אֵין עוֹזֵר לָעֲלוּבָה? לָמָּה אַחְיוֹתֶיהָ מַחֲשׁוֹת? וְאוּלַי מִן הַצֶּדֶק בְּכָל-זֹאת, לְהוֹשִׁיט לָהּ אֶצְבַּע – גְמוּל כָּל מַאֲמַצֶּיהָ?

אֲבָל מַמָּשׁ בְּרֶגַע זֶה קָרָה דָבָר. נְמָלָה אַחַת בָּאָה מִמּוּל פָּנֶיהָ שֶׁל חוּמִית וּכְשֶׁנִּתְקְלָה בָּהּ, נִשְׁתַּהֲתָה, הֵרִימָה מְשׁוֹשֶׁיהָ וְסָחָה מַשֶׁהוּ עִם מְשׁוֹשֵׁי חוּמִית, דִבּוּר קָצָר מאֹד. וְחוּמִית, לֹא תַּאֲמִין, הִקְשִׁיבָה, וְאֶת אֲשֶׁר לֹא מִכשׁוֹל וְלא פֶּגַע אִלְּצוּהָ לַעֲשׂוֹת, עָשֹׂה עָשָׂה מַגָּע קַל-מְרַחֵף זֶה – וְחוּמִית הִקְשִׁיבָה וּפָעֲרָה לִסְתוֹתֶיהָ הַמְהֻדָּקוֹת שֶׁלָּהּ, וְהַגַּרְגֵּר הֻנַּח אַרְצָה. וְהַלֵּזוּ, הַשְׁנִיָּה, פָּעֲרָה אָז לִסְתוֹתֶיהָ שֶׁלָּהּ וְתָפְשָׂה בּוֹ, בַּגַּרְגֵּר הַשָׁקֵט הַזֶּה, הַמַּקְרִין, וּכְבָר מִיָּד הָיְתָה אֲחוּזָה וּמְאֻחֶזֶת בּוֹ, וּכְבָר נוֹשֵׂאת אוֹתוֹ כְּאִלּוּ שֶׁלָּהּ הוּא, וּכְאִלּוּ כָּךְ טוֹב וְכָךְ יָפֶה; וְאִלּוּ חוּמִית, שֶׁהָיְתָה צְרִיכָה עַתָּה לָשֶׁבֶת רֶגַע מִן הַצַּד וּלְהִנָּפֵשׁ, לִמְחוֹת זֵעָה, אִם גַּם נְמָלָה מֵזִיעָה, וְלְהָשִׁיב רוּחָהּ וּלְנַפְנֵף – אִם גַּם נְמָלָה מְנַפְנֶפֶת לָהּ – אוֹ שֶׁמָּא לְנַסּוֹת לִתְפּוֹשׂ וְלָשֵׂאת עִם אֲחוֹתָהּ בִּשְׁתַּיִם – אֲבָל, הִיא לֹא עָשְׂתָה לֹא זֶה וְלֹא זֶה, אֶלָּא פָּנְתָה מִיָּד וְסָבְבָה עַל שֶׁשֶׁת עֲקֵבֶיהָ, בְּלֹא הַפְסֵד זְמַן, וְהִתְחִילָה רָצָה לְאָחוֹר – לְהַסְפִּיק וּלְהָבִיא עוֹד גַּרְגֵּר אֶחָד, בְּטֶרֶם חֹשֶׁךְ.

אֲבָל, אַךְ יָצְאָה לַדֶּרֶךְ, רֵיקָה וְקַלָּה – וּכְבָר קָרָה דָּבָר! מַה קָרָה? לֹא הָיְתָה עוֹד חוּמִית! אָבְדָה בֵּין כָּל רִיצוֹת הָרָצוֹת. אָבַד דִּגְלָהּ נֶעְלַם סִימָנָהּ. וְנֶהֶפּכָה לְעוֹד נְמָלָה אַחַת מֵהַרְבֵּה מְאֹד נְמָלִים שֶׁכְּמוֹתָהּ, שֶׁכֻּלָּן בְּרִיצָה הֵן רָצוֹת בַּשְׁבִיל הַדַּק הַהוּא לְהַסְפִּיק, עַד שֶׁלֹא יֵרֵד הַחשֶׁךְ, עַד שֶׁלֹא יַתְחִיל הַגֶּשֶׁם, כָּל עוֹד אֶפְשָׁר, כָּל עוֹד יֵשׁ לָהֶן שָׁעָה קְטַנָּה וּבְהִירָה – יָצְאָה וְרָצָה וְאֵין עוֹד חוּמִית.

אֲבָל כָּעֵת, כְּשֶׁכְּבָר בֶּאֱמֶת אֶפְשָׁר הָיָה לָקוּם וְלָלֶכֶת הַבַּיְתָה, קָרָה דָּבָר אַחֵר.

הַשָּׁעָה הַקְּצָרָה מְאֹד, שֶׁעַד לַחֲשֵׁכָה, נֶעֶשָׂתה פִּתְאֹם אַחֶרֶת. שָׁעָה גְּדוֹלָה מְאֹד, שָׁעָה פְּתוּחָה וּמְלֵאָה, כָּזוֹ שֶׁיֵשׁ בָּהּ מּקוֹם לְכָל מִינֵי הַדְּבָרִים וּלְעוֹד יוֹתֵר. וּכְלָל לֹא הָיָה דֹחַק לַחֲזוֹר מַהֵר הַבַּיְתָה. בְּשׁוּם מָקוֹם אֵין כָּעֵת יוֹתֵר מִמַּה שֶׁיֵשׁ פֹּה כָּעֵת. רַק צָרִיךְ אוּלַי לְבַקֵּשׁ כִּי תַּמְתִּין לָהּ הַשָּׁעָה הַקְטַנָּה הַזּוֹ אִתָּנוּ, שְׁעַת הַנְמָלִים, וְלֹא תַּעֲבֹר לָהּ מַהֵר כְּמוֹ הַכֹּל.

תְּבַקְשׁוּ?

אֲנִי מְבַקֵּשׁ.