מתנת חכמי-הקדם

יואב רוזן על:

מתנת חכמי-הקדם מאת או. הנרי

כמה עושר יכול לפרוץ מתוך העוני? כמה גודש יכול להגיח מתוך פיסה קטנה של טקסט, קרע-חיים זעיר? הסיפור הקצר הקלאסי, במיטבו, מראה מה יכול לקרות ברגע אחד בחיים.

ערב לפני חג המולד, דֶלָה וג'ים, זוג צעיר החי בעוני ובאושר, מבקשים לשמח זה את זה במתנת חג. כל הכוונות הטובות מובילות לגיהינום, אומרים החכמים, ואילו בסיפור הקטן, האנושי והמרגש הזה של או. הנרי – שם העט של וויליאם סידני פורטר, מהמאסטרים שעיצבו את ז'אנר הסיפור הקצר – הכול מתחיל בדולר אחד ו-87 סנט. ומה יכולה להיות מוטת הכנפיים של סיפור קצר? בסך הכול: אהבה. החמצה. אהבה. הדרך אל הסיפור הקצר עוברת באו. הנרי.